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藏書用的私人小窩~

國王的信徒 by守本琦子

文案
版本一:
上一世,亞獸人愛德華·蘭開斯特無憂無慮的當了二十二年的王位繼承人,直到私生子弟弟成年,才知道自己竟然不是國王與王後的孩子。他只是鳩占鵲巢的野種,王後野心的棋子,國王愛子的擋箭牌,和叛軍操控的傀儡。
被俘,絞刑,逃獄,擊殺,再一次醒來,竟然重生至七年前。
神讓自己重生,一定是有著什麼特殊的意義,堅信這一點的愛德華決定將自己的一生都奉獻給賜予了他第二次生命的萬能的神,主宰薩爾曼大陸的奧爾貢拉,以及上一世幫助他逃獄的弟弟,帝國命定的主宰,王位將來的擁有者,王室最有希望晉級金龍的獸人,威廉·蘭開斯特。

版本二:
“殿下。”男孩單膝跪地,高高的仰起頭,望著高貴俊美的薩摩賽特親王,那是尊貴的王儲,王位的繼承人,國家最受獸人歡迎的亞獸人之一,他異母的兄長,愛德華·蘭開斯特,“您願意為我祝福嗎?”
愛德華望著跪在他腳邊年幼的獸人,那雙屬於王室特有的金眸滿含著崇拜和孺慕。這是他名義上的父親,卡斯伯特帝國的國王真正的兒子,威廉·蘭開斯特,六年後,他將代替自己這個偷天換日的野種,受封王儲的頭銜,薩摩賽特公爵,晉級薩爾曼大陸最強大的巨龍,成為帝國真正的繼承人和統治者。
愛德華將手放在他毛茸茸的頭頂上,聲音溫和動聽:“願萬能的神奧爾貢拉賜福與你,我親愛的弟弟。”
願萬能的神奧爾貢拉賜福與您,我的君王,我的主人,我重生的意義,我效忠的強者。請接收這祝福,因為這祝福來自您最忠誠的信徒。

掃雷:
重生受,年下攻。
異世大陸,魔法,獸人能變身,亞獸人有空間。
生子(其實是生蛋)。

☆、第1章

愛德華坐在高高的窗台邊上,望著窗外。這裡雖然是關押犯罪的貴族的黑塔,到處都是黑黢黢的,但是並不肮髒,窗戶擦的很干淨,他能清楚的看到黑塔下專門用來行刑的聖安東尼廣場上的情況。

有人正在收拾行刑台。白色大理石做的行刑台已經被人衝刷干干淨淨,工人們正在行刑台上不緊不慢的用木板和木條拼制絞刑架。絞刑架在一天之內就能被拼好,而第二天,它將會迎來一位國王親自審判定下罪行的犯人,那人將罩著黑色的頭套,被吊死在民眾的面前。

絞刑架還沒有拼好,但是行刑台的周圍已經圍滿了看熱鬧的民眾。廣場上熱鬧的就像集市,大家聚在一起,一邊興致勃勃的聊著上一次公開死刑的場景,一邊時不時的看向佇立在廣場旁的黑塔,期望能夠從黑塔的窗戶裡看到即將被吊死在這裡的前任王儲愛德華。

在卡斯伯特帝國,死刑並不常見,公開死刑就更少了,最近一次公開死刑還是發生在好幾年以前,那時被吊死在聖安東尼廣場上的是一個窮凶極惡的變態殺人狂,他在全國流竄作案,用極為殘忍的方式殘殺了幾十個獸人,還□□了幾十個亞獸人,不殺不足以平民憤。

而這一次,將要被吊死的人是他。愛德華顫抖的呼吸著,眨了眨酸澀的眼睛,腦子裡再一次浮現出幾天以前傳令官向他宣讀的國王的最終審判:

“阿布洛斯的愛德華,關於對於你的叛國罪的指控,國王和法院判決指控成立,應被處以死刑,你將於十一月三日在聖安東尼廣場行刑。”

阿布洛斯正是愛德華名義上的母親王後娘家的姓氏。愛德華已經被剝奪了王儲之位,後來又因為發起了叛國戰爭的王後的緣故,失去了所有的爵位和頭銜,到最後,甚至失去了他的姓氏,他不被允許再姓王室的姓氏蘭開斯特,而沒有姓氏的他,只能被稱作阿布洛斯的愛德華。

他把臉小心的貼在冰涼的玻璃上,呼出的氣體氤氳了玻璃,白色的行刑台在這一團霧氣中散發著朦朧的神聖的白光,仿佛那裡不是絞死犯人的場所,而是接受奧爾貢拉聖訓的祭壇。

就是明天了。他將額頭靠在冰涼的玻璃上,攥成拳頭的雙手抵在唇上。求您給我勇氣,萬能的奧爾貢拉,您卑微的僕人乞求您給予直面死亡的勇氣,並將他卑微的靈魂接進您榮耀的花園。他這樣想著,從窗台上跳下,匆匆的來到房間一角的祭壇前跪下,一只手扶著祭壇,一只手按在胸口,望著祭壇上像征奧爾貢拉的金環龍,嘴唇微微蠕動,快速的默背著《聖訓》。

他不是視死如歸的英雄,面對死亡毫無畏懼,他只是個普通人,會緊張,會恐懼,會害怕,會留戀生命,會畏懼死後未知的世界。而在無可避免的死亡面前,他只希望自己的罪孽能夠得以寬恕,靈魂能夠得到救贖,這樣死後就能夠進入奧爾貢拉的國度,而不會落入地獄遭受永世的痛苦。

牢房的大再一次被打開。愛德華回頭一看,只見一個高大的獸人走進牢房。他呼吸一滯,頓了一下,才站了起來,上前兩步向這位獸人深深的行禮,姿態優雅,標准的堪稱典範:“王子殿下。”

威廉後退了一步,側身避開了這個禮,又緊接著也鞠躬行禮道:“哥哥。”

跟在現任王儲身後的近侍看到這景像,張了張嘴,似乎想要說些什麼,但是最後還是沉默的地下了頭。威廉王子一直很尊重這位與他既不同母也不同父的亞獸人兄長,之前有獄卒對愛德華不敬,被威廉發現後,全都被扔到了最前線去當炮灰了。因此,雖然見到了這副不和禮數的場景,近侍還是沉知趣的保持了沉默。

“你們先出去吧。”威廉沉聲下令道,“我想和我的哥哥單獨說會兒話。”

牢房裡的人頓時退的一干二淨,只剩下愛德華和威廉。

愛德華抬起頭,望著越來越有威嚴的獸人,露出一個微微放松的微笑:“我沒想到你會來見我最後一面……”

“我不會讓你死在這兒的。”威廉打斷他的話,上前一步,握住愛德華的肩頭,聲音輕微而堅定的說,“我會帶你離開。”

“……你在說什麼?”愛德華微微瞪大了眼睛,突然有些反應不過來。

威廉摟著他的肩膀,將他帶進牢房內遠離大門的角落裡,快速的小聲說道:“我已經安排好了。今天傍晚做晚課的時候,照慣例會有一位神父過來為你主持一次懺悔祈禱,那個神父還有帶領神父進入黑塔的獄卒都是我的人。到時候你和那位神父換一下衣服,他的衣服上噴了藥水,可以遮住你的氣味,接著獄卒會帶著你離開黑塔。等離開了黑塔,你就回城東的聖萊曼大教堂,直接去教堂修士居住區的大食堂儲物室後門,我的人就在那裡等著你,你到了直接跟著他們上船就可以了。”

大教堂緊挨著伊爾托斯河,而食堂儲物室的後門就立在河邊,方便從船上裝卸修士需要的食物等貨物。伊爾托斯河貫穿了整個王都萊曼,河面上交易往來頻繁,直到晚上十點城門關閉才會漸漸停歇。

愛德華聽著威廉的安排,震驚得一句話都說不出來。他想不到,自己在臨死的前一天竟然還能遇到這樣的峰回路轉,重新燃起的希望就像突然被點燃的熊熊烈火,灼燒得他胸口都疼痛了。

但是,他該相信威廉嗎?這會不會是一個計謀?會不會國王只是假意放他離開,看他會和誰聯系,跟在他的身後,趁機打入王後的陣營,將罪魁禍首一舉擒獲?畢竟他和威廉到底不是真正的兄弟,以前他們的關系也沒有多好,那個時候,威廉對他來說不過是眾多私生子弟弟妹妹中的一個,不過天分好一些,並不值得他多看一眼。

“請你相信我!”威廉有些急躁的說,他看得出愛德華眼中的猶豫,“你的母親已經放棄你了,阿布洛斯家族現在扶持的是陛下的堂兄。沒有人會來救你,陛下知道這一點,他不會通過假意放走你來潛入阿布洛斯家族的陣營。”

威廉臉上的表情很真誠,看起來不像是作假。愛德華望著他的臉,心中漸漸的平靜了下來。就算這是一個圈套又如何呢?不鑽進去的話,明天毫無疑問會被吊死在黑塔下,鑽進去的話,說不定能夠活下來。愛德華這樣想著,對上威廉的視線,點了點頭,輕聲道:“謝謝你。”

威廉深深的望著愛德華的眼睛,表情沉重,最後漸漸的露出一個悲傷的微笑:“奧爾貢拉在上,我真舍不得你……我寧可你是我的親哥哥,寧可你還是王儲,只要你還在我的面前,讓我每天都能看到你,知道你幸福平安……”

“說什麼傻話呢。”愛德華忍不住也紅了眼睛,“你是名至實歸的王儲,是將來的國王,以後不要再說這樣的話了。”

“我不在乎這些!”威廉的聲音猛然提高,整個人顯得更加激動了,“我才不在乎什麼王位,我只在乎你!我……”

這句話戛然而止,威廉嘴唇顫抖,目光哀戚,他的手順著愛德華的肩頭,沿著脖子緩緩向上,最後扶住愛德華的後頸,大拇指輕輕的劃過他的面頰。

愛德華忽然覺得自己有些喘不過來氣,威廉的眼神裡有一種他看不懂的炙熱而沉重的東西,仿佛一塊兒燒紅的烙鐵,重重的滾進自己的胸腔。他狼狽的垂下頭,轉開自己的視線。

威廉最後還是沒有完成那句沒說完的話,只是緊緊的抱住愛德華,半晌後才在他的額上輕輕的印下一個吻,低聲說道:“你要照顧好你自己,等你安穩下來了,我再和你聯系。好好保重。”

他松開愛德華,又摸了摸他的臉,動作溫柔小心,“我會接你回來的,”他鄭重的說,“我發誓。”

傍晚天色,將暗未暗,這正是晚飯前做晚課的時間,所有人都會停下手裡的工作,向奧爾貢拉祈禱。愛德華換上神父寬大的黑袍,用兜帽遮住自己的一頭金發和臉,低著頭,跟著獄卒快速的離開了黑塔。獄卒一直將他送到聖安東尼廣場外的大街上。

此時的大街顯得有些空空蕩蕩的,人比平時少了很多,大家都忙著做晚課,即使是路人也在最近的商鋪裡,跟著老板和店員祈禱。愛德華克制著自己不要跑起來,快步的沿著大街向前走,穿過市場,來到聖萊曼大教堂。大教堂外空無一人,愛德華順利的繞到教堂後面的修士生活區,找到大食堂的儲物間。在儲物間臨水的後門,他看到一艘船停靠在那裡,船上的人一看到他,立刻深深鞠躬,低聲道:“愛德華殿下,我們是威廉殿下派來送您出城的人。”

愛德華停在原地,他再一次對是不是該上船產生了懷疑。這一切顯得太過順利,他本來第二天要被絞死在聖安東尼廣場,而現在,他站在伊爾托斯河畔,馬上就能出城逃出生天。

“殿下?”船員小聲的提醒著。愛德華猛地回過神來,咬咬牙,還是上了船。他不知道未來迎接他的是什麼,只是橫豎不過一死,不如拼一把,說不定真的能夠活下去。

如果威廉是真心幫助我的。愛德華躲在船艙中的酒桶裡,聞著醺人的酒香想著。如果他真的幫我活下去,我就用我剩余的一生在奧爾貢拉面前為他乞求健康、平安、幸福和強大。

又過了一會兒,晚課結束了,小船緩緩的駛進了伊爾托斯河,混進大大小小的船只中,朝著城門駛去。愛德華聽著透過船艙和木桶傳來的水流的聲音,心髒在胸腔裡砰砰直跳,他聽著船員和城門的看守說話,交了出城的錢,隨後駛離了城門,離開了王都。一股名為希望的熱氣吹進了他的心房,他的心髒就像是一只熱氣球,漸漸的膨脹飽滿,從地面緩緩升起。

我活下去了!他在心裡對自己說,抑制不住的紅了眼眶。他閉上眼睛,開始履行他的承諾,為威廉乞求福祉。

小船又行駛了幾十分鐘才停了下來。愛德華終於離開了木桶,踏上了地面。接過威廉為他准備的錢袋、行李和裝滿了各種卷軸口袋,愛德華向船員道了謝,轉身離開了河岸。趁著黑塔的人還沒有發現他已經越獄,他得連夜趕路,走遠一點才行,而明天說不定就會有士兵在王都外進行地毯式的搜索。

愛德華打開了一個風卷軸,增加了自己的速度。他不敢走在大路上,怕被追兵追上,而是躲在路旁的樹林中,在樹木的遮掩下沿著大路前進。他打算等到走到下一個集市的時候買一匹飛行獸,然後一路向南,穿過邊境去鄰國求生。

夜色漸濃,王都外的森林安靜得心裡發怵,愛德華覺得越來越慌,他趕了好幾個小時的路,已經感到頗為疲憊,但還是跑得越來越快。然後他聽到一陣沉重的腳步聲從身後傳來,帶著粗重的喘息,那是巨型動物奔跑的聲音,而王都外的森林沒有這樣大型的生物,所以只有一個可能,獸人士兵追上來了。愛德華腳步一頓,一個轉身朝著森林內部逃去。

然而,他沒跑幾步,一只一人高的豹子便輕巧的越過他的頭頂,落在他的面前,轉身看著他,眼睛在黑暗中閃著令人膽寒的綠光。

“阿布洛斯的愛德華,我們是黑塔的士兵。”豹子開口說道,“你最好老老實實的跟我們回去,要知道,在追逐逃獄犯人的過程中,如果犯人拒不從命,我們有權就地斬殺。你只是一個亞獸人,你打不過我們的,還是跟我們回去吧。”

愛德華絕望的後退了一步,而他的身後已經停了一只黑狼還有一頭白熊。再遠處的大道上,幾雙綠色的眼睛一瞬不瞬的望著這邊,這些都是獸人士兵。他看了看身後的伏兵,又看了看眼前的花豹,二話不說,猛地抬起手,聚集起空氣中的水元素形成一條粗長的水鞭,狠狠的向前一揮。

豹子迅速的躲開,鞭子抽打在他身後的樹干上,留下一道深深的痕跡。愛德華不留給他們反擊的時間,向後又用力的抽打了幾鞭,又趁機掏出一份風卷軸給自己加了一次速度,飛快的衝進密林的深處。

士兵緊緊的跟在他的身後,不緊不慢的喊道:“阿布洛斯的愛德華,請你立即投降!”

愛德華沒有說話。他知道自己逃不過了,剛才那一鞭不過仗著出其不意。獸人和亞獸人都會魔法,但是亞獸人會使用的絕大部分只是防御型和治療型的魔法,只有獸人才能夠使用攻擊型的,如果這些士兵願意的話,他們可以在一秒以內將他拿下,現在他們慢悠悠的跟著他,不過是在做最後的警告。

但是愛德華不想束手就擒,第二天中午吊死在聖安東尼廣場和現在死在樹林裡沒有什麼兩樣,思來想去,還不如死在這裡,這樣他就不必像個小醜一樣,用自己的死亡給王都的民眾逗樂,他已經快沒命了,他不想還沒有尊嚴。

“阿布洛斯的愛德華!”黑狼略顯凶惡的聲音從身後傳來,緊跟著他就竄到了愛德華的面前擋住了他的路,“停下!”

愛德華從口袋裡掏出幾個爆破卷軸,看也不看,抽了捆卷軸的繩子就朝前扔了過去。卷抽從被打開到爆炸有幾秒的延遲,黑狼齜著牙,一巴掌飛快的拍開卷軸,吼道:“夠了,你……”

一份卷軸撞在一旁的樹干上,接著又彈回來,落在了愛德華的腳邊,猛然爆炸。

那一瞬間,看著獸人士兵臉上驚恐的表情,愛德華突然松了口氣。就這樣結束吧。他告訴自己,然後他想到了威廉。如果我沒有去地獄的話,我親愛的弟弟,我會奧爾貢拉的國度日夜為你祈禱。



☆、第2章

長長的走廊裡,侍衛有些煩躁的來來回回踱著步,他從走廊的這一頭走到另一頭,靴子的後跟落在大理石地板磚上發出清脆的響聲,他身上的鎧甲和別在腰間的寶劍隨著他的動作發出嘩啦嘩啦的金屬撞擊聲,在走廊裡回蕩著。

“你能停一會兒嗎?”守在門口的少年冷冷的說,“還有十分鐘殿下就會出來了,你到底有什麼毛病,就不能好好的站在那裡等著,或者找個地方坐下來?”

侍衛立刻停了下來,獸人對於亞獸人的要求總是會下意識的接受,即使那位亞獸人還沒有成年。他聳了聳肩,慢慢的走到少年的身旁,彎下腰壓低聲音問道:“王子殿下每天都要花這麼長的時間在祈禱上?”

少年頭也不抬,干巴巴的說:“是的,每天四次,早中晚再加上睡前一次,每次一個小時,不管找不找得到教堂。”

侍衛咋舌,感嘆道:“怪不得殿下的速度這麼慢。殿下什麼時候如此虔誠了,難道他想……”他看了眼院子裡正聚在一起聊天的王儲近侍,和更遠處的王儲衛兵,才用更加微弱的聲音問道,“難道他想通過這種方式提高自己在民間的支持率?”

愛德華王子雖然是王位的第一順位繼承人,但是如果在民間的支持率過低的話,公民可以通過投票廢黜國王和王儲。國王和貴族們有著高人一等的地位,享受著更富裕奢華的生活和更多的權利,但這不代表他們可以為所欲為,憲法賦予了公民監督和制約王室和貴族的權利,而在法律面前,即使是國王也不能得到特權。

少年動了動自己有些酸澀的肩膀:“我怎麼知道王子殿下是什麼意思?再說,殿下的支持率也不低,誰也沒有聽說民間有要廢黜他的聲音啊。不過,我們私下裡都覺得,”他停頓了一下,微微抬起頭,對著侍衛的耳朵說,“殿下他這一年實在是太虔誠了,如果這種虔誠是真的,而他又不是兩位陛下唯一的合法後代,他很可能會放棄王儲之位,進入教會成為一名修士,將一切奉獻給奧爾貢拉。”

侍衛聳了聳肩,靠在近侍旁邊的牆壁上站好。兩人安靜的等了一會兒,近侍又看了看懷表,道:“殿下馬上就要出來了,還有兩分鐘。”

一門之隔的禮拜堂裡空空蕩蕩,只有東面盡頭的祭壇前跪著一個穿著一身黑衣的金發少年,他抬著頭,望著祭壇上的神像,金色的雙眸眼神專注,臉上表情肅穆。他的嘴唇微微蠕動著,似乎在默念著什麼,卻沒有發出一絲聲音,雙手合十放在胸前,一條金鏈子掛在虎口上,鏈子下面是一個金環,金環中間是一條簡化的龍。這是創造了獸人和亞獸人的神奧爾貢拉的符號代表,金環代表亞獸人,金龍代表獸人。

傳說七萬年以前,一場浩劫毀滅了大陸上幾乎所有的生命,只剩下通過扭曲的空間來到大陸的凶惡魔獸。恰逢奧爾貢拉在無盡的宇宙中行走,經過荒蕪的薩爾曼大陸,救下了最後一名智慧生靈。奧爾貢拉送給了他一個可以孕育生命生長植物的空間,好讓他生存下去,這就是第一位亞獸人的誕生。

後來,奧爾貢拉又擔心亞獸人一個人在殘酷的環境中無法保護自己,便又教給他抵御的魔法,還在他的空間裡放了一顆龍蛋,好孕育一只龍保護他。但是作為大陸上唯一的智慧生物,亞獸人實在太寂寞了,他的孤獨以及渴望交流和感情的*滲入了那顆龍蛋,龍吸收了這些感情,不再是完全的野獸,他除了擁有轉變自己外形的能力,還對亞獸人產生了濃濃的憐惜和深深的愛慕之情,於是最後破殼而出的便是第一個獸人。他和亞獸人結為夫妻,生育後代。

亞獸人養育獸人,從萬物開始到現在從來沒有改變過。薩爾曼大陸的土地極其貧瘠,擁有豐富的礦產,卻無法生長任何植物,植物只能生長在亞獸人的空間裡。而又因為生物本能的緣故,獸人總是傾向於保護和愛惜亞獸人。因此,即使攻擊力幾乎等於零,亞獸人在大陸上依舊能夠和獸人平起平坐,完全沒有因為身體上的弱勢而受到任何不公平的待遇。

祭壇的周圍環繞著999顆夜明珠,柔和的藍光照亮了整個祭壇和少年蒼白卻精致的面孔。他目不轉睛的望著位於供奉在祭壇上的聖徒棺木上方的金環龍,直到默背完最後一句禱告詞,這才垂下眼睛,將掛在虎口的項鏈纏在一只手腕上,鏈墜握在手心,手臂向前平伸,掌心朝上,俯□□體,親吻著冰涼的地面。

“榮耀和權柄完全屬於您,永恆的神奧爾貢拉。”他低聲嘟囔著,這才從地上站起來,將項鏈掛在胸前,轉身離開禮拜堂。他沒有穿鞋,赤腳走在黑色的大理石磚上,幾乎沒有發出一點聲音。這是祈禱最虔誠的姿態,黑袍,散發,赤腳。

立在禮拜堂大門旁的守門獸在他靠近時立刻拉開了沉重的大門,守門獸並不是真正的生物,還是施了魔法的石雕怪獸。守在門口的近侍見他出來,立刻向他鞠躬,將鞋子放在他的腳下,“殿下,”近侍半跪在地上為他穿鞋,“王後陛下派人來傳話了。”

侍衛單膝跪地,低頭向愛德華行禮,愛德華抬了抬手示意他站起來說話,侍衛站起身,依舊深深的彎著腰,姿態謙卑,輕聲道:“昨天下午,國王陛下突然將他和萊特曼家的瑪格麗特小姐所生之子威廉,以及威廉的弟弟,瑪格麗特小姐和她的侍衛所生之子斯蒂芬接進了宮廷,聲稱是因為瑪格麗特小姐病逝無人照顧這兩個孩子。而這件事情之前沒有一點風聲。”

愛德華已經穿好了鞋,“所以呢?”他冷淡的說,順著走廊朝著位於大禮拜堂側面的修士休息的小樓走去,他要在那裡梳洗更衣,“一個獸人弟弟而已,我在宮廷裡異母的弟弟妹妹又不止這一個。”

侍衛緊跟在他的身後解釋道:“但是國王陛下對於這位私生子過於關注,這讓王後陛下有些擔心……”

愛德華停了下來,轉身看著侍衛:“你叫他什麼?”

侍衛被王子俊美明艷的面孔晃得愣了幾秒,然後才反應過來愛德華王子指的是誰。

在去年的評選中,還差兩歲才成年的愛德華王子名列全國十大最受歡迎的亞獸人第五名,是很多獸人的夢中情人,他雖然是王後的侍衛,但王子從三歲起就居住在自己的封地薩摩賽特,一年只回來兩次,今天是他第一次親眼見到王子,因而被王子幾乎毫無瑕疵的容貌驚艷到也不是什麼丟人的事。

侍衛張了張嘴,卻不知道說什麼。

“是威廉少爺。”愛德華一字一頓的說,“即使他是非婚生子,也是我的父親,國王陛下的孩子,在國王陛下還活著的時候,我希望你能夠給他的子女應有的尊重,無論出身。還有,不要再讓我聽到私生子這個詞。不管用在誰身上,非婚生又不是孩子的錯。”

“我很抱歉,殿下。”侍衛再一次深深的鞠躬。愛德華點了點頭,接著向前走,侍衛繼續道,“國王陛下對於威廉少爺的關注讓王後陛下很擔心,威廉少爺的獸型是巨龍,顏色是銀色。他和斯蒂芬、額、斯蒂芬少爺剛剛來到宮廷,還沒來得及洗漱更衣,國王陛下就請來了帝國聖索爾西斯大學的幾位校長為威廉少爺做鑒定,最後得出的結果是威廉少爺現在的水平是四級中級,是天生的強者,將來衝擊八級成功的幾率極高,甚至還能衝擊九級,成為金龍。”

雖然傳說中世界上的第一個獸人的獸型是金龍,但是現在整個大陸的獸人的獸型種類繁多,每年還會有不少新的變異體。獅虎熊豹等普通的野獸是平民最常見的獸型,貴族的獸型要更大一些,而體積最龐大,武力值最高的,則是王室的巨龍。不過最後一只金龍已經在一千年以前衰老死去了,大陸所有的巨龍家族最高等級也不過是八級巔峰的銀龍,比如國王陛下。

獸型為巨龍,證明他毫無疑問擁有王室血統,而四級中級的實力,已然超過了帝國大部分的獸人。就算是全卡斯伯特帝國最強大的獸人國王陛下,當年也不過如此了,說他能夠衝擊八級並非討好國王的空話。

侍衛接著說:“國王陛下聽了之後很高興,當眾宣稱,如果威廉少爺能夠成為達到七級水平,就封他為伯爵,如果能夠晉升八級,就封他為公爵,並給他掌管皇家衛軍的權利。他還說,威廉少爺是他最看重的兒子。”

無怪王後陛下因為一個初來乍到的私生子憂心忡忡,王國的繼承法規定非婚生子沒有繼承爵位的權利,財產也只能繼承十分之一,而且是所有的非婚生子平分這十分之一,但是王室和貴族總是有特例。歷史上每幾十年就會有一位子嗣單薄的大貴族乞求國王特封他的私生子為爵位繼承人,而八百年前卡斯伯特帝國也曾有一位國王廢黜了自己實力只達到六級的王儲,讓已經邁入八級初級的私生子繼承了王位。

愛德華依舊語氣淡淡的說:“威廉實力強大,若能成為七級、八級強者,父王如此封賞也使理所應當的。七級強者全國不過萬人,八級強者更是寥寥,不過百人,哪一個不是在軍中擔任要職,如果威廉真有這樣的實力,難道就因為他不是婚生子,就剝奪他為國效力的權利?非婚生子雖然不能繼承爵位,但依舊是帝國的公民,受到憲法的保護,他如果想在軍隊中發展,陛下應當按照規定,根據他的實力和貢獻對其進行封賞和獎勵。”

侍衛被愛德華的淡然噎得說不出話,直到愛德華快走到更衣室的門口了,才忙道:“往後陛下還讓屬下詢問您是否可以加快行程,她很思念您。”

愛德華點了點頭,他沒有說話,侍衛不知道這點頭的意思是承諾加快行程還是單純的表示聽到了自己說的話,不等他再次詢問,王儲已經走進了房間,關上了門。而剛剛在花園裡聊天的近侍已經先於王子進屋為他准備洗漱更衣事宜,其他的近侍也開始為王子的午飯做准備。

侍衛站在門口,有些不知所措,直到一位王儲衛兵走過來,問他要不要一起吃午飯,他這才搖了搖頭,離開了走廊,在空蕩蕩的花園裡變身獸型。那是一頭接近三米高的巨獅,背上背著一雙翅膀,他雙翅一振,衝入雲霄,返回王宮向王後回稟消息去了。

雖然王後派人來催促了,但是愛德華依舊不緊不慢的按照原定的節奏和速度朝著王都萊曼前行,他本來就不想見國王和王後,能拖多一天是一天。不過此處距離王都萊曼也不遠了,兩天後,王儲的隊伍還是慢悠悠的進入了王都的城門。



☆、第3章

王室親情淡薄,對於感情的克制被視為一種高貴的行為,而熱情和親密則是粗俗的平民的舉止。愛德華自出生起就是被保姆養大的,三歲時受封薩摩賽特親王,便立刻離開了宮廷來到自己的封地居住,只有在仲夏和新年才能回宮廷小住一個月,和國王和王後生疏的仿佛陌生人。

當然,自己又不是兩位陛下的後代,本來就是一個陌生人。愛德華不緊不慢的走在皇宮高大的走廊裡,身後跟著一長串侍從、書記官和教士,他已經更衣完畢,現在要去向他名義上的父母,國王和王後問安。他還記得上一世每一次回宮都心急如焚,心中滿滿的都是對久別的父母的孺慕和思念,而現在,他的心平靜得仿佛一潭死水,波瀾不驚。

當年,王後無法生育,便想出了鳩占鵲巢的方法,她威逼利誘,強迫她的亞獸人弟弟和國王的私生子獸人哥哥為她生了個孩子,還買通了萊曼大教堂做血統測試的大主教。孩子生下來後,她又立即暗中處理了兩人,不留一絲痕跡。可笑她自以為能夠瞞天過海,誰知道國王早就對她的一舉一動心知肚明,不揭穿她,不過是打著利用這個孩子為他真正的繼承人做擋箭牌的主意而已,好讓那孩子平安成年。

卡斯伯特帝國的婚姻法對於王後的這種行為有著嚴厲的懲罰措施,如果在血脈後代的問題上有欺瞞行為,比如未經過夫妻另一方的允許墮胎,或者未經允許調換子嗣,用自己的私生子或者他人的孩子代替雙方的後代等等之類的行為,除了一定的刑事責任,還會被判決婚姻無效,無效期自欺騙行為發生之時開始,而那也意味著,欺騙行為之後所生育的孩子都會變成失去大部分繼承權的非婚生子。

國王便是抓著這一條,開始為他真正的合法繼承人的誕生做准備。一個獸人的潛力其實在他或她還是亞獸人母親空間裡的一顆蛋時就能測試出來了,於是國王開始流連花叢,和不少亞獸人生兒育女,這並非因為他貪戀美色,而是為了生育最強大的後代。最後,萊特曼家的瑪格麗特小姐中了頭彩,專家和大主教確定瑪格麗特小姐空間裡的這顆蛋將來會孵出一位實力不下國王的巨龍。

於是國王抓緊時間,在威廉破殼之前,和萊特曼家的瑪格麗特小姐秘密成婚,雖然沒有公之於眾,但是國王樞密院中三位舉足輕重的成員,萊特曼家族的重要獸人成員,以及三位大主教都在現場做了見證,並簽下了具有魔法和法律效益的契約,證明兩人結合的合法性。因此,威廉才是名正言順的合法繼承人,他的合法性沒有一絲破綻。

國王和王後此時正在國王的會客廳等待接見王儲,守在會客廳門口的僕人看到王子,深深的鞠躬行禮。愛德華在門口停了下來,緩緩的深吸了一口氣,自從一年前重生醒來,他一直稱病拒絕回宮,錯過了去年的仲夏夜和新年,今年他無論如何也不能再不回宮了,而他也不想再逃避下去。今天是他重生後第一次面見自己名義上的父母,雖然對兩位陛下已然沒有任何多余的感情,但是對於即將會見這兩位在上一世毀了自己一生的王者,他還是不由自主的感到抽搐一般的緊張,無法壓制的怨憤,還有一絲恐慌。這也是他一路上為何每天至少花四個小時在祈禱上的重要原因:他一直在乞求奧爾貢拉賜予他足夠的勇氣和冷靜面對現實。

既然您已經給了我重活一世的機會,那麼現在,就請再賜予我足夠的力量吧。愛德華下意識的摸了摸胸前的金環龍,心中默背著贊美神的禱告詞,感到自己漸漸的平靜下來。

“殿下,現在通傳嗎?”僕人問道。

愛德華點了點頭。

於是僕人走進了會客廳,隔著會客廳的大門,愛德華聽到他字正腔圓的高聲喊道:“愛德華王子殿下,薩摩賽特親王,埃斯杜爾公爵,布爾森塔伯爵。”

他將憋在胸口的那口氣緩緩的突吐出,微微抬高了自己的下巴。大門再一次打開,他緩步走了進去。會客廳裡的正前方立著三把寶座,國王坐在正中間,王後坐在國王的左手邊,右手邊的椅子則是為愛德華准備的,三把寶座的兩邊依次坐著王室的幾位位高權重的公爵和他們的伴侶,末尾坐著幾位深受國王喜愛的私生子。雖然在正式的政治場合,讓國王沒有爵位的非婚生子出席是對客人的一種不尊重,但是現在的會見是家庭內部事宜,與政治無關。除了國王和王後,剩下的人見到愛德華都站起來向他行禮。

愛德華在王座前停下,單膝跪地,低下頭行禮道:“父王,母後。”

“我親愛的兒子。”國王露出一個和藹的微笑,向他伸出自己的右手,示意他上前親吻自己的戒指。位高者允許位低者親吻自己的戒指是一種表示喜愛和親密的舉動。

愛德華立刻上前,跪在國王的腳邊,雙手握住他的手,親吻他套在右手無名指上的國王權戒。國王反手抬起他的下巴,慈愛的打量著他的面孔,溫和的說:“你瘦了,我的兒子。”

“對不起,讓您擔心了。”愛德華溫柔的說,他看了眼國王,便馴順的垂下了目光。他能看出來,國王的慈愛不過是故作的面具,因為他的眼睛是冰冷的,那眼神,恐怕看到獵犬都比看到自己要溫暖。

愛德華忍住一陣戰栗,上一世,傳令官宣讀的死刑判決猶在耳畔,一想到這個將自己養大的男人可以毫不猶豫的將自己吊死在聖安東尼廣場,他便渾身冰涼,心中泛起一陣陣強烈的刺痛和酸楚。

上一世,他將這個男人當成自己最崇拜最敬仰的父親,畢竟一個孩子總是深愛著自己的父母,特別是缺愛的孩子,對於父愛和母愛的渴望甚至可以超越求生的本能。愛德華和王後的接觸更多一些,王後每年總能抽出一段時間去探望他,然而名為探望,實則是擔心愛德華脫離她的控制,前來查看王子的思想狀態,正因為在這些更多的接觸中王後表現出來的對他難掩的冰冷生硬的態度和漠不關心,反倒將愛德華更多的推向了國王。比起一言一行都透著不耐煩的母親,愛德華更愛一年難得見上幾面,而每一次都無比溫柔和包容的父親。他相信,上一世如果有可能的話,他會願意為了國王獻出自己的生命。

愛德華深愛著國王,然而國王對他的感情,除了厭惡反感,就只剩下輕蔑。愛德華的存在是王後家族對於王權的挑釁和對國王的蔑視,他的出生不受祝福,他的存在對於國王來說更是如鯁在喉,再加上上一世,愛德華在王後刻意的引導下,只是一個沉溺享受,只對吃喝玩樂有點研究的紈绔,國王是個嚴於律己的軍人,最看不上的就是浪費青春的紈绔子弟。王後如此引導愛德華是為了更容易支配愛德華,達到自己攝政的目的,而國王樂見其成,甚至推波助瀾。

國王摸了摸他的臉,俯□□輕輕的吻了吻他的額頭:“到你母親那邊去吧,她很思念你。”

於是愛德華又跪在王後的腳邊親吻了她的權戒。王後的演技更甚一籌,眼眶中飽含著淚水,一副竭力壓制著感情的表情,簡直見者落淚,格外讓人心酸。愛德華心中冷笑不止,心中不斷翻湧著的對於王後的怨恨和憤怒讓他幾乎無法控制臉上的表情。上一世在威廉的成年禮上,國王揭露了事實,宣告他和王後的婚姻無效,廢黜了愛德華的繼承權,冊封威廉為王儲。王後當然拒不承認,聯合家族反叛帝國,引發戰爭。

戰爭開始後的這幾個月,王後對愛德華完全撕破了臉。王後本來就不喜歡愛德華,當年,國王更喜愛王後的弟弟,她的王後之位實際上是使計從弟弟手中搶過來的,而愛德華是她弟弟的孩子,容貌有七八分的相似,王後對於弟弟的嫉妒和厭惡便轉移到了愛德華的身上。以前王後還能維持表面上的母子之情,而現在,她營營汲汲二十多年,卻一朝東窗事發功敗垂成,沮喪至極,心情煩躁,便將所有的不滿和怒火全都發泄在了愛德華的身上,動輒訓斥辱罵,甚至於動手。而為了聯合另一個早有反意的家族,王後甚至強迫愛德華嫁給對方家族年邁的族長換取結盟。

覺得前途暗淡的愛德華故意被俘以逃離王後的控制,然而在國王這裡,他等來的卻是絞刑。好不容易在威廉的幫助下逃離了王都,卻在半夜又被追兵追上。那場可以算是意外的爆炸後,再一睜眼,愛德華就發現自己回到了七年以前。那一年,威廉還跟著他病重的母親躲藏在遠離首都萊曼的小鎮上,過著朝不保夕的生活,而他還是那個不知世事的無能王儲,最新的愛好是詩歌和琉特琴。

感到情緒似乎有些失控,愛德華強迫自己放空大腦,開始默背禱告詞和聖徒的訓言。很快,他就感到心中所有負面的情緒都漸漸的消退,他再一次平靜了下來。

愛德華在國王右手邊的椅子上坐下,聽著兩位陛下你一言我一語的表達著關懷,直到國王說道:“愛德華,我想你已經知道了,你又多了一個弟弟,他叫威廉,今年十二歲。”

愛德華點了點頭:“是的,陛下,我聽說他剛剛失去了他的母親。我可以見見他嗎?”

國王有些驚訝,愛德華向來不喜歡他的那些異母的兄弟姐妹,雖然不會傷害他們,但是鮮有好臉色,並不願和他們有過多的接觸。不過雖然心中疑惑,國王還是向座位的末尾處招了招手:“威廉,見見你的長兄,愛德華王子。”

一個又瘦又矮的孩子從椅子上跳了下來。獸人不像亞獸人,他們在未成年時都很瘦小,身體和思維發育都一樣遲緩,十七歲和十歲不僅外觀看起來幾乎沒有區別,思維也同樣的稚嫩,但是一旦成年,年滿十八歲的第一天個頭就會開始突飛猛進的暴長,半年之內就能達到獸人的平均身高兩米,五官也從稚嫩的男孩變成男人,身上長出結實的肌肉,最重要的是,開始散發求偶的氣味,也開始對亞獸人產生渴望,大腦開始二次發育,對於世界開始產生新的認知,也就是進入了青春期。至於什麼時候徹底成熟,就要看個人的身體素質了。

威廉慢吞吞的走到寶座前,他遲疑的看著國王,又看了看周圍的人,最後學著愛德華的樣子單膝跪地,動作並不標准的行了禮,說道:“王子殿下。”

威廉是在遠離王都的北方長大的,口音濃重,發音渾濁。貴族說的是標准口音,發音清晰,語調抑揚頓挫,婉轉優美,就像是寶石的珠光,柔和而高貴。而威廉的口音聽起來就像一把斧頭,重重的砍進木頭,沉重而堅硬。

房間裡的人聽到威廉的聲音都開始輕聲竊笑了起來,特別是坐在末尾的幾位國王的私生子,大家都知道威廉過人的潛力和剛剛進宮時國王表現出的喜愛,因而極為樂於見到他被人嘲笑。

威廉的臉漲紅了,他知道別人在笑話他的口音。在他原來生活的地方,除了他的母親瑪格麗特小姐,沒有人會咬文嚼字、端著架子說標准口音。瑪格麗特小姐自然希望自己的兒子能說一口婉轉的貴族口音,舉止優雅,禮儀完美,氣質出眾,她無時無刻不在向愛德華強調他高貴的出身。但是比起遠在天邊抽像得不可知的王族親戚,威廉更希望能夠和同村的獸人孩子打成一片。人對於與眾不同的事物向來采取排外的態度,因此威廉沒能學會標准發音,也沒有記下繁瑣的禮儀規範,他就像一個普通的鄉下孩子,舉止笨拙,口音粗鄙。

和當年一模一樣的場景讓愛德華有點神思恍惚,只是當年,他不像現在這樣主動提出見一見威廉,而是對威廉的進宮直接表達了自己的不滿,但是國王還是讓威廉上前行禮。上一世,那個孩子就像現在這樣,又瘦又小,跪在王座前,被在場的貴族們嘲笑。

望著威廉窘迫和倔強的臉,愛德華忽然覺得有些心疼。上一世,即使威廉早就對兩人的身世心知肚明,他依舊對自己恭敬有加,甚至在自己被俘虜成為階下囚的時候,仍然以禮相待。重活一世,在自己所認識的所有人中,愛德華唯獨對威廉沒有任何負面的情緒,甚至心懷感激,自己對威廉向來客氣有余親密不足,可到了最後,只有他站出來訓斥了那些羞辱自己的獄卒,維護了自己的尊嚴。

於是他向威廉伸出了自己的右手,手背向上,無名指上的王儲權戒在陽光下閃閃發光。

會客廳裡的笑聲戛然而止,所有人都知道這個姿勢的含義,王儲在示意威廉上前親吻他的戒指,這表示他喜歡這個孩子。而要知道,即使是貴族,也鮮有人得到過王儲如此直白的示好,他幾乎不主動向任何人伸出自己的右手。

威廉有些茫然的看著愛德華的手,然後他突然想到王子剛剛進屋的時候,國王如出一轍的動作。於是他試探的站起來,卻猶豫著要不要走上前去。

“來,過來。”愛德華微笑著看著他,男孩兒這副迷路的小動物的模樣讓他心生憐惜,他又將手向前伸了伸。

威廉小心翼翼的走到愛德華的腳邊,單膝跪下,雙手抓住愛德華的右手。他的座位比較靠後,並沒有看清楚愛德華親吻的是什麼位置,於是他親吻了愛德華的手背,就像他曾經在村子裡曾經看到過的,獸人邀請亞獸人去跳舞時所作的動作。

國王哈哈大笑:“你可吻錯地方了,我的孩子,你要親吻王子的戒指,這表示你對他尊重和愛戴。親吻手背只發生在獸人和他喜歡的亞獸人之間。”

“我、我沒有吻錯位置。”威廉小聲的說,但是會客廳的回音效果讓每個人都能清清楚楚的聽到他的聲音。“我喜歡王儲殿下,所以我可以親吻他的手背。”說著,他捧起愛德華的手,再一次親吻了他的手背,然後才親吻了他的戒指。

“很高興你喜歡我,親愛的弟弟,起來吧。”愛德華彎下腰,握著威廉的手臂扶著他站起來,笑著說,“不過這兩種是不同的喜歡,陛下所說的喜歡,指的是你想和那位亞獸人結婚生子的那種喜歡。當然,你現在還不理解,不過沒關系,等你成年了,你就知道了。”

威廉微微皺起臉,他想起已逝的母親曾經對他說的話:

“現在那個頂著王儲頭銜的愛德華蘭開斯特根本不是你父王的孩子,他是老國王的野種和王後的弟弟媾和的產物,是野種生下的野種!”

“我喜歡殿下,”威廉小聲嘟囔著,“我也願意和殿下結婚,難道這樣也不可以親吻殿下的手背嗎?”

“哦,可憐的傻孩子,你的母親難道連這些都不教你嗎?”王後滿臉慈愛的笑容,看起來就像是在打趣自己的晚輩,“王儲殿下是你的親哥哥,同父的兄弟姐妹可不能結婚。真是個可憐的孩子,”王後突然感嘆道,“怎麼會連這些都不知道?”

貴族們又笑了起來。

威廉知道自己不能反駁這句話,但他還是想了想,回擊道:“《□□紀》裡說,萬能的神奧爾貢拉將一顆龍蛋放在世界上第一個亞獸人菲奈斯的空間裡,這顆龍蛋孵出了世界上第一個金龍獸人阿拉貢,後來兩人結為夫妻。可見,世界上第一個獸人是第一個亞獸人生的,他們其實是父子關。連父子都可以結婚,兄弟為什麼不可以?”

會客廳裡再一次陷入一片死寂,因為威廉提出了一個到現在都無解的宗教問題。

在薩爾曼大陸上,獸人和亞獸人是卵生哺乳類動物,一條小生命被創造之初是以一顆蛋的形態,存在於亞獸人母親或者父親的空間中,經過十二月的孕育,才破殼而出,離開空間,降生到這個世界上。所以物種繁衍的本質上來說,奧爾貢拉所創造的獸人和亞獸人的始祖實際上是父子關系,然而現在,這種關系結合為夫妻是不為法律和道德所容的*。誰也不能說奧爾貢拉錯了,菲奈斯和阿拉貢不能結合,但現在誰也不可能認同父親可以和自己的孩子發生關系。

關於這個問題,幾萬年來整個大陸的眾多學者給出了各種解釋,然而誰也無法完美的解答。於是這個問題成為了一個盲點,沒有哪個講解《□□紀》的老師會主動提出這個問題,而一般來說,因為未成年的獸人和亞獸人對於愛情和□□還沒有意識,通常情況下也不會想主動想到這個問題。

“你可把我問住了,真是個聰明的孩子。”愛德華笑著摸了摸他的頭發,威廉有著王室巨龍血統特有的金眸,卻繼承了他母親的黑發,理得短短的,摸著就像一把小刷子,“或許我們可以找時間去圖書館查查書?”

“好的。”威廉望著愛德華的臉乖巧的點了點頭,有些舍不得移開自己的實現。愛德華是他見過的最好看的亞獸人,他以前還不明白為什麼同村的獸人總是把視線黏在亞獸人的身上,現在他覺得自己好像能夠理解了,如果是愛德華的話,他也願意每天什麼事情都不做,光盯著對方看。然後他忽然想到弟弟斯蒂芬的父親,他母親的侍衛理查說的話:

“您不知道您的出身有多高貴,我親愛的威廉少爺,您將來會和整個大陸上最好看的亞獸人結婚。這毋庸置疑。”



☆、第4章

王室成員們又虛與委蛇了一個小時後才各自散去。愛德華王子回王都探望國王和王後雖然是一件大事,但是國王還有別的國家大事要處理,不能把一個下午的時間都浪費在這裡,況且晚上還有一場家宴,到時候再繼續父慈子孝也不遲。

愛德華站在王後的身後,一起恭送國王離開,這才在其他王室成員的目送下離開會客廳。臨走前,愛德華下意識的回頭,朝著他的那些私生子弟弟妹妹的隊伍中望去,毫無意外的對上了威廉的眼睛。小獸人見他回頭,立刻露出一個燦爛而有些靦腆的微笑。愛德華覺得心裡軟軟的,也回了一個微笑,這才繼續向前走。

王後拉著愛德華的手,一路上笑得親切和藹,直到進了自己的房間,便立刻垮下臉來,飛快的甩開愛德華的手,提著裙子氣衝衝的在壁爐前的椅子上坐下。王後的侍官們小心的布置好下午茶和點心,隨後悄無聲息的退出房間。

“‘親愛的弟弟’,”王後學著愛德華的口吻,“我怎麼不知道我又給你生了個弟弟?”

愛德華不說話,沉默的在王後的面前坐下,既不道歉,而不為自己的行為辯解。他知道王後現在只是想發泄一下,不管他說什麼,都會被捉住把柄,訓斥一通,不如安安靜靜的聽著,也省些力氣。

王後冷笑了一聲:“你是不是想通過和那個小雜種威廉搞好關系,來討好你的父親?天哪,看清你的身份,你可是王儲,卡斯伯特未來的國王,你不需要討好任何人!這樣卑躬屈膝,你真讓我丟臉!”

愛德華垂著眼睛,看著地毯上繁復的花紋。他看得出來,王後不過是惱羞成怒的虛張聲勢,她這個王後當得名不副實,毫無底氣,而國王對威廉的另眼相看以及威廉遠高於所有王室成員的天賦讓她感到了巨大的危機。國王向來說一不二,是個極為強硬而固執的人物,如果將來威廉真的成為了八級銀龍,立下些軍功,再加上國王的支持,就完全擁有和愛德華競爭王位的資格。

上一世,愛德華並不理解王後為何如此焦躁,只覺得自己才是名正言順的王儲,威廉出生並不合法,根本不可能繼承王位。況且父親深愛著自己,又怎麼可能會把王位傳給別人呢?而現在,他終於能夠理解王後看起來略有些誇張的憂慮到底原出何處。

王後用幾乎不帶任何可能貶低她身份的字眼和語句冷嘲熱諷著威廉和他的母親,國王的荒謬,還有愛德華的無能和不爭氣,時不時的用小扇子狠狠的敲打著桌子,發出刺耳的啪啪的聲音,最後幾次尤為用力,沒幾下就把扇子敲斷了。一側頭,就看到愛德華一臉心不在焉的看著窗外,好像根本什麼都沒聽見。

王後怒火中燒,一把將扇子扔了過去。愛德華直到扇子快砸到臉時才驚醒過來,猛地扭開頭避讓開來,扇子便擦著他的耳朵砸在他身後的地上。

“抱歉,母親。”愛德華收回自己的視線,垂下頭認錯。

王後瞪著他,深深的吸氣平復自己的怒火,過了幾分鐘,才開口道:“你的空間現在達到幾級了?”

愛德華用手掩住嘴輕輕的咳了一聲,道:“現在是三級中級了。”

亞獸人的空間等級和獸人的等級一樣,都有九個級別,晉級的難易程度也差不多。獸人級別越高,攻擊力越大,獸型的體積也越大,而亞獸人的空間等級越高,空間的面積越大,植物的產量和植物的能量等級也就越高。薩爾曼大陸的土地無法種植作物,人類需要的糧食、蔬菜、水果、藥材,飼養牲畜所需要的牧草、牧草等等植物都來自亞獸人可以種植植物的空間,空間等級越高的亞獸人的作物產量越高,而產出的食物和藥材對於獸人的益處也就越大。

聽到愛德華的空間等級,王後深吸了一口氣,看起來似乎要說些什麼,但她隨即緊緊的抿住嘴唇,緊緊地抓住椅子的扶手,粗重的呼吸聲仿佛暴風雨來臨前的狂風,在房間裡聚集起團團的烏雲。

“奧爾貢拉在上,這幾年你在薩摩賽特都干什麼了?居然比不過那個剛從窮鄉僻壤回來的小雜種!”王後的嘴角扯出一個輕蔑和不耐煩的冷笑,“所有的貴族子弟在成年的時候都能達到四級,你只有兩年就要成年了,而現在你只有三級中級,還是在你享受著全帝國最優質的資源的情況下。你是想讓王室成為全帝國的笑柄嗎?”

“我很抱歉,母親,我以後會好好努力修煉的。”愛德華毫無歉意的說道。

現在的愛德華已經能夠看出來,王後對於自己的實力一直抱著一種極為矛盾的心態,她既希望自己實力出眾,給她爭臉,又害怕愛德華實力太強脫離自己的掌控。不過他知道,到了最後,後一種想法會越來越占據上風,王後現在會怒其不爭,可如果真讓王後知道了自己真實的水平,恐怕將來總有一天,她會忍不住派出刺客來破壞自己的空間。而他的空間現在還抗不住一個獸人的強力入侵。

是的,愛德華的空間不止有三級中級,那是他上一世在這時達到的水平,而現在已經到了四級中級。或許是因為重生之後心胸開闊了不少,又或許是因為奧爾貢拉的仁慈,自從一年前醒來之後,愛德華的空間等級進步速度很快,更讓他驚喜的是,上一世他的空間只能產出糧食,而這一世,竟然能夠種植草藥了。要知道,在薩爾曼大陸,一千個亞獸人裡才有一個的空間能夠種植草藥。

亞獸人的空間出產的草藥,不僅有可以用於治病救人普通草藥,還有一類草藥,它們能夠凝結魔晶,而這種魔晶對於獸人晉級有著極大的好處,是整個大陸的獸人夢寐以求的晉級良藥。雖然高等級的其他可使用作物對於獸人也大有裨益,但是遠遠比不上同等等級的草藥的效果。能夠凝結魔晶的草藥無一例外都是六級及其以上的植物,有的是由普通草藥隨著空間的著重滋養晉級而成,而則從一開始就是高級草藥,只有空間達到那個這種草藥所要求的等級之後才會生長。

雖然高等級的其他可食用作物對於獸人的身體也大有裨益,但是遠遠比不上同等等級的草藥的效果,更比不上魔晶的效果。因此,能夠產出草藥的亞獸人變成了稀缺人才,一旦發現,就會立刻被教會保護起來,無論貧富,都會得到國家的支持和贊助,接受最好的提升空間等級的鍛煉,以及足夠的晉級藥材。

好在愛德華空間裡能夠種植草藥的部分都處於隱藏狀態,不光無法用機器檢測,就算是獸人進入空間,除非實力超過愛德華三個等級,沒有經過愛德華的允許,也難以發現這塊土地,這才讓愛德華保住了這個秘密。

現在,愛德華的空間等級達到了四級中級,出產糧食和出產草藥的土地比例為三比一,而在他空間的最深處有一塊特殊的出產草藥的土地,這塊土地的等級竟然已經達到了六級,正孕育著一大片正在凝結魔晶的草藥!

愛德華重生後的第二天就發現了這塊特殊的土地以及其中生長著的草藥,他也不知道它們是如何出現在自己空間裡的。不過這塊特殊的土地,既不幫助滋養他的空間,也沒有拖累空間的晉級和其他植物的生長,除了凝結魔晶的速度有些過於緩慢之外,愛德華沒有發現任何異常。他把這塊土地當成奧爾貢拉賜予他的禮物,或許能夠在某些關鍵時刻救自己一命。

王後把一個下午的時間都用來訓斥和指責愛德華,直到快到了做晚課的時間,才大發慈悲讓愛德華回房間更衣。

王後的寢室和國王的寢室都位於城堡的南側,而愛德華的寢室在城堡的西側,並且相差一層樓,因為城堡南側的這層走廊裡不僅僅住著兩位陛下,還住著國王的情人。作為子女,愛德華需要避開國王的私生活,而他高貴的身份也意味著這些名聲欠佳的婚外情人除非因為公事,平時幾乎沒有資格出現在他的面前。

因此愛德華不在南側走廊逗留,離開了王後的寢室,他立刻沿著最短的路徑來到樓梯,下樓回房。然而剛剛走進樓下的走廊,一個男人飛快的從走廊旁邊的立柱後面走出來,擋在他的面前,深深鞠躬,向他問好:“日安,王儲殿下。”

現在,國王住在宮廷的情人有兩女兩男,都是當年曾經為國王生育過優秀子嗣的亞獸人,因此受封低等爵位,是國王的封爵情人。因為憲法的緣故,國王不能授予他們高於子爵的爵位,也不能向一千年以前王權至上的時代那樣,給予他們大量的財富,可即使如此,國王的情人們依舊願意留在王宮,畢竟這是扶持家族最方便快捷的方式。他們在名義上都是王後的侍官,不過王後可使喚不動這四位國王的正式情人,這四人也知道自己的身份,並不主動和王後起衝突,因而大家在宮廷內還算相安無事。

而現在擋在愛德華眼前的這位,正是國王的封爵情人之一,賽洛爾男爵,他為國王生育了一個獸人,名叫托馬斯,比愛德華小兩歲,現在實力已經達到了三級巔峰。



☆、第5章

“日安,賽洛爾男爵。”愛德華微微頷首回禮。如果是上一世的他,可不會與國王的情人如此心平氣和的說話,倒不是愛德華有多傲慢自大,首先,愛德華作為子女不可能喜歡父親的情人,再者,國王的情人作為婚姻的破壞者,即使是有正式身份的封爵情人,也是低人一等的,愛德華做為王儲,自恃身份,既不會也不被允許屈尊降貴,與這種原本沒有資格主動與他說話的人交流。

而上一世,就在這個樓梯間,愛德華同樣遇到了攔下他的賽洛爾男爵,不過那一次,他連視線都沒偏轉一下,直接繞過賽洛爾男爵離開了。而這一世,早就收起了所有傲慢和偏見的愛德華平靜溫和的向賽洛爾男爵回禮。當然,這不僅僅是因為他已經擺正了自己的地位,無法再理直氣壯的俯視別人,還因為他想要討好國王。得罪一個人最快捷的方式莫過於冷落和批評他的喜好,而將來王後注定是要謀叛的,如果不想像上一世一樣被判叛國罪吊死,就要盡可能的減少國王對他的反感情緒。

愛德華的溫和讓賽洛爾男爵很有些受寵若驚的感覺,只覺得王儲時隔一年未見,少了那股紈绔子弟的浮躁和單純,整個人看起來穩重成熟大氣了不少,不過似乎也少了些活潑的朝氣,甚至還有些滄桑的沉靜,看起來就像是教會那些終身未婚的大主教之類的高級神官,渾身上下都透著一股肅穆的禁欲氣質。想到最近宮廷內流傳的有關王儲有意獻身奧爾貢拉的傳言,賽洛爾男爵覺得自己找到了答案。

他不再多耽誤時間,生怕愛德華的溫和只是一閃而逝的一時興起,忙直言道:“殿下,能借一步說話嗎?”

愛德華知道他想和自己說什麼,因而沒有拒絕,揮手讓身後的是從稍微離得遠一些,又和賽洛爾男爵向前走了幾步,停在一扇窗前。

賽洛爾男爵沒想到事情這麼順利,他平復了一下心情,開口道:“一年多未見,您的風采真是越來越……”

“有什麼事,請直說吧。”愛德華打斷賽洛爾男爵的恭維,同時露出一個淡淡的微笑,以免讓賽洛爾男爵覺得他態度不好,自尊心受到傷害,“我知道你來找我,一定是有什麼訴求。請直說吧。”

賽洛爾男爵呆愣了一下,他以為愛德華打斷他的話是不耐煩聽他說話,可對方臉上的微笑似乎並不是這個含義,他斟酌了片刻,只好直說到:“我聽說殿下身邊的幾位獸人近侍官的成年禮都在這個仲夏夜假期。”

愛德華了然的點了點頭:“是的,一共三位。”

獸人成年後,身型立刻從乳臭未干的小孩子迅速的成長為高達壯實的青年,開始對亞獸人產生□□,而王儲就是亞獸人,為了保護王儲和他身邊的亞獸人近侍官,這些獸人近侍官成年後就必須辭去近侍官的職務,進入聖索爾西斯大學修煉學習。而賽洛爾男爵打的正是這三個空余出來的近侍官的職務。

王儲身邊的近侍官並不是一般意義上的僕人,他們都是貴族子弟和晉級潛力極大的平民,要知道,能夠近身侍奉王儲是一種極大的榮譽,普通的僕從還沒有這樣的資格。這些出身高貴或者潛力巨大的近侍在貼身服侍王儲的生活起居的同時,還承擔著伴讀的職務,和王儲一起接受名師的教導,享受著幾乎和王儲一樣豐厚優質的資源。

除此之外,這些近侍官還是國王樞密院的預備軍,和王儲一同長大的情分意味著將來平順的官途。因此,雖然成為近侍官意味著要伺候王儲洗漱穿衣,為王儲端洗手盆,為王儲鋪餐巾布菜,甚至還要跪在地上為王儲穿鞋,但其背後像征這的地位高低,以及帶來的巨大利益讓眾人依然趨之若鶩。

賽洛爾男爵的孩子實力雖然出色,但也沒有達到威廉那般令人側目驚嘆的地步,遠不足以令國王為之違背《王位繼承法》,動搖愛德華的地位。他清楚自己的兒子將來只能成為朝臣,而帝國將來是屬於王儲的,他自然希望自己的兒子能夠得到王儲的青睞。

他再一次深深鞠躬:“殿下,理查一直很崇拜您,不知道您願不願意給他一個機會,讓他在您的身邊效力。他現在年齡也不小了,雖然還不是很懂事,但是已經很清楚自己的職責。他將來總是要效忠於您的,希望您能夠給他一個機會,帶他去薩摩賽特見見世面。”

愛德華微微一笑,道:“托馬斯確實是個好孩子,說不定將來也有一天能夠有機會衝擊金龍。”

賽洛爾男爵忙低頭感謝愛德華的贊美,接著愛德華又道:“我並非想要拒絕或者敷衍你,但是事實上,雖然我可以指定我的近侍人選,但是最終還是要聽陛下的安排,畢竟涉及到我將來的樞密院人選,這種大事,我經驗不足,自然需要由陛下全權決定。我知道托馬斯是個好孩子,”眼看著賽洛爾男爵又要說什麼,愛德華抬起一只手,止住他的話頭,“但是我畢竟一年只有兩個月在王都,對大部分勛貴之後都不甚了解,即使是托馬斯。所以到底誰適合成為我的近侍,我說了不算。你也無須太過擔心,托馬斯將來的成就並不會因為他是否能夠成為我的近侍而受到什麼影響。”

愛德華不可能私自應下這件事,他希望將來當他失去王儲身份的時候,能夠得到國王的特赦,進入教會,成為一名神職人員,而想要達到這個目的,他必須從現在起留給國王遠離政治和權利的印像,因此,近侍人選必須全權交給國王處理。

賽洛爾男爵眉頭微皺,看起來有些不太甘心。愛德華後退一步,微微點了點頭,道:“晚課就要開始了,我要回去更衣了。告辭。”

晚飯前的晚課在城堡餐廳外的大客廳舉行,因為今晚的晚餐同樣是歡迎愛德華王子回到王都的家宴,因此來了不少王族宗親,把大客廳塞得滿滿的。今天晚上主持晚課的是帝國地位最高的神職人員,聖萊曼大教堂的奧德拉斯大主教,他帶著大家做了一遍三鐘經的問答,又念了一段《聖訓》,整個晚課足足花了半個小時,而平時的晚課只有十分鐘,只有重大場合晚課才會做這麼長時間。

大餐廳的長桌幾乎一眼望不到頭,為了活躍氣氛,獸人和亞獸人的座位穿插安排。國王正中間的主位上,王後坐在他的對面,愛德華坐在王後的左手邊,中間隔了一位女大公。這位年過半百的女大公是國王的堂姐,也是帝國的二十八位八級中級將軍之一。

官方的宴會永遠充斥著各種枯燥和虛偽的試探、打量和八卦,國王無意於在餐桌上討論國事,因此餐桌上談論的內容只有一些無聊的瑣事。愛德華心不在焉的聽著這些他上輩子就聽說過的豪門秘辛,目光慢慢的掃過長長的餐桌。很快,他就在餐桌的末端看到了威廉。

國王的情人們不能出現在這種場合,但是國王的私生子可以,只是他們現在還沒有爵位,是在場所有人中地位最低的那一類,只能和其他貴族的沒有爵位的次子一起,坐在離國王最遠的地方。

威廉看起來對餐桌禮儀了解的不多,他緊緊的握著刀叉,凶狠的切著盤子裡的食物,手肘高高的端著,挺直的後背看起來很不自然,僵硬的像是被綁在了一根筆直的木棍上,五官幾乎皺在了一起,看起來很不高興。

愛德華看著他笨手笨腳的樣子,忍不住露出一個微笑。禮儀這種幾乎沒有什麼實際用途的東西非常難以掌握,就是愛德華自己,直到現在身邊還跟著幾個禮儀老師盯著他的一舉一動,偶爾也還會被糾正幾個姿勢和行為舉止。而半路出家的威廉,想要脫胎換骨,恐怕要吃不少苦頭。想著上一世直到自己死前,威廉依舊不夠標准的禮儀和口音,愛德華的笑容更大了。

國王剛剛和坐在他身邊的大公夫人說完話,一抬頭,就看到愛德華臉上溫柔到了極點的微笑。威廉就坐在國王的這一排,國王自然無法順著愛德華的目光找到他凝視的對像,於是國王抬了抬手,站在他身後的侍從忙上前俯身,國王交代了兩句,侍從立刻離開,裝作不經意的經過愛德華的座位,為他斟酒,最後回到國王的身邊,在他耳邊輕聲的說出一個名字。

國王微微眯起眼睛,看著和一年以前完全不同的愛德華,露出一個若有所思的表情。

愛德華又看了一會兒小威廉如何艱難的保持得體的姿勢進食,才把注意力收回來,繼續一邊用餐,一邊和周圍的人交流,絲毫沒有發現國王隱晦的打量的視線。

突然,一陣喧鬧從餐桌末尾傳來,伴隨著清脆的盤子碎裂的聲音和椅子倒在地上的巨響,還有孩子尖銳的叫聲和哭聲,以及不容錯認的屬於龍的咆哮,只不過這只龍一聽就是一只幼龍。

“怎麼了?”國王放下自己的酒杯,皺起眉頭。

一個貴族快步跑到國王身邊,輕聲道:“是孩子們在打架,威廉少爺變成了獸型,把夏陵公爵的小兒子馬修撲倒了。”

撲倒這個詞實在是太委婉了,這實際上是威廉在單方面的毆打馬修。半人高小銀龍死死的將身下的小黑狼壓在地上,咬住對方的脖子不放,帶著倒刺的尾巴甩來甩去,試圖擊退所有想要靠近的人。小黑狼馬修拼命的掙扎著,嘴裡發出凄厲的尖叫。

不過,畢竟只是孩子打架而已,在場的獸人很快就把兩個孩子分開了。威廉一張嘴,對著拉開他的獸人噴出一個火球,尾巴甩回來試圖抽打獸人的手臂。獸人眼疾手快的拍開他的尾巴,也張開嘴,吐出一口冒著白煙的冷氣,滅了威廉的火球。

而另一邊,小黑狼馬修變回人形,抽涕著躲在一個亞獸人的懷裡,他身上的衣服因為剛才的打架變得破破爛爛的,脖子上的傷口嘩啦啦的流著血,他摸了摸自己的脖子,一看滿手的鮮血,立刻哇的一聲哭得更大聲了:“爸爸!父親!爸爸!我要死啦!嗚嗚嗚嗚……我要死啦!”

夏陵公爵氣壞了,他衝過去把孩子抱在懷裡,緊隨其後的公爵夫人忙從空間裡掏出傷藥敷在孩子的脖子上,血很快就止住了。夏陵公爵摸著愛子的頭,對著還在不屈不撓的和抓著自己的獸人掙扎的威廉怒喝道:“你這個卑賤的雜種……”

“夠了!”國王站了起來,沉聲道,“夏陵,注意你的態度。”

整個餐廳立刻安靜了下來,只有馬修抽抽嗒嗒的哭聲和依舊保持著獸型的威廉粗重的喘息聲。



☆、第8章

第二天在早餐桌上,國王向大家宣布了威廉即將成為愛德華近侍的消息。

因為國王的私生子被允許與國王和王儲同桌吃飯,因此王後的早餐便一直是在自己的臥室解決的,按她的說法,就是她不想一大早就不高興。所以,當她得知威廉成為愛德華近侍的消息的時候,命令已經下達,整個王宮的都已經知道了,事情再也沒有什麼可以回轉的余地了。

“你昨天晚上拜訪國王的時候,就沒有覺察到國王有讓威廉成為你近侍的打算嗎?”王後趁著愛德華早飯後來她的房間向她問安時問道,他們坐在房間裡靠近窗戶的小圓桌旁,王後的侍從在房間的另一端忙著收拾剛剛送來的鮮花,輕聲細語的商量著如何布置花瓶,這留給了王後和王儲私下交談的機會。

“沒有。”愛德華說,“他只是問我對於近侍有什麼要求。”

“你為什麼不告訴他你想讓你的表弟丹尼爾來填補這個空位?”王後壓低聲音說道,細長的脖子上青筋暴起,“我早在幾個月前就給你寫了信!”

愛德華回避這個問題:“威廉只占了一個位置而已,我可是有三位獸人近侍成年。”

“你等會兒去見你的父親,告訴他……算了,”王後嗤笑了一聲,“我親自來說吧。”

愛德華松了一口氣,換了個話題:“您不去議事廳嗎?”

王後整了整身上寬大的罩袍,心不在焉的說:“上午沒什麼要緊的事,我下午再去。不過你還是要去旁聽的,你要學習的東西有很多,即使是無關緊要的小事,也包含著不少的學問。”

早晨的問安算是結束了,王後也無意留他。於是愛德華起身來到王後身邊單膝跪下,道:“請母親祝福與我。”

每天早晨問安時請長輩祝福在貴族家庭是一種為了促進親人關系而必不可少的禮儀。侍從們看到王子單膝跪下,忙放下手裡的鮮花,轉過身來,垂首肅穆而立。

王後例行公事一樣的把手放在愛德華的頭頂,短暫的沉默了幾秒,便不耐煩的快速說道:“願奧爾貢拉賜福與你,我親愛的兒子。”

愛德華捧起她的右手,吻過她無名指上的王後權戒,便退出了房間,去國王的議事廳旁聽國王處理政務。

議事廳位於城堡的一樓,位於南側,緊靠著面朝東方的城堡大門,這是因為按照憲法,全國所有的公民都有權利要求面見國王,表述自己的訴求,為了避免向國王申訴的人在前往面見國王的途中被位高者殺害,議事廳便建在了離大門最近的地方,而議事廳的窗外就是人來人往的大街。

現在,議事廳外擠滿了請求面見國王的大臣和公民,滿滿的從城堡的南側走廊一直擠到西側走廊。為了避免旁人衝撞到王儲,侍從遠遠的就開始高聲喊著“王儲駕到”,提示眾人為愛德華讓路。

愛德華慢慢的穿過人群,向身邊向他行禮問好的大臣和公民點頭微笑致意。這時,一個小小的身影從人群中衝了出來,差點撞在為愛德華開路的侍從身上,好在他及時的剎住了腳,退回到兩旁的人群中,摘下帽子,動作誇張的向愛德華鞠躬行禮,用他口音濃重的聲音大聲喊道:“願奧爾貢拉保佑您,王儲殿下!”

愛德華停了下來,手扶住自己的帽檐回禮,微笑道:“謝謝,也願奧爾貢拉保佑你,我親愛的弟弟。”

威廉立刻咧開嘴笑了起來,臉激動得通紅。他自從在餐桌上知道自己被選中成為王儲的近侍,可以一天到晚都呆在這位美麗的亞獸人身邊之後,就一直是這樣一副興奮過度的樣子。他原本以為等過了一個月,王儲回到封地以後,他就只能等到新年才能見到他,沒想到竟然能夠得到貼身服侍對方的機會。他不在乎母親曾經告訴他的,愛德華不是真正的王儲,他才是王位繼承人這件事,因為現在的他還不理解自己的身份真正的含義,只知道自己很喜歡這個長得漂亮對自己也很溫柔的亞獸人,只知道自己想呆在對方的身邊。

於是,當他聽說愛德華王子見過王後就會去一樓的議事廳之後,便特地從禮儀老師的教室跑出來,在擠滿了人的走廊裡等了半天,就為了向經過的王子問聲好。

愛德華可不知道威廉心裡在想什麼,便問道:“你是來見國王的嗎?”

威廉搖了搖頭,有點不好意思抓緊了手裡的帽子:“我來見您,殿下。”

威廉又羞澀又活潑的可愛模樣讓愛德華覺得自己的心都要化了,他向男孩兒伸出手:“來吧,跟過來,你已經是我的近侍了,有資格跟著我進議事廳。”

議事廳的大門剛剛被打開,愛德華就聽到了教育大臣慷慨激昂的演講。他沒讓門口的僕人宣告自己的到來,手裡牽著威廉,帶著身後的近侍們,輕輕的來到國王身旁的椅子上坐下,讓威廉站在自己的身邊。

國王瞥了他一眼,愛德華能夠看出他眼神裡的滿意之情,便放心了下來,開始聽教育大臣和財政大臣之間的辯論。

中午吃飯的時候,王後在餐桌上提起了關於愛德華近侍人選的事情,向國王推薦了她的獸人外甥丹尼爾。

國王一邊切著盤子裡的肉,一邊說:“丹尼爾我見過,他不合適。”看起來漫不經心,實際上毫不留情的拒絕了王後的要求,沒有留下一點余地。

王後試圖辯解:“我不知道您對那孩子到底有什麼不滿……”

“他沒什麼不好的,但是就是不合適。”國王干脆利落的說,連借口都沒有找,“而且我已經給愛德華選好了替補的近侍。除了威廉,還有夏陵公爵的小兒子馬修,以及格羅斯女伯爵的女兒,伊利莎白。就這三人。”

“我覺得王儲的近侍人選應當是我和您一起討論決定的。”王後看起來非常生氣,“我是王儲的母親,我有權利……”

“你對我的決定有什麼不滿的嗎?”國王打斷她的話,“威廉,馬修,伊利莎白,這三個人你對誰不滿嗎?”

王後深深的吸了一口氣,半天才道:“馬修。馬修昨天晚上剛剛和威廉打了一架,我不覺得把兩個矛盾深重的人放在一起是一件合適的事情。”

“我倒覺得這是個很好的鍛煉愛德華的機會。”國王說,“愛德華要學會如何處理手下人的矛盾。他的臣子永遠不可能每個人都能和別人和平相處,他要學會平和這些人之間的關系。”

當然,愛德華明白,馬修不是為他准備的,國王實際的意思,是想讓威廉學會和馬修相處,學會如何處理矛盾,如何與自己的敵人共存,甚至化敵為友。

王後接著說:“那這位伊利莎白小姐呢?我沒有見過她,根本不了解她的品性,我不放心我不熟悉的……”

“她昨天晚上的表現很好。”國王說,“只有她敢站出來告訴我當時發生了什麼,當時我就決定要把她派到王儲身邊。王儲需要這樣直言敢諫的人。”

王後臉上的肌肉抽搐了幾下,於是她迅速的端起酒杯掩飾自己的不悅,當酒杯放下的時候,她的表情已經恢復了平靜:“還是您考慮的周到。”

國王意味不明的哼笑了一聲,繼續吃飯。

一位侍從端著小銀盤從餐廳外走進來,小銀盤裡盛放著信件和鑲著寶石的拆信刀。侍從走到愛德華身邊彎下腰,將小盤子放在愛德華的手邊:“殿下,您的信,來自凱利伯爵。”

愛德華放下刀叉,打開信封,裡面是一張請柬,“喬納斯邀請我參加他的成年禮。”看過請柬內容後,愛德華說。

“去吧。”國王說,“畢竟是陪伴了你十多年的近侍,他有這個資格。帶上威廉。”國王又加了一句,“讓凱利家的小子給威廉傳授點經驗,畢竟威廉即將頂替他的位置。”

愛德華知道國王真實的含義是想讓威廉見見世面,便欣然點頭同意。

王後輕笑了一聲,悠揚婉轉道:“那可得讓威廉的禮儀老師這兩天抓緊時間訓練他了,陛下。”

桌子上的孩子小聲的笑了出來,威廉握緊了手裡的刀叉,他知道自己被嘲笑了。

國王沒有為威廉說什麼,威廉的禮儀和口音是硬傷,估計一輩子都會被人詬病,他必須學會如何面對這些吹毛求疵的嘲諷。

但是愛德華沒有忍住,“別擔心,”他對威廉說,“我親自教你。你不需要掌握太多,只要把需要的那一部分掌握五六分,就足夠應付那種場合了。”

威廉立刻露出一個大大的微笑,站起身向愛德華行禮致謝。

看著這微笑,愛德華忽然覺得,他重生的價值全部體現在這燦爛的微笑中了。於是他不顧王後重新冷下來的臉色,向威廉舉起了酒杯。



☆、第9章

獸人年滿十八歲後身型會暴長,而頭三天的成年期第一階段是最痛苦的時段,他們會從不過半人多高的小孩子的模樣迅速的長高長大,看起來差不多就像一個成年獸人一般,而這種過速的生長不是沒有代價的,這三天獸人的每一塊肌肉每一根骨頭,從五髒六腑到皮膚都會疼痛難忍,仿佛針扎刀割一般。以前不是沒有獸人因為這種比酷刑還要痛苦的生長過程忍不住自盡,因此獸人在成年時都會回到亞獸人母親或者父親的空間中,在那裡獸人找不到可以傷害自己的東西,而回到自己出生的地方也可以讓成年期獸人下意識的放松緊繃的情緒。

因此,成年禮通常會在獸人成年後的第四天舉辦,以慶祝獸人順利的度過成年期第一階段,並表示該獸人成為了一個可以被考慮的結婚對像,正式進入社交圈。因此,成年禮晚宴過後的舞會才是成年禮的重頭戲,成年禮的主角將要和到場的所有亞獸人跳一支舞。

為此,愛德華特地找來自己的舞蹈老師教威廉跳舞。愛德華的舞蹈老師沃利夫人是一個慈眉善目的亞獸人老太太,年輕的時候是名震整個薩爾曼大陸的舞蹈藝術家,從舞台上退休之後便投入到了撫養子孫的家庭生活中,身材很快走樣,從一個優雅纖細的美人,變成了一個漂亮的慈眉善目的胖老太太。

沃利夫人雖然身材不再苗條,但是四肢依舊柔軟,舞姿柔美輕巧,或許是剛剛又得到一個小孫子的緣故,對威廉的態度很是溫柔和善,耐心十足手把手的教導笨手拙腳四肢僵硬的威廉在愛德華的房間裡跳集體交誼舞,愛德華的近侍們作為陪練,跟在沃利夫人的身後陪威廉適應多人集體舞,學習如何保持距離和交換舞伴。

“一、二、三、四、屈膝!起來!一、二、三、四、轉身——、屈膝——哦,不是這樣,要慢點,頭稍稍點一下,這時要垂下目光,表示對舞伴的尊重。”

“指尖輕輕的與舞伴的指尖相疊,不要抓對方的手,這很不禮貌,來,再來一次……對,很好,好孩子,做得漂亮!”

“這個時候可以牽住舞伴的手,注意要讓對方的手指搭在你的掌心,就好像拖著什麼珍貴的東西一樣……嗯,很好!另一只手要背在身後,來,向前走,一、二、三、四……”

“一、二、三、四、松手、屈膝、轉身……不要這麼刻板,自然一點,速度再快一點……”

愛德華坐在房間角落裡的沙發上,看著小威廉越跳越僵硬,幾乎快要同手同腳,笑得肚子都疼了,又怕傷害到男孩兒的自尊心,拼命的控制住自己的表情,保持淡淡的微笑,臉上的肌肉都酸痛了。

“一、二、三、四、馬上就要交換舞伴了、二、三、四、轉身!向前走兩步,屈膝!伸手!注意指尖!”沃利夫人精力十足的指揮著威廉,緊緊的跟在他身邊觀察他的一舉一動,細致到每一次抬手每一次低頭,但是威廉還是轉錯了方向,又忘了沃利夫人剛才的提醒,一把抓住了新舞伴的手。

近侍不耐煩的犯了個白眼,然後沒過幾個動作,威廉就踩到了她的裙子,絆了一跤,又不小心踩了她的腳,舞步全亂了。然而不等近侍發脾氣,威廉先一聲不吭的甩開他的手,一聲不吭的衝到房間角落的沙發上,猛的把自己扔了進去,皺著臉,看起來就像是在生悶氣。

“哦,是不是累了,我的小甜心威廉?”沃利夫人笑眯眯的說,“是我考慮不周。來,我們先休息幾分鐘,吃點東西,喝點茶。”

近侍們集體的松了一口氣,就近找到沙發椅子坐下,體力明顯不足的亞獸人們唉聲嘆氣的揉著自己酸痛的小腿,獸人們則圍在小桌子旁吃點心,未成年的獸人們雖然個子不高,但是能量消耗快得驚人。

看了半天戲的愛德華站了起來,走到威廉旁邊坐下,“學得不錯。”他違心贊揚道,“你掌握的很快,只要再放松一點就好。”

威廉偷偷的抬起頭看了他一眼,眉頭皺得更緊了,“連您也笑話我。”他小聲嘟囔道。

愛德華忙摸摸他的頭,“當然不是,我可是用了好幾年學習跳舞,你才學一天,就掌握到這種程度了,真的很聰明。所以,自信點,甜心威廉。”最後他套用了沃利夫人對威廉甜蜜的稱呼,試圖逗威廉開心。而這個稱呼的效果是驚人的,威廉的臉蹭的就紅了,剛才還悶悶不樂的表情消失的一干二淨,看起來甚至有些靦腆扭捏。

愛德華覺得他應該是不好意思了,獸人們總是對這種奶奶們甜膩的感情表達有些適應不能,又喜歡又別扭。他們喜歡親近亞獸人,可又覺得被亞獸人這樣寵愛著很傷面子,即使對方是長輩。

等大家都喝了一杯茶,愛德華環視著房間,獸人們自然依舊精力十足,而亞獸人們看起來還是有些神色怏怏,似乎還沒歇夠,或者是因為無聊而提不起精神。而沃利夫人已經開始催促了:“起來吧,孩子們,站過來。你們這樣的體力可不行,要知道,舞會可是從晚餐後一直開到第二天凌晨,你們不想在氣氛最好的時候,結果因為體力不支,只能看著心儀的獸人和別人跳舞吧?”

“讓他們再歇一會兒吧。”愛德華站起來說,“我陪威廉練習一會兒。”

威廉猛地抬起頭,立刻興致勃勃的從沙發上跳下來,小跑著來到房間的正中心站好。

沃利夫人很高興威廉又看起來干勁兒滿滿,笑道:“那我來陪親愛的小威廉練習交換舞伴,我會跟在殿下的身後,你只要到了那個位置交換到我的位置就好。”

侍從放了一顆能量晶石在儲蓄聲音的卷軸上,優美的音樂立刻從卷軸中傾瀉出來。威廉咬住嘴唇,表情嚴肅,仿佛他現在不是在跳舞,而是在准備和別人決鬥。他一手撫胸,一手向一側展開,屈膝鞠躬行禮,愛德華回禮,隨後伸出手,將指尖疊在威廉高舉的指尖上。

一曲終結,威廉沒有做錯一個動作,雖然他還是僵硬的像是鐘表的秒針,一格一格的做著動作。

“很好。”愛德華摸摸他的頭,“只要能夠再放松一點就完美了。而這需要多加練習。”

威廉眼睛亮晶晶的看著他,額頭都是汗,他太緊張了,為了不出錯,這舞跳的比打架還累人。“您能再陪我練習幾次嗎,殿下?”他鼓起勇氣問道。

“當然可以。”愛德華毫不猶豫的應承下來,又向威廉伸出手,“再跳一遍?”

五天後,愛德華的前任近侍,喬納斯凱利的成年禮晚宴終於開始。愛德華沒有參加晚宴,喬納斯的成年禮恐怕會邀請很多平日裡沒有機會進入王宮的親友,愛德華擔心自己在場會讓喬納斯的客人們吃不下飯。他算好了時間,等到舞會快要開始的時候才來到凱利伯爵的府邸,正好趕上可以和喬納斯跳第一支舞作為舞會的開場。而這支開場舞也將會讓凱利家顏面大增,使喬納斯的成年禮成為全王都最令人羨慕的成年禮之一。

凱利伯爵已經從愛德華這裡得知了他的打算,晚宴時便一直將所有人壓在桌旁,不停的喝酒吃甜點,直到得知王儲的馬車已經離開了王宮,這才讓大家移步道大客廳。很快,一位身著王室僕人打扮的獸人侍從進入大客廳,用手裡的包金銅杖重重的敲擊地面三下,高聲道:“尊貴的愛德華王子殿下,薩摩賽特親王,埃斯杜爾公爵,布爾森塔伯爵到!”

凱利伯爵立刻帶著妻兒站在大客廳門口,一看到身著王儲正式禮服的愛德華的身影出現,立刻深深的屈膝鞠躬,稱呼道:“尊貴的王儲殿下。”

愛德華請他們起來,將手遞給凱利伯爵一家,等他們都親吻完了自己的權戒,才看著喬納斯,送上自己的生日祝福,又端起酒杯,帶著全場客人向喬納斯道了一聲“生日快樂”,舞會這才正式開始。喬納斯牽著愛德華的手來到舞池的正中心,隨著音樂聲響起,開始跳起開場舞。

一舞既畢,愛德華來到特地為他准備的主座上坐下,拒絕了其他人的邀請,舞會的氣氛還沒有炒起來,他不想喧賓奪主,搶了喬納斯的風采。

凱利伯爵陪在愛德華的身邊和他聊天。凱利伯爵是一位男亞獸人,他的妻子是一位文靜嫻雅的女獸人,伯爵夫人曾經當過國王的妹妹,德博拉公主的近侍,知道緊跟在愛德華身邊的男孩是替補喬納斯的獸人近侍,毫不猶豫的向他傳授自己當年作為一個獸人如何服侍亞獸人公主的經驗,並不因為他的出身有任何的偏見和無禮。

和凱利伯爵夫婦的聊天很愉快,直到愛德華覺得自己飲料喝得太多,需要去方便一下。他沒有讓威廉跟著,而是帶著兩個亞獸人近侍,在凱利伯爵的僕人的帶領下,離開了大客廳。

愛德華剛剛從洗手間出來,沒走幾步,一個黑影從牆角躥了出來,擋在他的面前。

“殿下。”喬納斯在近侍們驚呼出來的時候忙出聲表明自己的身份,他變化太大,幾天前還只到愛德華的胸口,現在卻已經高了他一個頭,肩膀也寬了不少,站在愛德華的面前,幾乎要把整個走廊擋住,“殿下,我想和您單獨說兩句話。”

愛德華沒有猶豫,喬納斯陪了他十幾年,情分非比尋常。他跟著獸人來到花園,讓近侍在花園入口等著,自己則和喬納斯來到花園裡面的涼亭裡。薩爾曼大陸貧瘠的土地無法生長植物,景色荒涼,但是富有的貴族們還是想方設法作出了花園,凱利伯爵府邸的花園是用水晶雕琢出得一叢叢鮮花灌木裝飾而成。各色的水晶在薩爾曼大陸不少見,難得的是雕琢工藝,愛德華在燈光下仔細欣賞著一叢水晶玫瑰,雕刻師將嬌艷欲滴即將綻放的花苞內層層疊疊的花瓣惟妙惟肖的雕琢了出來,看著繁復卻不厚重,輕巧可愛。

“很漂亮。”愛德華得出結論,又看向身邊的獸人,“你想說什麼就說吧,不過幾天不見,怎麼變得拘束起來了?”他們已經繞著涼亭外的這片玫瑰花從走了好幾圈,而喬納斯一直一言不發。

“殿下……”喬納喃喃道,斯看了看他,又看了看地,“殿下……”

愛德華耐心的等著,他知道喬納斯要說什麼,滿面含笑的看著他。

最後,喬納斯仿佛下定什麼決心一樣,“殿下,我……我喜歡……我喜歡……”

一個小小的身影猛的水晶灌木叢後衝了出來,狠狠的撞在喬納斯的腰上。喬納斯心事重重,沒能及時的反應過來,立刻被撞倒在了地上,接著被一個雖體積不大,但是力度不小的拳頭砸中了顴骨。

“威廉!”愛德華驚呼了一聲,眼疾手快的抓住他的手腕,防止他繼續攻擊喬納斯,又將他從喬納斯的身上拖開,“你在干什麼?”愛德華厲聲道,“為什麼突然打人!”

威廉氣衝衝的瞪著喬納斯,大聲喊道:“不許你搶王儲殿下!”他還是個孩子,喊起來的時候,不僅聲音大,音調也高了很多,守在花園入口的兩位近侍聽到他尖利的叫聲,這才意識到發生了什麼,衝了進來。

“什、什麼?”被打倒在地的喬納斯還有些暈頭轉向,“誰要搶殿下?”

“不許你喜歡殿下!”威廉試圖伸出腳去踢他,但他的手腕還在愛德華的手裡,他不敢太用力的掙扎。

“我、我不喜歡殿下啊。”喬納斯茫然的說,“我喜歡的人是安東尼奧!”

剛剛趕到現場,還沒弄清楚發生了什麼的兩個近侍中的一個立刻紅了臉,眼睛開始到處亂瞟,就是不看依舊坐在地上的喬納斯。另一個“哈”的一聲笑了出來,忙捂住嘴巴轉過身,肩膀劇烈的抖動了起來。

喬納斯終於明白威廉到底誤會了什麼,連忙從地上爬起來,對愛德華到:“殿下,我喜歡安東尼奧,我想追求他,請您讓他留在王都,我九月份就要進入聖索爾西斯大學學習,沒有太多的時間來往於王都和薩摩賽特。請您讓他留下來吧,我舍不得他。”

喬納斯的心上人安東尼奧結結巴巴的說:“你憑、憑什麼讓我留下來?我才不留下來!我要跟在王子身邊……我才不留下來!”

“安東尼奧!”喬納斯有些慌,“你明明答應過我,等我成年了就和我交往的!”

“你沒成年的時候知道什麼是交往嗎?”安東尼奧死不認賬,“那只是小孩子玩過家家。”

“可是……”

“先生們,停一下。”愛德華打斷這對情侶沒有營養的對話,“喬納斯,我會把安東尼奧留給你的。剩下的事情,你們自己再商量吧。我看我們這些無關人士還是趕緊離開,打擾情侶相處可是不道德的事情。”說著,他帶著威廉和另一位近侍快步的離開了花園,回到了大客廳。



☆、第10章

成年禮的主角正在花園裡和心上人互訴衷情,為了不讓舞會冷場,愛德華親自下場連跳了兩支舞。因此等他重新坐下後,才發現威廉似乎有些過分安靜。

他稍稍一想就知道怎麼回事,“還在想剛才的事情呢?”他摸摸威廉的頭,“如果覺得對不起人家,那就等喬納斯回來的時候向他道歉。”

威廉點了點頭,表情看起來好受了一點:“殿下,您想喝點什麼嗎?我給您拿。”

“這個問題先不著急。”愛德華說,“我還沒有問你呢,你為什麼要打喬納斯呢?就因為你以為他喜歡我嗎?”

威廉低著頭,半天不吭一聲,最後吭吭哧哧的說:“因為……因為如果殿下跟別的獸人在一起了,就、就不會和我再一起了。我原來村子的亞獸人,都是這樣,和獸人再一起之後,就不在跟我們一起玩了。”

愛德華哭笑不得,難道威廉是怕自己戀愛結婚後,他就失去了一個玩伴了嗎?

剛剛也在花園的亞獸人近侍聽到了威廉的話,笑著說:“威廉,事情可不是這樣考慮的。只要你還沒有成年,你就可以一直呆在殿下身邊繼續服侍他,就算殿下結婚了也一樣,但是等你成年了,不管殿下有沒有和別的獸人有羅曼蒂克的關系,你都不能再留在殿下身邊了。”

威廉鼓著臉,對近侍怒目而視,卻一句話都沒有說。愛德華見狀,說了兩句圓場哄了哄威廉,便接受了一位女亞獸人的邀請,走進了舞池。

舞會要一直開到第二天凌晨四五點,不過愛德華做為王儲,要在十二點以前回宮。喬納斯戀戀不舍的將王儲送出門,看著心上人安東尼奧跟著王儲進了馬車,門一關,馬夫在空中響亮的抽了一下鞭子,黑色的獨角翼馬便微微撐開翅膀活動了一下身體,接著搖頭擺尾,邁開蹄子,甩著尾巴小步的跑進夜色中了。

馬車駛出一段距離,愛德華回頭,從馬車車廂後面的玻璃窗望去,看到喬納斯還站在馬路邊上,痴痴的望著馬車。

“我明天給你放一天假,怎麼樣?”愛德華笑著說,“以後每天下午都是你的自由活動時間,你可以去找喬納斯,等仲夏夜假期結束了,你也不用再跟著我回薩摩賽特了。我會給你寫封推薦信,讓你去巴爾達羅大公夫人身邊任職。”

安東尼奧漲紅了臉,唯唯諾諾,半天說不出話,看起來很不好意思承認自己和喬納斯的戀情,卻也確實舍不得離開王都,和戀人兩地分居,最後輕聲細語的道了謝,縮在馬車的角落裡不出聲了。

愛德華回到王宮,還沒來得及換衣服,就被國王叫去了書房。

國王穿著一身常服,坐在辦公桌後批改文件。等愛德華行過禮,他才放下筆,輕笑了一聲,道:“我聽說一件趣事,今天在凱利伯爵府邸的花園裡,威廉為了你打了凱利伯爵的兒子喬納斯。”

愛德華微笑道:“只是一場誤會。”

“誤會?”國王重復道,拿起筆,繼續批改文件,不再理會愛德華。

愛德華沒有被允許坐下。他站在國王的書桌前,漸漸的,輕松的心情沉重了起來,他不知道國王大半夜突然把他叫過來到底是為了什麼,未知的原因讓他越來越恐慌。

突然,火石電光間,愛德華猛的反應了過來,冷汗嘩的冒了出來,仿佛中暑虛脫了一般。

“很抱歉,陛下。”他低聲道,“不會再有下一次了。”

國王仿佛沒有聽到一般,直到把手裡的這份文件看完了,扔到一邊,才道:“你說過你要向我和王儲效忠,那就不要忘記你的身份。你跪在地上求我,我才接受了你的效忠。你要做的,是照顧他,保護他,教育他,引導他,我允許你幫助他熟悉薩摩賽特,熟悉原本該屬於他的封地,熟悉原本屬於他的臣民,幫助他成為一個合格的繼承人。但是,你要記住,你不是他的哥哥,你是他的僕人。威廉雖然還小,但也不是可以任你擺布的。你明白了嗎?”

“我明白了。”愛德華深深的彎下腰。

“如果你真的忠於我,忠於王儲,忠於蘭開斯特家族,我會留下你的命的。但是如果讓我發現你敢刷什麼小花招,仗著你特殊的身份,利用威廉喪母的身世,妄圖讓你自己成為一個什麼特殊的存在,為你自己謀取利益,我可就沒現在這麼好說話了。”國王的聲音依舊低沉而富有磁性,仿佛他傾吐出來的不適尖刻傷人的警告,而是溫柔的催眠曲,“別讓我為前幾天的決定後悔,愛德華,記住你的身份。”留下這最後一句話,就讓愛德華離開了。

愛德華站在走廊裡,清涼到有些寒冷的風穿過走廊,被汗水打濕的衣服還緊緊的貼在他的身上,帶走了他身上最後一絲溫暖,他忍不住哆嗦了一下。

“殿下?”近侍疑惑的問道。他們沒有進書房,不知道裡面發生了什麼事情。

“沒事,走吧。”愛德華握緊胸口隱藏在衣服裡的金環龍。

他知道自己有些得意忘形了。這幾天相處下來,眼中滿滿的全是孺慕之情的小獸人讓他有些得意忘形了,他忘了自己的身份,也忘了威廉的身份,他把這個可愛的孩子真的當成了自己的弟弟,而不是自己的主人,國家未來的君王。

我怎麼會生出如此狂妄的心思?他反問著自己,心中極度懊悔。明明已經計劃好了,這輩子要報答威廉上一世救自己一命的恩情,成為他最忠心的僕人,為什麼會忘了作為臣民侍奉上位者應有的謙遜和恭敬?

他這樣想著,不知不覺就已經回到了自己的房間,一進門,就看到威廉正和新來的亞獸人近侍,那位為他在愛德華回宮的一天舉辦的家宴上說話的伊利莎白小姐,坐在燃燒著冰藍色火焰的壁爐旁說話,伊利莎白小姐正在給他念《聖訓》,吐字清晰,節奏緩慢,而她每念一句,威廉都會學著念一句,看起來她是在糾正威廉的發音。

聽到愛德華進屋的聲音,兩位小近侍忙站了起來,向他行禮。

“怎麼不去睡覺。”愛德華有些疲憊笑了笑。

威廉不好意思的說:“我還沒有跟殿下說晚安呢。”

愛德華想走上前摸摸他的頭,就像這幾天一樣,親昵的仿佛威廉真的是自己血脈相連的親兄弟。但是他還是忍住了這種衝動,只是矜持的微笑著,點了點頭,說:“那麼,晚安,威廉。去睡覺吧。”說完,他走進自己的寢室,那裡侍候了好幾年的亞獸人近侍已經為他放好了洗澡水,等著為他沐浴更衣,換上睡袍。

威廉看著愛德華的背影消失在門後,有點不高興的皺起了鼻子。愛德華沒有摸摸他的頭,這還是第一次。

“你是想去睡覺,還是想再念一會兒書?”伊利莎白問道。

威廉有些怏怏不樂的說:“我想睡覺了。謝謝你,伊利莎白。”

“不客氣。”伊利莎白把《聖訓》放回到壁爐旁的架子上,和威廉一起離開了王儲的房間,他們的臥房緊挨著王儲的房間,獸人在左邊,亞獸人的在右邊,兩人在王儲房間的門口告別。

見威廉什麼都沒做,轉身就走,伊利莎白忙叫住他:“你是不是忘了什麼?”

威廉露出一個疑惑的表情,但是很快他就想到了自己忘記了什麼,忙一手叉腰,一手撫胸,一條腿後退半步,屈膝彎腰行禮:“晚安,伊利莎白小姐。”

伊利莎白展開雙手放在裙側,屈膝低頭:“晚安,威廉閣下。”

禮畢後,伊利莎白接著說:“你要把禮儀時時刻刻記在心裡,就好像呼吸眨眼一般。你的行為舉止代表著王儲殿下,一旦有什麼失禮的地方,不僅你會被人看低,王儲殿下也會被人詬病。”

威廉鄭重的點了點頭,說:“我記住了,謝謝你的提醒。”

“還有。”伊利莎白猶豫了一下,“夏陵公爵的小兒子,馬修,就是那個和你打架的男孩兒,他明天就要來王宮報道了。”

“那個膽小鬼!”威廉立刻憤憤道,“我才不要這種人服侍殿下!”

“不要這樣議論別人。”伊利莎白糾正道,“紳士不在背後議論別人,同樣,紳士也不會這樣直白的流露感情。”

“我說的是真的!”威廉有些不服氣,“是、是客、客什麼的真相!”

“客觀事實。”伊利莎白說一字一頓的說,“但是這樣會讓人覺得你不禮貌。你不想讓別人以為王儲的近侍沒有紳士寬容的風度,進而以為王儲也是小肚雞腸的人吧。”

“好吧。”威廉不情願的說。

“你要和他好好相處。”伊利莎白就像個大姐姐一樣循循善誘,“不然殿下會很難辦的。一個是他的弟弟,一個是朝中重臣的愛子,你讓他偏袒誰呢?”

“我不會給殿下添麻煩的。”威廉嘟囔道,心裡卻打定主意不讓那個只會告狀的討厭鬼靠近愛德華。要知道,像馬修那樣獸型毛茸茸、模樣可愛的獸人總是更招亞獸人的喜歡,尤其以犬科和貓科類為甚,他記得村子裡的亞獸人總是喜歡把那些毛茸茸的小獸人抱在懷裡,為他們梳毛,撫摸他們的後背,帶著他們在山坡上跑來跑去,而毛比較短,或者甚至根本沒有毛,就像他一樣帶鱗片的小獸人,就沒這個待遇了。

而威廉格外被大家忽視,因為是少見的龍型,村子裡的人都議論他的母親瑪格麗特小姐可能是哪個王室宗親家的女佣,那樣或許能夠解釋她優雅的口音和行為居住,他們認為瑪格麗特小姐勾引了自己的主人,懷上孩子後,被主人的丈夫或者妻子趕了出來,這才流落到了這裡。父不詳的身世原本就讓他受盡白眼,而獨特的獸型更是讓他成為全村孩子欺負的對像。當然,當他把所有的孩子都打趴下去之後,他就成了孩子們的老大,不過即使在獸人孩子中的地位上升了,他依舊不是亞獸人最喜歡的那種類型。

到現在,愛德華身邊的獸人近侍的獸型大多都是身帶鱗片或者羽毛,或者只有身體一部分被毛覆蓋,唯二的兩個毛茸茸的獸人一個已經訂了婚,還有一個不愛說話,性格陰沉不討人喜歡。而馬修性格活潑,臉蛋也很漂亮,看起來很會討人喜歡。

膽小鬼最讓人討厭了!威廉躺在自己的床上憤憤不平,一邊想著怎麼不讓馬修靠近愛德華,一邊想著今天晚上愛德華為什麼不摸摸自己的頭,漸漸的陷入了夢鄉。



☆、第11章

“願奧爾貢拉對您的喜愛與日俱增,願他為您降下無數幸福的歲月,使任何憂愁和黑暗都不能染指你的袍角,使愉悅和平靜永遠駐留您的心房。願您的仁慈和英明在奧爾貢拉行走過的大陸上傳誦,願您的臣民永遠愛戴於您,願……”

房間裡的近侍們已經開始竊笑了,他們雖然沒有笑出聲,但是都抿著嘴,互相交換著眼神,然後繼續看著站在愛德華面前的新來的近侍,夏陵公爵的幼子,十三歲的馬修·薩瑟蘭,唱贊美詩一般的用語法晦澀、辭藻華麗的語句向愛德華問好。

愛德華有些疲倦的揉了揉太陽穴,他昨天晚上被國王的敲打震得心神不寧,跪在祭壇旁禱告了兩個小時,又遲遲無法入睡,今天早晨一醒來,就覺得頭暈腦脹。現在又要打起精神來應付這個早就和馬修結怨的新來的小近侍,生怕兩個孩子第一眼見到就不對付。

夏陵公爵雖然不屬於不過寥寥百人的八級強者,但也有七級中級,實力不俗,不過夏陵公爵最出名的不是他的戰鬥力和軍功,實際上在服過法律規定的兩年兵役後,夏陵公爵便離開了軍隊,轉行當了商人,他有一個靈敏的鼻子,能夠嗅到最微小的機會離嗅到金錢的味道,不到二十年,就成為了全帝國最富有的商人,幾乎快要把控了國家的經濟命脈,好在他知道什麼是樹大招風,把掙錢的機會勻了一大半給國家,這才保住了薩瑟蘭家族的安全和全帝國第一財團的地位,還得到了財政部部長的職務。

就像伊利莎白昨天晚上對威廉說的那樣,如果兩個孩子起了爭端,愛德華真的不知道到底該為誰說話,更何況,國王把馬修安排在威廉的身邊,不可能只是為了讓他學會如何與不喜歡自己卻又不得不共事的人相處,他恐怕更希望威廉能夠和馬修成為朋友。

帝國第一大奸商夏陵公爵的大兒子和夏陵公爵完全相反,這位公爵繼承人對打仗的興趣遠遠高過金錢,已經打定主意留在軍隊成為一名軍官。馬修繼承了他父親的奸商本質,五歲和別的孩子在家裡玩過家家的時候,就會忽悠著小伙伴們玩商人和顧客的游戲,用自己家的糕點和飲料騙別的孩子口袋裡的零花錢。將來,夏陵公爵的大兒子將繼承公爵頭銜、夏陵城堡、祖傳的古董以及公爵名下的土地,但是馬修將會繼承夏陵公爵最有意義的資產,那就是公爵在商界的資產和人脈,以及他天才一般賺錢的頭腦。這才是國王最看重的。

經過兩個小時的祈禱和一夜睡眠的休整,愛德華已經從昨晚的惶恐和憂慮中掙脫了出來,他知道自己的忠心是堅定而真誠的,他絕不會背叛蘭開斯特家族,他只需要注意一下自己的言行舉止,而距離感恰巧本就是他最擅長的,作為一個王儲,他永遠不能和任何人過於親密,包括陪伴了他十幾年從小一起長大的近侍,而威廉不過是個特殊的意外。

他現在有更重要的事情需要關心,那就是如何緩和兩個孩子的關系。國王嘴裡說著讓威廉自己學會處理,恐怕實際意義是讓愛德華利用王儲的身份進行調停。他以前不是沒有處理過鬧矛盾的近侍,不過那是都是訓斥為多,而對威廉和馬修,肯定不能如此。

此時,馬修已經背完了長長的台詞,又動作標准的向威廉行了個禮,隨後看向站在愛德華旁邊的威廉,對著他使了個又得意又輕蔑的眼神。

威廉哼了一聲,想到伊利莎白的囑咐,沒有再說什麼,卻朝著愛德華的方向又靠近了一點,微微彎腰湊到愛德華的耳邊聲音不大不小的問道:“殿下,您要喝茶嗎?”

愛德華一點都不渴,不過他看出來威廉是在向馬修示威,所以即使不想喝茶,他也不能回絕威廉的好意,傷了他的自尊心,讓他在馬修面前丟臉,但也不能太偏著威廉,讓馬修覺得自己不喜歡他,便道:“好的,謝謝你,威廉。馬修,請坐下吧,我想你也一定渴了,伊利莎白,請幫馬修倒一杯茶。”

威廉不讓人幫他,自己親手倒了一杯茶送到愛德華的手裡,而那邊,已經從伊利莎白手裡接過茶杯的馬修喝了一口茶,微笑道:“這瑪琳娜紅茶的味道真是太妙了,家父空間裡的瑪琳娜紅茶的味道可沒有殿下這裡的好,您的紅茶裡的果香味道更加醇厚,不知道是來自哪一位亞獸人空間。”

如果馬修已經成年了,這種溫文爾雅的微笑,這種優雅標准的喝茶動作,還有這種客氣禮貌的恭維話,都會讓他顯得格外風度翩翩,贏得不少亞獸人的好感。可他現在還沒成年,坐在椅子上,腳都挨不著地,臉上還帶著肉嘟嘟的嬰兒肥,微高的音調讓他的抑揚頓挫變成了小孩子過分誇張的朗誦表演,明明是想學大人成熟的社交方式,最後卻只剩下可愛,房間裡的亞獸人近侍們終於忍不住笑了出來,有幾個年齡稍大一點的獸人近侍,雖然看起來沒比馬修高大多少,但是這些年見識的事情多了,回想起自己當年也是這樣一幅小孩子裝大人的搞笑模樣,都有些往事不堪回首的轉過頭去,不再看馬修浮誇的表演。

愛德華沒有笑話他,鎮定自若的回答道:“紅茶來自文肖女將軍的妻子,她曾經在教會任職,她的空間生產的紅茶有強身健體的藥效,既然你已經成為了我的近侍,將來也會經常喝到這種茶。”

馬修再老成,到底還是個沒成年的孩子,聽到別的近侍發出笑聲,這讓他很是緊張,好在愛德華對他還是很溫柔和善,王儲臉上溫和親切的笑容他放松不少。愛德華又問了他一些問題,安慰了他幾句,就讓別人帶他去看看自己的房間,講一講近侍的職責,接著就帶著威廉繼續去旁聽國王議事。

馬修從椅子上跳下來,鞠躬行禮送愛德華出門,在他直起身子的時候,正好看到回頭的威廉,而後者對著他勾了勾嘴角,無聲的張開嘴,用口型說道:“裝腔作勢!膽小鬼!”

馬修氣得差點衝過去揍他。那一天在王宮他被威廉打的毫無招架之力,被一個小傷口嚇得以為自己要死了,躲在父親的懷裡又哭又鬧,這件事早就傳遍了整個貴族圈子,所有的孩子們見了他都先用這件事打趣他。他這幾天被這些“羞辱”折磨得簡直“生不如死”,傷一好就吵著要來王儲身邊報道,第一可以躲開那些看他笑話的人,第二可以找機會向那個鄉巴佬復仇。

淡定,馬修薩瑟蘭。他對自己說。時間還長著的,走著瞧!

安東尼奧被愛德華留在了王都,於是王儲身邊又少了一個近侍。這一次,國王沒有再跟王後搶,做任何事情都要張弛有度,不能一味緊逼,眼下還不是和這些潛在的叛徒撕破臉的時候,他不能一點空子都不留給王後。

於是王後心滿意足的把這個意外空出來的位置留給了阿布洛斯家族的一位年輕的亞獸人,奧古斯特·阿布洛斯,他的獸人父親是王後的親哥哥,也是王後的父親帕爾瑪公爵的繼承人,奧古斯特比愛德華要小一歲,是愛德華的表弟,以前因為身體不好,並不經常出門。

奧古斯特長得非常漂亮,極為陰柔俊美,五官精致卻不小氣,身材纖長而不柔弱,只是曾經身體不好,略有些單薄,除此之外幾乎挑不出一點瑕疵,他皮膚白皙,頭發是極淡的金色,又穿著一身繡了金色暗紋的白色長袍,看起來就像是壁畫裡侍奉在奧爾貢拉身邊的侍神,在愛德華的房間裡一站,光芒四射,連亞獸人都挪不開眼。他的眼睛又細又長,或許是繼承了他亞獸人母親家族銀狐獸型的血統,愛德華總覺得他看起來有些像一只狐狸,潛伏在黑夜中,透著一股陰森的氣質,嘴角總掛著看起柔和實際狡詐的微笑。

愛德華對於表弟奧古斯特的到來有些不太舒服,當然,最大的原因還是因為他是阿布洛斯家族的人,除此之外,還因為他記得在上一世,他的這個表弟會在兩年後死去,而上一世王後安排在他身邊的是另一位獸人表弟,那位獸人表弟只比愛德華小一個月,王後當時打的是撮合愛德華和阿布洛斯家族的人戀愛的主意,即使不能成婚,成為王儲的情人也能拿到不少好處。而且愛德華依稀記得,奧古斯特雖然表面上是死於意外,但是據貴族圈內部流傳的消息,奧古斯特實際上是被幾個成年獸人強迫而死,事後那人怕奧古斯特報復,強行闖入並撕裂了他的空間,導致他精神受到重創,在醫院搶救了兩天後便不治身亡了。

一個兩年之後就要以一種極為凄慘的方式死去的人現在站在你的眼前,不管是哪個家族的人,愛德華都會覺得有些詭異,不過想想自己上一世也不過比這個孩子多活了四年而已,愛德華又釋然了,這孩子這一世呆在自己身邊,總不會再遇到那些歹徒了。不過身世再可憐,也是阿布洛斯家族的人,是王後安插在他身邊的釘子,他不得不防。

整個仲夏六月,愛德華每天白天都帶著威廉參加國王的議事會,晚上則帶著他參加各種社交活動,讓他見見世面。因為國王的警告,愛德華下定決心要和威廉保持適當的君臣之間的距離,只不過現在他是君,威廉是臣,等到威廉成年後,兩人之間的地位才會扭轉。

愛德華的疏遠讓威廉苦惱不已,他懷疑是馬修的到來分走了愛德華的關心,但是愛德華也沒有摸馬修的頭,對自己的微笑也依舊溫暖親切,這讓威廉好受了一些,只是更加拼命的學習禮儀和貴族口音。他不知道自己的親生父親才是罪魁禍首,只是單純的認為自己更優秀了王儲才會更喜歡他。

威廉的基礎太差,國王特地為他安排了幾個家庭教師,到時候跟著愛德華一起回薩摩賽特。王後因為國王對私生子的這種特殊待遇氣得頭疼,好在愛德華因為不放心奧古斯特,天天把他帶在身邊,做出一副疼愛表弟的假像,這才讓王後忍而不發。

很快,六月的仲夏假期過了,愛德華必須離開王宮,回到自己的封地。國王為王儲一連開了三天舞會。七月的第一天,國王和王後親自送王儲從王都正東方的城門離開,長長的車隊和護衛隊延綿了好幾公裡,一排排繡著王室王徽的正藍色旗幟在風中獵獵作響,氣勢非常。

愛德華吻別了兩位陛下,在民眾們的歡呼和贊美聲中上了馬車,隨著一聲號令,車隊開始緩緩前進,踏上了返程的道路。

返程的速度和來時一樣的緩慢,不過來王都時的慢速是愛德華有意拖延,而返程時的慢速則另有原因。

“我們為什麼不能坐飛行獸回去呢?”威廉問道,“這些獨角翼馬飛行的速度那麼快,薩摩賽特離王都也不是很遠,我們飛兩天就能到了。”

“哦,威廉閣下,你以為尊貴的王儲殿下是那些忙於趕路的普通平民嗎?”馬修陰陽怪調地說。自從來到愛德華的身邊,似乎是為了顯示自己和威廉的不同,馬修總是用這種過於誇張的方式說話,而且馬修的性格裡有一種死要面子活受罪的固執,即使知道自己是錯的,也要將錯就錯下去。他第一天就因為這種矯揉造作的說話和行為方式被人嘲笑,他不僅沒有收斂,反倒變本加厲的浮誇了起來。愛德華為此很是頭疼,他決定拜托一位和薩瑟蘭家族關系較好的近侍和馬修好好談談,實在不行他再上場,如果還是說服不了馬修,他就只能給夏陵公爵寫信了。

威廉根本不理他,而是抬起頭望著坐在他身旁的愛德華:“為什麼呢,殿下?”

“因為殿下是卡斯伯特帝國的王儲,未來的國王陛下。”坐在愛德華另一邊的奧古斯特說道,“殿下要時不時的出現在他的臣民面前,向他們展示王室尊崇的地位和王儲高貴的英姿,只有熟悉自己的統治者,了解君主的強大,折服於王室的風采,臣民才會對蘭開斯特家族獻上自己的忠誠,才會相信王儲有能力不使即將戴在他頭頂的王冠蒙塵。”

果然,很快,當王儲的車隊穿過王都萊曼外的森林,來到第一個鎮子的時候,整個鎮子上的人都放下手裡的活,擁擠在道路的兩側,欣賞王儲威武懾人的近衛隊和王儲本人的風采。

王儲近衛隊的獸人左列是男獸人,右列是女獸人,男獸人長得人高馬大、身材強壯、相貌英俊,女獸人長得凹凸有致,身段挺拔,嫵媚動人,他們穿著锃亮的盔甲,跨坐在披著繡有王室王徽的戰袍的獅首龍身有翼獸的背上,皮質的緊身褲和及膝的長靴包裹出他們線條勻稱修長的腿,盔甲帽子上裝飾著紅色的羽毛,上身的盔甲在胸口鑲嵌著用水晶雕琢而成的重瓣白色山茶花,那是卡斯伯特帝國的國花,凱瑟琳茶花,而女獸人的盔甲更是做出豐滿的弧度,看著格外誘人。

“愛德華王子萬歲!蘭開斯特萬歲!國王陛下萬歲!”道路兩旁的群眾們發出震天的歡呼聲,朝著近衛隊的軍官們投擲鮮花、香草和繡著自己名字的手帕。有的軍官接住手帕,在放唇邊親吻又扔回去,女獸人會塗抹唇紅,手帕上便印上了唇印,為了這種印著唇印的手帕,亞獸人們幾乎打成一團。

國王、王後和王儲的近衛隊向來帥哥靚女雲集,卡斯伯特雖然對婚姻和婚生子極為保護,極力打壓非婚生子和破壞婚姻者,但並不迂腐保守,實際上民間民風相當的開放,因為心生仰慕而願意和這些近衛隊的軍官們春風一度的亞獸人大有人在,只要不搞出私生子和私定終身的醜聞,一段美好的風流韻事私下裡其實還是一段頗讓人懷念和羨慕的好事。如果王儲的車隊是傍晚到達這個鎮子,恐怕等第二天王儲車隊離開的時候,全鎮所有的亞獸人都已經被王儲近衛隊睡過一遍了。不過說起來,到底是獸人們占了白送上門的亞獸人的便宜,還是鎮子裡的亞獸人白玩了這些平時接觸不到的優質的高等級獸人,誰也說不清楚。

愛德華讓人把馬車車窗上的簾子拉開,打開了車窗,對著外面的民眾揮手致意。民眾們歡呼著愛德華的名字,大聲喊著萬歲,珍貴的鮮花和香草不要錢似的朝著王儲的馬車襲來,落進王儲的馬車。

威廉被一只玫瑰花砸中了臉,嚇了一跳,小聲喊道:“殿下,這也太危險了!如果有人朝著馬車裡投擲爆破卷軸怎麼辦?”

“如果人民真誠的愛戴我,就不會刺殺我,但如果他們認為我沒有資格成為王儲,坐上那王位,那麼被刺殺也是我罪有應得。”愛德華語重心長的說,“統治者要敢把自己的性命放在人民的手中,民心就懸在你頭頂的一把劍,拴在劍柄上得繩子的另一頭捏在你自己的手裡,如果你松懈了,那麼必然會迎來滅亡的結局。”

威廉若有所思的點了點頭。奧古斯特看了威廉一眼,又看了愛德華一眼,掩去嘴角一絲意味不明的微笑,轉頭看向窗外的民眾。

幾個孩子追上馬車,朝著馬車裡探頭,看到愛德華,忙摘下帽子,一邊跑一邊喊:“願奧爾貢拉祝福您!王子殿下!”

“也願奧爾貢拉祝福你們。”愛德華笑著說。

“啊!王儲對我說話啦!”小孩子大驚小怪的尖叫道,繼續跟著馬車跑,更加用力的對著愛德華揮手,或者試圖把鮮花親自遞到王儲的手中。

愛德華讓人拿出早就准備好的金幣,親自一把一把的扔出窗外。這種闊氣的親民的行為很受大家歡迎,而且這些錢全都是王儲自己的錢,並不動用納稅人的稅款。

在眾人歡呼聲和如雨點般落下的鮮花香草中,王儲的車隊離開了鎮子,繼續前進。

馬車內刻了擴大空間的魔法陣,這種魔法陣需要大量的魔法晶石維系能量,對於普通人來說不如再買一輛馬車,因此只有有錢人才供得起這樣的魔法陣,裝下愛德華所有的近侍綽綽有余。路途遙遠無聊,近侍們一部分在角落裡打牌,一部分在外面騎馬,好動的獸人變成獸型跟著車隊跑,反正晚上會在驛站休息,可以洗漱更衣。

不過愛德華沒讓威廉出去,他把國王派給威廉的老師叫進車內,讓他給威廉大體的講一講國家的歷史,薩爾曼大陸當下的國際形勢,各國之間的外交情況,以及國家的法律常識。威廉很聽愛德華的話,認真學習,並不偷懶,再加上他腦子聰明,等進了薩摩賽特的首府德萊鎮的城門時,他已經可以流利的背出卡斯伯特從建國以來到現在的歷代王室和國王、女王的名字,他們執政時的功績,頒布的法令以及政事上的失誤之處,還能和老師討論卡斯伯特帝國五百年前到底是走共和制還是君主立憲制國家發展會更好了。



☆、第12章

王儲的城堡,赫爾城堡,規模沒有王都萊曼的王宮那麼大,也沒有那麼奢華精美。因為城堡的所有者歷來都是未成年的孩子,城堡的風格看起來十分鮮亮活潑,外牆塗成了柔和的淡黃色,房檐和立柱上雕刻著和藹可親的侍神和模樣漂亮可愛的神獸,石板路上用彩磚拼出大朵大朵的車輪菊和順著道路邊緣延綿的牽牛花,破帶著些童話色彩。

就像王宮一樣,城堡身處城市的正中心,每個卡斯伯特的公民都有權要求面見王儲,提出訴求,上一世愛德華雖然疏於學習政務,但是對平民的態度還是十分友好的,從來不會將有訴求的公民拒之門外,他身邊又有國王和王後派來的智囊團,即使是為了監視他,這些智囊團也沒有讓不學無術的愛德華丟了王室的臉,讓國民與蘭開斯特家族離心。因而薩摩賽特的居民,特別是首府德萊的居民們對王儲愛戴非常,得知王儲今天回來,早早的聚集在從城門通往城堡的主干路上,當王儲衛隊的第一面旗幟出現在道路的盡頭時,萊曼鎮立刻響起歡快的鐘聲。

愛德華就在這樣的鐘聲、歡呼聲和幾乎要淹沒了隊伍的花瓣、香草和手帕中進入了城堡。這是他們一路上遇到過的最熱烈的歡迎,即使一路上已經被沿途的村鎮歡迎了無數次,新加入的幾位小近侍還是被這陣勢嚇到了。

“殿下,您真受大家的歡迎!”威廉看著車窗外激動的人群,回頭對著面帶微笑,正朝著車窗外的人群揮手的愛德華,滿臉的崇拜。

他忽然想到母親和母親的侍衛理查對他說的,他才是真正的王儲,真正有資格坐上王位戴上王冠的天之驕子之類的話,他對此一直沒有想過太多,王冠什麼的離他實在太遙遠。而這些天,看著沿途那些熱情的歡迎,那些愛戴的歡呼,那些真心的仰慕,再看著舉止得體,儀態雍容的愛德華王子,他忽然覺得母親和理查的話簡直是一個笑話,那樣一個高貴優雅的人,怎麼會是自己這樣一個舉止粗俗,口音難聽,又什麼都不懂的鄉下孩子能夠代替的了的呢?

“想什麼呢?”威廉直愣愣的注視讓愛德華有些奇怪。

“您真好看。”威廉小聲說,他的聲音幾乎被淹沒在人群的歡呼聲中了。

但是愛德華還是聽到了,“你呀。”愛德華笑道,心想難道威廉還有長成花花公子的潛質,伸手將孩子抱在自己的膝蓋坐著,“你看,”他指著車窗熙熙攘攘的人群,“這就是我們的臣民,是蘭開斯特家族的臣民,他們忠心的侍奉著我們,所以我們也要全力的保護他們,不分貧富貴賤,你將要每一個人都納入你的羽翼,這才是蘭開斯特家族的人應該做的事情。”

威廉重重的點了點頭,臉有點紅,“我會成為帝國最強大的獸人,保護殿下和您的臣民。”

“謝謝。”愛德華笑道,“我相信你有這個實力。”

赫爾城堡內,城堡的管家和監護人佩爾梅特女伯爵,帶著高級僕人們站在門口迎接回歸的王儲和他身邊各位出身高貴或將來大有前途的近侍。

“很高興您能夠平安歸來。”佩爾梅特女伯爵帶著眾人向王儲行禮,王儲身後的近侍立刻回禮。佩爾梅特女伯爵是個亞獸人,早年喪夫,終年只穿著一身黑裙,她身材瘦削,表情嚴肅,目光銳利,嘴角向下,眉間刻著幾道皺紋,看起來有些陰沉,一頭黑發緊緊的盤在頭頂,沒有帶什麼裝飾物,整個人看起來非常有威懾力。

愛德華的這位監護人其實是國王的人,她不僅僅是王儲的監護人,同樣也是王儲近侍的監護人,國王暗示她對王儲放任自流,卻不能讓王儲身邊這些優質人才也變成紈绔子弟,而佩爾梅特女伯爵確實也一絲不苟的做到了這一點,她監督著每一個孩子的學習和生活,除了愛德華,沒有人能把時間花費在娛樂上,所以而到了現在,整個城堡,除了愛德華,所有人都害怕這位嚴厲到苛刻的女亞獸人。

愛德華向新來的四位近侍介紹了佩爾梅特女伯爵,“你們要聽她的話。”他囑咐道。女伯爵隱晦的瞥了一眼緊緊挨著愛德華的威廉,她已經接到了國王的消息,知道了國王和愛德華之間的交易,一邊盤算著如何為真正的王儲安排學習的時間又不會讓人發覺什麼異常,一邊再一次行禮,請王儲進門。

愛德華並不是回來享受的,只休息了一個晚上,第二天就開始投入到忙碌的生活中去了。當然,他忙的大部分不是政務,接見公民和大臣這種事必須他親自完成,但是更具體的有關薩摩賽特的公務還是交給了國王的人來處理,愛德華要從現在這一刻起,向國王表明自己絕不插手政治的真誠的態度。

愛德華現在把所有的精力都放在了修煉上,他很清楚自己的身份,對自己的未來也有相當清晰的定位。他打算等威廉成年受封薩摩賽特親王後,就進入教會任職。教會不僅僅是一個宗教機構,它還是擁有草藥型空間的亞獸人的庇護所,平民中如果有人被檢測出空間能夠種植草藥,如果家境困難,教會就會施以援手,免費為他們提供學習和修煉的資源,此外,又因為擁有草藥型空間的亞獸人在大陸備受追捧,怕有人為了利益對這些亞獸人不利,教會還會他們提供保護。因此,幾乎所有的草藥型空間的亞獸人都會在教會任職一段時間。愛德華現在的空間也算半個草藥型空間,去教會任職理所應當。

更重要的是,教會的高級神官,即各教區的大主教,教會的樞機主教,總理執事主教,以及最高的教宗,是不能結婚,也不可以擁有後代的。愛德華身份特殊,將來即使失去王儲之位,只要國王承認他的忠心,還是能夠獲得不低的貴族頭銜,如果再加上一個遠高於同齡人的高等級草藥型空間,那麼進入教會成為一名高級神官不在話下。一個人沒有辦法組建家庭,沒有親人和後代,就意味著沒有牽掛,也不會有太大的私心,而一個神官,意味著他的一舉一動都會受到極大的限制,這種人是最讓國王放心的存在。

況且這也是愛德華自己的心願。自從一年前醒來,他每天都會花費大量的時間,每天按部就班的祈禱,學習《聖訓》,閱讀先賢的著作,一年多下來,他已經從一開始發覺自己重生時的惶恐和對未來的迷茫畏懼中平靜了下來,現在心境平和而充實。他已經決定將來要自己的人生奉獻給奧爾貢拉,既是為了履行他上一世許下的諾言,為了威廉,也是為了他自己。

而另一邊,佩爾梅特女伯爵正帶著四位新來的近侍在城堡內參觀,為他們介紹城堡的格局,以及他們將來的生活安排。

“服侍王儲的工作不會太辛苦。”佩爾梅特女伯爵帶著他們來到圖書館,“你們一天分三班,上午、下午以及晚上,輪流值班。不在王儲身邊服侍的時候,就要來學習室學習。赫爾城堡有著全帝國第五大的圖書館,還有全國第三大的修煉場,以及幾十名優秀的教師,這都是一般人享受不到的資源。所以,我要給你們提個醒,”佩爾梅特女伯爵停了下來,嚴肅的看著他們四個,“你們的學習任務會安排的非常緊,每個月都會有一次考核,一旦不合格,就會受到嚴厲的懲罰。在這裡,體罰並不是被禁止的,如果我發現你們有人把時間浪費在游手好閑上……”她居高臨下俯視著眼前的兩位獸人和兩位亞獸人,沒有把話完,但是冰涼的目光說明了一切。

介紹完了城堡,佩爾梅特女伯爵叫來一位獸人侍衛,讓他帶著威廉和馬修去看修煉場,而另外兩位亞獸人則可以回房間整理自己的行李了。

修煉場不在赫爾城堡的附近,城堡位於德萊鎮的中心,修煉場占地不小,又比較危險,容易誤傷到圍觀的群眾。於是修煉場實際上位於德萊鎮外的樹林裡,這裡位置隱秘,周圍還有樹木環繞。想要去修煉場修煉,騎飛行獸幾分鐘就能到,非常方便。

威廉原以為修煉場就像他以前看到過的競技場一樣,是一個有觀眾席的廣場,可當飛行獸劃過森林,最後停在特地開辟出來的用於停放飛行獸的空地上時,威廉才發現王儲的修煉場和他想的完全不一樣,那更像是一座帶有露天競技場的學校。

此時,廣場上傳來幾聲野獸的咆哮,“有人在比賽。”帶威廉和馬修過來參觀的侍衛解釋道,“你們一般都會在教學樓裡學習,競技場用來做月末考核,當然,等成年以後,如果你們將來還想做王儲的侍衛,可以在這裡進行破壞力更大的學習。”

“現在是有人在比賽嗎?”威廉問道。

“聽聲音,應該是這樣。”侍衛說,“你們想去看會兒嗎?”



☆、第13章

侍衛帶著威廉和馬修來到競技場的觀眾席時,比賽已經進入白熱化階段,場內比賽的兩位獸人,一個的獸型是三頭巨蛇,一個的獸型是鱗甲巨獅,從體型上看,三頭巨蛇遠勝鱗甲巨獅,但是巨獅更為靈活,他並不打算和巨蛇近身搏鬥,而是遠遠的游走在競技場的邊緣,一道道幾近白色的藍色雷電從他的口中吐出,射向巨蛇長長的身體。而巨蛇的三顆腦袋緊緊的盯著他的身影,黑色的蛇身上包包裹著一層厚厚的冰殼,擋住了巨獅的雷箭,不過這護身的冰殼並非僵硬的冰塊兒,看起來似乎可以流動,並沒有妨礙到巨蛇的行動。

巨蛇雖然一直緊追的巨獅,但是因為體型過大,強大的慣性導致他的每一次攻擊都會落後半步,被巨獅躲開。他的三顆腦袋,兩顆的口中不斷射出一根根的冰箭,中間那顆則突出白色的濃霧,濃霧飛快的拂過地面,只留下一片鋼針一般的冰渣插在地面上。眼看著就要追上巨獅的時候,巨獅突然停下來,用雷電包裹住自己的身體,轉身奔向巨蛇的方向,衝進冰霧。幾秒鐘以後,一顆雷炮穿透冰霧朝著巨蛇噴著冰霧的大嘴衝了過去,巨蛇猛的閉上嘴扭過脖子閃開,龐大的身體被這突然的動作帶動得晃了一下,失去了平衡。

巨獅正打算再接再厲,巨蛇帶著倒鉤的尾巴順勢甩了過來,巨獅猛的猛地回頭一口咬住咬住巨蛇的尾巴,雷電從他咬破冰甲的牙齒中傳到巨蛇的身上,巨蛇咆哮了一聲,三顆頭顱一起朝著巨蛇噴出一大口冰針。巨獅靈巧的躲開。戰事再一次陷入膠著。

威廉目瞪口呆的看著這一切。村子裡的成年獸人也會打架,但是沒有哪一場像他現在看到的這一場這般的驚心動魄,要知道,村子裡的成年獸人體型沒有那麼大,所能使出的攻擊性魔法的破壞力也沒有那麼強悍。這是因為,雖然整個薩爾曼大陸都偏於崇尚強者,但是在非戰爭時期,普通民眾一來沒有必要過於提升自己的等級,二來修煉也是一件非常耗費金錢和時間的事情,一般人也確實供不起,也耗不起這些時間,有修煉的這個功夫,不如出去工作掙錢。國家法律完備,高等級的獸人如果使用自己的能力隨意欺侮低等級的人,會受到法律嚴厲的制裁,而普通民眾如果想要高等級空間的產物,與其自己提升空間等級去生產,不如攢錢去買。

因此大部分平民成年後都不會再在晉級路上前進太多,大多一輩子都止步於四級,而中上產階級,包括家產豐富的貴族,這些家庭出身的人則可以根據則根據天分能夠達到五級和六級。而能夠七級及其以上的等級的都是少見的人才,七級在全帝國不過萬人,八級不過百人,而九級強者現在已經不存在了。

卡斯伯特帝國實行十五年義務教育,小孩子到三歲後必須入學,國家為其支付學費,困難者還會補貼一定的生活費,每半年一次等級考察,一旦發現天資卓越者,會立刻上報國家,加大補貼的力度,因而很少會出現有天分卻因為經濟願意無法修煉的情況。這也是為什麼國家的七級、八級強者中有超過半數的人都來自平民階層。

威廉現在是四級中級,他原來村子裡最厲害的獸人就是他母親的侍衛,五級巔峰的理查,接下來就是一位村民,和威廉一樣是四級中級。威廉一直被村民們看作是曠世奇才,但是他其實並不理解自己這個四級中級到底有什麼厲害的。成年獸人和未成年的獸人即使等級一樣,攻擊力也有著天壤之別,除了體積上的差距,更多的元素的儲蓄量和施展的魔法的破壞性。威廉的四級中級只是讓他打敗了全村所有的未成年獸人,讓他不會再被人欺負,但除此之外沒有更多。此外,村子裡生活平靜,最大的衝突不過是鄰裡之間的矛盾,最大規模的決鬥不過是兩個剛剛成年的獸人爭風吃醋約著去村外的樹林打一架,而理查為了避免給瑪格麗特小姐和威廉帶來麻煩,從來不用獸型與人打鬥,況且理查個性沉默內斂,因此從小到大,威廉從來沒有見識過真正的決鬥,

威廉因為眼前的這場比賽激動得渾身發抖,而馬修卻有些無聊的打了個哈欠。他原來在王都萊曼的貴族學校,聖路易中學上學,學校經常會組織他們去圍觀聖索爾西斯大學考核和競賽以及軍隊的軍官競賽考核,連七級和八級強者的對決都見識過,眼前這些五級侍衛的比賽對於馬修來說就有些看不上眼了。

他心不在焉的打量著競技場內的設施,看到坐在身旁的威廉一臉震驚的表情,心中恥笑一聲“鄉巴佬”,有心想在他面前賣弄一番,讓他知道兩人的差距,便道:“那巨蛇快要支撐不住了。”

不等威廉有什麼反應,帶他們來參觀修煉場的侍衛倒是有些詫異的看了他一眼,說:“你是怎麼看出來的。”

這時,威廉也有些驚訝的看向馬修。在他看來,巨蛇身材龐大,使用的攻擊性魔法也十分厲害,而巨獅一直在跳轉躲閃,所使用的魔法來來回回只有一個雷箭,威力看起來也沒有巨蛇的震撼,巨蛇怎麼會比不上巨獅呢。

馬修看到威廉的表情,有些得意的說:“場內的這兩個人等級差不多,巨蛇看起來應該比巨獅高三分之一個等級。不過巨蛇缺乏耐心,他想速戰速決,但是巨獅卻使用的是拖延站,所以你們看,他現在越來越暴躁,而且他使用的魔法太耗費元素,如果不能在十分鐘之內制服巨蛇,就會因為體力不支被巨獅制住。”

“不愧是從聖路易中學來的高材生。”侍衛真心實意的說,他出身平民,因為天資優異才得到國家的資助,成年後有機會進入聖索爾西斯大學進修,現在是五級巔峰的實力。他並不因為貴族和平民所能得到的資源不均而看馬修不順眼,畢竟國家在義務教育提供的資源已經足夠他們吸收學習了,馬修雖然見識比同齡人多,但是能夠有這樣的見識,平時也一定是刻苦學習過了的,與其在這裡抱怨社會的不公平,不如好好修煉,多拿軍功,讓自己的後代也能享受到那些優質的資源。

停了馬修的分析,威廉再看向場內的比賽,頓時發現巨蛇果然已經是強弩之末,那噴出的一口口氣勢磅礡的冰霧和雨點般的冰箭更像是因為即將敗落的發泄。

幾分鐘以後,巨蛇終於力竭,巨獅抓住機會,終於使出一個大招,用一條粗壯的雷電鎖鏈將巨蛇牢牢捆住。

“比賽結束!”裁判大聲喊道,敲下比賽結束的銅鑼,“獲勝者,詹姆斯·米拉!”

觀眾為獲勝者鼓起掌來的。巨獅收回捆綁巨蛇的雷電鎖鏈,變回人型,向觀眾席鞠躬致謝。與威廉原來想的不同,巨獅是個矮胖矮胖的男性獸人,圓圓的臉蛋白白淨淨的,看起來甚至有些可愛,一點都不像剛才場內的那頭雄壯的巨獅。而更讓威廉吃驚的是,那頭巨蛇居然的人型居然是一個身材火辣的女性獸人,她身上的衣服有些破爛,傲人的雪白胸脯有一大半暴露在外面,叫人看了熱血賁張。可惜她是個獸人,在場的獸人根本沒有人關注她外泄的春光,對獸人來說,女獸人的胸脯就跟他們男獸人的丁丁一樣,都是吸引亞獸人的傲人資本,根本沒什麼好欣賞的,心中羨慕嫉妒恨還差不多。倒是場邊上幾個亞獸人,小聲的尖叫了一聲,捂住眼睛不去看,卻又從指縫間偷偷摸摸的觀察,小聲議論。

女獸人表情很不好,但是輸了就是輸了,她倒沒再說什麼酸溜溜的話給自己的失敗找借口。場外圍觀的亞獸人看到朝觀眾席下面的休息區走來,立刻大聲喊道:“艾米麗大人!你永遠是我們心中的女神!我們永遠愛你~”

艾米麗聽了,立刻朝著亞獸人們露出一個微笑,挺了挺胸脯,把衣領又拉開了一點。一個女亞獸人立刻尖叫著暈了過去,剩下的亞獸人無不面紅耳赤,繼續尖叫。

“胸大有什麼了不起的,有本事多贏幾場。”侍衛有些酸酸的小聲說道,看到兩個小獸人正疑惑的看著他,忙轉移話題道,“修煉場雖然建在森林裡,但是實際上是對外開放的,不過他們不能坐飛行獸從森林上空直接進入修煉場,必須從樹林裡的小路進來。國家的學校和修煉場對全國的每一個公民開放,所有人都有資格申請使用,不過為了更合理的使用資源,想要進入修煉場學習的人必須經過考核,證明薩摩賽特郡內所有的學校和修煉場都不足以再為他提供更好的學習修煉環境,才能進入修煉場學習。所以在這裡學習的不僅僅是王儲殿下身邊的近侍,還王儲封地內的貴族子弟和平民。”

說著,侍衛嚴肅道:“雖然大家都在一起學習,但是你們作為王儲的近侍,必然會受到老師們更多的關注,相應的,你們的成績必須最好,一旦有三次被其他人超過,不僅僅受到佩爾梅特夫人嚴厲懲罰,那些超過你們的人如果願意,可以向王宮提出申訴,質疑你們服侍王儲的資格,你們很可能會被撤去近侍的職位。自愛德華王子成為王儲,來到薩摩賽特之後,前前後後一共有十位獸人近侍因為成績不過關被撤去職務。我不希望你們中的任何一個成為第十一個。明白了嗎?”

馬修和威廉都鄭重的點了點頭,道:“我會努力的。”

兩位小獸人參觀完修煉場,回到赫爾城堡的時候,已經到了晚課時分,所有的近侍王儲的近身侍衛,書記官,佩爾梅特女伯爵,還有幾位要和王儲同進晚餐的大臣,都在餐廳旁的客廳裡,在一位教區主教的帶領下做晚課。

主教清了清嗓子,等著大家站好,威廉趁機問伊利莎白:“為什麼殿下不和我們一起做晚課。”在王宮時,王儲都是和大家一起做晚課。

“殿下的晚課早就開始了。”伊利莎白快速的說,“殿下在薩摩賽特的時候,每次晚課都會做一個小時以上,而我們的晚課只需要一刻鐘,殿下不想耽誤大家用餐,就在自己的房間先做了。”

威廉皺了皺鼻子:“我能和殿下一起做晚課嗎?”

不等伊利莎白回答,佩爾梅特女伯爵嚴厲的聲音就傳了過來:“安靜!”

房間裡頓時什麼聲音都沒有了,主教見怪不怪的笑了笑,拿出《聖訓》,開始誦讀。

近侍們的晚課結束後沒幾分鐘,愛德華就出現了。威廉發現愛德華穿了一身黑色的衣服,只有在不起眼的地方繡著卡斯伯特帝國的國花凱瑟琳茶花的紋路,胸前掛著一個金光燦燦的金環龍。威廉看了看他,又看了看剛剛帶著他們做晚課的主教,覺得愛德華這一身和主教有些像,只是不是寬袍大袖而已。

愛德華在長桌一端的首座上坐下,佩爾梅特女伯爵和幾位大臣在他的兩手邊依次坐下,隨後是近侍和貼身侍衛。

整個用餐期間,愛德華一直在和大臣說話。威廉有些失望的用叉子戳著盤子裡的食物,他已經一個中午加一個下午沒有和王儲說話了。坐在他身旁的伊利莎白看到他這幅失禮的模樣,忙出聲提醒他。

等到甜點上桌後,愛德華突然開口道:“威廉,你喜歡菠蘿還是芒果?”

被點名的威廉猛的抬起頭,有些茫然的看著隔了半條桌子的愛德華:“什麼,殿下?”

“你喜歡菠蘿還是芒果?”愛德華耐心的重復了一遍。

“哦,額,我喜歡……”威廉沒想到愛德華會問自己這個問題,半天回答不上來。

愛德華微微一笑,道:“那就兩個都嘗嘗吧。端給威廉。”他對捧著甜點盤子的僕人說道。

上位者賞賜菜肴,這是從古時流傳下來的一種餐桌禮儀,是一項極大的殊榮。古時資源不豐盛的時候,最美味的菜肴並不是人人都有份的,只有餐桌上的上位者可以享用,當上位者享用完畢後,他會將這盤菜賞給他喜愛的臣民。現在,資源充足,不會再出現食物不充足的情況,因而取菜順序的先後代表了餐桌上的人的地位和受主人喜愛的程度,一般情況下,取菜的順序會按照座次的順序依次夾取,但是也會出現剛才的情況,上位者親自開口,指定下一個取菜的人。

學習過一段時間禮儀的威廉自然知道這代表著什麼,剛剛因為沒有找到機會和愛德華說話而有些抑郁的心情因為愛德華特殊的賞賜一掃而空。“謝謝殿下。”他站起來,向愛德華行禮致謝,這才坐下來取了一塊兒芒果慕斯蛋糕和菠蘿慕斯蛋糕,因為太過激動的緣故,顫抖的手差點把蛋糕掉在地上。

“那麼,你呢,奧古斯特?”愛德華又問道。

奧古斯特站起來,微笑著行禮:“我喜歡芒果,殿下。”

愛德華點了點頭,又讓僕人端著甜點到奧古斯特的身邊。

餐桌旁,分屬於國王和王後的人滿意的在心中點了點頭,而第二天早晨,愛德華對威廉和奧古斯特的偏愛就會傳到萊曼的王宮,擺在兩陛下的面前。

晚飯後,按照常規,就是愛德華的娛樂休息時間,雖然過去他白天也不會怎麼學習工作,不過晚上會更光明正大一些。他現在雖然對音樂詩歌戲劇還有打牌下棋沒有了上一世那種狂熱和執著,但是還是挪到另一間房間,招來一位常駐城堡的歌唱家和鋼琴師,開始表演。

“殿下。”一位大臣不滿的說,“因為您回王都過仲夏夜假期,薩摩賽特的公務已經堆了一個月了,您這幾天先多辛苦幾天,把這些事情處理了,再休息也不遲。”

愛德華懶洋洋的坐在沙發上,奧古斯特坐在他的對面,兩人之間的桌子上擺著一個棋盤。

“我今天太累了。”愛德華說,“有什麼事明天再說吧。再說了,現在我們的國家是君主立憲制,公事又不是我一個人說了算,你們討論過後提交一份最終處理結果給我看看就行了。”

即使知道王儲只是一個空有外表的紈绔,但是大臣還是不滿的反駁道:“可是……”

“我相信你們的能力。”愛德華說,“實在不行,就讓我的近侍去參加會議,他們一直跟在我的身邊,是最了解我的人,你們的處理結果合不合適,他們就能做主。”說著,他順手指了包括威廉在內的五個人,四個是國王的人,一個是王後的人,“你們這些天辛苦一點,幫我聽聽他們開會,看完會整理一份會議報告給我看看。就這樣吧。”說完,他揮了揮手,讓他們出去,又對站在一旁候命的歌唱家道:“唱一首‘我最心愛的多利安’。”便開始和奧古斯特下起棋來。

大臣氣得臉上頭發都立起來了,他是一個獸人,獸人情緒外露時,獸型時的表現也會在人型上體現出來。他有些尷尬的壓了壓頭發,敷衍的行了個禮,轉身離開了房間。

“殿下?”威廉有些不安的說,“您別下棋了,去開會吧。”他很不解,王儲看上去不是那麼墮落的人,在回薩摩賽特的路上的時候,王儲對自己的說的,要對國家負責,對帝國的公民負責的話還回蕩在他耳旁,怎麼回了城堡,就變成了這樣?

愛德華看著他憂心忡忡的樣子,心軟得像是要化了,忍不住悄悄的捏了捏他的手,說:“我是真的累了,怎麼,威廉不願意幫我嗎?”

“我願意的。”威廉連忙說。

愛德華拍拍他的手臂,說:“去吧,好好做筆記,不會寫的字就問別人。”

今天晚上這幕不過是做給大家看的,威廉來到薩摩賽特可不是為了服侍愛德華這個假王儲,愛德華向國王承諾過,要讓威廉接觸政務,而王儲忙於享受,借口讓自己的近侍幫自己處理政務,正是一個自己疏於政事好讓威廉接觸公事的好借口。

威廉一步三回頭的走了。愛德華又下了幾分鐘的棋,最後有些心不在焉的推開棋盤,讓人給他拿了本一千年前的一位先知寫的《十二箴言》,又讓歌唱家退下,讓鋼琴師演奏一些輕柔的音樂。剩下的近侍們無事可做,便聚在房間的另一邊聊天打牌,或也拿了本書看。



☆、第14章

就這樣,等到快十一點的時候,五位近侍才回到房間,三位年齡稍長的近侍看起來沒什麼,而威廉和一位年齡與他相當的近侍已經困得眼睛都紅了。這兩個孩子都是第一次接觸到這麼枯燥的東西,而且他們正是嗜睡的年紀,平時都是十點就寢,熬到現在已經很不容易了。愛德華並沒指望威廉第一次開會就能拿出什麼像樣的會議報告,聽著這麼枯燥無聊的政務,能堅持從頭坐到尾已經很不容易了,就算打掉小瞌睡也是情有可原。不過當他接過威廉做的會議筆記時,卻大吃了一驚——威廉竟然真的從頭到尾認認真真的聽完了這次會議,把每一位與會人員的發言都記錄了下來,或許是因為寫字的速度跟不上別人說話的速度,再加上很多字不會寫,筆跡凌亂,很多地方也只是記了幾個關鍵詞,但是看得出他是認真聽了。

威廉臉色微紅,目光躲閃,似乎是因為自己這份潦草得除了自己誰都看不住到底寫了什麼的會議報告而感到羞恥。愛德華心情復雜,這孩子就因為自己的一句命令,便付出百分之兩百的努力去完成所謂的任務,卻不考慮這命令到底合理不合理,或許他知道不合理,但是他還是努力的去完成。這種認真勁兒,不可能不讓人心疼。

他忍不住將這個孩子抱在懷裡,不管國王的人是不是正在旁邊看著。亞獸人不像獸人,獸人未成年之前身體發育程度緩慢,成年的前一夜還和十歲的時候差不多,而亞獸人的身體會隨著年齡的成長而成長,愛德華現在十六歲,只差兩年就可以成年,所以他現在看起來和成年人差不了太多,可以把愛德華完全的抱在懷裡。

威廉的臉更紅了,愛德華的身上很香,讓他忍不住把頭更加的靠近愛德華的懷中,深深的嗅聞。在這個可供人類使用的植物僅僅生長在亞獸人空間的世界裡,香水是價比黃金的奢侈品,只有大富大貴的家族才會使用,而王儲身上所使用的這種香水,一年只能產出三瓶,特供王室專用。

小獸人的這種有點類似撒嬌的動作讓愛德華的心柔軟的幾乎要散開了,亞獸人都是充滿了母性的一種生物,尤其是成年的亞獸人,而愛德華上一世去世前已經二十二歲,不再是懵懂無知的未成年的孩子,正處於該結婚生子的年紀。他抱著威廉,下意識的親了親他的額頭:“好孩子,你做得很好。”

威廉覺得自己有點暈,他縮在愛德華的懷裡,小心的試探著抓住愛德華的衣服,想讓自己更加緊密的貼進亞獸人的身體。

“咳咳!”一聲突兀的咳嗽聲打破了兩人之間溫馨的氣氛,佩爾梅特女伯爵站了出來,居高臨下的看著愛德華,她的表情嚴肅的仿佛是一個脾氣暴躁的石匠在最憤怒的時候雕刻出來的人像,“已經到了就寢的時間了,殿下。”

愛德華神態自若的放開威廉,站起來點了點頭:“是有些累了。走吧。”

大部分近侍在王儲臥房的門前向他行禮道別,只剩下幾位要服侍愛德華洗漱更衣的近侍跟著他進了房間。佩爾梅特女伯爵緊隨其後,揮了揮手讓其他人先出去。

近侍們看向愛德華,見愛德華點了點頭,才依次行禮,離開了房間。

“我最貴的殿下,”佩爾梅特女伯爵不因為愛德華和國王私下裡定下的交易而對愛德華有什麼不恭敬的地方,畢竟隔牆有耳,她不會讓人抓住最微小的把柄,這也是國王為什麼放心的讓她來做王儲和近侍們的監護人的原因,“我很抱歉,但是恐怕我不得不提醒您,您今天晚上的舉動非常失禮。一位王儲,王冠的繼承人,國家將來的主人,不應該像一個村夫一樣放任自己的情緒失控的像是壞了的水龍頭。冷靜,自持,內斂,這才是一位高貴的人應當擁有的品質。”

愛德華嘆了口氣:“抱歉,我的夫人,今晚的舉動確實有失妥當。可是……”他頓了一下,他不知道自己該不該說,正確的做法應該是道歉,然後保證再也不會再犯這樣的錯誤,畢竟在王都時國王已經警告他了,可是他忍不住。

我的命都是這孩子的了,有什麼不能為他說的呢?愛德華想著,開口道:“可是我忍不住,我的好夫人,我忍不住。您也是亞獸人,您應該明白,當一個孩子,站在你的面前,他的眼神裡滿滿的都是孺慕之情,他望著你,盡管沒有伸手,但是你知道,他希望你抱抱他,親親他,誇獎他,告訴他你愛他,你要如何拒絕他,你又如何忍得下心去拒絕他呢?我知道作為一個王子,作為一個貴族,我應當成為行為的表率,可有時候情緒的外泄就是那樣的控制不住,這是奧爾貢拉賜予我們的本能,我知道這為違背了一個貴族行為的准則,可是我又如何能夠輕輕松松的違背奧爾貢拉的准則呢?”

他可以忍住不去向那個孩子表達過多的親昵,可威廉自己呢?愛德華看得出他眼中的渴望,而他不想讓這孩子失望。威廉不是從小生長在王宮,對冷漠和疏離習以為常的貴族,要知道,一個貴族的孩子,在還不記事的時候,就知道見到父母時不能撲過去了。威廉生長在偏遠的村莊,愛德華不知道他的母親瑪格麗特小姐會不會擁抱自己的孩子,但是他生長的環境讓他更加習慣於外露的情感表達。

這孩子剛剛那個失去他的母親,他剛剛失去自己的親人,正是人生中最脆弱的時刻,然後就突然從簡陋的鄉舍被接進奢華的皇宮,除了一個同母異父的年幼的弟弟,身邊沒有一個人,他不可以毫無拘束的聊天打鬧,他不可以在某個人結實溫暖的懷中尋找安慰,這裡的每個人都像是帶了面具,人和人之間像是用一根小棍子擋著,再靠近一點就會被戳中一般,每個人見了面都要行禮,每次說話都要用莫名其妙的復雜的語法和句式,即使他是國王的兒子,是個潛力巨大的天才,也會覺得恐懼不安。在王宮的時候,他還有個弟弟與他站在同一陣營,而到了薩摩賽特,就只剩下他一個人。如果愛德華再疏遠他,他還能依靠誰呢?

佩爾梅特女伯爵沒有說話,愛德華盯著壁爐裡跳躍著的藍色火焰,半天才回過頭,他吃驚的發現這位比岩石還要堅硬的夫人的眼中散發出一絲幾不可查的柔情。

“這確實很困難,殿下。”她慢慢的說,聲音低沉,仿佛充滿了疲憊,“確實很困難。可是,人生本來就不是輕松的。從出生,到死去,幾十年間,我們又有多少機會,能夠按照我們自己的心意去做事呢?”

愛德華沉默不語,佩爾梅特女伯爵看得出他這段話說得真心實意,對威廉並沒有利用的意圖,所以才會軟化了情緒。她在告訴自己,即使再同情威廉,國王也不會允許他太靠近真正的王儲。一個國王不能被任何人拿捏在掌心,這也是為什麼王儲從小就要離開王宮,在封地生活,因為和母親的關系過於親昵很可能會導致將來王太後把控朝政。

可對於愛德華來說,他雖然渴望能夠活下去,但是讓威廉幸福比活下去更重要,他知道,讓奧爾貢拉扭轉生死的法則,將他送回過去的□□的原因,就是因為他虔誠的祈禱,那時他在那條穿過王都的伊爾托斯河上,躲在充滿了酒香的酒桶中時,他聽著船只駛出王都的城門,激動得熱淚盈眶,鄭重的許下諾言,他要報答威廉蘭開斯特,他要為那人的幸福和強大祈禱一生。

於是,愛德華輕聲說:“這我都明白。可有時候,與其痛苦的活下去,我更傾向一個痛快一點的選擇。”

“請不要說這樣可怕的話,王儲殿下,讓別人聽到了,會引起不必要的恐慌的。”說完這句話,佩爾梅特女伯爵沒有再說別的什麼,只是行了個屈膝禮,安靜的離開了房間。

守在門外的近侍們魚貫而入,服侍愛德華洗漱更衣。當臥室再一次只剩下愛德華一個人的時候,他赤腳跪在臥室角落的祭壇前,望著像征著無上的造物之主的金環龍,心中一片平靜。

就這樣,在愛德華的配合下,威廉的王位繼承人訓練漸漸的展開了。

帝國的王儲需要從小學會當一個管理者,管理自己的封地,作為將來管理國家的練習。威廉的這份練習已經晚了十二年,現在急需要馬上撿起來。愛德華和佩爾梅特女伯爵商量過後,每隔一天,值班安排在上午的威廉就要跟著愛德華去會議室觀摩愛德華和大臣商討薩摩賽特的公務,或者去大會客廳接見公民和其他有訴求的大臣,愛德華狠下心來,讓威廉每次都要上交一份報告,以確保威廉不會因為過於枯燥而走神,而到現在為止,每一份報告愛德華都完成的非常認真。威廉剩下的時間,一半花在了修煉場上,一半花在了文化課上。

威廉的武力水平並不讓人操心,真正需要花費時間的是他的文化課。雖然從三歲起和帝國所有的公民一樣接受義務教育,但是在一個對文化課缺乏重視的偏遠山村,生長在一個搖搖欲墜的家庭中,威廉的文化課成績一直不上不下,不過按部就班的升學罷了。即使他知道自己的生身父親是國王,他對自己的人生最初步的規劃也不過是當一個等級高於普通平民的軍官,而軍官對於文化課的要求確實不是太高。

但是現在一切都不同了,王儲不需要成為一個文學家或者哲學家、思想家,但是他確實需要博覽群書,管理一個國家需要大量的知識儲備,這樣才能有長遠的眼光和開闊的視野。於是國王為威廉安排的老師為他列出了長長的書單,要求至少一周能夠讀完一本,即使是囫圇吞棗的讀,也要保證閱讀量。

閱讀對於威廉來說,比讓他練習噴火球練習一千次,練得嘴巴都灼傷了更讓他感到痛苦。老師們不允許他閱讀純粹的文學作品,愛德華一周要開一次詩歌沙龍,那點文學熏陶對於威廉來說夠用了。所以他的書單裡只剩下經濟政治歷史還有政治類的大部頭專著。但是威廉不喜歡托爾巴蘭的《經濟論》,也不喜歡薩維塔的《論王座的傳承與公民權益的關系》,經濟和政事讓他枯燥的想要把書吃掉,歷史書稍微有點意思,只是看多了想睡覺,唯一讓他看的興致勃勃的就是軍事類的書,他在軍事類專著上唯二的障礙只有看不懂的生詞和看不懂的長難句,只要攻克了這兩個問題,他可以抱著一本《制空權遠距離進攻性魔法與有翼獸人》一動不動的坐上一個下午。

而作為現任的王儲,愛德華決定開始慢慢灌輸給眾人自己決定投身奧爾貢拉的意圖,他開始慢慢的減少自己玩樂的頻率,漸漸增加自己花在教堂和宗教類書籍上的時間,他開始穿著樸素的衣服,大多是黑色或者白色,衣服上的花紋越來越少,最後只剩下衣擺處若有若無國花圖案,同樣的,衣服也越做越寬,這是因為,一位修士應該遮住自己的身體,避免別人將注意力投放在他的精神世界以外的其他地方,因為他們是要為世人解決精神上的苦惱,而非其他,所以教會的神職人員都是寬袍大袖,看不出胖瘦。

於是,等冬天來臨時,從外表上來看,愛德華和來城堡帶領大家做早中晚三課和周末禮拜的主教幾乎沒有什麼區別了。



☆、第15章

威廉不斷的抬起頭,望著坐在爐火旁看書的愛德華,又低下頭,繼續心不在焉地做功課,卻沒發現自己的字越寫越歪,已經穿出了紙上打好的橫線。

“威廉?”伊利莎白小聲喚道,“看看你的作業!你在想什麼呢?”

威廉忙收回不知道擴散到了哪裡的注意力,這才發現自己寫得歪歪扭扭的字,這種作業連補救的機會都沒有了,威廉只好重新抽出一張羊皮紙,沾了沾羽毛筆,重新謄寫。

現在,晚上的娛樂時間已經完全變成了讀書學習的時間,值班的近侍們和王儲一起在小書房裡看書或者寫作業,房間裡靜謐無聲,只有壁爐裡用來加熱房間的紅色火焰發出輕微的劈啪聲。

“等等再寫吧。”伊利莎白放下自己的筆,“如果你願意和我談談你為什麼如此心慌意亂。”

威廉又看了眼王儲。王儲的身體被一件酒紅色的厚絨長袍裹得嚴嚴實實的,長長的袖子和袍腳垂在地上,袖口將將掩住纖細的手腕。王儲左手捧著一本黑色皮革封皮的書,右手手指點著書頁上的一句話,神情專注,似乎在思考著什麼,右手無名指上,用純金制的權戒在柔和的燈光下閃閃發光,用藍色寶石圍起來的巨大的戒面上,一半雕刻的是王徽,一半雕刻的是王儲王冠和薩摩賽特郡的郡旗,王儲王冠的每個三角尖上都鑲著一小粒紅寶石,極為精致。

威廉看著,忽然很想走過去,跪在王儲的腳邊,捧起他的手,親吻他的戒指,向他效忠。

“我想……”他有些艱難的低下頭,手不自覺的捏住羊皮紙的一角,“明天修煉場那邊期末考核,我想請王儲去看我的考試。”

“那就去邀請他啊。”伊利莎白說,“這又不是什麼大不了的事情。”

“可是……”威廉遲疑著,他很想讓愛德華觀看他如何打敗班裡其他所有的小獸人,拿到全年級第一名,可是這半年他看過太多成年獸人們的比賽,還有幾次七級強者之間的對決,修煉場的資料室還有收錄著八級強者對決的魔法卷軸,看過這些比賽,威廉自然知道未成年獸人之間的打鬥有多麼無聊多麼沒有觀賞性,一想到這裡,他就又不想請愛德華去了。

伊利莎白是亞獸人,自然不明白威廉心中復雜的想法,只是追問道:“可是什麼?”

“他只是害怕被殿下看到自己被打敗的模樣。”和他們坐在同一張桌子旁的馬修突然開口道,見威廉和伊利莎白都抬起頭看著他,馬修立刻抬起下巴,施施然放下羽毛筆,一邊不緊不慢的把自己剛剛寫完的作業卷起來,一邊假笑著說,“明天你可得小心點了,威廉閣下,等級最高不一定代表就能拿第一名,邁克爾被索菲亞打敗的場景,我想你應該歷歷在目。真正的強者,靠的是頭腦。”

邁克爾和索菲亞是薩摩賽特郡有資格進入修煉場的兩位平民學生,邁爾克高索菲亞三分之二個等級,最後卻敗在了索菲亞靈巧的戰術上。這件事被老師們拿出來當做典型說了整整兩個月。

威廉沒有回應馬修的挑釁,他看著馬修將一條藍色的緞帶綁在已經卷好的羊皮紙上,系上一個漂亮的蝴蝶結,才一臉憐憫的說道:“馬修閣下,不知道你剛才寫完作業的時候,有沒有等墨跡全干。”

馬修驚恐的倒吸了一口氣,他幾乎無法保持他慢吞吞的貴族舉止,飛快的扯掉緞帶展開自己的作業——已經晚了,未干的墨跡因為他卷紙的動作被蹭得到處都是,他的作業必須返工。

他憤怒的瞪著威廉,張了張嘴,卻什麼都沒說,作業被弄髒完全是自己的責任,他雖然討厭眼前這個出身不道德的私生子,卻不會隨意把責任推到別人的頭上,只是生氣的把作業揉成一團扔到地上,動作很大的重新扯出一張紙准備謄寫作業的時候,才發現自己還需要那張被他扔在地上的作業紙。馬修的臉漲得通紅,威廉就坐在他的對面,他不想去撿那團紙。

伊利莎白搖了搖頭。馬修在愛德華給夏陵公爵寫過一封關於馬修的教育的長信後,矯揉造作的行事風格有所收斂,但是依舊別扭的厲害,即使這已經影響到了他在近侍中的人緣。但是伊利莎白知道,這個傲慢的小獸人並沒有什麼壞心,雖然行為舉止有時候會讓人不太舒服,但他行事坦蕩,為人真誠,可惜大家相處時間不長,大部分人還沒有透過他傲慢的表面看到他的內裡。

“去邀請殿下吧。”伊利莎白對威廉說,“你是殿下的弟弟,殿下對你的關愛大家有目共睹,他一定不願意錯過你的期末考試,或許殿下正等著你去邀請他呢。”

威廉眼睛一亮,臉有點發燙,湊近小聲問道:“大家……大家都知道……”

伊利莎白好笑的點了點頭,威廉有時候很喜歡向別人炫耀王儲兄長對他的特殊待遇。於是威廉高高興興的從椅子上跳下來,去邀請王儲了。

見威廉走開,伊利莎白也站了起來,她將馬修扔在地上的紙團撿起來,展開鋪平放在馬修的面前,隨即轉身離開,假意去書架上找書,把空間留給馬修。

別扭的小獸人看著伊利莎白的背影,咬住下唇,突然覺得眼睛有點酸。

威廉走到愛德華的身旁,才發現愛德華的目光沒有聚集在書頁上,他的手指輕輕的敲擊著紙面,似乎在思索著什麼。

“殿下?”威廉小聲的喚道。

愛德華從沉思中驚醒過來,抬起頭看著站在自己身旁的威廉:“怎麼了?”他微笑著問道。

“您明天有時間嗎?”

愛德華立刻明白對方想干什麼,點點頭,笑道:“放心吧,你明天的期末考核,我會去的。”

威廉的眼睛立刻瞪得圓圓的,金色的瞳仁閃爍著驚喜的光芒,他飛快的抓起愛德華的右手,重重的親了親他的權戒,小聲嚷道:“謝謝您!”又搓了搓愛德華的手指,小聲抱怨道,“殿下,您的手真涼,是覺得房間太冷了嗎?”

“只是手指太久沒活動而已,我熱得都流汗了。”愛德華避重就輕的說,捏了捏他肉呼呼的臉,把手裡厚厚的神學書放在一旁,問道:“作業做完了嗎?”

“沒有。”威廉又迅速的補充道,“但是作業後天才交,我已經寫了三分之二了!”

愛德華點了點頭,身體朝裡面挪了挪,說:“去拿本你喜歡的書吧。”

威廉眼睛一亮,小跑著衝向書架,坐在一旁的禮儀教師立刻咳嗽了一聲,威廉忙停了下來,昂首挺胸,步態穩重的走到書架前,挑了本詩集,又慢慢的走回愛德華的身邊,最後兩步終於忍不住,一蹦一跳的衝了過去,跳上沙發,在愛德華的身邊坐下,縮進他的懷裡,看著愛德華用修長纖細的手指打開詩集,翻到其中一頁,開始輕聲的念出來:

“除了愛你我沒有別的願望

一場風暴占滿了河谷

一條魚占滿了河

我把你造得像我的孤獨一樣大

整個世界好讓我們躲藏

日日夜夜好讓我們互相了解

為了在你的眼睛裡不再看到別的

只看到我對你的想像

只看到你的形像中的世界

還有你眼簾控制的日日夜夜。”

威廉其實對詩歌也不感興趣,他喜歡的只是愛德華的聲音,抑揚頓挫,婉轉起伏,特別是念詩的時候,就像是寶石溫潤的光澤,閣樓裡的鋼琴被輕輕碰觸的琴鍵,美酒在水晶杯裡撞擊破碎,一盒珍珠落在金絲柚木地板上。

半年過去了,威廉的發音依舊不標准,不過剛剛到能夠讓大家毫不費力的聽懂他在說什麼。教師建議他多聽多學別人說話,畢竟整座城堡裡,連打掃衛生的僕人都會說一口似是而非的貴族腔。伊利莎白和威廉的關系最好,經常念書給他聽,愛德華見了,便經常在晚上無事的時候給威廉念些詩歌,一來糾正他的發音,二來豐富他的文學素養。不過誰也不知道,威廉心裡生怕自己學會了貴族腔,愛德華就再也不給他念詩,因而口音改進的速度奇慢。

就在愛德華輕柔的念詩聲中,威廉覺得頭越來越沉,眼皮越來越重,終於,在愛德華念到第十首詩的時候,他頭一歪,睡著了。

愛德華看了眼身旁的小獸人,輕輕的合上書,嘆了口氣,摸了摸他的黑發,將詩集放在一邊,重新拿起那本神學書。書裡夾著一封信,來自國王最寵愛的、地位也最高的情人,德菲奈斯子爵,子爵在信裡語氣恭敬的詢問了王儲的近況,以及打算何時動身回王宮過新年,接著又談起自己的侄子。子爵的侄子喜歡上了王後的家族,阿布洛斯家的亞獸人,子爵請求王儲能夠為自己的侄子在王後面前美言幾句,好促成一段美滿的姻緣。

而實際上,這封信真正的含義,卻是在告知一次刺殺行動:威廉期末考核的監考官已經被王後的人頂替了,這名刺客將在威廉和同學對決時,趁機攻擊他。

國王想借此將計就計,趁此機會斬斷阿布洛斯家族的一只手臂,只是威廉身份尊貴,無論如何都不可能拿來冒險。於是體現愛德華的價值的時刻到了,那名刺客已經再一次被替換了,換上了國王的人,第二天考核的時候,前三名將得到由王儲親自頒獎的殊榮,國王的人將在愛德華為前三名頒獎時,刺殺愛德華。當然,愛德華不會死,只是會受些傷,為了逼真一些,傷情不會太輕微,但也不會嚴重到危及生命。

愛德華望著壁爐裡跳躍的火焰發著呆,他忍不住摸了摸自己的下肋,明天,一把尖刀將要穿透這裡,他會在床上躺上幾個月,而這幾個月,國王將會因為王儲遇刺做一次政治清洗。

他哆嗦了一下,想到了上一世死前的爆炸,血肉炸開時劇烈的疼痛。應該沒有那麼疼吧。他不確定的想著,一低頭,就看到軟軟小小的獸人縮在自己的懷裡,嘴巴微微張開,一絲若有若無的口水流了出來。他驀地就放松了,也閉上了眼睛。扎在自己的身上,總比扎在威廉的身上要好。他這樣想著,感覺勇氣又漸漸的積攢了起來,手腳也沒那麼冰涼了。



☆、第16章

尊貴的王儲殿下要來修煉場觀看期末考核!這個消息當天晚上就傳遍了整個城堡,接著,又從早起干活的佣人口中傳出城堡,等到愛德華起床的時候,整個德萊鎮都已經得知了這個消息。

原本為方便歷代獸人王儲修煉而建的赫爾修煉場,每個月都會為未成年的獸人學生舉辦一次小型考核,每半年則會有一次稍大型的期末考核,又因為王儲的士兵也在這個修煉場訓練,士兵之間的考核更是數不勝數。所以對於薩摩賽特的首府德萊鎮的人來說,高於普通平民等級的獸人對決是很稀松平常的事情,居民們平時如果沒事,來修煉場觀看一場比賽和去街角的劇院看一場演出一樣方便,而年輕的未婚亞獸人更是把觀看成年獸人對決當做日常生活的一部分,如同追星一樣,支持著長得最好看、招式最炫目的那個獸人。

但是,不是每一次對決王儲殿下都會去看的!王儲雖然很親民,每日都接待有訴求的公民,但是因為未成年的緣故,除了年末的郡內必須他出席的集體大型活動,平時很少出門。蘭開斯特家族在民眾心中的地位不低,現在國家強盛,人民富裕,這幾任國王和王儲也沒有什麼太讓大家接受不了的醜聞,因而民眾還是非常支持蘭開斯特家族的統治。有王儲出現的場合,大家都很願意跟著去捧個場。

於是,當馱著愛德華的飛行獸飛出城堡,朝著城外的密林飛去時,愛德華從固定在飛行獸後背上車廂的車窗向下一看,就看到了一條長長的隊伍從城門一直延伸到森林小路的入口。

“看來今天來一睹王儲風采的人不少呢。”愛德華的表弟,奧古斯特笑著說,“幸好佩爾梅特夫人堅持,讓您穿著正禮裝出門。”

愛德華點點頭,今天即將要發生的事情讓他一晚上幾乎沒怎麼睡,起床時渾身不舒服,只想找一套簡單舒適一點的常服穿,然而恪守禮節的佩爾梅特女伯爵堅決不允許王儲如此“衣冠不整”地出現在公共場合,又似乎是預料到了修煉場人山人海的熱烈場面,強迫愛德華穿上一整套足以在國慶日和國王一起閱兵的日間正禮裝,這才沒讓愛德華現在措手不及。

他望著遠處森林後的村莊小鎮,疲倦的揉了揉自己的太陽穴,又看向坐在他身旁的威廉。威廉臉色發白,雙手緊緊的攢成拳頭放在自己的大腿上,就好像他不是去參加一次簡單的期末考核,而是卡斯伯特帝國三年一次的帝國獸人大賽。他摸了摸小獸人的後頸,安慰道:“別緊張,沒什麼大不了的。”

他沒說相信威廉一定能夠拿第一名,車廂裡還做著其他未成年的獸人近侍,他們中也有幾人的期末考核在今天,特別是有個和威廉一個班的馬修,愛德華雖然平時表現得極為偏愛自己這個喪母的私生子弟弟,大家也因為兩人的血緣關系對此沒有什麼意見,但是某些情況下,比如現在,他還是需要盡可能的一視同仁,免得寒了大家的心。

威廉抬起頭,表情堅定的說:“我一定拿第一名,不給殿下丟臉!”

對於威廉的宣言,愛德華沒有回應,只是抬起頭,對著車廂裡其他所有的獸人近侍說道:“大家務必要全力以赴,我不希望期末考核後,你們中有任何一個人會上近侍資格待審的名單。”

大家忙你一句我一句的向愛德華表決心。愛德華點了點頭,又揉了揉眉頭,他覺得頭很沉,帽子裡像是有一根針,隨著飛行獸的動作,一下一下的扎著自己的頭頂。

“您昨晚沒有睡好嗎?”奧古斯特立刻發現了愛德華竭力掩藏的不適,“您看起來不是很舒服的樣子,要不要讓他們把考核時間稍稍後挪一點,讓您先休息一會兒。”

“謝謝你的好意,奧古斯特表弟。”愛德華禮貌的笑了笑,“不過一切還是照常進行吧,不能讓大家都等我一個。”

“那就讓我為您泡杯茶吧,放點五級魔晶的粉末怎麼樣?”奧古斯特溫柔的笑道。只有少數極具財富的家族,才有這個財力把珍貴的魔晶磨成粉末加入飲品和茶點中,僅僅是為了醒神。

愛德華沒有拒絕。奧古斯特的動作非常快,卻不顯得慌亂,很快便為愛德華奉上一杯溫度得宜的紅茶。而也就在此時,飛行獸緩慢和平穩的降落在了修煉場旁專門用來停放飛行獸的空地上。

愛德華帶著不需要考試的近侍們,在校長的帶領下,來到特為王儲准備的房間。赫爾修煉場的前身是王儲的私人修煉場,擴建到現在,依然保留著王儲的專用房間。愛德華雖然是亞獸人,無需來修煉場訓練,但是屬於王儲的私人房間依然定期打掃維修,非常干淨。

距離考核開始還有半個多小時的時間,愛德華在靠近窗戶的沙發上坐下,揮了揮手讓所有人都離開。雕刻著精致花紋的落地鐘的走針發出輕微的卻不容忽視“哢噠哢噠”的聲音,愛德華再一次揉了揉眉頭,發現自己的手指在輕輕的顫抖。

他閉上眼睛,握緊了胸前的金環龍。恐懼像是從窗縫滲進冷空氣,纏著他的腳,一點一點的爬到他的身上,刺透他的皮膚,扎進他的心裡。他控制不住的看向房間的大門,想像著自己突然站起來,衝出房間,爬上一頭飛行獸的背,回到城堡。不,或許不需要回到城堡,或許可以換個方向,一直飛,飛得越遠越好,最好離開這個國家,躲到誰也找不到的地方,和眼下這一切的陰謀再無瓜葛。

想想你為什麼能夠平安的坐在這裡!愛德華在心中喊道,拼命的忍住逃走的衝動。想想你的生命的來源!奧爾貢拉給你第二次生命,是因為你許下過誓言,要保護這國家將來的君主!

他攥著金環龍的手越收越緊,心中思緒聯翩,最後將額頭抵在交握著的手上,默默的背誦著《聖訓》。

落地鐘上的走針不緊不慢的走完它應走的路程,直到距離考核開始還剩十分鐘,奧古斯特敲了敲房間的門,請愛德華出發。

當愛德華帶著他的近侍們出現在觀眾席上時,所有的觀眾立刻爆發出熱烈的掌聲和歡呼聲。入座前,愛德華做了一個臨時的簡短發言,活躍了一下氣氛,期末考核正式開始。

修煉場裡學習的小獸人們可能從來都沒有想到過,有一天會有這麼人圍觀自己的期末考核。今天考核的班級裡,還有兩個班的獸人尚未滿十歲,看到這麼大的陣勢,考試還沒開始,幾個孩子就因為過度緊張,抱在一起哇哇地哭了起來。這幾個班的考核只得緊急取消。

期末考核從低年級開始,威廉的出場順序較偏後。不過未成年小獸人的比賽本身就沒有什麼太大的難度,小孩子的元素儲備不夠,很多大型招式都不能使用,最多噴個火球水球,身材又小,牙齒和爪子也不夠鋒利,特別是低年級的孩子們,互相噴了幾顆火星和與靜電沒什麼區別的閃電後,最終還是放棄所謂的戰術,扭打在了一起,看得全場觀眾哈哈大笑。

愛德華也應景的笑了笑,目光卻忍不住停留在場上的那位裁判身上。這就是要刺殺我的人。他這樣想著,或許是因為認命了的緣故,心情卻漸漸的平靜了下來。

終於輪到了威廉。愛德華立刻打疊起精神,仔細觀看。



☆、第17章

威廉的獸型比他剛來王宮時稍稍大了一點,也強壯了很多,一身鱗甲在陽光下銀光閃閃,後背上兩個還沒有發育完全的小翅膀緊緊的貼附在背脊上,這雙翅膀要等到他成年後才能真正發揮作用。威廉不愧是帝國百年難得一遇的天才,在薩摩賽特不過半年,就已經從四級中級達到了四級巔峰,這幾天隱隱約約的似乎馬上就要突破五級了。

小銀龍的出現在觀眾席引發了一陣輕微的躁動。全帝國只有王族成員才有龍形的獸型,龍形是所有獸型中體積和元素儲備量最大的獸型,可謂是天生的強者。龍形獸型因為血統的緣故會展現出不同的顏色,現存的有黑龍,紅龍,藍龍,黃龍,青龍和銀龍,而金龍是只有九級獸人才會展現出來的特殊顏色,並不算在其內。

這幾代國王都是銀龍血統,因此,當威廉在監考官的指示下,走進競技場時,所有的觀眾立刻就明白了他的身份。國王十幾年前的那段荒唐風流的歷史早就傳遍了全國,國王曾經有幾個情人,幾個私生子,多少是獸人,多少是亞獸人,都是什麼等級的,百姓們如數家珍。如今冒出又新冒出來一個資質甚佳的私生子,雖然半年前就知道了這孩子的存在,但是這還是威廉第一次公眾面前出現,大家頓時被激起了八卦的熱情,嗡嗡的議論起了威廉及威廉的母親瑪格麗特小姐的生平。

威廉第一次面對如此大的陣勢,站在競技場中,頗有些不知所措,強忍住心中的恐慌,在觀眾席上尋找著愛德華的身影。好在雖然民眾對於婚姻破壞者和私生子都持抵觸的態度,但是王室對於普通民眾來說確實另一種高於平時生活的存在,對於國王的情人和私生子,大家更多的是好奇。

愛德華不動聲色的觀察著大家對威廉的態度,見反感和鄙視的情緒並不太多,這才放下心來,對著威廉露出一個微笑,微微的點了點頭,用鎮定的態度安撫他的情緒。威廉漸漸平靜了下來,此時場內,監考官對著愛德華做了個手勢,示意能否開始考核。

愛德華對上監考官的視線,忍不住哆嗦了一下,隨即強迫自己鎮定下來,點了點頭。於是考核正式開始。

威廉的對手是愛德華的另一位近侍,年齡和他一樣大,獸型是蛇尾鱗甲有翼黑豹,他渾身上下被亮晶晶的黑色鱗甲覆蓋,尾巴是一條擁有自我意識的雙頭毒蛇,後背上有著一對和威廉一樣的膜翼翅膀,不過現在同樣中看不中用,緊貼在後背上無法展開。

這場考核的結果毋庸置疑,威廉現在是四級巔峰,而他的對手不過才三級巔峰,威廉在實力上的絕對碾壓對手。對方其實也沒想過能夠打敗他,只是堅持的時間長一些,輸得也沒有那麼丟人,而過去又因為又伊利莎白的特意囑托,威廉在平時考核中也會適當放些水,大家都是在王儲身邊工作的近侍,抬頭不見低頭見,給對方留點顏面,有利於人際關系。

可這一刻,威廉把伊利莎白的告誡完全拋到了腦後。或許是因為愛德華正坐在一邊觀看的緣故,威廉格外的亢奮,當監考官發出考試正式開始的指令後,他猛地張開嘴,一個巨大的火球轟的噴了出來,朝著對手衝了過去。

小黑豹愣了一下,他沒想到威廉一上來就是如此不留情面的打擊,直到火球衝到眼前才倉促的跳開,剛剛落地,就又是一個火球。好在他此時已經回過神來,迅速的在身上凝集起一層土殼擋住火球的攻擊,但還是被燙了一下,心中一怒,默默的調集元素,憑空形成幾根尖銳的土錐扎了過去。但是威廉早就做好了准備,他靈巧的躲開土錐的攻擊,調動水元素,用一條水鞭擊碎對方身上的土殼,緊跟著是一顆水球,直接將對手拍到競技場的圍牆上。

整個過程持續不過兩分鐘,觀眾們還沒調整好,比賽就結束了。監考官的嘴角抽動了一下,大聲宣布道:“獲勝者,威廉蘭開斯特!”

接下來的幾場考核比賽,威廉的表現一次比一次生猛。他的等級在所有未成年獸人中都是佼佼者,在同年級中更是鶴立雞群,每一場比賽沒有超過五分鐘的,唯一一次例外就是馬修,馬修現在是四級初級,雖然等級不如威廉,但是他靈活狡猾,總是不和威廉正面交鋒,生生的把時間拖到了十分鐘,才被威廉一口咬住脖子,又被電了一下,按倒在了地上。

在今天考核的班級本就不多,一開始又有幾個班級退出了考核,因而期末考核到中午就結束了。最後的節目是頒獎儀式,愛德華要親自為每個年級的前三名頒獎,獎品是一枚雕刻著王儲王冠和獲獎者姓名及排名的勛章,由愛德華親自為獲獎者別在胸口。

修煉場所有的獸人學生在場內按照年級和班級排列整齊,在他們面前的是一個臨時搭建好的頒獎台,愛德華將在這裡為年級前三名頒獎,他也將在這裡被狠狠的刺傷。坐在貴賓席上的愛德華望著頒獎台,他覺得肋下隱隱作痛,心髒跳得忽快忽慢,馬上就要喘不過氣來。

“殿下,殿下?”奧古斯特的聲音喚醒了正現在自己的深思中無法自拔的愛德華,“您該下去頒獎了。”

愛德華握緊了拳頭,又松開,定了定神,隨即展開一個得體的微笑:“走吧。”

好像踩在雲端,愛德華覺得自己雙腳發軟,他感覺不到自己的腳是如何行走在路面上,只覺得每一步仿佛都要深深的陷下去,穿透地面,跌落進滾燙的岩漿中。但是最後,他還是看似不乏穩重優雅的走上了頒獎台,沒有人知道,他的膝蓋有多軟,他的小腿在哆嗦。

頒獎從低年級開始。監考老師就站在頒獎台的一側,另一側則是王儲近衛隊的侍衛,他端著盛放著勛章的盤子,緊緊的跟在愛德華的身側,方便他取拿勛章。

愛德華忍不住一次又一次的望向監考官。自己的身邊有一位侍衛貼身保護,那人要如何躲開侍衛,刺傷自己?他控制不住的胡思亂想著,直到威廉走上頒獎台。

小獸人金色的眼睛格外明亮,仿佛融化的金子在緩緩流動,他面頰通紅,看著愛德華將第一名的勛章別在自己的胸口,又溫聲說道:“希望你一直努力修煉,將來讓金龍重新現世。”

“我不會讓您失望的。”威廉堅定的說。

愛德華虛弱的笑了笑,轉身去拿第二名的勛章。

就在此時,異像突生!端著盤子的侍衛忽然扔掉盤子,左手抓住愛德華的肩膀,右手抽出一把短刀猛的扎進他的胸口!

愛德華瞪大了雙眼,等他意識到發生了什麼的時候,那把刀已經被侍衛抽了出來,鮮血爭先恐後的從傷口處奔湧出來,劇烈的疼痛從胸口過電般的蔓延至全身。周圍是驚恐的尖叫,在回音效果極佳的競技場內,交織成一片,吵得人腦袋都要炸掉。

襲擊了愛德華的侍衛沒有趁大家還未反應過來的機會逃離現場,他扔了刀,緊緊的抱住了愛德華的頭。

胸口的疼痛讓愛德華無法思考對方這樣做的理由,但是下一秒,他就知道對方抱住自己的頭是要做什麼:他要硬闖自己的空間!

仿佛一顆巨石墜入淺淺的水澤,愛德華覺得自己就像是被人從幾萬米的高空扔下,狠狠的摔在地面上,又像是一只重拳重重的捶打著自己的太陽穴,試圖砸破他的頭骨。他忍住胸口的疼痛,調動起所有的精神力抵御這強攻。但是對方六級巔峰的實力和自己身負重傷的身體還是讓對方得逞,一只龐大的鷹腳巨獅衝進了愛德華的空間,他撞擊著空間的邊界,用尖銳的利爪狠狠的撕扯著地面和天空,低沉的咆哮像是沉重的鼓槌,砸進愛德華的大腦深處。

疼!疼死了!疼死了!疼死了!

除了疼,愛德華已經沒有別的意識了。攻擊他的侍衛依舊緊緊的抱著他,他拼命掙扎著,口中發出凄厲的慘叫,胸口的傷口因為他的動作湧出更多的鮮血,很快他就失去了掙扎的力氣,慘叫聲也越來越低,他喘不上氣,連疼痛的意識也越墜越遠,陷入最深沉的黑暗。

突然,疼痛再一次劇烈的襲來,他艱難的吸了一口氣,威廉的臉出現在他模糊的視線中。

“殿下!殿下!”威廉哭得滿臉是淚,“殿下,您堅持一下!再堅持一下!歹徒已經被斬殺了,醫生馬上就到了!”

但是愛德華已經堅持不住了,不等威廉把話說話,他便閉上了眼睛,深深的陷入了昏迷。



☆、第18章

愛德華做了一個夢,他夢見上一世,他把自己炸死在王都外的森林時的場景。不過這一次,劇烈的爆炸後,不是陷入黑暗的昏迷,而是騰然升起輕松,仿佛自己失去了重量,變成了一縷略帶溫度的熱氣,隨著氣流緩緩上升,離開了慘烈的死亡現場,被傍晚的細風輕輕的吹動著,飄向王都。

夜色中的王都依舊燈火輝煌,這裡是全帝國最安全的地方,重兵把守,戒備森嚴,再加上王宮裡還有一位八級巔峰、能夠以一敵萬的國王,因此,即使前方戰事激烈,王都仍像往常一樣繁華熱鬧,除了街上明顯增多的執勤的巡邏士兵,大家的生活一切照舊。

和煦的微風將愛德華吹進位於王都最中心的王宮,他從角塔的瞭望窗飄了進去,窗旁有一位士兵正在站崗,愛德華擦過他的盔甲,但是他一無所知,仿佛只是被風蹭了一下。角塔內氣流開始向下沉,愛德華又順著角塔內的旋轉樓梯緩緩下降,他不知道自己要飄到哪裡去,而當下降到一定樓層的時候,一股風又從側方吹進來,將他推進了走廊。

他又穿過幾道門廊,城堡裡警衛比他跟著王後逃離王都前多了五倍,到處都是執勤的士兵。漸漸的,走廊裡的侍從和僕人多了起來,他看著懸掛在走廊兩側牆壁上的油畫和大理石地磚上的花紋,意識到自己正飄向國王的大書房,那裡是除一樓議事廳外最大的會議室。走廊裡站在幾位大臣和身著鎧甲的軍官,等待國王的召見。

一位士兵出現在走廊的盡頭,他穿過擁擠在走廊裡的大臣和軍官們,把守著書房大門的衛兵面前,向他展示自己的腰牌,衛兵便打開了大門。愛德華跟著士兵飄進了書房,士兵直直的走向正走在擺放在大書房正中間的議事長桌主位上的國王,稍一行禮後,俯身在他的耳邊說了些什麼。

國王的左手邊坐著威廉,微微皺著眉頭,看起來有些心神不寧。愛德華停在他的身旁,仔細的看著他的臉。長大後的威廉五官粗獷,棱角分明,黑色的頭發像幼時一般,依舊理成短短的板寸,像一根根粗短的鋼針,他的身上有著一種大部分貴族都沒有的狂野,就好像一頭從野外被俘虜的獅子,被迫戴上了項圈,坐在高腳凳上,但是依然齜牙咧嘴,等待著一個機會徹底掙脫束縛。

真是個帥小伙。愛德華忍不住摸了摸威廉的短發,然而空氣一般沒有實體的手直接穿過了威廉的頭,對方一點感覺都沒有,只在愛德華的掌心留下一絲刺癢的感覺。距離上一次見到成年的威廉已經過去了一年半,這些日子和還未成年只有半人高德小威廉朝夕相處,忽然間又看到長大成人的威廉,那種感覺就好像父親看到自己長達成人的兒子,愛德華的心中湧起一股柔情,很是有些感慨萬千。

此時,士兵已經向國王稟告完畢,國王點了點頭,揮揮手讓他出去,然後看向坐在議事長桌兩側的大臣和軍官們,視線轉了一圈,最後落在威廉的臉上。

“我剛剛得到消息。”他慢吞吞的說,“我想大家都知道了,晚飯前,阿布洛斯的愛德華趁著神父去黑塔為他做晚課的時候越獄了。剛剛來人是黑塔的衛兵,他告訴我,衛兵們在王都外的森林追上了他,不過,阿布洛斯的愛德華拒捕,打開了爆破卷軸自盡了。”

喀喇——!威廉猛的站了起來,沉重的實木椅子劃過地面,發出一聲凄厲的尖叫。他雙眼通紅,眼眥欲裂地瞪著國王,沉重而短促的呼吸聲在寬闊的大書房裡回蕩著。

“怎麼了,我的兒子?”國王慈愛的看著自己天資過人的繼承人。

威廉幾次張開嘴,似乎想要說什麼,但是最後還是緊緊的閉上了嘴巴,推開椅子,大步的衝出了大書房。書房外等著面見國王的大臣和軍官們被突然衝出來的王儲嚇了一跳,忙紛紛鞠躬行禮,威廉沒有理會他們,他站在門口,在人群中搜索著,很快,他就看到了那個剛剛向國王稟報消息的黑塔衛兵,那人已經走到了走廊的拐角處,正要離開。

“站住!”威廉大聲喊道,擠過人群,衝過去一把抓住那人的肩膀。

“殿下?”衛兵被嚇了一跳,扭著身子,不知所措。

威廉揪著他的領子,砰地一聲將他壓在牆上,咬牙切齒,低聲吼道:“在哪兒?他在哪兒?”

衛兵茫然又恐懼的望著壓抑著憤怒和悲痛的王儲,半天只發出一個短促的音節:“啊?”

“愛德華,我的哥哥,他在哪兒自殺的?在哪個位置?”威廉對著這個可憐的衛兵吼道。

“在、在、就在森林裡!”衛兵在威廉鋪天蓋地的殺氣中竭盡全力的保持冷靜,他只是個五級的普通士兵,而新任的王儲馬上就要突破七級,更何況對方的獸型是巨龍,龍威迫人,又是盛怒之下,讓人幾乎要痛哭流涕的跪地求饒,“我也說不清楚,反正只需要沿著大路一直往前走,就在路邊,很明顯!”

威廉狠狠的推開他,打開窗戶,打算直接從城堡外牆爬下去,到馬廄找一頭飛行獸去森林,他的獸型太過龐大,直接飛過去,恐怕會錯過愛德華的位置。

“你在干什麼!”國王站在大書房的門口怒喝道,聲音穿過走廊,威嚴中透著一股怒氣。

“我要去找他。”威廉站在窗框上,回頭看著國王,他的目光裡充滿了怨恨和悲痛,聲音裡滿滿的是已經壓制不住的哽咽。

愛德華從來沒有從威廉的臉上看到過這種痛苦的表情,這份衝擊如同一記重拳砸在他的胸口,讓他覺得自己的心都要碎了。靈體狀態的愛德華焦急地繞著威廉轉來轉去,“別難過,別難過。”他徒勞的用手撫摸著男人濕潤的面頰,光影一般的手指穿過一滴眼淚,那滴淚仿佛是一滴熔化的鐵水,“別難過了,好孩子,別難過了,我不會死的,我就在這兒。”

“你去找他干什麼?”國王的聲音裡充滿了威脅,“放心吧,會有人為他收屍的,就算是叛軍,我也不會讓一個亞獸人曝屍荒野。威廉,我最心愛的兒子。”他突然轉變了語調,變得語重心長而又慈祥和藹,“我承認,阿布洛斯家族確實盛產美人,你剛剛成年,這情有可原。但是,帝國裡比愛德華更漂亮的亞獸人有的是,更何況,他是不為奧爾貢拉承認的私生子,配不上你尊貴的身份……”

“配不上?”威廉慘然一笑,突然爆發了出來,“我愛他!我愛他!我只愛他!其他人漂亮跟我有什麼關系?我又不愛他們!讓什麼私生子婚生子見鬼去吧!我以前難道不也是一個卑賤的私生子嗎?讓我來告訴你,如果我的伴侶不是他,那婚姻對我來說沒有任何意義!站在我身邊的人只能是他!”

“威廉!”國王喝止道,“住嘴!”

但是威廉沒有理會他,他擦了一把眼淚,隨即翻身從窗戶跳了出去。

“攔住他!”國王下達了命令。城堡外的士兵試圖堵住威廉的路,但是都被他三拳兩腳打倒在地。他像是不顧命了一般,衝進了馬廄,爬上一頭飛行獸的後背,解開韁繩飛了出去。

飛行獸的翅膀卷起一陣氣流,裹挾著愛德華跟著威廉一同前進。他們迅速的飛出王都的圍牆,靈巧的繞過圍堵的士兵,找到那條貫穿森林的大道。威廉讓飛行獸降低飛行高度,幾乎是貼著地面,緩緩的向前滑行。

他們很快就找到了事發現場。很明顯,那裡有士兵把守著,地上插著幾盞照明燈,一小片樹木被炸碎在地上,而在這片被炸出來的空地上,到處都是暗紅的血跡,在照明燈微微發藍的燈光下,顯得格外刺目。

威廉踉蹌的從飛行獸的背上爬下來,差點絆倒在地上。愛德華看到了自己被炸得慘不忍睹的屍體,爆炸發生時的疼痛再一次席卷了他的身體,即使他現在只是一個靈體,這種來自靈魂的疼痛的印刻令他全身發抖,畏懼的閉上了雙眼,不敢再看自己死亡的場面。

威廉倒吸了一口氣,他腿一軟,差點摔倒在地上。士兵忙伸手扶了他一把他,但是他隨即推開士兵,一步一步的走到滿是屍體碎片的空地上。

“愛德華……”他抖著聲音喚道,“愛德華……我的愛德華……”

“殿下?”士兵不安的說,他們不知道王儲來這裡到底要做什麼,他們想讓王儲離開,卻又找不到合適的理由。

威廉沒有理會他們,他的視線在地面上一寸一寸的搜索著,最後他一點一點的挪到一處,緩慢的跪倒在地上,小心的捧起一塊屍體,把頭深深的埋在上面。

幾秒鐘以後,壓抑而深沉的哭泣聲傳了出來,在王都外陰沉沉的森林上空盤旋著。

愛德華飄到痛哭的男人的身邊,“威廉!”他大聲的喚道,虛無的雙手穿過男人的後背,“威廉!我沒死,真的!我沒死!別難過了!威廉!威廉!”

悲傷的男人沒有聽到心上人的呼喚,完完全全的沉浸在痛失所愛的痛苦中。

愛德華覺得自己的靈魂仿佛要被這痛哭撕裂了,他覺得喘不上氣來,胸口一陣陣的發疼,大腦裡好像有無數把刀到處攪動著。

“威廉!”他徒勞的呼喊著,覺得自己的視線因為窒息感開始輕微地晃動了起來,一切都變得越來越模糊不清,肺部裡已經沒有更多的氣體供他呼喊威廉的名字。眼前一陣陣的發黑,他抓住胸口,費勁的呼吸著。

就在這時,耳邊突然傳來熟悉的聲音。

“殿下!殿下!”

“殿下醒了!快去叫醫生!”

“殿下!您快睜開眼睛!我就在這兒呢!我就在這兒呢!”

這是威廉的聲音!

愛德華猛的睜開眼睛,繡著金色花紋的酒紅色紗帳頂蓋直直的闖進他的眼簾。胸口仿佛被填進一把正在猛烈燃燒的火,讓他的呼吸越發困難,但是更痛苦的是大腦,那種劍刺刀砍的疼痛比夢境裡的更加清晰而深刻。這一切讓他低聲地□□了起來。

但是這一切的痛苦都比不上剛剛經歷的夢境裡,威廉悲慟的哭泣讓他心痛,他朝著剛剛聽到的聲音的來源轉過頭去,一眼就看到了雙眼紅腫的小獸人。

“威廉?”他虛弱的呼喚著,艱難的把手伸出被子。

“我在這兒呢,殿下!”威廉哽咽著握住愛德華的手,“您快別說話啦!”

“別哭……”他氣若游絲的說,“別哭……我沒事兒……別哭……”

不等醫生趕到,愛德華再一次陷入了昏迷。



☆、第19章

之後的幾天裡,愛德華時而清醒時而昏迷,但是大部分時間都陷在深深的沉睡中。他胸口的傷口雖然看似猙獰,但是在高等級藥物的作用下,恢復的很快。真正威脅到愛德華生命的是他受到了巨大損害的空間。

空間的損害沒有特別有效的治療辦法,只能靠病人自己慢慢恢復,最多讓病人多服用一些使用高等級草藥熬制的穩定精神的藥物,或者直接食用魔晶補充維系空間等級的魔法元素。愛德華是一國儲君,自然不會缺少草藥和魔晶,一碗碗的八級草藥源源不斷的送到赫爾城堡,效力溫和的魔晶就堆放在他的床頭,近侍們每隔半個小時將一顆磨碎的魔晶摻入草藥中灌進王儲的胃裡。

在這樣完全不考慮人力物力的全力搶救下,一個星期後,愛德華終於完全清醒了過來。此時,他胸口猙獰的傷口已經完全愈合,只剩下一道淡紅色的脆弱的傷疤,只要不劇烈運動,就不會感到疼痛,而一直折磨著他的大腦的空間也終於穩定了下來,不過還不能生長作物,距離完全康復恐怕還需要不少時間。

在這段時而清醒時而昏迷的日子裡,愛德華每一次睜開眼睛,都能在床邊發現威廉的身影。小獸人一直守在他的床邊,寸步不離,連晚上睡覺都是在愛德華床邊的長沙發上。他不過熬了一個星期,這半年在薩摩賽特養出來的圓潤的小臉很快的瘦削了下來,臉上也帶上了不屬於他這個年齡段的孩子該有的憔悴。

“去休息吧。”愛德華心疼的摸著他的頭發,夢境裡威廉悲慟哭泣的景像一直在他的眼前徘徊,這讓他對現實世界中的小威廉更加憐惜。

威廉沒有說話,只是搖了搖頭,接過愛德華的空藥碗放到一邊,又拿起一顆魔晶放在愛德華的嘴邊,愛德華只能張開嘴含住魔晶。自從他醒過來後,魔晶的食用方式就從磨碎了放進草藥裡變成了含食,畢竟完整的魔晶比磨碎的魔晶效果更好。他現在每時每刻嘴裡都有一顆魔晶,威廉一直坐在他的身邊盯著他看,一旦發現魔晶食用完畢,就會立刻遞上新的。魔晶雖然蘊含了大量的元素,不過現在空間受損的愛德華就像一個破了個洞的氣球,無論怎麼補,還是會有大部分元素泄露出來。

“現在,我的房間估計是全帝國元素最充足的地方了。”愛德華含著魔晶笑道,“干脆你們所有人都來我的房間修煉吧,這麼魔晶的元素全漏了出去,也太可惜了。”

話音剛落,坐在愛德華床邊的威廉頓時紅了眼睛,眼淚蓄在眼眶裡,要掉不掉的,看得愛德華目瞪口呆。

“我的好殿下。”奧古斯特無奈地說,“雖然您已經走出了遇刺的陰影,可以毫無芥蒂的拿自己的身體情況開玩笑,可您的玩笑對於關心您的人來說,不啻於另一把扎在胸口的刀啊。”

愛德華一愣,立刻拉住威廉的手,溫聲道:“抱歉,是我不好。”

威廉搖了搖頭,轉開腦袋,迅速的擦了去眼睛裡的淚水。

愛德華看著威廉,忽然間靈機一動,道:“我只是拿我自己的身體開了句玩笑,你便難過成這樣,那你有考慮過我嗎?你就在我的面前,讓我看著你損害著自己的健康,我會有多難過,你有想過嗎?”

威廉有些慌,急急忙忙的辯解道:“我沒有損害自己的健康……”

愛德華輕輕的擰了擰他的臉:“臉上的肉都沒了,好意思說這話嗎?”

威廉的臉終於和他的眼睛一樣紅了,他表情有些掙扎,“我會好好休息的。”他說,“晚上我會回房間睡覺的,可現在才剛剛中午,還有半天時間呢。”

“那就去睡午覺。”愛德華摸著他毛茸茸的腦袋,頭發擦過他的手心,又麻又癢。

威廉還在猶豫,又聽到奧古斯特說:“殿下現在正是需要休息的時候,如果你無法好好照顧自己的身體,他就要分神關心你,你覺得這樣對殿下的身體好嗎?”

威廉不情願地搖了搖頭,又看向靠在床頭半躺著的愛德華,最後不舍的抓住愛德華的右手,吻了吻他無名指上的權戒,小聲說:“您也要好好休息啊,殿下。”

愛德華翻手捏住威廉的下巴,輕輕的搖了搖:“快去吧。”

威廉一步三回頭的離開了王儲的臥室。愛德華看著臥室門被輕輕的關上,舒了一口氣,滑進了被窩。奧古斯特見狀,立刻從床邊的椅子上起身,來到他的床邊,為他整理被子,一邊感嘆道:“可憐的威廉,他真是被您嚇到了,您昏迷的這幾天,他天天趴在您的床邊,從早到晚地一直盯著您看,連睡著的時候都想著您,經常喊著‘殿下’哭著醒過來。他真是深愛著您呢,同父同母的親兄弟恐怕也不過如此了。”

愛德華聽到奧古斯特話中的“愛”字,忍不住呼吸一頓。夢境裡,成年了的威廉在走廊裡深情而又絕望的那句“我愛他”再一次在他的大腦裡回蕩著,好像一盆滾燙的開水搖搖晃晃的灑了出來。他皺起眉頭,心裡亂糟糟的,說不清是什麼感覺。

奧古斯特拉上房間的窗簾,卻沒有放下大床上得帷帳,他解釋道:“房間裡已經很暖和,再拉上帷帳的話,我怕您被悶到,況且您現在需要流動的新鮮空氣。”

愛德華縮在被子裡怏怏地說:“親愛的奧古斯特,你考慮得真周到,謝謝。”

奧古斯特轉過身來,拉上了厚重窗簾的房間裡一片昏暗,模糊了他的五官和表情。他緩緩地走到他剛剛所坐的椅子上坐下,軟底鞋踩在厚厚的毛毯上,悄無聲息。

“陛下得知您遇刺後,大為震怒。”他的聲音輕微的就像一聲若有若無的嘆息,幾乎就要被窗外擦過玻璃的風聲掩蓋,“行凶的歹徒竟然是保護您的近衛隊士兵,這真是太可怕了。陛下認為王室成員的身邊潛伏著一群心懷不軌的叛國者,特別是您,畢竟,您是陛下唯一合法的繼承人,如果您出了什麼意外,按照《王位繼承法》的規定,王冠就要落在陛下的親妹妹,您的姑姑,德博拉公主的頭上了。可德博拉公主畢竟是個亞獸人,她的丈夫也不是蘭開斯特家族的人,將來等到德博拉公主去世了,蘭開斯特王朝就算是結束了。”

愛德華睜開了眼睛,那雙剛剛還蒙上一層朦朧睡意的金眸,此刻閃爍著銳利的光芒:“怎麼,陛下懷疑德博拉公主的忠心?”

“這只是一種猜測。”奧古斯特聳了聳肩,“當然,還有別的猜測,不過,不管這事兒到底是誰做的,您身邊的人都已經不安全了。陛下非常擔心您的安危,指派了喬治安娜上將來薩摩賽特,親自調查王儲近衛隊的每一位士兵。”

愛德華緩緩的坐了起來,“怎麼,查出幾個有問題的人?”他的聲音冰冷的像是隱藏在窗簾之後的玻璃。

“陛下非常關心您的安慰,寧可錯殺一千,也不放過一個,所以……”他頓了一下,眨了眨眼睛,“我想想……差不多王儲近衛隊換了一半的人吧。別說您的近衛隊了,□□堡的僕人也換了三分之二呢,現在城堡裡到處都是陌生人,看著真不習慣。”忽然,他又笑了起來,說道,“不過,好在陛下沒有更換王儲近侍的打算,否則,我只怕也得與您告別了呢。”

房間再一次安靜了下來,然而愛德華的心中卻掀起一陣滔天的巨浪。難道這就是國王的計劃?清洗薩摩薩特的各方勢力,給威廉營造一個更加安全的生活環境?

不,不可能這麼簡單,我可是差點就死掉了啊!這樣殘忍的謀殺,怎麼可能只是為了調走幾個士兵,開除幾個僕人?

愛德華這樣想著,一股怨恨和憤怒壓制不住的蔓延了上來,這些天他一直刻意地遺忘修煉場上發生的事情,不去回想那把刀如何□□自己的胸口,那刺客又是如何在他的空間裡肆意的破壞,他假裝一切都沒有發生過,假裝自己不是被重傷得幾近死亡,好像他現在躺在床上,不過只是著了涼。他不去想,是因為他知道,一旦仔細想了,他這一年多的堅持和毫無保留的投誠就變成了一個笑話,他就會開始懷疑,懷疑自己重新得到的生命到底有什麼意義。

“殿下?”奧古斯特語氣關切,上前扶住他的肩膀,將他向下按壓,“您的臉色怎麼這麼糟糕?快躺下來休息吧!”

“出去!”愛德華甩開他的手臂,怨恨和憤怒生長的太快了,不過經歷了幾個呼吸,就長成了一個參天大樹,頂破了天空,毀滅了整個世界。

“出去!”他忍不住再一次大聲吼道,“出去!”

奧古斯特沒有與他爭辯,迅速的退出了房間。

房間裡只剩下愛德華一個人,他急促的喘著粗氣,眉頭痛苦的擰在一起,雙手顫抖,滿含惡意的念頭控制了他的神經,他想握住一把刀,劈砍,扎刺,破壞,讓人流血,讓人哭喊。他想要發泄,但是虛軟的四肢讓他只能徒勞的躺在床上,眼前因為心情激蕩一陣陣的發黑。

當心懷惡念的時候,你應當祈求奧爾貢拉的指導,讓他帶領你,遠離黑暗與污穢。愛德華深知這一點,他飛快的背誦著宣揚愛和原諒的章節,但是渴望復仇和破壞的*依舊在他的身體裡流竄,那感覺如此甜蜜,他幾乎要沉溺其中了。

最後,他低低的咆哮了一聲,一把將床頭堆成小山的魔晶拍倒在地上,五顏六色的魔晶散落在地攤上,沒有發出一點聲音。他徒勞的倒在床上,仿佛那一擊已經讓他筋疲力盡。

他將頭埋在枕頭裡,“我該怎麼辦?”他絕望的問道,然而空無一人的房間裡不會有人回答他這個問題。愛德華閉上眼睛,疲倦爬上他的眼皮,拖拽著他的神志,拉著他墜入睡眠。



☆、第20章

奧古斯特站在王儲臥室的門口,垂目斂眉,安靜的看著溫暖的爐火在地面上拉扯出一個搖搖晃晃的詭異影子,直到聽見一聲模糊不清的喊叫聲從厚實的木門縫中傳出來,那聲音短促得就像一個錯覺,但是奧古斯特知道自己抓住了它。於是他終於抬起頭,又等了幾分鐘,才輕輕的打開門。

臥室裡,王儲已經抱著被子睡著了,病弱的身體微微蜷曲著,弓起的後背看起來就像一座城牆,把自己的心髒好好的護在懷中。他輕手躡腳的來到床邊,動作輕柔的將王儲的身體展開,把被子蓋好,這才離開了房間。

王儲的房間整體是個套房,臥室在最內側,隔著換衣間、盥洗室和一條短短的走廊則是大客廳,所有值班的近侍目前都呆在那裡。奧古斯特走進客廳,拍了拍兩個近侍的肩膀,示意他們去臥室照看熟睡的愛德華,這才找出一本書,在靠近壁爐的沙發上坐下,開始

近侍們因為王儲受傷和城堡內頻繁的大規模人員更換而顯得有些壓抑和沉默,大客廳裡安安靜靜的,就好像佩爾梅特夫人就坐在一旁。溫暖的熱氣、靜謐的氛圍還有柔和的日光讓人昏昏欲睡,奧古斯特抱著書,剛看幾頁便也陷入了迷迷糊糊的睡眠中。

他知道自己在做夢,但是他控制不住夢境裡的自己繼續竭力地奔跑。他從來不知道,父親那座位於帝國度假勝地索爾加勒的勒龐莊園,還建了如此復雜,如此龐大的地下密室。他拼命的奔跑著,只知道順著陰暗的通道向前跑,他已經忘了自己是從哪條路來的,忘了自己是從哪裡發現的地下密室的入口,他只知道自己要跑,不能停,因為停下來,等待他的一定是死亡。

一個更加輕巧更加矯健的腳步聲從身後傳來,他絕望地發出一聲痛苦的哽咽,緊接著,他被追上來的人撲倒了,重重地摔在地上。

“求求你放了我!”他知道自己在掙扎,十指扣著通道地面上鋪的並不是嚴絲合縫的石磚,就好像這樣自己就能獲救一樣,耳邊是自己凄厲的哭喊聲,回音重重疊疊的,吵得人心煩,“爸爸!爸爸!我什麼都沒有看見!我什麼都不知道!爸爸!救救我!救救我!”

然後奧古斯特猛地睜開了眼睛,忽地坐了起來,劇烈的喘著粗氣。

威廉正站在他的面前,看樣子只是路過,卻被奧古斯特突如其來的動作驚得停了下來。

“你怎麼了?”威廉疑惑地看著奧古斯特,後者臉色蒼白,額頭上滲出密密的汗珠,看起來格外的憔悴虛弱,他穿著合身的黑色便服,扣子一直扣到最上面的那顆,繡著金色花紋的立領襯得他的脖子愈發的纖細修長,整個人透著一股誘人犯罪又惹人憐惜的脆弱的禁欲美感。奧古斯特自從來到薩摩賽特,當即取代了王儲,成為了最受王儲近衛隊歡迎的亞獸人,每天晚上不知道有多少獸人是想著他的模樣入睡的。可惜現在看到這幅美景的是威廉,這孩子沒成年,還沒有情愛的意識,更重要的是,在他心裡,最漂亮的亞獸人只有他的王儲殿下。

“奧古斯特閣下,你還好吧?”威廉繞過沙發,停在奧古斯特的面前。他不喜歡這個贏得了王儲太多關注的同僚,但是伊利莎白告訴他,一個獸人不應該和亞獸人計較太多,因為那樣有失紳士風度,而殿下最重視禮儀和風度。

奧古斯特按著胸口,猛烈地撞擊著胸腔的心髒仿佛感受到了那只安撫的手,漸漸的平穩了下來。他抬起頭,笑了笑,說:“謝謝關心,我好多了。”

“不客氣。”威廉後退一步,微微點頭致意,准備離開。

“威廉閣下?”奧古斯特站了起來,“你願意陪我出去走走嗎?這房間太熱了,熱得讓人喘不上氣。”

威廉有些不情願的抿緊了嘴唇,竭力地想找出一個拒絕的理由。一個有風度的獸人不應該拒絕亞獸人合理的要求,但是他確實不願意和奧古斯特出去走走,畢竟他還要去看王儲。

奧古斯特仿佛沒看出他的不樂意,上前兩步,摟住他的肩膀,帶著他向外走去,“來吧,”他笑著說,“你剛睡醒吧,正好活動一下,清醒清醒。”

城堡的走廊裡,巡邏和站崗的士兵比往常多了一倍,這是國王派到薩摩賽特處理王儲遇刺案件的喬治安娜上將親自安排的,整個城堡被這安排攪得心慌意亂,好像刺客就隱藏在陽光照不到的陰影裡,一個不注意就會跳出來,造成另一起恐怖襲擊。

奧古斯特已經恢復了鎮定,他不緊不慢地拉著威廉穿過走廊,就好像是行走在湖泊之上的水神,吸引了所有士兵的目光,但是這位年輕的水神對這些關注並不在意,他目不斜視,很快就飄下了樓梯,穿過大廳,來到了覆蓋著厚厚白雪的花園。

他們沉默的繞著巨大的人工湖散著步,水面上是大片大片水晶雕琢而成的各色荷花和碧綠的荷葉。真正經受住了大自然的淘汰存留下來的植物早就失去了柔嫩和美艷,只剩下刀槍不入的軀干和灰撲撲的外貌,不開花,種子也無法食用,堅硬得就像一塊塊小石頭。大自然曾經的美麗現在只天然的存在於亞獸人的空間裡。

“抱歉,我不想散步了。”強忍著不耐維持著紳士風度的威廉終於忍不住了,“我要回去了。”

“你比我想的堅持得要長一些。”奧古斯特笑了起來,這讓威廉覺得自己被耍了,立刻停住了腳,轉身就走。

“你覺得,”奧古斯特突然說道,“如果殿下真的出了事,誰會繼承王位?”

威廉腳步一頓,轉過身看著奧古斯特,後者的臉上是恰到好處的矜持的微笑,讓人捉摸不清。

“再陪我走走吧。”奧古斯特說著,繼續向前走去。威廉猶豫了一下,還是三兩步跟上他的步伐。但是拋下那句惹人遐想的問句後,奧古斯特卻又開始保持沉默了。威廉覺得這次自己真的有點生氣了。

就在他再一次決定離開花園回到王儲的臥室的時候,奧古斯特終於說話了:“你知道,按照《王位繼承法》,王位的繼承順序是什麼樣的嗎,威廉閣下?”

“知道。”威廉說,“殿下是第一繼承人,然後是陛下的妹妹德博拉公主,再往後是陛下的叔叔,撒森特大公,接下來是撒森特大公的子女……”

“知道這些就夠了。”奧古斯特說,“如果殿下出了事,那麼按照法律,王位就要拱手讓給別人了。這對陛下來說,可不是什麼好消息啊,畢竟自己精心照顧了幾十年的強大而富裕的帝國,只能白白便宜了別人。不過,對別人來說,那可真是件好事,兵不血刃,就得到了一個國家。”

“你是說,想要刺殺王儲的人是德博拉公主嗎!”威廉一把抓住奧古斯特的袖子,急切的問道。

“噓!”奧古斯特連忙制止道,“你怎麼敢污蔑一位公主?”

“這是你說的!”

“我說什麼了?”奧古斯特反問道,威廉仔細一想,張口結舌,奧古斯特確實什麼都沒說。

金發的亞獸人輕聲一笑,帶著威廉繼續繞著人工湖走著,輕聲細語道:“這個世界上有那麼多人想要王儲殿下的性命啊。不過,你覺得,我們尊敬的國王陛下會讓那些心懷不軌的人得逞嗎?感謝奧爾貢拉,賜予陛下如此深不可測的智慧,要知道,不管愛德華王子出了什麼事情,他們都不會得逞的,他們絕不可能得到王位。”

說到這兒,奧古斯特忽然停了下來,看著威廉,“你猜一猜,如果殿下出事了,誰會坐上那王位?”他的聲音越發柔軟,卻像一條勒住脖子的綢帶,讓人毛骨悚然,“我覺得你知道這人是誰,是不是?”

威廉驚慌失措的後退了一步,像是要逃跑一樣。難道他都知道了?威廉心中慌亂不堪,他想離這個陰陽怪調的亞獸人遠一點,卻又不想就這麼落荒而逃。最後他不再理會什麼紳士風度,什麼貴族禮儀,狠狠的推了奧古斯特一把:“不許你說這種話!殿下會一直好好的!將來繼承王位,成為帝國的君主!”

奧古斯特被他推得踉蹌的後退了兩步,卻又及時的抓住了威廉的手,用力地將他拉到自己的面前,咄咄逼人地低聲逼問道:“我為什麼會說這種話,你不知道嗎,威廉閣下?”

威廉狠狠的甩開他,就像甩開一條從不知名的地方裡鑽出來的毒蛇,倉皇地逃開了。

奧古斯特站在空曠的花園裡,看著小獸人的身影消失在城堡後門,突然粲然一笑,隨後轉身,繼續順著人工湖先前走去。



☆、第21章

臥室門被猛然推開,威廉帶著一身冷氣闖了進來。愛德華已經醒了,正坐在床頭喝藥,看到驚慌失措的小獸人,立刻愣住了,“怎麼了?”

“殿下!”威廉猛地停在他的床前,雙眼通紅,他的雙手緊緊地抓著自己的衣擺,看上去像是在克制著什麼。

“出什麼事了。”愛德華正色道,他放下藥碗,坐起身來,伸出手拉住威廉的手,“你遇到什麼事了?是有人讓你受委屈了嗎?告訴我,我是這個城堡的主人,不管出了什麼事,我都會為你主持公道。”

“殿下……”威廉鼻子一酸,他想撲到愛德華的懷中,就像以前母親還活著的時候那樣,即使瑪格麗特小姐再如何的用貴族標准要求自己對子女疏遠冷漠,但是母子天性還是讓她忍不住在威廉難過傷心的時候,將在自己的兒子抱在懷裡。但是威廉及時的想起了愛德華的身體情況,以及他不同尋常的身份,最後,他只是拉住了愛德華的手,跪在床邊,將臉貼在愛德華的手上,悶悶地說,“沒什麼事。”

“你這個樣子,像是沒事的樣子嗎?”愛德華捧起威廉的臉,“別跪在地上。”他伸手穿過男孩兒的腋下,抱住他的後背,想把他拖起來。一旁的近侍忙上前幫忙,威廉也急忙站起來,順著愛德華的力度和方向,坐在床上。

另一邊的近侍看愛德華短時間不會躺回到床上了,便拿過睡袍披在他的背上。威廉也連忙幫愛德華穿衣。愛德華簡單的系了一下睡袍的腰帶,便擺擺手,讓兩位近侍先出去了。

臥室的門一關上,愛德華便伸手抱住小獸人的肩膀,親昵地將他抱在懷裡:“出什麼事了,你現在可以告訴我了吧。”

威廉不敢把身體的重量完全靠在愛德華的身上,只是輕輕地將頭貼在愛德華的胸口,可他剛靠上去,就想到這個位置,幾天之前曾經被一把尖銳的匕首狠狠地刺穿,剛剛花園裡奧古斯特對他說的話再一次在耳邊回響。

威廉雖然年齡還小,以前的生活環境也十分簡單,但他不是傻子,並非沒有聽出奧古斯特話裡話外關於愛德華遇刺與國王關系不小的暗示,況且他並不像別人想的那樣對自己和愛德華的甚是一無所知,即使不知道愛德華受傷是國王親自下達的命令,卻也明白肯定是自己連累了愛德華。

所以,這一刀,其實是愛德華為自己擋下的?如果沒有愛德華,如果自己真的像母親想的那樣成為了王儲,那麼,那把刀是不是就扎在了自己的胸口?

這個想法一冒出來,威廉頓時覺得眼睛更酸了,自己的胸口仿佛也被人扎了一下。他靠在愛德華的肩頭,認真地盯著愛德華的胸口,厚厚的睡袍交疊的領口下,那條已經愈合了的粉紅色傷痕透過輕薄的絲綢睡衣隱隱約約的露了出來。

看到這條傷疤,威廉心裡難過極了,忍不住湊了過去,對著睡袍交疊的領口吹了吹氣。

愛德華愣了一下,隨即明白了這孩子想要干什麼,失笑道:“謝謝威廉,已經不疼了。”

威廉搖了搖頭,抱住愛德華的腰,把臉埋在他的衣服裡,蚊喃般道:“對不起……”

愛德華愣了一下,一種事情超出了自己預料,幾近失控的感覺隱隱的冒了出來。他想繼續追問,但是從威廉的態度可以看出,他是什麼都不會說的。城堡裡的人幾乎被國王換了個遍,一個屬於愛德華自己的人手都沒有,即使他想查一查剛剛到底都發生了什麼,恐怕傳到國王耳裡,就會變成自己圖謀不軌了。

“好啦好啦,又不是你的錯。”愛德華輕輕的拍著威廉的後背,順著他的話安慰著,他現在只能把威廉那句沒頭沒尾的道歉,當成是威廉眼睜睜地看著自己在他面前受傷而無可奈何的自責,“你現在還小,當然沒有辦法保護我,那個謀逆者可是個成年獸人,等級也比你高,你沒受傷,就已經是萬幸了。”

不是這樣的!威廉在心裡喊道,但是他什麼都沒有說,只是松開愛德華的腰,小心的捧起他的右手,虔誠的將嘴唇印在他的手背上,他不想親吻那枚權戒,因為那樣做就好像他的忠誠是獻給那位戒指、那個儲君的位置、那頂王儲的王冠,而不是愛德華本人,“我會一輩子保護您的。”他小聲地說著,眼中的惶恐和茫然漸漸地散開,只剩下愛德華看不懂的堅定。

“好,那我的安危,可就放在你的身上啦。”愛德華低下頭,用自己的額頭輕輕地頂了頂威廉的額頭。

小獸人有些呆愣愣的摸了摸自己的額頭,露出一個靦腆的笑容,心裡卻忽然覺得沉重了起來,好像蒲公英的種子突然落進了地面,開始思考生命和未來。當一個人決定擔負起保護一個人的責任,他就開始從不知世事的兒童,開始成長為一個大人了。

這一切,愛德華不得而知。眼下,他的心思全被從王都傳來的消息占據了。

王儲遇刺,國王不僅派了喬治安娜上將為王儲整頓赫爾城堡安保和王儲封地薩摩賽特的首府德萊的治安問題,還派了使臣前來慰問。國王心疼王儲虛弱的身體,囑咐他好好養傷,新年不用回王都,又派了幾位大臣過來,幫他處理薩摩賽特的公務,畢竟王儲空間受損,休養空間最忌勞心費力,這幾位大臣大多是當年國王還是王儲的時候,跟隨在他身邊的書記官和近侍,對薩摩賽特的公務可謂是駕輕就熟。

王都來的使臣同樣帶來了國王在朝堂上的最新動作。王儲的貼身侍衛居然背叛了國家,刺殺王儲,國王大為震怒,派出了喬治安娜上將清理薩摩賽特的同時,又親自上陣,借著追查叛國者的名頭,開始清理政壇。三位高級將領被查出與此事有關,已經被帶進了黑塔進行進一步的調查,幾位王室宗親被削去了爵位,還被判決上交大筆罰款才能免除牢獄之災,兩個從蘭開斯特王朝創立開始便一直為國王依仗的煊赫家族遭到了貶斥,家族中的高官、將領、議員革職的革職,降級的降級,元氣大傷。除此之外,還有各種人員變動,職位的撤銷和建立,只不過跟這些大事件相比,顯得不足為道罷了。

聽到這一切,愛德華只覺得毛骨悚然。那三位被關進黑塔黑塔的高級將領,有一位的妻子來自阿布洛斯家族;那幾位被褫奪爵位的貴族,超過一大半是王位的第三順位繼承人,撒森特大公的人手;那兩個被貶斥的家族,一個和德博拉公主的丈夫,來自斯坎迪維亞帝國的哈拉爾森親王的家族有著姻親關系,另一個家族,則是國王恨之入骨的騎牆派,被關進黑塔的三位將領中就有一位是這個家族爵位的繼承人,此家族自掌權起,便在幾次王位爭奪戰中左右逢迎,見誰有機會得勝便支持誰;幾百年來,蘭開斯特家族為了拉攏他們,只能對其曾經的背叛行為視而不見,實際上早就想找機會把這種心中只有權勢而無一絲忠心的佞臣鏟除了。

更讓愛德華感到恐怖的是那些不為人所關注的人事調動。這些看似不起眼的新上任的官員和新出現的職位,連起了一張網,這張網脫離了帝國現在所有注冊在案的黨派,脫離了地域和家族的限制,完全屬於國王。這些新入職和新出現的官員,大多是畢業於聖索爾西斯大學軍事學院的優秀畢業生,有的是沒有繼承爵位希望的貴族後代或偏支遠房,有的是出身普通的平民,不過無論他們來自哪裡,都有一個共同點,那就是和軍隊有著千絲萬縷的聯系。

現在或許還沒有多少人能看出來,但是從未來重生的愛德華卻知道,國王這番安排的實際意義,是想借助軍隊和軍事權,將行政、立法和司法的權利從政黨、議會以及民眾的手中收回來,將現行的二元君主制向“虛位議會”制度的方向推進。

國王是個掌控欲和權利欲極重的人,又是帝國最強大的獸人,早就受夠了議會的牽制,謀劃著成為帝國說一不二的君主。王後對此早有察覺,而她也想成為帝國說一不二的王太後,於是在推行“虛位議會”的道路上,阿布洛斯家族為國王出了大力,卻也分了不少權利和好處。

如果兩個人同時騎著一頭飛行獸,那麼必然有一個要坐在後面。阿布洛斯家族是國王最大地支持者,卻也是最大的威脅,這兩個合作者為了爭奪帝國的生殺大權,必然要引發一場戰爭,這場戰爭,不僅可以除掉己方的威脅者,也可以鞏固軍隊在帝國的地位,徹底地將權利收歸軍隊掌控者所有。

上一世,國王的這些安排分成了幾次進行,而這一世,因為愛德華傻乎乎的投誠,竟讓國王抓住了機會,一步到位。



☆、第22章

自己被白白利用的事實讓愛德華的心情愈發的抑郁。雖然兩輩子都身處權利鬥爭的中心,但是缺乏引導的愛德華並沒有因此擁有多少政治鬥爭的常識,重生以後,他只是簡單的認為,只要自己選對效忠的對像,虔誠忠心,就能平安的度過一生。

但是國王毫不留情的利用給了他當頭一棒,他這才真正意識到,權利的鬥爭中永遠都會有犧牲品,而那些被放棄的人,並非因為他們不夠忠誠,或者站錯了陣營,而是因為他們不夠聰明。

愛德華非常焦慮,也非常恐懼,那場愚蠢的投誠斬斷了他所有的退路,他親自將絞刑架的繩子套在了自己的脖子上,而國王就站在他的身後,只要他願意,隨時可以抽掉他腳下的木板。

然而這一切他都不能表現出來,他不能讓國王的人發覺自己心懷怨恨,而他也不想放任自己沉溺在怨恨中。塵世間的生活不過是靈魂最初的經歷,死後才能得到真正的永生,然而,到底是被投入地獄承受永世的燒灼之苦,還是升入天堂,享受無盡的寧靜,全看生前的表現。愛德華不想因為一個不值得的人墜入地獄,可如果克制負面情緒並不是什麼簡單的事情,而面對這種事情,他也找不到人傾訴,只能將一切強忍在心裡,完全的投入到神學的學習中,期望自己有一天能夠像史書上記載的聖人一樣,面對傷害毫無怨憤,面對危險毫無恐懼。

王儲對宗教的狂熱上升到了一個新的高度,幾乎讓人側目,不過王儲這一年多來對宗教一直如此虔誠,因此沒有人覺得有什麼奇怪,再加上新年即將到來,所有的人都因為年末各種各樣的事情忙得團團轉,誰也沒有太多的時間關心王儲的心理狀況。

今年,薩摩賽特,特別是它的首府德萊,在國王派來的調查王儲遇刺案件的重兵把守下度過了一個格外壓抑的新年,而這種壓抑和凝重在赫爾城堡達到了頂峰。

在除夕夜這一天,按照慣例,王室成員應當在早飯過後,在大會客廳接見群臣和公民,接受他們的禮物和祝福,愛德華過去是在王宮與國王和王後一起完成這項工作,今年既然留在了薩摩賽特,自然是要在赫爾城堡的大會客廳接見薩摩賽特的臣民。他的空間恢復了一半,已經可以下床活動,不必整日臥床休息,因而並沒有拒絕這項活動。

於是,除夕夜的一大早,大家在裝飾得富麗堂皇的大會客廳的王儲王座上,看到了一個格外憔悴虛弱的王儲。

這一個多月來,盡管空間的傷勢在大量的高等級草藥和魔晶的滋潤下漸漸恢復,但是愛德華的*和精神還是在國王帶來的巨大壓力下漸漸的萎靡了。他比傷勢最重的時候看起來還要脆弱,他臉色蒼白,透著一股不健康的血管的青色,面頰凹陷,顯得下巴更加尖翹,一頭燦爛的金發此時黯淡無光,隱藏在綴滿了用白色玉石雕琢出來的重瓣山茶花和金葉子的花冠下。他向往常一樣穿了一身寬大的暗色長袍,襯得整個人更加瘦弱,坐在純金的王儲王座上,疲倦的靠在一邊的扶手上,好像下一秒就要暈過去了。

王儲的狀態給新年慶賀蒙上了一層陰影,連樂隊演奏的聲音都小了很多,好像生怕刺激到王儲脆弱的神經。大家小心翼翼的依次上前,一邊捕捉痕跡的打量著王儲的臉色,一邊用比哄孩子睡覺還要柔和的聲音向王儲獻上新年祝詞。

愛德華很想離開這裡,回到自己的房間安靜一會兒,但是他不想讓他的臣民失望。透過重重人群,他能看到大廳外站著的幾個衣著普通的平民,這些人都是帝國的公民,從全國各地來到薩摩賽特,只是為了一睹王儲的風采,和王儲說上一兩句話。這種對蘭開斯特家族的忠誠是帝國穩固的基礎,愛德華除非病入膏肓,否則絕不應該在這種時候讓遠道而來的客人們無功而返。

愛德華心裡突然湧起一絲不忿,他盡心盡力的維護著王室的尊嚴和名譽,可是國王不僅絲毫不領情,甚至還對他懷有殺心,他本來就不是王儲,那現在這般辛苦又是為了什麼?

想到這兒,愛德華的臉色剛加難看,幾乎忍不住要立刻起身離開,把這一灘爛攤子全留給國王新任的忠僕自己處理。

“殿下?您喜歡嗎?”威廉的聲音突然傳進腦中,喚回了正在走神的愛德華。愛德華掩飾住眼中的茫然,看向前方正在向自己獻上賀禮的大臣。對方獻上的是一座純金鑲寶石的水神群像燭台,三十六個形態各異姿態柔美的水神呈塔形,眾星拱月般捧起頂端的一顆巨大的夜明珠,而每個水神自己也或抱或捧著一顆小一點的夜明珠,華麗非常。

愛德華收起自己的心思,矜持的微笑道:“謝謝你,安德魯閣下,非常漂亮的禮物。”

名為安德魯的大臣露出一個驕傲的笑容,不著痕跡的看了眼周圍的人,這才深深鞠躬,嘴裡說道:“這是我的榮幸,殿下。”便退下了。

大臣們獻禮完畢後,便是無官職的貴族,貴族過後便是普通平民,按照姓氏的第一個字母,依次宣見。到了這個部分,愛德華松了口氣,比起兩面三刀的貴族,他更願意面對平民。

忽然,門口傳來一陣騷動,大家都朝著門口望去,緊接著,門口負責通報的僕人便大聲喊道:“康德拉侯爵,波倫特子爵,卡裡克男爵到!”

聽到僕人的通傳,愛德華的臉上幾乎是立刻就露出了一個厭惡的表情,雙手握緊了扶手,身體微微晃動了一下,看起來似乎想要馬上站起來離開。但是他深深地吸了一口氣,忍住了這個衝動。

而此時這位吸引了所有人注意的康德拉侯爵通過眾人為他讓出的通道,來到了愛德華的面前。他不像別人那樣,在距離王儲三四米遠的空地上行禮問安,而是直接單膝跪在了王儲的腳邊,雙手抓起王儲的手,一雙金眼深情的望著愛德華的臉,動作緩慢而曖昧的吻上了他無名指上的權戒。

“我親愛的王子。”康德拉侯爵仿佛在抑揚頓挫地念著情詩,“我好不容易申請到了假期,就立刻朝著您的位置趕來,整整三天。”



☆、第23章

“你辛苦了,查理堂兄。”愛德華想抽回自己的手,竭力不讓自己露出厭惡的表情。

“我仁慈的主人,您不願意賞賜我一杯酒嗎?看在我趕了三天路的份上。”康德拉侯爵的聲音越發的甜膩。

愛德華心情煩躁,如果是過去,他或許還有精力與這人虛與委蛇,但是現在,他只能不讓自己一巴掌扇在這人的臉上,不給他過分的難看而已,和顏悅色的交際實在太困難了。

康德拉侯爵覺得有點尷尬,他能感到王儲正在試圖抽回自己的手,而且對方的視線根本沒有落在自己的身上,面無表情的臉上隱藏著一絲若有若無的抵觸。

站在王儲身旁的近侍極為有眼色的倒了一杯啤酒遞給愛德華,愛德華接過酒杯,塞到康德拉侯爵的鼻子下面,臉上擠出一個僵硬而敷衍的微笑,“請吧,查理堂兄。”

康德拉侯爵順勢松開王儲的手,接過酒杯一飲而盡,隨即自然的站起來,將酒杯還給那位近侍。

“祝您新年快樂。”康德拉侯爵開始朗誦自己的賀詞,緊跟在他身後的僕從將禮物碰了上來,打開鑲金的木盒,裡面躺著一只鑲滿了寶石的金杯。

威廉瞪著正在極盡溢美之詞贊美王儲的男人,輕輕的拉了拉伊利莎白的衣服,小聲問道:“這人是誰?”

伊利莎白貼著他的耳朵說:“那是殿下的堂兄,查理蘭開斯特,他的父親是康德拉大公,是國王陛下的堂兄。因為他的父親是擁有王室血統的公爵,而他是長子,是爵位繼承人,所以從出生起便擁有康德拉侯爵的頭銜。當你是以王儲近侍的身份,在正式場合遇見他時,要稱呼他為大人,但是社交場合,你可以稱呼他為堂兄。”

“你覺得私生子有資格和一位大公的繼承人以堂兄弟相稱嗎?”馬修突然冒了出來,“那個尾巴翹上天的家伙,以前在聖索爾西斯大學軍事學院念書的時候,帶了十個僕人,每天都在變成獸型修煉的時候,順便讓他的僕人給他擦洗鱗片,雖然他清理自己的人形身體就已經達到了清理獸型身體的效果了,但是他就是要用這種方式吸引別人的注意。威廉閣下,你覺得,如果你上前稱呼他為堂兄,他會有什麼反應?”

“他不可以有什麼反應。”伊利莎白冷靜的指出,“因為王儲殿下已經在正式場合明確的稱呼威廉閣下為‘我親愛的弟弟’,如果康德拉侯爵對威廉閣下有什麼無禮的言論或者舉動,就是間接地對王儲不敬。”

馬修哼了一聲:“你覺得那個家伙有足夠的智商考慮這些問題?”

“我對康德拉侯爵並不了解。不過不管怎樣,最後理虧的絕對不會是威廉閣下。”伊利莎白說著,忽然微笑了起來,“謝謝你的提醒。”

馬修的臉蹭的紅透了:“真是莫名其妙!謝什麼啊!”他抻了抻袖子,咳嗽了一聲,匆匆離開了。

伊利莎白看著他離開的背影,笑著對威廉說:“看,我說過的吧,馬修閣下實際上是個很好的人,他雖然有時候說話確實很容易讓人感覺不太舒服……威廉?”

威廉鼓著眼睛盯著愛德華和他眼前。康德拉侯爵已經獻過了他的新年禮物,卻還賴在王儲面前說著不停,他穿著一身合體的軍裝禮服,寬肩窄腰,緊身褲和過膝的長靴包裹出兩條筆直的長腿,胸前別著一排金光閃閃的勛章,一頭火紅的頭發從寬邊的禮帽邊緣露了出來。他相貌英俊,舉止優雅,會客廳裡的亞獸人們都忍不住把目光放在他的身上。

“他到底要干嘛!”威廉不耐煩地抱怨道,“說個沒完沒了的!”

伊利莎白輕笑了一聲:“哦,我忘了你還不知道這些事。康德拉侯爵是國王陛下為王儲殿下挑選的幾位未婚夫人選中的一位。康德拉侯爵比王儲殿下打了十歲,現在正在軍隊服役,只能抓緊現在不多的時間和王儲培養感情。”

“殿下不喜歡他!”威廉語氣裡充滿了嫌棄和不屑,“殿下根本不想和他說話!”

伊利莎白頓了一下,左右看了看,小聲道:“我也這樣覺得,你看點殿下的臉色,難看極了。”

威廉覺得自己的心情好了不少。他想了想,走到愛德華身邊站好,輕聲道:“殿下,您要喝點什麼嗎?”

愛德華已經被康德拉侯爵的誇誇其談折磨得要瘋了,他從來都不喜歡這位愛慕虛榮,一舉一動都有些用力過猛,而且對待他的態度總有些黏黏糊糊的堂兄,但是他必須和幾位未婚夫人選保持足夠友好的關系,並在幾個人中保持平衡,誰也不疏遠,誰也不特殊對待。

上一世,在他還當自己是真正的王儲的時候,他還能忍住心中的不適,故作愉快的和康德拉侯爵交談,但是現在,愛德華連面上的客氣都做不到了,眉頭微微皺起,嘴唇緊緊的抿著,滿臉都是不耐煩。也真難為康德拉侯爵在面對王儲這樣直白的反感時,依然能夠把自己要說的甜言蜜語說出來,

而現在,聽到威廉的問話,愛德華好像是溺水者發現了一根浮木,立刻抓住求生的機會,點頭道:“好建議,我還真的覺得有些渴了呢。”接著他看了幾眼大門,問道,“門口來拜訪我的公民有多少人?等了幾個小時了,肯定累壞了,直接請他們進來吧,為他們准備椅子和啤酒,他們來一次不容易,我得多和他們說說話。”

康德拉侯爵把還沒說完的話吞了回去,他也知道王儲不想聽他說話了,只好鞠躬退下。

接待臣民花費了幾乎整個白天的時間,直到傍晚,愛德華才在近侍的攙扶下,腳步虛浮地回到自己休息,晚上還有三個小時的晚宴,他要招待薩摩賽特所有的貴族、大臣還有社會名流,而晚宴後,他們還要去勃洛克大教堂作跨年彌撒,彌撒一直要持續到第二天凌晨四點,主要內容是薩摩賽特郡內各個屬於義務教育內的學校選派出來的孩子給他們做表演,表演內容多為和唱贊美詩,或者表演《聖訓》中記錄下來的故事。而彌撒結束後,他還不能休息,回到城堡後,他還要給在城堡內工作的僕人們贈送新年禮物,感謝他們的辛勤付出。

換上了睡衣已經在床上躺好了的愛德華嘆了口氣,算了算時間,他還能睡三個小時。這種生活是他從小過慣了的,而今天,或許是支撐他一直這樣做下去的理由松動了,他終於第一次覺得疲倦。

奧古斯特站在他床頭不遠處的小桌子旁,動作輕柔的為他點燃一盞助眠的香薰燈,威廉站在愛德華床的另一邊,猶豫著不知道是不是要留下來守著。

“去睡吧。”愛德華說,“晚上你可是還有表演呢。”

威廉有些戒備的看了眼奧古斯特,而後者蓋上香薰燈的蓋子,似笑非笑地也瞥了他一眼,便對愛德華說:“殿下,我有點事要跟您說。”

“殿下要睡覺了。”威廉不滿的說。

“耽誤不了幾分鐘。”奧古斯特干脆的說,“你能回避一下嗎,威廉閣下?這是我的私事,不方便別人在場。”

前段時間和奧古斯特的那場談話過後,愛德華仔細一回想,便感到了奧古斯特一言一行中的挑撥和暗示,這讓他對奧古斯特產生了不小的懷疑。但是自那場談話後,奧古斯特忽然又安靜了下來,每天安安分分的做自己的近侍,不再說什麼讓人浮想聯翩的話語。

愛德華覺得自己這個姓阿布洛斯的表弟是在吊自己的胃口,他肯定知道些什麼,但是他就是不告訴你,而現在,似乎他終於打算把他那張一直緊閉的嘴稍稍松開一條縫了。

“去睡覺吧。”愛德華對威廉說,“不然晚上你可熬不住。”

威廉一動不動的站在原地,奧古斯特輕聲的笑了出來:“親愛的威廉閣下,”他語調微高,帶著一種輕佻的調皮,“你非要守在這兒,難道是我怕對王儲做什麼?”

“聽話,威廉。”愛德華只能順著奧古斯特說,“我們或需要討論一下亞獸人之間的話題,即使你沒有成年,恐怕也不方便在場。”

威廉很是不情願地挪出臥室,關上了門。奧古斯特跟著過去上了鎖,隨即轉身看著愛德華。

“所以,你想說什麼?”愛德華剛剛面對威廉時滿臉的溫柔和耐心消失的無影無蹤,只剩下公式化的禮貌。

奧古斯特輕巧的走到床邊,掀開被子在愛德華的身旁躺了下來,又輕輕的握住他的手,“殿下。”他貼著他的耳朵,“每天面對我這個兩年後就要慘死的人,你不覺得害怕嗎?”

愛德華覺得,自己就像是一個被困住手腳吊起來等待死亡的囚徒,然而當獄卒解開繩索,將他扔下來准備拖到行刑場准備執行死刑的時候,他卻已經感受不到疼痛了,因為捆得太久,渾身已經麻木了。

他知道奧古斯特准備跟他攤牌,但是他沒想到會以這樣的方式開始,他覺得自己該表現出震驚,不相信,甚至是恐懼,可實際上連他自己也不過是來自六年後的冤魂,他一點劇烈的情緒波動都沒有,唯一的感覺,只有一種隱隱約約的“終於來了”的放松。



☆、第24章

“所以呢?”愛德華微微向後躲開了一下,奧古斯特貼得太近了,即使都是亞獸人,這距離也讓他覺得不舒服。

奧古斯特仔細地觀察著他的表情,臉上露出意思滿意的神色。“是我搞錯了,您確實沒必要感到害怕。畢竟您也只比我多活了四年。”

“真是無禮。”愛德華輕聲說道,臉上看不出喜怒,“你怎麼敢未經過我的允許就躺在我的身邊?”

奧古斯特笑出了聲來,卻依舊躺在愛德華的身邊,兩人的臉只隔著一根手指的距離。

“您是什麼時候回來的?”他自顧自的繼續說下去,“我猜您是去年仲夏夜那會兒回來的吧。突然生病,又突然熱衷於宗教,想從奧爾貢拉的那裡尋求寧靜和庇護?”他用手臂撐起上半身,半靠在床頭,居高臨下的看著愛德華。

愛德華調整了一下自己的姿勢望著奧古斯特,沒有說話。

奧古斯特的手依舊握著愛德華的手,他靠在床頭的姿勢仿佛要把愛德華圈進自己的懷中,低低垂下的頭顱,看起來好像馬上就要落下一個吻,如果兩人不是都是亞獸人,這個姿勢真是非常的曖昧。

“說真的,我的殿下。”奧古斯特嘆了口氣,“您真是個善良的人,如果我被國王不分青紅皂白的判了死刑,最後又以那樣痛苦的方式死去,肯定沒有辦法像您這樣,繼續若無其事的當一個乖乖的王儲,保護導致自己被當做靶子的弟弟。我想,如果我不去篡位,把自己王儲的身份變成國王,那就會干脆聯合別的國家,發動戰爭。我不好過,誰也別想好過。”

愛德華終於發現不對勁的地方,奧古斯特是比他早死了四年,怎麼會知道自己被國王判了絞刑這件事?難道還有別的人也從未來回到了現在?

他心中十分驚訝,差點將心中的疑問問出口,但是臉上卻依舊不動聲色,只是垂下了眼睛,二十多年的貴族教育已經讓他幾乎可以在任何場合都能保持臉上矜持溫和的微笑面具。

但是奧古斯特還是從愛德華的逃避中看出了他的驚訝和疑惑,對於愛德華的驚訝,他也感到一絲疑惑,卻還是解釋道:“我死後停留了六年,剛好親眼看著您被關進黑塔,也看到了威廉閣下如何幫助您從黑塔逃出來,包括後來在王都外的森林發生的事情。看來每個人死後停留在世間的時間都不一樣,我以為您也有六年。”

這次愛德華是真的驚訝得控制不住自己的表情了,但是他什麼都沒說,他已經學會了保留,已經明白,在與人交往的過程中,自己的情況透露的越少對自己越有利。於是他只是輕描淡寫的說了句:“原來如此。”便繼續保持沉默。

奧古斯特仔細觀察著愛德華的表情,臉上的笑容越來越滿意。

“您終於成熟點了。”他有些感慨的說,“看來背叛永遠比死亡給人的教訓更深刻。”

“我想休息了。”愛德華冷漠地說,奧古斯特有別的企圖,但是現在不是個談事情的好時機,他現在的精神狀態也有些糟糕,又接收了這麼多信息,他現在好好休息一下,把跨年活動應付完,順便整理一下思路。

奧古斯特順從的滑下床,站起身來,為愛德華蓋好被子,卻忽然壓低身體,幾乎要碰到愛德華的臉。

“您真的打算一直這樣下去嗎?”他耳語道,聲音幾乎要被愛德華的呼吸聲掩蓋住,“這樣被利用,隨時可以被丟棄,不知道什麼時候就會喪命,您真的要這樣一直下去嗎?您就沒想過做點什麼,不提回敬那些傷害您的人,至少抱住您自己的性命,保證您的安全?”

愛德華眯起眼睛,聽聽這這種充滿了煽動性和挑撥的話語,看來這位同樣重生而來的表弟,似乎想把他拖進什麼陰謀中。他已經被國王害了一次,如果再沒頭沒腦的衝進另一個陰謀,不如干脆現在就找根繩子把自己吊死,也省得再一次成為兩方博弈中的犧牲品,淨受些零零碎碎的折磨。

於是他低聲說道:“奧古斯特表弟,既然什麼都看到了,就應該知道威廉都為了我做了什麼。”

說到這兒,他停了下來,直到奧古斯特遲疑的點了點頭,才繼續道:“所以,我不會背叛他。我不知道你如何理解重生這件事,但是在我看來,這是奧爾貢拉給我的機會。上輩子,我從來沒有把威廉放在心上過,但是到了最後,只有他幫助我,甚至還……”那張沾滿了淚水的臉在眼前一閃而過,聲聲滿含悲傷和絕望的“我愛他”就像一顆落進聖殿的石子,在他的大腦裡敲出陣陣連綿的回音。

他接著說:“他為了做了這麼多,可最後我只留給他無盡的傷痛。所以這重來的人生,是奧爾貢拉賜予我的補償的機會。我重生的意義就在於此。好了,請出去吧,我已經很累了。”

奧古斯特的表情在愛德華說話的時候變得越來越平靜,到最後什麼都沒剩下,他站直身體,臉上只剩下恰到好處的微笑和下位者面對上位者的順服。

“祝您好眠,殿下。”他鞠躬行禮,隨即退出房間。

除夕夜晚宴時堪比國宴的正式晚宴,愛德華穿上一整套奢華的禮服,胸前戴著一條正藍色綬帶,用山茶花騎士勛章別在肩上,像征他高貴的身份。晚宴之前,由薩摩賽特等級最高的樞機主教帶領大家做了一次晚課,而等會兒的跨年彌撒也將由他主持。

整個城市都在慶祝新年的到來,王儲自己出錢,為全城的人買了大量的煙花,王儲的船隊順著城內的河流來回的行駛,在水面上燃放煙花,一朵又一朵五顏六色的煙花在天空中炸開,照亮了整個城市。新年歡快的氣氛終於被這些歡快的炮竹聲喚起了,連王儲的臉色也看起來紅潤了不少——除了幾位近侍,沒有人知道他紅潤的臉色要得益於幾位女性亞獸人近侍的粉撲。

晚宴後,王儲披上厚厚的鬥篷,乘坐馬車前往勃洛克大教堂。道路兩旁站滿了同樣准備出門去做彌撒的人,看到王儲的馬車,大家都高興的舉起手中的煙火棒,大聲地問候王儲新年快樂。

這一次,愛德華一個人坐在馬車裡,其他的近侍都另坐馬車。威廉好奇的看著窗外的人群,他以前生活的村子並沒有這麼多的人,除夕夜要走上一個多小時去幾個村莊合建的教堂做彌撒。

“羨慕嗎?”坐在他對面的奧古斯特突然輕聲說道,“大家都如此熱誠的擁戴著愛德華王子,即使他什麼都沒有為他們做過。”

威廉狠狠的瞪了他一眼,一字一頓道:“因為他是王儲!”

“是啊,是王儲呢。”奧古斯特意有所指的加重了“王儲”這個詞的讀音。

“他是唯一的王儲!”威廉壓低聲音吼道,奧古斯特的作態讓他有些心慌,“沒有人可以取代他!”

“你可真是個忠心的好弟弟。”奧古斯特敷衍的說著,接下來便是一路的沉默。

今年的跨年彌撒和往年的並沒有什麼太大的區別,大家禱告,朗誦《聖訓》,合唱贊美詩,王儲上前做跨年演講,接著就是表演。

台上的孩子們雖然演技欠佳,但是表演得很賣力。愛德華一臉認真地看著台上的表演,不管演的好不好,他都應當給予十二萬分的關注,這是最基本的禮儀。

身旁有人靠近,奧古斯特在他耳邊輕聲說道:“殿下,您如果累了,還是休息一下吧。大家不會介意的,所有人都知道您重傷未愈。”

愛德華愣了一下,轉頭看著奧古斯特,微微眯起了眼睛。

“哦,我差點忘了您的身體。”主持這次彌撒的樞機主教,弗朗西斯大主教笑道,“殿下放心地去休息吧,孩子們會體諒您的。”

愛德華知道,奧古斯特只是找了個借口帶自己離開這裡,估計是打算趁此機會把自己帶入晚宴前曾極力引誘自己跳入的陷阱中。愛德華不知道自己是不是應該跟他走,奧古斯特背後的勢力看來是和國王相對峙的,而從王後那邊的表現來看,阿布洛斯家族似乎並不清楚奧古斯特背後的這個第三方勢力。

這看起來像個機會,但是更像個陰謀。

如果他不去,就這樣保持現狀,說不定等到威廉成年,接替他的位置成為王儲後,他就能像他一開始設想的那樣,進入教會,成為一名終身不婚的神職人員,平靜的度過余生。

可如果國王不想留下他的命呢?這次借著自己遇刺,國王來了一個大洗牌,在朝堂上安插了不少自己的人手,那下一次呢?下一次是不是就要借著自己的死亡,徹底鏟除異己?

可如果他去了……

愛德華看著奧古斯特俊美的臉,藍色的眸子仿佛兩顆藍寶石,在燈光下閃爍著柔和的光,仿佛他是最順服的僕人,真心地牽掛著王儲的健康。



☆、第25章

“你真是太貼心了,奧古斯特表弟。”愛德華站了起來,弗朗西斯大主教也跟著站了起來,坐在前排的貴族和社會名流見狀,也紛紛起立,台上正在表演的孩子看到大家忽然都站了起來,不知所措地停下來自己的表演,面面相覷。

“非常抱歉,我的空間到現在還沒有完全康復,恐怕無法像諸位健康的先生女士們一樣,精神百倍地看完所有的演出了。”愛德華走上舞台,微笑著向大家道歉。

“您的身體最重要。”貴族們紛紛表示著對王儲的健康的關心,康德拉侯爵忙上前走到愛德華的身邊,擠開奧古斯特扶住他的手臂。

“您的手真涼!”他滿臉誇張的擔憂,“我來扶您去休息吧。”

“請你務必要留下來,康德拉侯爵。”愛德華微笑著拒絕了他的陪同,“現在的主角是這些孩子們,請不要因為我冷落了他們,不然我十分愧疚的。”

他順勢推開康德拉侯爵的手,走到正站在舞台上愣愣地看著他們的孩子面前,依次和他們握手,接受他們的行禮和問候,又親吻了他們每一個人的額頭,這才在包括奧古斯特在內的幾位近侍的陪同下離開了大禮堂。

愛德華並沒有回城堡,大教堂的後面修道院是修士們居住生活的區域,裡面有很多空房間,是為那些從外地來這裡朝聖,或者路過德萊付不起旅店房資的旅人們准備的。這些房間同樣檔次之分,位於地下室的緊挨著地窖的房間是只有大通鋪的集體宿舍,而位於頂層的房間裝修精致,絲毫不遜色於大部分貴族的臥房。

愛德華在一名修士的帶領下來到頂層的房間,房間裡已經擺放好了用來照明的夜明珠,噴上了香水,壁爐裡燃燒著旺盛的火焰,紗帳大床旁的沙發上放好了干淨的睡衣。

難道真的只是想讓我休息?愛德華心中疑惑,不過並沒有表現出來,只是在近侍的幫助下脫下禮服,換上睡衣,在床上躺下。

近侍們為他放下紗帳大床的帷幕,燈光被屏蔽在厚厚的酒紅色帷帳外,愛德華睜著眼睛躺在一片黑暗中,聽著近侍們離開房間關上門,然後他坐了起來,跳下了床,披上睡袍,拿起一本書——這裡自然只有與神學有關的書籍,在壁爐旁坐下,開始到了現在這個地步,他反而徹徹底底的平靜了下來。

又過了幾分鐘,房間突然傳來開門的聲音,而這聲音並不似從臥室的大門傳來。愛德華順著聲音的方向看去,發現貼著繪有華麗紋路壁紙的牆上竟然出現了一扇門,而在此之前他完全沒有發現那裡的玄機。

一個身著黑色主教長袍的男子站在門口,見愛德華抬起頭,立刻鞠躬行禮:“晚上好,殿下。”

愛德華合上書本,冷漠地點了點頭:“晚上好,主教。”他認出了這男人的身份,他是弗朗西斯大主教的副手,德萊城所屬大教區的首席主教亞歷克斯。

“打擾了您的休息,真是萬分抱歉。”亞歷克斯主教以一種不會給人壓力的速度緩緩的走到愛德華的面前,“不知道您願不願意原諒我的無禮。”

“請坐下吧。”愛德華說,“我不想讓別人認為我無聊傲慢。”

亞歷克斯主教在愛德華面前的椅子上坐了下來:“等會兒奧古斯特閣下也會過來,不過現在,請允許我先為您介紹一些情況。”

愛德華無可無不可的點點頭,將書放在一邊,向後靠在椅背上,雙手手指交疊,放在小腹上。這是一個帶有抵抗性的動作,亞歷克斯主教摸了摸自己的鼻子,忽然覺得奧古斯特晚來,或許就是打著讓他先迎接王儲怒火的念頭。

他整理了一下思路,開口道:“殿下,您知道貴族是如何產生的嗎?”

愛德華眯起眼睛:“需要我來為你科普敕封爵位的整套程序嗎,主教大人?”

亞歷克斯主教假裝沒聽到愛德華這句充滿了諷刺的話語,接著說:“奧爾貢拉在世人的天賦分配上,很不公平,普通的百姓,不管花費多大的人力物力,依舊難以晉級,而一個貴族,從出生起,便比普通人更有實力。薩爾曼大陸是上古神隕落之地,受到了詛咒,野獸橫行。大家為了生存,必須團結在一起地域強大凶殘的食肉動物,而這些小團體中,實力最強大的受到眾人的尊重,他們付出最多,有資格享受最好的待遇,在古時,是食物和亞獸人,漸漸的,當大家的資源越來越多,生活越來越富裕,便出現了社會階級的劃分,而實力強大的獸人和亞獸人成為了貴族,普通人則是供養貴族的平民。所以,支撐我們現有的整個社會秩序的,是獸人能力的巨大差距。平民需要貴族的保護,只能任憑貴族享有各種特權。”

愛德華說:“這很公平,歷史上,每次發生戰爭,貴族都是身先士卒者。”

“不,這不公平。”亞歷克斯主教反駁道,“貴族身先士卒,確實是值得歌頌贊揚的美好品質,但是這並不是可以將人分為三六九等的理由。”

“在卡斯伯特,沒有誰把人分為三六九等。”愛德華說,“希望亞歷克斯主教不要忘了,卡斯伯特帝國的憲法規定,卡斯伯特帝國的一切合法公民,均享受法律的平等保護。”

“您相信嗎?”亞歷克斯主教反問道,“您真的相信嗎,在這個國家,人人平等,沒有人享受特權,沒有人受到欺凌卻得不到保護,沒有人高人一等,肆意踐踏別人的尊嚴。您捫心自問,貴族享有的,真的配得上他們付出的嗎?”

愛德華心中警鈴大作。卡斯伯特雖然是君主立憲制國家,但是君主手裡的權力並沒有完全被收回,國王和政府各執掌一部分權力,分庭抗禮。但是這種權力分割的二元君主制並不穩定,最終只有能兩個結果,一種是國王將權力從政府手中收回,國家走向“虛位議會”制度,政府成為國王的工具,議會變成擺設,一種則是君主完全失去管理國家的權力,國家走向“虛君共和”制度,實質上與無君主的聯邦共和國無異。

國王和政府一直在暗中爭權奪利,君主制和貴族階級到底有沒有保留下來的必要一直是國家十分忌諱的政治問題,以亞歷克斯主教的身份,他說出這種話,被有心人聽到,完全可以以叛國罪被抓捕。

亞歷克斯主教看出愛德華眼中的警惕,坦然的笑道:“殿下,您要知道,每一個敏感的政治問題,都是國家現在正在經歷的難題。您從王都回來,一路上受到帝國公民熱情歡迎,但是在這熱情歡迎的背後,已經有不少平民在反思國家制度的問題,為貴族階級的存在而感到不滿和不平。”

“他們為什麼要不平?”愛德華指出問題的中心,“我們的國家現在人民富裕,這一百多年來沒有尖銳的衝突,社會環境平和,在這種情況下,普通的公民並不會太在乎貴族階級的存在,他們可能不滿,但是不會想到要推翻蘭開斯特家族,畢竟推翻一個政權要發起戰爭,他們又不是過不下去了,為什麼要為了一點小小的不滿,就毀掉現在的生活?”

“現在我們的國家確實顯得很平靜。”亞歷克斯主教說,“但是國王陛下正在打破這份平靜。他試圖利用軍隊收回權利,因此,他抬高了軍人的社會身份,增加的軍費的開支,並且躍躍欲試,打算發起一場戰爭。或許是同我們的鄰居,斯坎迪維亞帝國,畢竟德博拉公主的丈夫哈拉爾森親王來自那裡,將來的某一天,王儲遇害,而幕後黑手來自斯坎迪維亞帝國,因為他們妄圖通過控制王位的第二順位繼承人的德博拉公主控制卡斯伯特帝國。或許是和您的母親,來自阿布洛斯家族的王後,王後野心太大了,她蘭開斯特家族的很多敵人都有往來,妄圖推翻國王,自己獨掌大權。”

“你想阻止這張戰爭?”愛德華問道。

“不是我,是我們。”亞歷克斯主教謙虛的笑道,“不僅僅是這場戰爭,我們最根本的目的,其實是想改變這個國家。”

“什麼意思?”

“我們只是想把國家朝著和國王意圖相反的方向推進。”

“‘虛君共和’?”愛德華皺起了眉頭,即使他不是真正的王儲,但是二十多年的王室教育讓他對亞歷克斯主教的這番話反感至極,“你們想推翻蘭開斯特家族的統治,你們這是叛國!”

“不是……”亞歷克斯主教解釋道,但是愛德華打斷了他的話。

“我想你應該是從奧古斯特閣下那裡聽說了什麼,但是他一定忘了把這句話告訴你。”愛德華站了起來,居高臨下的看著他,“我或許會背叛國王,但是我絕不會背叛真正的王儲。不管我現在遭遇了什麼,我都不會和別人一起,去盜取將來會屬於他的國家!”

“但是支撐貴族高人一等的基礎,已經不存在了。”奧古斯特的聲音傳了過來,“國家必然走向‘虛君共和’制度,不是這一任國王手裡解決,就是在下一任國王手裡解決,一旦處理不好,整個君主制度都將不復存在,連虛君的頭銜都留不下來。”

“你什麼意思?”愛德華皺眉道。

“亞歷克斯,接下裡的事情就交給我吧。”奧古斯特走了過來,亞歷克斯主教點了點頭,向愛德華深鞠一躬,從那扇暗門離開。

“殿下。”奧古斯特在愛德華的面前坐下,“您想知道,我上輩子到底是怎麼死的嗎?”



☆、第26章

既然拋出了這個問題,這說明當年所謂的被歹徒所害並不是真實的死因。愛德華重新坐了下來,做出一副洗耳恭聽的姿態。

奧古斯特醞釀了一下,然而一開口,卻又拋出了另外一個話題:“殿下,您知道米歇爾威爾頓嗎?”

愛德華皺起眉頭:“如果你不想說,就請出去吧。”

“這很重要,殿下。”奧古斯特好脾氣的笑了笑,“我的死因,和這個人有著很密切的關系。”

愛德華仔細地在腦海中回想他所認識的所有人,但是沒有一個人叫這個名字。奧古斯特似乎打算引導話題的走向,這讓他有點煩躁。

“我不喜歡和人猜謎語,奧古斯特閣下。”愛德華的語氣帶著點威脅,“很直白的告訴你,我不喜歡你和我說話的方式,如果你是真心想和我進行一番談話,就把這些小心思收起來。請記住你的身份。”

“我很抱歉,殿下。”奧古斯特收起臉上那一絲漫不經心,坐直了身體。愛德華性格溫和,平時很好說話,不過這種溫順的品性在奧古斯特看來實質上是懦弱的另外一種體現方式。而現在,這位懦弱的王儲在涉及到威廉王位的問題上,竟意外的硬氣了起來。他突然對這位擋箭牌王儲有了更多的信心。

“米歇爾威爾頓並不是我們這個時代的人物。”奧古斯特解釋道,“實際上,他早在一百年前就去世了。請您別著急,我提起他是有意義的。米歇爾威爾頓出生在卡斯伯特,是一個窮困潦倒的發明家,他一生都在致力於研究前人留下來的一個被稱作‘絕對不可能實現的幻想’的課題:能量炮。”

愛德華知道什麼是能量炮。獸人之所有擁有強大的攻擊性,在於他們能夠儲存各種元素,並將這些元素轉化成各種攻擊性的魔法。等級越高的獸人,儲存的元素愈多,在相同時間內能夠轉化成攻擊性魔法的元素也就越多,破壞能力越大。

幾千年以來,人們一直在研究如何人工的儲存元素並將其轉化為攻擊性魔法,其中,最成功的作品便是卷軸。但是卷軸能力有限,效力最強的卷軸就是爆破卷軸,剩下的大多是非攻擊性的,比如用於夏季降溫的冰火卷軸和儲聲卷軸。

這期間,曾經有人提到過能量炮的概念。能量炮是一種可以大量儲存並快速轉化元素的武器,概念的提出者受到魔晶的啟發,認為世間的元素借鑒魔晶儲能的方式儲存在某種物體中,也能像元素在獸人身體裡那樣,快速地釋放產生攻擊性魔法。然而歷代的研究者一直沒有研究出比魔晶更便宜的儲能方式,同樣,也沒能找到快速釋放元素以達到產生攻擊性的方式。幾千年來,研究一直止步不前,因而能量炮也便被所有人稱作是“絕對不可能實現的幻想”。

“所以,你說的這個人,他研制出了能量炮?”

“這麼說並不完全正確。”奧古斯特說,“他沒有研制出能量炮的成品,但是他想到了一個新的思路,又發現了一種新的材料,這些直接把能量炮的研究進展推進了一大半。”

“那為什麼大家都沒有聽說過這個人的名字?”愛德華問道,“這種發現足以轟動整個大陸,讓他的名字被冠上‘聖’字。”

“因為不等他把自己的研究結果公布於世,他就得罪了一位貴族,在監獄裡呆了二十多年,後來又被驅逐出境,離開了卡斯伯特,去多爾蒂聯邦共和國投奔他的表親去了。”奧古斯特說。

“威爾頓為了維持生計,將他的研究成果獻給了多爾蒂的一位軍官。多爾蒂的政府知道能量炮的重要性。一旦研制成功,這就意味著國家的軍事實力不再僅僅依靠擁有天賦的獸人,每一個獸人經過一段時間的訓練,都能操控破壞力堪比六級獸人的能量炮,這將大大提升國家的軍事實力。”

愛德華眯起眼睛:“你的意思是,這些年來,多爾蒂聯邦共和國一直在私下裡偷偷研究能量炮?”

奧古斯特點了點頭:“他們已經拿出成品了。”

“你是怎麼知道的?”愛德華盯著他的眼睛,“你說這些和你的死亡有關系,難道……”

“我親眼看到了。”奧古斯特露出一個似笑非笑的表情,“不知道殿下記不記得,我們在假勝地索爾加勒,有一座勒龐莊園,兩年後,當我們全家去那裡度假的時候,我會因為好奇,無意間發現了莊園地下室的入口,在地下室,我看到了能量炮,還有能量炮的提供者,多爾蒂的芬德利少將。”

聽到這裡,愛德華閉上了眼睛。他想到了上一世,那個和阿布洛斯聯合起來謀反的家族,他差點被迫嫁給對方年邁的族長換取聯盟,而那個家族的繼承人娶了來自多爾蒂的亞獸人,又有兩個亞獸人子女嫁到了多爾蒂,其中一個,似乎就是這位年輕有為的芬德利少將。

“加西亞。”愛德華睜開了眼睛,說出了那個家族的名字,“你們的聯盟者,加西亞家族。”

“您猜得沒錯。”奧古斯特點了點頭,“就是‘永不改變’的加西亞。不過,不是我們的聯盟者,是他們的聯盟者,我雖然還姓阿布洛斯,但是我效力於另一個勢力。王後雖然和國王一樣,都想當大權在握的君主,不過王後並不介意使用能量炮。”

“那你們呢?”愛德華追問道,“你說你們不屬於阿布洛斯,那你們屬於誰?難道是多爾蒂?”

“當然不,”奧古斯特微笑道,“我們屬於公民,卡斯伯特的公民。”

愛德華嗤笑了一聲,轉頭看向爐火。原本以為的國家內亂的問題,一下子又牽扯上了其他國家,變成了國家與國家之間的政治和軍事角逐。愛德華揉了揉太陽穴,覺得有點頭疼。他從未想過,事情會發展成這個樣子。

“那麼,這些,和你們所謂的想要達到的‘虛君共和’的目標有什麼關系?”愛德華尖銳地指出來,“多爾蒂意圖染指卡斯伯特,你們不想著抵御外敵,卻打算推翻蘭開斯特家族,另立政權。”說著,他冷笑道,“明明是想為自己謀利,卻用什麼貴族和平民之間的不公平性做幌子,在這教堂聖地,面對著《聖訓》,說這種虛偽的假話,不覺得心慌嗎?”

“您說的對。”奧古斯特平靜地說,“我們確實是想篡權謀利。戰爭是非得發生不可的了,通過這場戰爭,卡斯伯特的結果無非就是‘虛位議會’或者是‘虛君共和’。卡斯伯特不是哈拉爾迪那樣和德萊差不多大的小國家,‘虛位議會’是社會的倒退。好吧,我們不提那樣高尚的理由。”看到愛德華再一次路出不屑的冷笑,奧古斯特擺了擺手,就像是要把他剛才說的話揮開。

“所有的政黨,所有的議員,所有的大臣,沒有人願意讓自己的權力被國王收回去。”他坦白地說道,“國王想要控制政府的意圖由來已久,這些年無論是執政黨還是在野黨,都在和陛下做著權力的拉鋸戰,但是國王和堅決擁護國王的貴族們掌控了國家的軍隊,他們爭不過國王。而現在,能量炮現世,我們可以組建屬於我們自己的軍隊,和國王分庭抗禮。”

愛德華深深的吸了一口氣,向後靠在椅背上,整理著剛剛自己所聽到的東西。現在,國內加上國王,共有三方勢力,兩方想要擴充君王的權力,而第三方卻打算把權力完全從君王手裡奪走。

“你和我說這些,到底有什麼目的。”他猛地抬起頭,盯著奧古斯特,“我說過,我不會背叛威廉,而你們的行為,在我看來,與叛國無異。你們告訴我們這麼多事情,就不怕我告訴國王嗎?”

“所以,您還打算繼續當國王的棋子嗎?”奧古斯特說,“繼續讓他捏著你的性命,當將來有一天他打算和多爾蒂打仗的時候,就殺了你,偽裝成是多爾蒂的人做的,然後光明正大的發動戰爭?”

“那我也不會背叛威廉。”愛德華干脆地說,“請出去吧,把別的近侍叫進來,我要更衣。”

“國王不可能勝利。”奧古斯特鎮定地說,“有能量炮,他的優勢已經蕩然無存。如果你讓政府的軍隊打敗國王的軍隊,那麼這個國家將再也沒有君主,你心愛的威廉就再也當不上國王了。可如果你和威廉與我們一起合作,我們或許可以避開內戰,以和平的方式交割權力,他將來依然會是一個國王。”

愛德華冷冷地看著他:“你們就這麼自信。”

“這不是自信,這是大勢所趨,我的殿下。”奧古斯特說。

“等我把這些都告訴國王,讓他們把你們這些叛徒全部吊死,你再這麼自信的和我說話吧。”

“您不會的。”奧古斯特平靜的指出這一點,“你不想再當國王的提線木偶了,而現在是個好機會,您說是不是?”



☆、第27章

愛德華轉過頭,不去看奧古斯特自信滿滿的模樣,隨即下了逐客令;“請出去吧。”

奧古斯特知道今天的談話只能推進到這一步了,他沒有在堅持,順從的站了起來:“您還需要我去叫別的近侍嗎?”

“謝謝,不過不需要了。”愛德華背對著他,“請不要再讓人來打擾我了。我想要休息。”

於是奧古斯特輕手輕腳地鑽進了牆上的密道,關上了暗門,離開了。

愛德華又靜靜的站了一會兒,才疲憊地坐了下來。他又困又累,頭痛欲裂,眼睛干澀的幾乎要流下淚來,但是他沒有回到床上休息,而是盯著橘紅色的爐火,陷入了深深的思考中。

和平的交接權力?想到這句,愛德華幾乎要笑出來。當他是個什麼都不懂的傻子嗎?即使他在政治上既沒有天分也沒怎麼用過心,但是這不代表他會相信這種話。

奧古斯特似乎認定了他會加入,那種信心十足的模樣讓愛德華看得心中冷笑不止。因為我沒有選擇了是嗎?國王的不留情面讓你覺得我被嚇到了,不可能再效忠他,而王後上一世的表現也讓我對她避之不及,所以到最後只能選擇你?

愛德華撐著下巴的手漸漸的攥成一個拳頭,最後突然間,他猛地將小桌子上的東西全都掃在了地上。一座聖人與龍的小塑像被他揮倒在地上,摔得粉碎,金龍在背後高高揚起的帶倒刺的尾巴劃破了愛德華的掌心。

疼痛沒有冷卻愛德華心中的怒火,反而讓他更加的暴躁。他站起來,恨不得像一個瘋子一樣把屋子裡的東西全砸了泄憤,但是二十多年的教養讓他做不出那樣粗魯的事情。他只能抱緊手臂,在房間裡飛快的走來走去。

難道這就是我重生的意義?他反問著自己。像一把鋒利的劍,被人爭來爭去,只要他們想,誰都可以握住劍柄,用他刺向別人。他原只想當保護威廉的利劍,可一把劍再鋒利又有什麼用?終究是一個工具,自己都沒有辦法掌控自己,只能被人拿在手裡。如果有一天,握著劍柄的人想要用自己去刺向威廉,那時他又該怎麼辦?

愛德華靠著長沙發停了下來,將臉深深的買進自己的手掌中。這一刻,他覺得自己失敗到了極點。同樣是重獲一次的生命,他竟然被一個比他年齡還要小的亞獸人玩弄在掌心,對方一副仿佛浸淫政壇多年的資深政客的成熟模樣,更襯托得無言以對時只能讓對方出去的自己無知和無能。

房間的門再一次被打開。作為身邊滿是侍從和守衛的上位者,愛德華不管在哪裡,都不可以鎖門,以免在密室遇害。聽到門開的聲音,愛德華猛地抬起頭,卻在門背後看到一顆金色的小腦袋。

“威廉?”愛德華放下自己的手,“你怎麼過來了?”

“我來看看您。”威廉鑽了進來,關上門,“殿下,您不是在休息嗎?”

愛德華沒有回答他的問題,而是向他伸出手,示意他到自己身邊來:“熬到這個點,累不累?”

威廉搖了搖頭,卻不肯放過自己的問題:“您快去床上躺著吧。”他雙手握住愛德華向自己伸出的右手,熟稔地單膝跪地,親吻了一下權戒,接著站起來,拉著他的手將他往床上帶,“您的臉色真可怕,快點躺下來吧!”

“是嗎?”愛德華摸了摸自己的面頰,順從地回到床上躺下。小獸人為他蓋好被子,又把帷帳為好,將所有的光線都擋住,隨後在他的床邊坐下,認真地說:“您快閉上眼睛,我看著您睡。”

被厚厚的帷帳為主的大床上一片昏暗,小獸人的金眸在微弱的光下線反射出綠色的光,就像兩顆熒綠的夜明珠。這是獸人特有的生理特性。愛德華望著這雙綠瑩瑩的眼睛,心中一動,掀開被子,拍了拍床,輕聲道:“來,陪哥哥躺一會兒。”

愛德華看不清威廉臉上的表情,卻也能猜出他必然是又驚又喜。小獸人扭捏的在床上晃來晃去,猶猶豫豫地說:“這樣不合禮儀,殿下……”

“我就是禮儀。”愛德華打斷他的話,“我是尊貴的王儲,我的行為舉止,一舉一動,就是禮儀的典範。”

威廉愣了一下,不再反駁他的話,迅速的脫下外套,鑽進被子,束手束腳的躺在愛德華的身邊。愛德華伸手將他抱在懷裡,摸了摸他毛茸茸的腦袋,低下頭親了親他的額頭。

“殿下……”威廉小聲地喚道,不安的抓住了他睡衣的領口,“殿下,您心情不好嗎?”

愛德華一愣,忍不住苦笑了出來,隨即將仰起頭,獸人的夜視能力很強,他不想讓威廉發現自己的表情。

“剛才是有些不太高興。”他輕輕的撫摸著威廉的面頰,“但是一看到威廉,就又高興了。”

“是、是嗎?”威廉聽了這話,顯然很開心,忍不住不好意思的在愛德華的懷裡輕輕的動了動。

愛德華閉起眼睛,下巴頂著男孩兒的額頭,慢慢的收緊自己的手臂。

這孩子,懷中的這孩子,是自己曾發過誓,要用生命去保護的孩子。可現在,自己連自己的命都保不住,又如何保護他?

悲傷像雨夜的潮氣,從心底深處向上蔓延,一直在眼睛裡凝聚。愛德華睜開眼睛,望著頭頂的紗帳模模糊糊的花紋,雙眼一陣酸澀。

不如……不如繼續為陛下效力……最差的結果,不過是死在陛下的手裡……其實那也沒什麼,他的命本來就是威廉的……

可這樣,真的有意義嗎?一個微弱的聲音在腦海深處響起。你真的認為,國王是個合格的父親,他能照顧好威廉,保護他,教育他,引導他,讓他成為一個合格的君王,接過帝國的王位?難道國王不會利用他,控制他,打擊他,磨去他的個性,將他變成自己的傀儡,變成一個強大而又聽話的武器?

你敢保證嗎,愛德華蘭開斯特,你敢保證國王會好好待他?你放得下心嗎?您真的心甘情願地松開這孩子的手,像一個無力改變現狀的懦夫,逃避著自己的責任,卻將一切推在無可避免的死亡的身上?

不!當然不!

愛德華猛地吸了一口氣,心髒砰砰的在胸腔裡跳動著,就像是大教堂的塔樓裡的銅鐘,一聲一聲的震響著,震得他渾身直哆嗦。

我在奧爾貢拉的面前發過誓,我承諾過要保護他!

國王冷酷的臉,王後不耐煩的臉,奧古斯特成竹在胸的臉……那些人的臉湧進愛德華的腦海,隱藏在這些臉下的,是深深的不屑和輕視,是充滿了蔑視的嘲諷。他們都在笑話他,笑話他的無能,笑話他的懦弱,笑話他的無知,笑話他的弱小,他們仿佛在對他說:一株柔弱的小草要如何庇護一個大樹的種子?一場雨就能將你打趴在地上!

“殿下?”威廉軟軟的聲音在耳畔響起,“殿下?您怎麼了?”

愛德華呼吸一頓,隨即放松了下來,他這才發現剛剛陷入思緒不可自拔的自己,竟然出了一身的虛汗。

他側過身,撫摸著男孩的臉,對上那雙夜明珠一樣的眼睛:“威廉,我的好孩子。”他喃喃道,“你想當國王嗎?”

威廉大吃一驚:“殿下!”他猛地坐起來,“殿下,您為什麼問我這個問題?”

愛德華鎮定地看著他,伸手又將他摟進懷裡,“只是個問題而已,為什麼反應這麼激烈?”他安撫道。

威廉緊張的抓住愛德華的衣服,他不知道王儲為什麼突然要問這個問題,難道他已經發現了兩人身世的秘密,打算和自己攤牌?難道他要拋棄自己?

想到這兒,小獸人立刻慌慌張張的說:“我一點都不想當國王的!只有您才有資格坐上王位!”

“好啦好啦,”愛德華輕輕的拍著他的背,“我知道你對我的忠心,威廉,我從未懷疑過這一點。這只是個問題罷了,哪個孩子沒有幻想過當國王呢?誰都會好奇,想知道全帝國最尊貴的人過的是什麼樣的生活,是不是?來,告訴我,你有沒有想過當國王?如果你當上了國王,你想干什麼?”

背上有節奏的拍打讓威廉漸漸的放松了下來,他無意識的抱住愛德華的腰,努力的想著自己小時候的幻想。

“我沒想過當國王。”他有些不好意思的說,“我以前只想當最厲害的獸人,這樣就沒有人敢欺負我。”

“我可憐的弟弟。”愛德華覺得有些心酸,他在男孩兒的額角再一次印下一個充滿了憐惜的吻,“那現在呢?”他問道,“現在就想想,如果當上了國王,你要干什麼呢?”

“我……我……”額角濕漉漉的吻仿佛是一個魔法,不過輕輕的碰了一下,讓威廉覺得四肢都軟綿綿的。

“如果我當了國王,我想把王位讓給您。”他抬起頭,眼中的綠光更加鮮亮,“然後……然後我要當您的貼身侍衛,天天守在您的身邊,保護您,照顧您。”

愛德華望著這雙眼睛,眼淚忽然毫無征兆的掉了出來。威廉被嚇了一跳,他從未見過愛德華流淚,即使是他重傷昏迷時,也只是緊皺眉頭罷了。他幾乎是下意識地立刻就伸出了手,為他擦去眼淚。

“是我惹您生氣了嗎?”小獸人惴惴不安,又心疼又惶恐。

“當然不,怎麼可能?”愛德華笑了起來,“我只是突然覺得很開心。”他抓住男孩兒的小手,將那只柔軟的手展開,貼在自己的臉上,“你一定是奧爾貢拉給予我的恩賜……”

威廉懵懵懂懂的看著愛德華,而後者已經迅速地收拾好了自己的情緒,擦去臉上的淚水,那些疲憊和茫然仿佛一瞬之間消失得無影無蹤,他又變回了威廉熟悉的那個鎮定自若的王儲,矜持,冷靜,溫柔,仿佛什麼都不能撼動他嘴角優雅的微笑。

“睡吧。”愛德華為他蓋好被子。威廉放心的躺了下來,等看到愛德華閉上了眼睛,自己才也閉上眼睛,很快就陷入了夢鄉。

聽著身邊的呼吸聲變得平穩和深沉,愛德華重新睜開眼睛,他從未像現在一樣,感到自己腳踏實地的站在地上,眼前有一條明確的路。

既然一棵草不能保護一顆大樹的種子,那就讓他也變成一棵樹吧!

不管是“虛君共和”,還是“虛位議會”,他都要讓威廉成功的坐上王位。而實現這一切的最必要也是最根本的條件,就是擁有自己的軍隊。

他忽然很想感謝奧古斯特,對方為他提供了一個新的出路。實力強大的貴族獸人都掌控在國王的手裡,他如果想挖國王的牆角,恐怕再重生一百次也做不到,但是他可以重新組建一個軍隊,就用奧古斯特告訴他的能量炮。



☆、第28章

愛德華心中有事,大腦亢奮,一夜沒合眼,倒是懷裡的威廉睡得死死的。這孩子的睡姿很不好,睡著睡著就開始在愛德華的懷裡拱來拱去。房間裡非常暖和,愛德華知道他不可能是因為冷了,本以為他是缺乏安全感,可拱到最後,等威廉完全縮進了愛德華的懷中時,又一張口,含住了愛德華睡衣上的一顆珍珠扣子,腮幫子一動一動的吸了幾下,這才心滿意足地停了下來,不再動來動去。

愛德華哭笑不得,難道威廉其實還保留著吸奶嘴的惡習?獸人和亞獸人雖然是卵生,但畢竟還是哺乳動物,剛出生的第一年只能喝奶。不過不是所有的孩子都能喝道母乳,只有女性亞獸人才有能力分泌乳汁,而男性亞獸人就只能給自己的孩子用奶瓶喂牲畜的奶水了。

愛德華聽說過,有的用奶瓶喂養的孩子會有咬奶嘴的惡習,又因為獸人在成年前無論是身體還是大腦都發育得極為滯後,因此這種咬奶嘴的惡習對於獸人來說,如果沒有人矯正,會延續很久,他甚至聽說過,有的獸人直到成年後還有含著東西入睡的衝動。愛德華身邊都是貴族的後代,即使是由男性亞獸人生育的,也請的起奶媽喂養,退一萬步講,就算有咬奶嘴的習慣,也早就被嚴苛的禮儀教育矯正了,現在,這是他第一次親眼看到咬奶嘴的習慣到底是什麼樣子的。

一股亞獸人與生俱來的母性的柔情在愛德華的心中回蕩著。一定要找個醫生好好糾正一下這個毛病。他心裡想著,臉上不知不覺的露出一個微笑。

所以,當近侍們輕聲的走進房間,准備服侍愛德華起床去教堂參加跨年彌撒最後的集體禱告,而拉開大床的帷幕時,看到的就是一臉溫和笑容的王儲,懷裡抱著熟睡中的小獸人,而小獸人的嘴裡正叼著王儲胸前的什麼東西。

幾個近侍倒吸了一口氣,其中一位正想叫醒威廉,卻被王儲一個手勢制止了。在所有近侍驚恐目光的注視下,愛德華輕輕地捏了捏威廉的臉:“好孩子,該起來了。”

威廉不情不願的睜開了眼睛,半夢半醒間,又含著嘴裡的東西吸了兩下,然後他渾身都僵硬了,迅速的突出嘴裡的東西,忽的坐了起來。

“我很抱歉,殿下!”威廉有些結結巴巴的說,“我不是故意的!”說著,他七手八腳地爬下床,又被被子絆了一下,差點摔倒。

愛德華也緩緩地坐了起來,他現在身體不好,身體變換姿勢如果太快就會覺得頭暈。他停了幾秒,才慢慢的滑下床站好,胸前那顆珍珠扣子附近的布料被威廉的口水暈濕了,顯得格外明顯。威廉光著腳站在地上,一抬頭就看到哪一片水漬,立刻漲紅了臉,深深的埋下頭。

一旁的近侍上前為愛德華脫去長長的睡衣,幫他穿上繁復的禮服。愛德華習以為常的伸手抬腳,看著躲在一旁恨不得和地毯融為一體的威廉,忍不住笑道:“臭小子,也知道不好意思?有咬奶嘴的壞習慣,怎麼不早告訴我?不早點糾正過來,等你以後成年了變成大人了,晚上睡覺還要叼奶嘴,那可真是會被人笑死的。”

愛德華的語氣裡充滿了親昵的打趣,威廉一聽就知道愛德華並沒有因此生氣,立刻抬起頭來,又對上了愛德華戲謔的視線,臉便更紅了,小聲說道:“我以為我已經改掉了呢……”

愛德華揚起一邊的眉毛:“那看來,改得並不徹底。”

威廉不好意思的摸了摸鼻子,開始穿自己的衣服。站在一旁無事可做的伊利莎白忙上前幫忙,卻被馬修急吼吼的擠開。在王儲面前,馬修不敢太過分,只是用口型對威廉嘲諷道:“白痴。”

不過威廉並不在意,因為等他們都收拾好以後,王儲向他伸出了手,兩個人手拉手一起回到了教堂的大禮堂。

自己的手指就貼著王儲柔軟的掌心,威廉忍不住用指尖撓了撓王儲的掌心,看著王儲低下頭,眼睛裡滿滿的都是寵溺的笑意,他突然覺得自己心裡那個盛放幸福的小酒杯已經被倒得滿滿的,甚至還汩汩的往外溢。

新年的第一天,大家都忙著補覺,第二天才恢復正常的社交活動。蓋在王儲頭頂的烏雲莫名其妙的散去了,王儲的臉上重新出現了燦爛的笑容,城堡也不再愁雲慘淡,氣氛輕松了很多。原本新年假期間正是舞會頻繁的時候,貴族們原本以為王儲今年沒心情,既不敢提及在赫爾城堡內辦舞會的事情,也不敢要請王儲參加自家辦得舞會。現在看到王儲的情緒又恢復了正常,立刻紛紛送來各種精致的請柬。

愛德華也知道自己這段時間嚇到了大家,便挑了些位高權重的貴族的請柬,准備好好和自己的臣民交流一下感情。不過在此之前,他先自己召開了一次盛大的假面舞會。

舞會上,他把所有的近侍都趕進舞池跳舞,只留下奧古斯特在身邊,在歡快的舞曲省中,開門見山的說道:“我不會接受你的任何提議,除非你用事實說服我。”

“什麼事實?”奧古斯特問道。

愛德華微笑著看著場內翩翩起舞的男男女女,喝完了酒杯裡的低度果酒,奧古斯特立刻為他滿上。

“整個國家,妄圖篡權奪位的叛國者有很多,但是沒等他們邁出第一步就會陛下扼死在搖籃裡了。”他看著奧古斯特,“你們呢,你們能走多遠?”

“我們可不是想篡權奪位的叛國者呢,我的殿下。”奧古斯特放下雕刻著各種繁復花紋的純金酒壺,在愛德華腳邊的台階上坐下,“這是符合歷史發展趨勢的變革,無論是對王室、還是對人民來說,都是極為有利的。所以,我們能走到最後,也只有我們能走到最後。”

“是嗎?”愛德華輕笑了一聲,向後一靠,一副不想再談的模樣,“去跳舞吧,說不定這就是你能參加的最後一場舞會了。”

“哦,別這樣,我最尊貴的殿下。”奧古斯特笑了起來,“奧布瑞閣下很想見見您呢。他是在野內閣前座成員威利蒙閣下的表親。”

愛德華看向奧古斯特,後者站了起來,對著人群做了一個手勢,很快,一個高大的男人來到愛德華的面前,鞠躬行禮。

現在的在野黨是自由黨,與幾乎由貴族組成的保守黨相反,自由黨內的成員大多是平民。自由黨既然是這種出身,和多爾蒂聯邦共和國聯手試圖推翻貴族統治,也不足為奇了。

愛德華動了動手指,像是撥弄了一下空氣一樣,說道:“新年快樂,閣下,去跳舞吧。”

王儲的話讓這位奧布瑞閣下有點茫然,他隱晦的看了眼奧古斯特,不知道自己時不時該聽王儲的話退下。

愛德華把酒杯塞進奧古斯特的手裡,壓低身體,輕聲道:“不過一個不知道從哪兒冒出來和議員沾親帶故的小角色,你難道就想用這樣的人來說服我?如果你們已經控制了整個自由黨,那就請自由黨的魁首親自來和我說吧。如果沒有,那就請你能請到地位最高的那一個。”

說完,他站起來走進舞池,離他最近的亞獸人立刻向他行禮並退開,把自己的位置讓給他。

只和王儲說了一句話的奧布瑞湊到奧古斯特的身邊:“殿下到底是什麼意思?他到底願不願意幫助我們?”

“他會的。這麼大地事情,他謹慎一點是好事,這說明與我們合作的不是一個蠢貨。”奧古斯特扶著他的手站了起來,走了兩步將酒杯放進僕人正托著的盤子裡,再轉身時,臉上已經是一副天真歡快的表情:“想跳支舞嗎,奧布瑞閣下?”

舞池內現在是節奏緩慢的貴族集體舞,愛德華早就把這種集體舞的每一個舞步記得如同本能一般,他一邊不失輕盈優雅的領舞,一邊在心裡思考著問題。

自由黨和保守黨一直針鋒相對,各自代表的利益集團不同,因此根本沒有合作的可能。自由黨現在已經屬於奧古斯特所屬的權力團體了,那麼,保守黨就只能緊緊的追隨在國王的身後,畢竟國王執政的話,即使權力完全被收回,他也還有錢財和爵位。所以,他現在能爭取的,只有保守黨。

不過即使是保守黨,也不是所有人都能合作,畢竟保守黨的另一個合作者,可是正當權的國王陛下。想要拉取保守黨的支持對抗國王,那就只能將他分裂。這並不難辦,即使是同一個黨派,為了內閣的位置,為了更有發言前的前座位置,為了魁首的位置,也是暗流湧動。

現在,愛德華最難辦的,就是軍隊的問題。想要保守黨追隨他和威廉,那就要拿出足以和他們談判的實力。可他現在既沒有錢,也沒有人脈,要如何組建軍隊,購買能量炮?

這時,一曲終結,大家恢復為兩列,向自己的舞伴相互行禮,愛德華在心裡嘆了口氣,收回自己的思緒,這才發現,自己的面前,正站著一臉蜜意柔情的堂兄,康德拉侯爵。



☆、第29章

“您的舞步越來越精湛了,殿下。”康德拉侯爵深情地望著他,他沒有穿著普通的貴族禮服,而是穿著一身軍官禮服,款式雖然簡潔,但是在一群華衣美服的貴族中,顯得格外大氣成熟,引來不少亞獸人仰慕的注視和獸人嫉恨的目光。

“你也一樣,查理堂兄。”愛德華臉上的肌肉已經培養出了後天的本能,即使愛德華一點都不高興和這位堂兄跳舞,臉上的肌肉還是盡忠職守的調整出一個禮貌的微笑。

“還想再來一支舞嗎?”康德拉侯爵再一次躬身,向他伸出一只手。

愛德華稍一權衡,就把手放進了康德拉侯爵的掌心裡。如果他現在不跳,康德拉侯爵一定會跟著他一起離開,到時候剩下的幾個小時他可就不得安寧了,不過如果他繼續跳下去的話,他只需要再忍受幾分鐘而已,這種集體交誼舞可是要換舞伴的。

音樂聲再次響起,舞池中的人迅速站成頭尾相連平行的兩個圈,隨著音樂的節拍,兩次行禮後,開始邁出舞步。

“您的氣色好多了。”康德拉侯爵盯著他的臉,“這次來赫爾,總覺得有什麼地方不對,好像少了什麼,想了半天才想起來。”說著,他期待的望著愛德華的眼睛,似乎希望他能接著自己的話說下去。不過愛德華只是笑了笑,繼續下一個舞步,於是康德拉侯爵只能自己解答這個問題。

“您的沙龍呢,我親愛的王子殿下?”康德拉侯爵的表情有些誇張,“我一直記得您的音樂沙龍和詩歌沙龍。大家坐在一起,高聲的朗誦著自己創作的詩歌,然後再由一位音樂家譜曲,將這首詩歌變成一支美妙的曲子!哦,那真是太美妙了!我們什麼時候繼續開沙龍呢,我的好殿下?我在軍營裡,又寫了幾十首詩,正想讀給您聽呢。”

“我想恐怕以後不會再有這個機會了,查理堂兄。”愛德華淡淡地說,“開辦沙龍的時間,我更想獻給無上的奧爾貢拉。如果你願意與我一起拜讀前人的著作,我倒是很願意邀請你。”

康德拉侯爵的眼睛頓時瞪得大大的,好像胸口被人射了一箭一般。

“難道這是真的?”他急切的問道,“您難道真的想把一生都獻給奧爾貢拉、獻給教會?那可不行啊,殿下,您是王儲,是未來的國王,您肩上還背著責任呢!”

“一切生命本就屬於奧爾貢拉。”愛德華避重就輕地說,恰好到了交換舞伴的時候,愛德華轉過身去,將手放在下一個舞伴的手裡。縱使康德拉侯爵再有什麼話想說,現在也說不出來了。

兩列舞者以大廳的正中心為軸線,每跳完一組動作,就朝著相逆的方向移動,來到下一個舞伴的面前。這支曲子有十分鐘,愛德華已經換了三個舞伴,他的舞步和笑容一絲不苟,而實際上思緒已經不知道飄到哪裡去了。

他剛剛才想起來,跨年彌撒的時候,最開始和他交談的人,可不是自由黨的人,那是德萊城教區的首席主教,薩摩賽特的樞機主教,弗朗西斯大主教的副手。

難道教會也參與進來了?愛德華思索著這個問題。教會不同於任何黨派,奧爾貢拉的教義要求修士們清醒寡欲,遠離權力、享受和爭端,所以,干預政治顯然不合奧爾貢拉的要求的。但是教會與每個人的生活都息息相關,即使並不能擔任任何官職,行走在王宮和各位官員貴族府邸的神官們還是對政壇產生了不小的影響。而比起名聲一直不佳的政客們,神關門在民間的號召力顯然遠遠高於他們。弗朗西斯大主教似乎已經是他們的人了,不過教會一共有十二位樞機主教,他還有很多的選擇。

想到這裡,愛德華突然腦中靈光一現。他身邊現在一個可以信任的人都沒有,他也不敢隨意接觸網羅可用的人,但是神官不同,現在全帝國的人都知道王儲醉心於宗教,國王也知道他將來有投身教會的意圖,因此,他不可以接觸貴族和大臣,卻可以接觸教會的樞機主教。

教會地位最高的教宗每十年選舉一次,教宗作為帝國僅次於國王的宗教領袖,擁有著巨大的權力和見不得光的財富,這讓所有有資格參選教宗的樞機主教們鬥得你死我活,和政客們勾結,各自為營,相互左右選舉。愛德華可以以討論教義為理由,和可以結盟的樞機主教見面,達成合作。

不過,在此之前,他還想先確認一件事。

他正想著,下意識的跟著音樂向前走,換到下一步舞伴面前,忽然發現這個舞伴的身高格外的矮,再一看,竟然是威廉。

“殿下。”威廉高高的抬著手,免得愛德華需要彎腰來配合他的舞步,“您是不是累了,怎麼一直心不在焉的?”

愛德華揚起眉毛:“我什麼時候心不在焉了,你從哪兒看出來的?”

威廉吃力地大步邁著舞步,生怕錯過了節拍,說道:“我、我就是看出來了。”下一個動作,兩位舞者要貼近身體,賺幾個圈再走幾步,威廉忙靠近愛德華,小聲說道,“您剛才的笑容格外假呢。”又忙補充道,“其實也不是很假,不過我知道您真正高興的笑的時候是什麼樣子的。”

愛德華趁機捏了捏他的脖子:“人小鬼大。”他笑道,“你還想跳舞嗎?”

“您想休息了嗎?”威廉立刻高興地說。

“那看來你是不想跳了。”愛德華拉著威廉的手,直接離開了隊伍,另一對獸人和亞獸人忙補上他們造成的空缺。他帶著威廉回到自己的位置上坐下,王儲專用的椅子很大,再坐下一個威廉綽綽有余。愛德華在大廳裡擁擠的人群中搜索著,幾分鐘後終於發現了奧古斯特的身影,他正和一位貴族獸人說這話,很快就感覺到了王儲落在自己身上的目光,忙離開獸人,擠過人群,來到愛德華的面前。

“您有什麼吩咐?”

“你說的那位,偉大的、擁有劃時代意義的發明家,叫什麼來著?”愛德華問道。

奧古斯特猶豫了一下,看了眼坐在愛德華身旁的威廉:“殿下?”

愛德華向他招了招手,說道:“坐到我旁邊來。還有,別忘了,我曾經告訴過你的,這孩子對我的重要性。”

奧古斯特抿著嘴唇,嘴角微微勾起一個有些無奈的笑容,他在愛德華腳邊的台階上坐下,仰起頭輕聲道:“我的殿下,請您別難為我啊。”

“這是一切的基礎。”愛德華低下頭,“你們不要得寸進尺。”

威廉被他們莫名其妙的對話弄得一頭霧水,他迷茫的抓緊了愛德華的衣服,朝他的身上靠去。他不喜歡愛德華和別人有什麼他不懂的秘密,這讓他覺得自己被排除在愛德華生活的某個部分之外。不過他乖乖的閉著嘴巴,並不出聲打擾兩人的對話。畢竟現在他也參與其中呢,想到這兒,他又開心了。

“好吧,殿下。”奧古斯特退步道,“他叫米歇爾威爾頓。”

“你說他原本是卡斯伯特帝國的人?”

“是的。”

“他出生在哪裡?”愛德華說,“這樣一個重要的人,他們不可能不查清楚他的生平。”

奧古斯特頓了一下,他不知道王儲問這些問題要做什麼,不過還是實話實說道:“布霍爾茨郡。”

“他得罪了誰?”愛德華繼續追問,“你說他得罪了一個貴族因而獲罪入獄,這個貴族是誰?”

“您為什麼想要知道這個問題?”奧古斯特不解道。

“我只是想知道,你對我到底有多誠實。”愛德華看著他的眼睛,“如果第一次談話裡,就充滿了各種欺騙和謊言,那我們將來也就不需要進一步的對話了。我不會信任一個滿口謊言的合作者。”

“好吧,謹慎是一種高貴的美德。”奧古斯特歪了歪腦袋,“是布霍爾茨郡艾夏城的阿默德伯爵。其實,這個衝突是這樣形成的。”奧古斯特又靠近了一點,臉幾乎要貼到愛德華的大腿上,“威爾頓先生沉迷於發明,忽視了自己的家人,阿默德伯爵趁機勾引了他的妻子,又在他的妻子懷孕後拋棄了她。威爾頓先生找他決鬥,卻被當時的阿默德伯爵陷害,扔進了監獄。他的妻子自知對不起丈夫,生下孩子後就自殺了。”

“阿默德?”愛德華真的驚訝了,“如果我沒有記錯的話,阿默德伯爵也姓薩瑟蘭,第一任阿默德伯爵是當時的夏陵公爵的次子,因為沒有資格繼承爵位,又立了不小的軍功,所以被封為阿默德伯爵。”

“您的記性真好。”

“我記得,第一任阿默德伯爵,就是一百多年前的事情。”愛德華說,“和威爾頓夫人發生不正常關系的,是第一任,還是第二任?”

“就是第一任,殿下。”奧古斯特靠得更近了。

“威爾頓夫人生的那個孩子,現在在哪兒?”

“誰知道呢。”奧古斯特聳了聳肩,“威爾頓先生是只身一人離開的卡斯伯特,那個孩子,阿默德伯爵看起來也不想負責,大概是被教會收養了。”

愛德華點點頭,忍不住嘆了口氣:“這世界真小啊。”他感慨道,“這樣一個重要的人,居然是薩瑟蘭家族的人趕走的。這難道就是早已注定的命運?”

“或許吧。”奧古斯特說,“殿下,您對我的答案還滿意嗎?”

“那我可不知道。”愛德華微笑著說,“布霍爾茨郡的艾夏城以溫泉著稱,我聽說溫泉對人的健康非常有好處,我身體上的傷已經痊愈了,空間卻遲遲不見什麼起色,或許我該去泡泡溫泉,放松一下心情?你說是不是,親愛的弟弟?”他摟住威廉,摸了摸他的下巴。

“只要這溫泉真的對您的身體好。”威廉輕輕地把頭靠在愛德華的懷裡,“我一切都聽殿下的。”

“很好。”愛德華滿意地說,“等新年假期結束了,我們就去艾夏城泡溫泉吧。讓我想想,誰在艾夏有莊園?看來得打擾他了。”



☆、第30章

在艾夏城擁有莊園的這個人是康德拉侯爵,而且他的莊園也是全艾夏最大最豪華的莊園。

愛德華沒有別的選擇,王儲出行,自然要住在最好的地方,如果選擇了別人的莊園,除非那人和王儲有著更親密的關系,否則就是在羞辱康德拉侯爵。愛德華不想和這位堂兄把關系鬧僵,他雖然不喜歡這位堂兄追求自己,但是對方畢竟也沒做什麼傷害自己的事情,他不能隨心所欲地讓他臉上無光。

康德拉侯爵原本因為王儲這幾日的疏離而有些灰心喪氣,忽然聽說王儲主動提出想要去艾夏城散散心,整個人頓時容光煥發,連那一頭紅色的頭發都顯得鮮艷了很多,像一團火焰一樣在他的頭頂燃燒著。除了這團火,還有兩團深情滿滿的火燃燒在康德拉侯爵的金眸中,愛德華每次對上他的視線,都覺得那團火直接燒到了自己的身上,讓他唯恐避之不及,只能盡可能的減少和他見面的機會。不過康德拉侯爵不以為意,以為年輕的王儲只是害羞了,每天依然春風滿面的穿梭在城堡內,身上散發濃厚的荷爾蒙的氣味,勾得整座城堡春心蕩漾。

王儲要出行的消息很快傳回了王宮,兩位陛下一前一後的派來使臣送信。國王自從上次重傷了愛德華之後,或許是心懷愧疚,或許是事情發展的順利令他心情愉悅,他對愛德華的態度就好了很多,這次派使臣來,沒說別的,只是讓愛德華保重身體,又從自己的衛隊中撥出一部分人給愛德華,保護他的安全。

王後傳來的消息就沒有這麼友善了。

“……我聽說康德拉侯爵正在你那裡做客,你作為一個未成年同時也未婚的亞獸人,我希望你多注意一下影響,我不喜歡康德拉侯爵,我相信你也沒有與他結婚的意願,既然如此,就要應當保持適當的距離,以免讓人誤會,使那些仰慕你的獸人們誤以為你正處於一段戀情之中,望而卻步,不敢向你表達傾慕之情……

“……不知道你還記不記得你的表兄喬治,他比你年長八歲,也在軍營服役。他仰慕你已經很久了,如今得知你有去艾夏城休養的打算,而陛下又派出他自己的近衛隊保護你,便主動請纓,希望能夠成為其中的一員,好離你更進一步。我作為他的姑媽,實在不忍心看到他為感情如此輾轉反側,便請求陛下,授予他近衛隊副隊長一職。希望你,我親愛的兒子,能看在對你真摯的感情的份上,賜予他親吻你手背的榮譽……”

愛德華放下信,面無表情,半晌才站起來,將信扔進了壁爐中熊熊燃燒的火焰中。噴灑著香水的潔白信紙迅速的在火焰中卷曲成一團黑色的灰燼,散發出一股淡淡的焦味。

“應付一個查理堂兄已經讓我快筋疲力盡了,再送來一位喬治表兄。”他諷刺的笑了一聲,“看來他們是不想讓我康復了。”

“那可不一定,殿下。”佩爾梅特女伯爵說,“說不定,你就更輕松了。”她那張布滿的嚴肅和冷漠的皺紋的臉上,露出一個隱隱約約的懷念和俏皮的笑容,看得愛德華忍不住哆嗦了一下,“殿下您還小,沒有經歷過這樣的事情,所以才會這樣憂心。實際上,等喬治閣下到了,康德拉侯爵可就沒那麼多時間在您的面前晃來晃去了。他們兩個會想盡辦法不讓對方靠近您,心思都花在找對方的茬上,就沒有心思顧及您了。”

“那看來我還得感謝我的好母親了。”愛德華挑起一邊的眉毛,饒有興致地觀察著佩爾梅特女伯爵的表情,“看起來,您的經驗不少呢。”

這幾個月一來,或許是因為知道愛德華正效忠著國王的緣故,又發現愛德華是真心實意地關心著威廉,或許更重要的是,愛德華差點死在國王的手裡,佩爾梅特女伯爵對愛德華的態度越來越和善,現在兩人私底下也會開一些無傷大雅的玩笑了。

佩爾梅特女伯爵收起臉上的笑容,又是一副嚴肅刻板的表情:“每個亞獸人都會經歷這些的,殿下,特別是像您這樣優秀的亞獸人。”

“是嗎?”愛德華垂下了目光,“對於一個打算將一生獻給奧爾貢拉的人來說,這可不是什麼好事呢。走吧,”他又抬起頭,“大臣們還在等著我呢。”

兩人離開了房間,守在門口的值班近侍、衛兵還有書記官們忙跟在愛德華的後面,浩浩蕩蕩的朝著大會議室走去。

會議對於愛德華來說,不過只是個走過場而已,不過他也不能不參與,總要裝模作樣給外人看。以前他總是盡可能的避開這樣的場合,不過現在他卻不打算再像過去一樣回避政治了,即使不能做主,他也要知道自己的領土上發生了什麼,免得過於被動。不過這段時間,為了去艾夏度假,大臣們加班加點,集中處理了那些必須王儲決定的重要公務,如今已經處理得七七八八,因而不到下午茶時分,會議就結束了。

此時距離晚飯還有不短的時間,愛德華並不是無事可做的貴婦人,沒有喝下午茶的習慣,離開了會議室,正不知道自己要去做什麼,就在走廊裡看到了康德拉侯爵的副官,那人正和一個亞獸人靠在窗台上聊天。

兩人距離很近,這位年輕的獸人副官明顯是有些興奮了,身上散發出一股若有若無的特殊氣味,這味道刺激得那位亞獸人也有些面紅耳赤。獸人保留著一部分野獸的習性,因而在薩爾曼大陸,年輕的獸人火氣大因為亞獸人發情並不是什麼羞恥的事情,亞獸人也不覺得被冒犯,因而這反而是他們魅力的證明,而獸人也可以用這種味道向別人展示自己健康的身體,如果味道再濃郁一點,還能展示自己某方面出色的能力。

愛德華微微皺眉,這種發情的味道未成年的獸人和亞獸人聞了也無法理解其中的含義,不過住在赫爾城堡的貴族子弟大多是未成年,公然在他的城堡和亞獸人佣人*,未免有些太無禮了。

副官耳朵靈敏地聽到有人靠近,一抬頭,就看到了一臉不豫的王儲。他雖然什麼輕浮的動作都沒有做,可只是一看到穿著一身寬大的黑色長袍,胸口帶著金環龍項鏈的王儲,就有一種自己好像是在教堂和亞獸人*,蔑視神靈的感覺。

“殿下。”他忙退開,向王儲行禮。

“你為什麼一個人在這裡?”愛德華說,“你不是康德拉侯爵的副官嗎,沒什麼不去服侍你的長官。”

“大人給我放了半天了假期。”副官忙解釋道,緊接著又想到了自家長官漫漫的追妻路,腦中靈機一動說,“大人聽說今天是修煉場開學的第一天,有開學考核,所以去修煉場看看小獸人們的情況,您想去看看嗎?”

愛德華呼吸一頓,盡管已經過去了幾個月,可現在聽到“修煉場”還有“考核”這兩個詞,他還是控制不住的想到遇刺時的場景。

可他不能因為這件事一輩子逃避都逃避下去,稍稍收斂心神,便對副官點了點頭:“我正好不知道去干什麼,正好可以去修煉場看看。”

侍從們立刻下去准備,愛德華回房放了一身外出的便服,便坐著飛行獸纏著城外的森林飛去。不等他們到達修煉場,就聽到一聲低沉的龍吟,震得他們一陣心悸,緊跟著一道粗粗的火柱衝向天空。

“看來康德拉侯爵正在為小獸人做示範。”奧古斯特從透過車窗看著漸漸消失在空氣中的火柱。

愛德華穩穩的坐著,漫不經心的說:“你哥哥明天就要過來了,你高興嗎?”

“您在說笑嗎,殿下?”奧古斯特聽出了愛德華的暗示,王儲是在問喬治是不是也是他們這一陣營的人,便意味深長地笑道,“好不容易脫離了兄長的管束,我可不想再被人管頭管腳了。”

“說的好像我一直很放縱你一樣。”愛德華整了整寬大的外袍領口。

“那可不一樣呢,我的殿下。”奧古斯特說。

飛行獸躲開可能會被修煉場內四處亂飛的攻擊擊中的地方,壓低飛行高度,盤了一個很大的圈子,才緩慢而平穩的降落。

因為康德拉侯爵的緣故,所有的獸人學生現在都在競技場,觀看康德拉侯爵以一敵五大戰王儲近衛隊士兵。愛德華沒有打擾他們,從競技場的後門悄悄的溜進管理競技場的老師的辦公室,站在床邊觀看。

康德拉侯爵是一條紅龍,一身如同寶石一樣的紅色鱗甲即使在陰天裡同樣閃閃發光,正和五位體型稍小一些的獸人纏鬥著。場外除了圍觀的學生,還有所有正在修煉場操練的王儲近衛隊士兵,他們中有一半的人都維持著獸型,用咆哮、嘶吼、甩尾巴還有跺腳等方式為自己人加油鼓勁,未成年的獸人學生們也大多維持著獸型,一個個在一群小山一樣的獸人中,看起來格外的嬌小。

愛德華一眼就看到了威廉,畢竟那一身銀色的鱗甲非常搶眼,他看得非常仔細,坐在地上,四肢不斷的變換著身體的重心,尾巴激動的甩來甩去,揚起一片塵土,被坐在一旁的小黑狼一把拍掉,後者又嗷嗷的吼了他一嗓子,他這才把尾巴蜷起來,放在身邊,可沒過多久又舊病重發,繼續開始甩尾巴了,看得愛德華忍俊不禁。

又過了快半個小時,康德拉侯爵終於把最後一個人打倒在地。愛德華看得出來,這次比試不過是一次切磋罷了,雙方都留了一手,況且康德拉侯爵身份高貴,近衛隊的士兵如果傷了他,這就不僅僅是傷害到他的身體那麼簡單,而是傷了他作為王室宗親的貴族的顏面,因而,康德拉侯爵必然能夠勝利。

不過,圍觀的小獸人們可看不出來這些,他們崇拜地看著場地內依舊閃閃發光的大紅龍,眼中的敬仰和崇拜就好像看到奧爾貢拉在世。這其中也包括了威廉,他雖然不喜歡康德拉侯爵總是纏著王儲,但是對方實力強大卻是毋庸置疑的。

紅龍繼續在場內搔首弄姿,他在愛德華出門前就知道對方要來修煉場的消息,他算了算時間,此刻,王儲肯定就在競技場的某個角落,觀察著他。這讓他異常興奮,在平時的社交場合,他可沒多少機會展示自己龐大的獸型,好不容易有了這次機會,他一定要用自己強壯的體魄和華麗的鱗片贏得王儲的好感。

很快,他就看到了走進競技場的王儲,立刻伏下身來,從喉嚨裡發出一聲低低的龍吟,他原來上學的時候試驗過了這個頻率和音量的龍吟,既能讓人感到他的強大和嗓音的雄渾,又不會傷到亞獸人的身體。

不過他這番苦心注定要被愛德華忽視了。愛德華一走進競技場,注意力就完全被人群中的小銀龍吸引了,而當大家行禮過後,他也是第一時間就向小銀龍伸出手,喚道:“威廉,過來。”

小銀龍立刻扭著身子飛快地跑到愛德華的面前。龍未成年的時候,總是顯得有些腹部偏大,四肢短小,圓滾滾的很是可愛,等成年後身體張開了,才擁有大陸最強獸型的威武之姿。

威廉在愛德華面前不到一步的地方猛地停住了腳,壓俯下前身,深深低頭,規規矩矩地愛德華行禮,嘴裡“昂唧”一聲表示問好,這才站起來,走到愛德華的身邊。

這時,一片紅光閃過,康德拉侯爵重新變回人型,走到愛德華面前重新行禮。

“真沒想到您回來這兒,殿下。”他熱情地說,“我正在和您的近衛隊士兵對練呢。”

愛德華知道他想聽什麼,想到明天就要來的喬治表兄,他還是難得的順著他的心思說道:“我剛剛都看到了。不愧是連陛下都稱贊過的年輕有為的青年軍官呢,查理堂兄。”說著,愛德華壞心的加上一句,“哦,對了,明天,我的表兄喬治阿布洛斯就要到了,他也是六級巔峰的年輕獸人,比堂兄你還小了兩歲。真想知道你們兩個誰強誰弱呢。”

康德拉侯爵臉色一白,看起來他已經知道了喬治阿布洛斯的存在了。

威廉見愛德華不容易來一次修煉場,只顧著和康德拉侯爵說話,尾巴忍不住不高興的擺了擺去,輕輕的碰著愛德華的腿,希望能夠引起愛德華的注意。愛德華笑著低下頭,一把握住他帶著倒刺的尾巴尖,摸了摸最末端的那根倒鉤,繼續和康德拉侯爵說話。

然而威廉已經完全沒有辦法再在意愛德華和誰說話了,他的注意力全都集中在了尾巴上。尾巴這個部位在他變成人形後,便集中在了尾椎這個位置,尾巴上雖然覆蓋了厚厚的鱗甲,愛德華握著的位置更是完全都是起攻擊效果的倒鉤和倒刺,沒有太多的感覺神經。但是被愛德華握在手裡,威廉覺得那只手好像就放在自己人形時*的皮膚上。

真是……太不好意思了……愛德華臉紅紅的想著,渾身銀色的鱗片都快因為害羞變成粉紅色的了……自己已經不是小孩子了,很快就要成年了,怎麼還能讓亞獸人摸自己的屁股呢……



☆、第31章

第二天,國王派給王儲的近衛隊達到了德萊城,愛德華的表兄,國王近衛隊的副隊長,喬治阿布洛斯正在其中。

愛德華從小就不喜歡這個性格陰沉的表兄,並不是說對方一天到晚板著臉讓人害怕,而是他身上有一種陰沉的氣質,好像對什麼都不滿意,對誰都很不耐煩,然而最主要的原因,則是上一世阿布洛斯家族叛國,王後帶著愛德華出逃王宮後,這位表兄對他的態度一直很糟糕,不僅毫無尊重之意,甚至經常對他動手動腳,態度之輕浮猶如對待流鶯,如果不是愛德華還有聯姻的作用,恐怕已經吃了更大的虧了。而經歷過那些之後,再回想以前,其實也可以看出一些端倪,這位喬治表兄對待自己的態度一直讓人很不舒服,表面上看似恭敬,可透過這恭敬,總能人覺察出一絲漫不經心的輕慢來。

一想到這兒,愛德華不禁在心中冷笑不止,自他重生到現在,還沒和這位喬治表兄見過面,而這一次,他不會再顧忌王後,容忍對方對自己無禮。

國王近衛隊的士兵,雖然從地位上來說,不過是低級軍官,但是因為保護的是全帝國最尊貴的王室成員,身份極為特殊,因而不能等同於一般的士兵。他們大多是出身高貴的貴族,等級不低,晉級潛力巨大,近衛隊通常不過是他們將來進入軍界的跳板,因為近衛隊是除了國王的情人外,離國王最近的地方,一旦被國王發現了自己才能,贏得了國王的好感,將來進入軍中擔任要職便指日可待。

因此,愛德華不能慢待了這些派來保護自己的近衛隊士兵,這些人裡說不定哪一位將來就能成為帝國倚重的將領,而且,近衛隊中也有不少人曾經是他的近侍,不過成年後便離開了他,去聖索爾西斯大學上學去了,雖然多年不見,也還保留了些情分。

愛德華在平時接見公民和大臣的大廳裡接待了國王近衛隊的士兵們。康德拉侯爵硬是跟了過來,他今天把自己收拾得格外耀眼,破天荒沒穿他那套軍服四處招搖,而是穿了一套奢華繁復的貴族便服。這不是重要的正式社交場合,沒有必要大張旗鼓的穿著禮服,然而這身便服的每一針每一線似乎都在尖叫著告訴所有人,衣服的主人很高貴、很有錢、很有品位。

作為公爵的繼承人,擁有侯爵爵位的康德拉侯爵就坐在王儲的左手邊,居高臨下的看著站在台階下的近衛隊士兵,站在最前面的是近衛隊隊長,那是一個出身平民的士兵,作為近衛隊的管理者,他已經在這個位置上呆了二十年,早已成家立業,結婚生子,不足為懼。然後他的目光一轉,就放在了第二排的三個獸人身上,這三人是近衛隊的副隊長,喬治阿布洛斯就在其中。康德拉侯爵眯著眼睛仔細的打量著這三個人,最後目光停在了最右邊的那個人的身上。那人有一頭極淡的金發,雙目狹長,容貌精致,和王儲身邊的近侍奧古斯特閣下有幾分相似,這種俊美的容貌,本該是一只養尊處優的狐狸,卻帶著狼的陰沉和狠辣,看著讓人心中一跳。

近衛隊隊長向王儲問過好後,便側身一步,將身後的三位副隊長介紹給王儲,果然,介紹到金發男子時,說出的名字是喬治阿布洛斯。

來了!康德拉侯爵打起精神,他要好好看看王儲殿下對自己的這位表兄是個什麼態度,估量一下自己和對方在王儲心中的地位的差別,這樣才好做下一步打算。

“殿下。”喬治上前兩步,單膝跪地,“願奧爾貢拉與您常在。”

愛德華垂下目光,不去看他,淡淡地說道:“謝謝。”一副和喬治並不熟悉的模樣,就好像他不是自己的表哥,而只是一個普通的士兵罷了。

喬治差點忍不住自己驚訝的表情,王後曾經給自己通過消息,說是已經和王儲說好了,在接見國王近衛隊的時候,會允許自己上前親吻他的戒指。而現在,王儲一副根本不想和他過多接觸的表現,讓他感到格外尷尬。

作為王後的父親帕爾瑪公爵爵位的第二順位繼承人,早已參與到家族核心事物中的喬治,自然知道愛德華並不是真正的王儲。如果可以,阿布洛斯家族並不想用戰爭的方式和蘭開斯特家族爭奪王位,王後希望愛德華能夠和阿布洛斯家族的人結婚,這樣家族就可以名正言順地實行竊國之舉,而王後最屬意的人選,自然是喬治。因此,喬治早就把愛德華看做是自己未來的伴侶。如今自己的伴侶當中給自己難堪,喬治心中怒火中燒,不過並沒有在臉上有太多的表現,只是恭順的站起身,回到隊伍中。

啊,看來殿下的心還是在我這裡的。康德拉侯爵簡直滿意極了,他擺弄著脖子上碩大的紅寶石項鏈,轉過頭深情的望著愛德華。

站在王儲身後的威廉注意到了康德拉侯爵猶如實質的火辣辣的目光,這讓他感到很不舒服,就好像別人距離屬於自己的東西太近了,讓他背上的寒毛都警惕的立了起來。他立刻走上前站在愛德華的身旁,擋住康德拉侯爵的視線。

“怎麼了?”愛德華側頭看了威廉一眼,抬起手示意威廉握住自己的手,對著下面的近衛隊士兵介紹道:“這是我心愛的弟弟,威廉,我想諸位應該還沒有忘記他。”

“當然,天資如此卓越的威廉閣下,怎麼可能這麼輕易的忘記呢。”隊長笑道。

愛德華點了點,接著又點了幾個曾經做過他的近侍,服侍過他的士兵上前,詢問對方的近況,氣氛漸漸地變得融洽了起來。愛德華見與國王近衛隊的人交流感情交流的差不多了,便站起來道:“那麼,我和弟弟在艾夏城的安全,就靠諸位了。”說完,拉著威廉的手離開了大廳。

王儲離開後,又有侍從上前,帶領國王近衛隊去城堡內為他們安排好的房間,等會兒他們還要去見見即將一起共事的王儲近衛隊的士兵們,商量排班執勤的問題。

此時並非值班的時間,大家沒有列隊,三三兩兩的跟著侍從走在城堡的走廊裡。幾位從前並未和王儲有過什麼接觸的士兵湊到喬治身邊,說道:“傳言果然是真的,殿下看起來真是越來越有大主教的神韻了。他不會像羅貝爾二世陛下一樣,終身不婚,全心侍奉奧爾貢拉吧。”

喬治扯了扯嘴角:“殿下年齡還小,風一陣雨一陣的,以前喜歡音樂和詩歌,現在又醉心宗教,說不定幾年後,就又對軍事感興趣了。”

眾人點點頭,突然走在前面的一隊人中的一個人回過頭來,那人是國王近衛隊的三位副隊長之一。他不懷好意的笑道:“對了,喬治,你不是殿下的表哥嗎?怎麼殿下竟對你如此冷淡?我原以為他會主動向你伸出手,賜予你親吻權戒的榮譽呢。”

喬治咬緊了後槽牙,勉強笑道:“眾所周知,殿下雖然為人親切和藹,但並不輕易賜予臣民親吻權戒的榮譽,即使這人是他的表親,他畢竟是高貴的王儲,我認為淡漠矜持一些,更顯得他尊貴無比。”

“是嗎?”副隊長和自己的同伴交換了幾個眼神,輕視地笑了笑,“我可是聽說,王儲殿下在見到威廉閣下第一眼起,就將手伸向了這位私生子的弟弟。”

另一個人接著說道:“而且剛才,威廉閣下隨意走動,站在殿下的身邊打擾了殿下說話,殿下也沒有生氣,反而拉住他的手,向我們介紹他。”

“看來殿下是真的喜歡自己這個異母的弟弟啊。”

“可見,”副隊長總結道,“不隨意賜予親吻權戒的榮譽並非淡漠矜持,不過是,在殿下的心中,自己和對方的關系沒有他覺得那麼親密罷了。”

說著,他們哈哈大笑了起來,副隊長繼續道:“喬治,我勸你一句,別把自己是殿下表親的這層關系太當回事了,這裡是薩摩賽特,不是王宮,沒有王後陛下的支持,你還是謙遜一點為好。大家都是國王近衛隊的士兵,等級不比你低,身份也不比你低,說起來,要真的要談論身份,我們這裡還有幾個公爵和大公的繼承人,哪一個不比你高貴?你還是把你在王宮裡不拿正眼看人的毛病改了,讓殿下知道你借著自己是他表哥的身份四處招搖,說不定……”他冷笑了一聲,沒把話說完,隨即帶著自己的人離開了。

喬治臉色發青,五官隱隱扭曲著,他的同伴見狀,忙安慰道:“你別理他,我聽說執行完這次保護王儲的任務後,他就要去第四軍團報道了。你們一向不和,而他馬上就要離開國王近衛隊,所以現在想抓住一切機會刺激你。”

喬治猛的扭過頭怒目而視,這話說的,真不知道是在安慰他,還是在諷刺他是仗著王後是自己的姑姑,別人才會尊重他,他才有了今天的一切。

安慰喬治的人被他眼中的怒火嚇得後退了兩步,等反應過來之後,心中也十分不悅。不過他什麼都沒說,副隊長馬上就可以離開近衛隊了,而他的調令還不知道在哪兒呢,萬一得罪了喬治,以後的日子可就不好過了。

喬治壓了壓心中的怒火,僵硬的笑道:“我懶得和這種人計較。對了,王儲什麼時候出發?”大家聊了兩句,氣氛總算緩和了過來,不過喬治心中對愛德華的憤怒更甚了。他上一次見愛德華是前年愛德華回王宮過新年的時候,當時是在王後房間的一次私人見面,愛德華雖然沒有主動向他伸出手,但是當他主動上前親吻愛德華的手背的時候,愛德華沒有拒絕,也默許了他握著自己的手與自己緊緊挨著,同坐在一條沙發上。而現在這副冷淡的樣子,實在讓人難以理解。

晚飯前,大家安頓好之後,便是自由活動時間,任初來乍到的國王近衛隊熟悉熟悉環境。喬治徑直上樓,來到王儲的書房,王後早就為他打聽好了王儲一天的活動安排,晚課前,王儲一般都會在自己的書房看書學習。

喬治在門口被王儲的近衛士兵攔下,侍從進屋為他通傳,過了好一會兒,侍從才出來,請他進書房。書房內,除了王儲還有幾個近侍,其中就包括那位備受王儲另眼相待的威廉。喬治不著痕跡的看了威廉一眼,王後對國王這位新冒出來的私生子格外重視,認為如果威廉如果在國王有生之年突破了八級,恐怕國王就會廢黜愛德華的繼承權,改立威廉為繼承人,畢竟國王有那麼多私生子,只有這一個一直遠遠的藏著,必然是因為格外重視的緣故。

“下午好,殿下。”喬治向愛德華行了一個軍禮。

愛德華點了點頭:“有事嗎?”

喬治頓了一下,王儲的不耐煩簡直是白紙上的一滴重重的墨跡,太顯而易見了,“王後陛下有話托我傳達給您。”他隨意找了個借口。

“我以為母親想對我說的話,已經在信裡都寫清楚了。”愛德華說。

“總有些話,並不適合寫在紙上。”喬治說,“而我畢竟是王後陛下的外甥,托我傳達,總能讓人更放心一些。”

愛德華清楚這不過是喬治想和他單獨相處的借口罷了,不過他也想知道喬治到底要干什麼,便揮了揮手,對近侍們說:“你們都出去吧。”

威廉的動作看起來有些猶豫,伊利莎白拉了他一下,他這才一步三回頭的跟著別人一起離開了房間。書房裡頓時只剩下愛德華和喬治兩人。愛德華把眼前的書合上,抬起眼皮,道:“說吧。”

“我的殿下。”喬治快步的走到愛德華的腳邊,單膝跪下,“您今天真是傷透了我的心。”

“這就是母親托你傳達的消息?”愛德華似笑非笑的看著他。

喬治握住愛德華沒有戴權戒的左手,曖昧的撫摸揉捏著,語氣輕佻柔軟:“請原諒我的欺騙,我只是想和您單獨呆在一起而已。我的好殿下,您真是鐵石心腸,不過幾年未見,您就這樣疏遠於我。我還記得以前我來薩摩賽特看望您,您還坐在我的懷裡,說要與我結婚呢。”

愛德華當然記得那個場景,那時他不過十歲,王後帶著剛成年不久的喬治來薩摩賽特看望他。他和阿布洛斯家的人坐在一起,王後允許喬治抱著他,說雖然貴族應當抑制情緒的流露,但是他們是表兄弟,應該多多交流感情,又說要讓他和喬治訂婚,問他願不願意。他那時急於討好母親,看得出王後希望他同意,自然點頭答應。而緊接著,喬治就仗著有王後的支持,逾矩輕吻了他的面頰,現在想想,簡直從臉上一直惡心到了心底。

“松開我的手。”愛德華盯著喬治的眼睛漠然道,目光冰冷,“退下去,好好說話。”

“我親愛的表弟,別這樣冷酷。”喬治的聲音越發的輕柔,“兩年沒有見到您了,我真是想念您。我還記得上一次在王宮,我坐在您的身邊,您的身體是那樣的嬌小,手是……”

“閉上你的嘴!”愛德華猛地抽出自己的左手,反手狠狠的給了他一個巴掌,“滾出去!”

喬治心中的怒火被這一巴掌忽的扇了起來,他蹭得站了起來,幾乎差點就忘了眼前這人還是帝國尊貴的王儲,也一巴掌扇回去,好在手只抬起了一半,他便控制住了自己的怒火,強忍著問道:“是我有什麼地方冒犯了您嗎,殿下?”

愛德華推開椅子,大步的走到壁爐旁,壁爐的架子上擺放著一把寶劍,那是蘭開斯特王朝第一位國王的佩劍,他後來把這把劍賜給了自己的繼承人,勉勵他像自己一樣勇敢無畏。現在,這把劍刻上了新的魔法陣,就像這城堡裡的大部分起裝飾作用的武器一樣,只有被握在王儲的手裡,才能展現鋒利的刀刃。

愛德華抽出寶劍,指向喬治,厲聲道:“跪下!”

“殿下?”喬治的臉扭曲了。

“我說,跪下!”愛德華怒喝道,門外的衛兵聽到愛德華的聲音,立刻衝進屋來,看到書房內的場景,都吃了一驚。

“殿下,出什麼事了?”衛兵試探的問道,在他身後是探頭探腦的近侍們。

“喬治阿布洛斯。”愛德華沒有理會衛兵,“我,帝國的王儲,國家未來的國王,你尊貴的主人,愛德華蘭開斯特,命令你,跪下!”

喬治看了眼門口的士兵和近侍們,強忍著憤怒和屈辱的表情,緩緩的跪了下來,深深的低下頭。

愛德華用劍尖指著喬治,緩緩的走向他,最後停在他的面前,用劍尖抬起他的下巴,居高臨下的望著他。

“我警告你,喬治阿布洛斯,這警告我只說一次。”他的聲音冰冷得像冬天的寒風,“記住你的身份,如果你再敢對我不敬,在我面前口出狂言,或是舉止不端,我就砍了你的腦袋。憲法從未規定,一個王子不可以懲處一個大膽的狂徒來維護他的尊嚴和王室的榮譽,即使那人是王後的外甥。你記住了嗎?”

“記住了。”喬治低聲說。

“這就是你的家教?”愛德華將劍向前微微一送,劍尖劃破了喬治的脖子,喬治閉了閉眼,大聲道,“我記住了,王儲殿下,以後不會再犯。”

愛德華緩緩的收回寶劍,這柄寶劍實際上是為獸人設計的,他拿了這幾分鐘,覺得連肩膀都酸痛了起來,只好將寶劍杵在地上,減輕重量。

“滾出去。”他輕蔑地說道,喬治飛快的站起來,匆匆的向他行了個禮,便迅速的衝出了書房。

威廉立刻上前,幫愛德華拿住寶劍。“他干什麼了,把您氣成這樣?”威廉問道,殿下被人氣到了,這讓他很不高興,可一看那人是傳說中王後很屬意的王夫的人選喬治,心裡又不知道為什麼高興了起來。

“沒什麼。”愛德華摸了摸他的腦袋,轉移了話題,“繼續看書吧,雖然我們要出遠門去度假,不過這可不意味著大家就可以放松了,在艾夏也要繼續學習。”

喬治被王儲用劍指著,狠狠訓斥了一通的消息當晚便傳遍了整個城堡,成為了笑談。晚上,奧古斯特在服侍愛德華沐浴的時候,便問道:“不知道我那個親愛的哥哥是怎麼得罪您了。他們都以為我會被他牽連,從此失去您的寵愛,都用憐憫的目光看著我呢。”

“別給我裝傻。”愛德華閉著眼睛說,“你哥哥是什麼樣子的人,你又不是不知道。”

奧古斯特輕輕的笑了出來,舀起熱水衝洗著王儲露出睡眠的皮膚:“我不會真的因為這件事,失去您的寵愛吧。”

“我什麼時候寵愛過你,我親愛的表弟?”愛德華睜開眼睛。

奧古斯特張了張嘴,最後感嘆的笑了笑:“您可真是和以前大不一樣了。”

愛德華懶得理他,翻了個身,示意奧古斯特為自己搓背,又道:“你們的自由黨領袖什麼時候與我聯系?別以為這件事可以隨便的糊弄過去,我的耐心不多。”

“等您到了艾夏城就可以和他見面了。”奧古斯特挽起袖子,一點一點的為愛德華清洗後背,“自由黨的魁首,奈特利爵士已經在艾夏城了,您知道的,他去年剛剛新婚,又因為公事耽擱了蜜月旅行,今年好不容易騰出時間,決定到艾夏度遲來的婚假。”

愛德華哼了一聲,“這也太顯眼了,在野黨的魁首和王儲恰好在同一個地方度假,你以為我們多疑的國王陛下是瞎子嗎?”

奧古斯特一頓,道:“那您覺得在哪裡見面比較合適。”

愛德華舒了口氣,把頭放在自己抱著浴缸邊緣的手臂上:“今年新年,因為我的緣故,近侍們沒能回王都和家人團聚,我一直深感歉意,不如趁著這個機會,邀請他們的父母來艾夏一起度假,順帶著可以沾親帶故的多邀請幾位,這樣在艾夏邀請奈特利爵士和他的妻子一起來聚會,就不是什麼太突兀的事情了。”

“您想的真周到。”

愛德華笑了笑,沒有在說話。實際上,他想邀請的,另有其人。

接下來的時間裡,奧古斯特安靜為愛德華擦背,他的力度輕重恰到好處,很快,愛德華就昏昏欲睡,接著就陷入了夢鄉。

聽著王儲的呼吸聲愈發的悠長沉重,奧古斯特停下手裡的動作,輕聲喚道:“殿下?殿下?”沒有回答。

他放輕了自己的動作,繼續為王儲按摩背上的肌肉。只是漸漸的,他的整只手都貼在了王儲的後背上,按揉的姿勢變成了撫摸,從上至下,由從下至上,又漸漸的,從後背滑到側腰,在那條優美的弧線上來回滑動,最後停在了胯上。他迷戀的望著王儲無瑕的身體,皮膚的觸感讓他心神搖曳。他還沒有成年,身體不會有什麼反應,但是此時,他覺得自己的心髒燙得幾乎要發疼了。

一滴汗順著他的額頭流了下來,他閉上了眼睛,再睜開眼時,眼神已經恢復了清明。他松開手,叫醒了王儲,又喚來其他近侍,服侍王儲更衣。



☆、第32章

又過了兩天,收拾妥當後,王儲便正式啟程前往艾夏城。這次出行無需像每年仲夏和新年假期回王都一般,慢吞吞的穿過半個帝國,向民眾展示蘭開斯特家族和王儲的風采。王儲一行人直接乘坐了飛行獸,中午出發,第二天晚上就到達了艾夏城。

康德拉侯爵的莊園名為風信子莊園,是康德拉侯爵曾祖母的陪嫁,這位已逝的亞獸人老太太的空間培養出了全帝國顏色最純正的藍色風信子,而這種藍色風信子就是在這個莊園裡面世的,因此便改成了這個名字。

莊園為了更加貼合自己的名字,到處都用風信子的圖案和雕飾裝飾著,城堡的欄杆圍牆上綴滿了各色寶石雕琢而成的風信子,五顏六色,錯落有致,莊園的後花園更是有一大片寶石花海,拼出一個巨大的風信子花環的圖案,花環的中間則是國王親賜給康德拉大公的家徽,這家徽意味著康德拉大公是獨立於蘭開斯特王室的家族。遠遠地從空中望去,整座莊園好像灑滿了揉碎的彩虹,色彩斑斕,在夕陽下閃閃發光,和它的主人康德拉侯爵不穿軍服時的穿衣風格格外地同步。

愛德華坐在車窗邊,低頭看了一眼,就忙轉開了眼。今天陽光明媚,如此閃耀的莊嚴,看著實在累眼的很。康德拉侯爵不知道王儲心中所想,驅趕著飛行獸與王儲的車廂並行,摘下帽子,探頭望著車廂內的王儲,自豪的問道:“殿下,您喜歡這莊園嗎?”

“非常漂亮。”愛德華回避了這個問題。而康德拉侯爵卻以為愛德華喜歡,立刻喜笑顏開,道:“您喜歡的話,我送給您怎麼樣?”

“你真是太慷慨了。”愛德華委婉地說,“不過如果我因此接受了你的慷慨,那就是我的過失了。我可不想讓別人認為王儲是個好奪人所愛的吝嗇鬼。”

“哦,別這樣說!”康德拉侯爵嚷道,“誰會因為一個亞獸人接受了追求者的禮物而責備他呢?”

愛德華閉了閉眼,臉上的笑容頓時僵硬了,坐在一旁的奧古斯特心領神會地說道:“康德拉侯爵,為了不讓殿下為難,請您務必要記得謹言慎行啊。”

不過康德拉侯爵看人臉色行事的本事卻連奧古斯特的十分之一都沒有,聽到奧古斯特說的話後,他立刻抬著下巴,哼了一聲,說:“奧古斯特閣下,你是殿下身邊的近侍,我雖然不願與你計較太多,不過也得提醒你,你不能因為喬治閣下被殿下訓斥,就阻止其他人向殿下……”

“馬修!”愛德華大聲喚道,“如果我沒有記錯的話,薩瑟蘭家族應當有一位伯爵就住在這裡呢,這位伯爵叫什麼?”

“是阿默德伯爵,殿下。”馬修揚聲道,“現任阿默德伯爵的爺爺與我父親的曾祖父是親兄弟。”

於是愛德華順著這個話題與馬修繼續交談了下去,把窗外的康德拉侯爵晾在一邊,不再理會。奧古斯特對著康德拉侯爵微微一笑,諷刺之情溢於言表,隨即也轉過頭,加入到談話中。康德拉侯爵訕訕的拉住飛行獸,回到了隊伍中。

風信子莊園早就為王儲的到來做足了准備。趕了一天半的路,晚上也實在沒有多余的精力穿著禮服正襟危坐地開晚宴了,大家各自在房間裡做過晚課,接著便在房間裡享用了晚餐,稍稍收拾了一下自己的房間,便洗漱更衣,准備休息了。

康德拉侯爵為王儲准備的房間是整個莊園面積最大、裝飾得也最華麗的套房,這間套房原本是他自己的臥室,不過王儲造訪,他的房間又怎麼可以比王儲的更好,將自己的臥室獻給王儲,這是對王儲極大的敬意。

為了給王儲留下深刻的印像,在愛德華啟程之前,康德拉侯爵又讓莊園的僕人把臥室又重新裝修了一次。於是當愛德華住進來的時候,整個房間金光閃閃的就像樓下的花園一樣,地板、牆壁、天花板、窗簾、沙發、梳妝台、紗帳大床的帷幕、燈罩,甚至是墊杯子的小墊子,都裝飾著層層疊疊的復雜花紋,每一朵花都栩栩如生,每一片葉子都惟妙惟肖,每一根花蕊都纖毫畢現,看得愛德華眼花繚亂,頭暈目眩,神經也不由得緊張了起來。而當他晚上躺在床上休息的時候,四周那些密密麻麻的花紋即使他閉上了眼睛,也能透過眼皮,壓進他的大腦,壓得他一點睡意都沒有。

不過更讓他受不了的,是房間裡濃郁的獸人的氣味。這股獸人的味道其實並不難聞,而且恰恰相反,實際上非常好聞。康德拉侯爵是個身體健康,等級很高的年輕獸人,身上散發的味道對於未成年的亞獸人來說,充滿了強大厚重的氣息,聞了讓人覺得十分安心,實際上還頗有助眠的效果。可是愛德華雖然現在還沒有成年,但是他上輩子已經成年過了,自然能夠聞得出其中更深層次的源自獸人血脈中因為野獸求偶的本能而散發出來的含義:

我身體很健康,我的身體很強壯,我的體力很好,我的生育能力很強,快來和我交.配吧!

康德拉侯爵不知道多長時間沒有在風信子莊園住過了,這味道很明顯,所以一定是故意為之。

於是愛德華暗罵著爬了起來,套上睡袍,離開了臥房。近侍們都已經入睡,只有兩個僕役守在愛德華的房間裡,見愛德華竟起了床,忙摘下罩在夜明珠燭台上的隔光燈罩照亮整個房間,又問道:“請問您需要什麼?”

愛德華擺了擺手,道:“只是睡不著,隨便走走而已,不用跟著我。”

套房外是守夜的近衛隊士兵,愛德華也沒讓他們跟著,莊園裡布滿了守衛,根本不可能出事。走廊裡,鑲嵌在牆上的夜明珠驅趕走了黑暗,不過燈光微弱,既不會讓人看不清東西,卻也不會像白天一樣刺眼明亮。愛德華裹了裹繡著金紋的白色絲綢睡袍,這些金紋不是一般的裝飾花紋,而是起到保暖效果的魔法陣。寬大的衣擺輕飄飄的他身後飄蕩著,愛德華抬起頭看著自己在高大的玻璃窗上的倒影,白乎乎的一團,好像一只飄蕩在城堡裡的幽靈。

他被自己的聯想逗笑了,緊跟著,他就在玻璃窗上自己的影子的後面,看到了一雙綠瑩瑩的眼睛從門廊後面飄了出來。

愛德華嚇了一跳,隨即反應過來那應該是獸人的眼睛,回頭一看,威廉抱著門廊的立柱,正探著腦袋看著他,見他回頭,便喃喃道:“殿下,晚上好。”

愛德華朝他招了招手,穿著厚厚的睡袍、腳上套著毛茸茸的棉拖鞋的威廉立刻搭拉著拖鞋,啪嗒啪嗒地跑到他的面前站好。

“為什麼不睡覺?”他揉了揉威廉毛茸茸的黑發,感受了一下長度,立刻覺得威廉該修頭發了。

威廉嗚嗚了兩聲,隨即低下頭,把嘴裡的東西吐在手裡,口水立刻嘩嘩的流了出來,他連忙用另一只收捂住滿是口水的嘴巴,後退了兩步,一邊慌慌張張的用袖子擦嘴,一邊連聲道歉道:“對不起,殿下……”接著又弱弱地解釋道,“我不是故意不睡覺的,我是睡不著。”

愛德華撲哧一聲笑了出來。新年過後,愛德華立刻為威廉請了一位兒科醫生,糾正威廉咬奶嘴的習慣,醫生其實也沒什麼太好的建議,很多孩子長大後,咬奶嘴的習慣自然而然的就消失了,真的一直保留到十幾歲甚至成年的不多,而不幸的是,威廉正是其中之一。於是醫生想了一個辦法,給威廉做了一個護齒帶上。

有這麼一個東西支在嘴裡,威廉張不開嘴,也做不出吮吸的動作,護齒上塗抹了防齲齒的藥物,也能幫助保持口腔衛生。不過剛帶的時候,確實很不舒服,還會因為不習慣而導致流口水。

愛德華摸了摸身上的口袋,抽出一條手帕,上前兩步,在威廉面前蹲下,拿開他捂著嘴的手,為他仔仔細細的擦干淨下巴,又將他的手擦干淨,一邊擦一邊說:“躲什麼?怕我嫌棄你?”見威廉不好意思的笑了,又說:“怎麼到現在還不習慣,難道你這段時間都沒睡好?”

威廉搖了搖頭:“不是的,之前在赫爾已經快習慣了,現在突然換了個地方,我本來就有些認床,又帶著護齒,就睡不著了。”

愛德華擦干淨了他的口水,正要把手帕收起來,威廉立刻慌慌張張地將手帕搶了過來,說:“髒了……”

愛德華站了起來,拍了拍他的腦袋:“我也睡不著,去書房看會兒書吧,我給你念詩。你每次聽我念詩,沒一會兒就能睡著呢。”

“我、我……”威廉漲紅了臉,“我不是故意的……”

“我知道,我知道,”愛德華牽著他的手,慢悠悠地下了樓,問了樓梯間站崗的衛兵,找到了莊園裡對外開放的公共書房,挑了本詩集。沒有佩爾梅特夫人在一旁監督,愛德華偷了點懶,和威廉一起在窗邊的長沙發上躺下,將他抱在懷裡,隨手一翻,開始念了起來。

愛德華很少這樣躺著看書,很快就覺得手舉得有些酸,脖子也因為姿勢不正確,還有些僵硬,很快他就忍不住放下了書,向後一仰頭,放松著脖子。自己為什麼艾夏,即將要做些什麼,這些事情突然再一次湧上心頭,讓愛德華長長的嘆了口氣。

“殿下,您是不是想睡覺啦?”威廉撐起身體,坐了起來。

愛德華閉上眼睛,搖了搖頭:“只是脖子有些酸而已。”說完,他又把書攤開,“來,咱們繼續。”

威廉仔細的觀察著愛德華的表情,最後卻開口問道:“殿下,您喜歡龍嗎?”

“當然。”愛德華,“蘭開斯特家族可是巨龍家族,作為蘭開斯特家族的後代,我怎麼可能不喜歡龍?”

“可是,龍身上都是鱗片,摸著一點都不軟,沒有馬修閣下那種獸型摸著舒服。”

“有的人喜歡絨毛,可有的人就喜歡鱗片。”愛德華捏著他的鼻子搖了搖,“怎麼,羨慕馬修有毛,不喜歡自己的鱗片?”

“沒有啊,只是擔心您不喜歡。”鼻子被捏住了,威廉說話的聲音也變得嗡嗡的。

“別擔心,你什麼樣子我都喜歡。”愛德華松開威廉已經被自己捏紅了的鼻子,點了點他的鼻頭,“你怎麼會喜歡絨毛,別人可都希望自己有一身鱗甲呢。”擁有鱗甲的獸人通常情況下天賦比皮毛表面的獸人天賦更高,鱗甲的防御能力也更強。

威廉看起來滿腹心事的坐在愛德華的身邊,身體輕輕的晃來晃去,最後好像下定了什麼決心一樣,突然跳下沙發,變成了獸型。

腿短身圓的小銀龍“昂唧昂唧”地叫了兩聲,隨即開始在地上轉著圈追尾巴玩。只聽幾聲輕微的崩裂聲,接著就看到小銀龍尾巴上的倒鉤上掛著幾根絲線,腳下昂貴的地毯上出現了幾道明顯的劃痕。小銀龍頓時僵硬了,尾巴筆直的豎在身後,尾梢的倒鉤輕輕的抖著。

愛德華再一次笑了,他坐起來,伸手摸了摸威廉光滑的頭頂,那裡現在有兩個突起,等他成年了,這裡將長出兩個尖銳的螺旋彎角:“怎麼突然想變成獸型了?”

威廉從嗓子裡發出“昂唧”一聲,然後吭吭哧哧的解釋道:“我、我看您不是很開心的樣子……”

“所以想用獸型逗我開心?”愛德華接著他的話說道。威廉點了點頭,“原來在村子裡,他們都是這樣逗亞獸人開心的……”

輕輕地把勾下來的絲線從小銀龍尾梢尖銳的倒鉤上拂下來,愛德華覺得自己的心好像掉進了一片最柔軟的羽絨中,他以前聽說過,普通人家裡,獸人會用自己獸型討伴侶開心,因為他們的獸型沒那麼大,不會撐破整座房子,那曾經是他最羨慕的直白的感情表達。

愛德華的心感動得仿佛要融化了,他拍了拍威廉的背,說:“上來吧,不是想逗我開心嗎?來,讓我好好抱抱你。”

這是他第一次如此近距離的觀察一個獸人的獸型。如同用最純粹的銀打磨的鱗片緊密地覆蓋在小銀龍的身體上,後背上的鱗片比較大,一片一片表面光滑,弧度優美,如同精致的裝飾品,而在經常活動的關節處,鱗片逐漸變小,最後細碎的如同碎銀粉末,月光落在上面被打碎成閃爍的碎光。

愛德華好奇又小心的撫摸著威廉的身體,如同對待易碎的珍寶,指尖感受著鱗片幾乎讓人察覺不到的邊緣,從頭頂一直到尾梢。

威廉不自在的動了動,當愛德華的指尖撫摸到他的側腰的時候,他忍不住整個身體都彈跳了起來,腳一歪,倒在了沙發上,哈哈的笑了起來:“好癢!”

愛德華立刻乘勝追擊,搔撓著威廉露出來的腹部:“不是有鱗片嗎?怎麼還會怕癢?”

威廉哈哈的笑著,使勁的扭著身體躲避著愛德華的手指,尾巴一個不注意,滋啦一聲,又在沙發上劃出一道深深的口子。他立刻僵硬了身體,鼓著眼睛,一臉驚恐。

“沒事兒。”愛德華摸摸他的肚子,安慰道,“到時候我賠給康德拉侯爵。”

威廉小心的翻過身來,靠在愛德華的身邊:“您別鬧啦。”他用前爪輕輕的碰了碰愛德華的腿,“小心傷到您。”

“好。”愛德華摸了摸他的頭,想了想,加重了手指的力度,開始為威廉撓下巴。威廉只是躲了一下,很快身體就軟了下來,後退不自覺的刨了幾下,背上的小翅膀舒服的扇了幾下,嗓子裡發出哼哼唧唧的聲音,聽起來很舒服。

鱗片的觸感不像容貌那麼柔軟,但是也不扎手。愛德華順著威廉的背脊撓了下去,最後停在了他的肚子上。威廉眯著眼睛,看上去睡意朦朧,他的頭漸漸的靠在了愛德華的腿上,到最後,大半個身體都縮在了愛德華的懷裡。

愛德華覺得手有些累了,便停了下來抱住小銀龍,也閉上了眼睛。睡到一半,忽然覺得大拇指像是被人咬了一口,不過並不疼,便沒有放在心上,繼續睡了過去。

第二天,愛德華是被近侍響亮的倒吸氣的聲音吵醒的。一睜眼,他就看到懷裡睡得四腳朝天的小銀龍,兩只短短的前爪抱著自己的手臂,嘴裡含著自己的大拇指,口水流了一手都是。

“我有些認床。”愛德華淡定地解釋道,十分自然地把大拇指抽了出來,搖醒了小銀龍。

威廉睜開眼睛的時候,看上去似乎還沒搞清楚自己在哪兒,四腳朝天的躺了幾秒鐘,猛地跳了起來,長長的尾巴在空中甩了一個大大的弧度,在沙發上劃出一道筆直的破口,接著將沙發旁小桌子上的東西全都掃在了地上。

剛剛進門的康德拉侯爵張大了嘴巴:“……”

“抱歉,查理堂兄。”愛德華淡定的裹了裹睡衣,“我會賠給你的,包括你的地毯。”

“沒事兒。”康德拉侯爵閉上了嘴巴,“不是什麼大不了的事情。說起來,威廉閣下真是活潑啊。”

愛德華微微一笑:“誰讓我們是親兄弟呢。”

康德拉侯爵張了張嘴巴,沒有說話,但是眼中滿是不贊同。

愛德華知道這是為什麼,對於他們來說,威廉畢竟是私生子,“親兄弟”這種形容,並不是太妥當。

不過愛德華沒有理會他,只是朝著他點了點頭,說:“今天真是失禮了。”隨即帶著近侍們回房更衣去了。



☆、第33章

王儲不同於一般的官員,雖然外出只是休養度假,卻依舊免不了各種交際,接受當地官員、貴族和豪紳的拜訪。

艾夏城的市長第二天就帶著高級官員來拜訪愛德華,離開的時候,熱情的邀請愛德華去參觀市政大樓,蒞臨指導他們的工作。艾夏城雖然有不少貴族和高管前來度假,但是還從來沒有接待過最尊貴的王室家族的三個成員,這一次王儲到來,全城與有榮焉,市長雇佣了全城所有的畫家,甚至還從別處雇請了不少,到時候將王儲游覽艾夏城的場景畫下來,作為艾夏城的大事件保存起來。

而這正合愛德華的心意。他來艾夏城主要是要辦兩件事,其中一件,就是查看奧古斯特所說的關於那位能量炮發明者米歇爾威爾頓的事跡是否是真實的。首先,如果米歇爾威爾頓是艾夏城的人,那麼一定會有存檔的出生記錄,再者,如果米歇爾威爾頓被當時的阿默德伯爵陷害關進了監獄,不管阿默德伯爵在艾夏如何只手遮天,都需要走正常的司法流程才能達到最終的目的,並不是想怎麼做就怎麼做的。因此,在法院的資料室裡,肯定會留有當時的案件記錄。

而恰好,市長邀請他來參觀市政大樓,那麼順道參觀一下教堂和法院的資料室,也就是順理成章的事情。除此之外,愛德華還打算去一趟公立的圖書館。這位米歇爾威爾頓先生並不十分富裕,想要進行研究,就肯定要博覽群書,他不可能把所有的書都買回家,只能去圖書館借閱。圖書館肯定到現在還保留著他那個時候的借書記錄,實際上,這種保留舊資料的習慣是全卡斯伯特帝國的風俗,不管是私人,還是公共組織,都已能拿出歷史悠久的物品為榮,比如傳家之寶,比如從圖書館建館起就保留下來的借閱記錄。而這種東西很難造假。

於是,在一個陽光明媚的天氣裡,王儲在市長的帶領下,正式開始游覽艾夏城。他們從風信子莊園出發,先是在城內的主干道上轉了一圈,大體欣賞了全城的整體風貌,同時也向全城前來圍觀的居民們展示一下什麼王室風采,隨後便來到了市政府。

艾夏城的三層市政府大樓建造得很有本地特色,紅瓦的屋頂上立著幾個小煙囪,色彩鮮艷的外牆上鑲嵌著一扇扇小巧的玻璃窗,每扇窗戶外都有一個小陽台,擺放著錦簇的鮮花雕飾,如果不指明的話,還以為這只是一棟普通的居民住房,不過比一般的住房要大一點而已,看起來像個貴族的宅邸。

“艾夏城原來是艾夏子爵的領地。”市長介紹道,“後來帝國發展,不允許世家貴族全權管理領地事宜,設立了政府,而艾夏子爵家族凋敝,沒有可以繼承爵位的後代,於是子爵將自己的房子送給了政府,作為辦公大樓。”說著,大家走進大門,在一樓大廳內,正對著大門的牆壁上掛著三幅畫像,中間那副正是國王的半身像,左邊那副與國王的畫像同等大小,是王後的半身像,而右邊那副只有兩位陛下畫像的一半大小,畫的是一個嬌小可愛的女性,“這位就是最後一位艾夏子爵,她是一位亞獸人,可惜身體不好,不過三十歲就去世了。”

“真是一個可敬的人。”愛德華點頭道。

市長繼續帶著愛德華參觀了整座房子,房子內部的裝修同樣精致,風格古典優雅,充滿了百年前的歷史質感,據市長介紹,這房子完全保留了艾夏子爵贈出時的模樣,幾乎不曾做過任何改動。

“所以,有的辦公室被迫安排在了大浴室,辦公桌旁就是浴缸,頭頂上就是噴頭。我想全帝國只有這裡的政府辦公室是這個樣子的。”市長頗有些詭異的自豪。

愛德華一邊點著頭,一邊跟著市長參觀各個辦公室,知道最後來到了資料室。市長見王儲身後的隨行人員中有康德拉侯爵和夏陵公爵的幼子,便投其所好,拿出記錄城內大事記的專用記錄簿,先是為康德拉侯爵展示他的奶奶,風信子莊園的第一個主人,老康德拉大公夫人的藍色風信子面世時的場景的素描像,又為馬修展示第一位阿默德伯爵受封來到艾夏城的場景。

愛德華饒有興致的看著,忽然道:“我聽說已逝的大公夫人就是在艾夏城出生的,是嗎?”

“是的,殿下。”市長說,“就在風信子莊園呢,您想看看出生記錄嗎?不過那就得去艾夏大教堂啦。”

過去醫療水平不高的時候,新降生的新生兒死亡率很高,為了讓孩子得到奧爾貢拉的保佑,遠離死亡,孩子的父母便會把新生兒的名字寫下來,放在教堂儲存《聖訓》和各種神學書籍的圖書館裡,到後來,教堂便將教區內所有新生兒的名字統一記錄在一起,最後,這個原本為了祈福用的冊子,就變成了教區內居民的出生記錄。到了現在,雖然不少地區轉由政府記錄新生兒出生,但是大部分地區依舊保留著這個習慣。

於是,一行人轉而前往了艾夏城的大教堂。負責整個艾夏城教區的總主教正好在教堂內,他親自帶領王儲一行人來到位於教堂圖書館最裡面的資料室,很快,一本厚厚的黑色皮革封面的巨大書冊便被搬到了愛德華的面前。管理資料室的修士帶上手套,翻開書冊,幾分鐘之後,找到了大公夫人的出生記錄。這份記錄十分簡單,只是簡要的介紹了一下性別、出生地和父母的身份。

愛德華也戴上手套,親自翻閱著出生記錄,最後,狀似無意間開口道:“實際上,主教大人,還有一件事,我一直很好奇。”

“您請說。”身著紫色外袍的總主教微笑道。這位主教是個高大的獸人,這在教會內並不常見,因為與生俱來的爭搶好鬥的本能和戰鬥的衝動,很少有獸人能夠沉得下心來研究神學。愛德華不由得多看了他幾眼。

愛德華先看向威廉,抱歉的笑了笑,說:“親愛的弟弟,希望你別介意我的這個問題。”這才對主教說道,“我一直很好奇,如果出生的寶寶是非婚生子,也會記錄在這裡嗎?”

主教說:“當然,凡是降生在本地的,無論婚生子還是非婚生子,只要他的父母前來為孩子注冊,就要被記錄在這裡。”

“那,父母這一欄,又要怎麼寫呢?”

“如果監護人前來注冊時不願意透露父母的信息,那就只能寫不詳了。”主教嘆了口氣。感慨道,“其實很多非婚生子出生後,會被父母扔在教堂,這種情況下,我們就只能寫父母不詳,成為了帝國撫養的孤兒。”

“你對殿下說這種事情干什麼?”康德拉侯爵不高興地說,“故意想讓殿下不高興嗎?”

“別這樣,康德拉侯爵。很高興你告訴我這麼多。”愛德華安慰主教道,“實際上,我平時很少接觸到這麼貼近民眾生活的事情,我很願意知道得更多一些,作為王儲,對民生百態一無所知可是一件丟人的事情,不管是令人高興的事情,還是令人遺憾的事情,只要是真實發生的、真實存在在我們的國家裡的,我都應該有所了解。謝謝你。”

主教為愛德華溫和的態度所折服,深深的彎下腰:“能擁有您這樣關心民生的王儲,是奧爾貢拉對帝國的恩賜。”

愛德華又客套了兩句,最後終於順利的過渡到了他想要問的問題上。

“我曾經聽說過一條八卦,和你的家族有關呢,馬修閣下。”愛德華說,“我聽說,第一任阿默德伯爵是個非常,額,非常喜歡征服亞獸人的獸人,甚至連別人的妻子也不會放過。”

馬修瞪大了眼睛,他不知道愛德華為什麼會提起這件事,難道打算訓斥薩瑟蘭家族嗎?

“我對此一無所知,殿下。”

“哦,別緊張。”愛德華看似漫不經心的擺了擺手,“這與你,與你的父親,無關,我當然知道。我只是聽說過這樣的傳聞,阿默德伯爵私生子無數,可是記錄在冊的少之又少,看來剩下的孩子估計如同市長先生你剛才說的那樣,被遺棄在教堂門口,成為了父母不詳的孤兒。啊,對了,”他看向市長,“我還聽說過一起慘案,有一個姓威爾頓的可憐人,他的妻子和阿默德伯爵有染,最後甚至為伯爵懷有身孕,威爾頓夫人被伯爵拋棄後,覺得對不起丈夫,生下孩子後就自盡了。不知道艾夏到底有沒有這樣的人。”

跟在王儲身後的市長擦了擦額頭的汗水,暗自慶幸現任的阿默德伯爵一家並不在艾夏城,否則此時必然要隨行,若是聽到了王儲這番話,恐怕艾夏又要不得安寧了。

仿佛愛德華只是詢問了一個和普通的問題一般,主教面不改色的說:“我可以為您查一查出生記錄。”

管理資料的修士立刻彎下腰,開始迅速的查找著第一代阿默德伯爵時期,出生在艾夏城型威爾頓的獸人。過了十幾分鐘,他直起身子,將出生記錄轉向王儲:“殿下,這期間,艾夏城一共有三位姓威爾頓的獸人出生。”

愛德華俯身看去,一眼就看到米歇爾威爾頓的名字。

“真是個可憐人。”愛德華低聲嘆道。

市長忙道:“您是認識這位威爾頓先生或者是他的後人嗎,殿下?”

“不,我只是單純的想為一些事情鳴不平罷了。”愛德華輕描淡寫地說。

市長更加小心:“我很遺憾,殿下,但是,說不定這事情是杜撰的呢。畢竟這種風流韻事,從哪裡拿得出真憑實據呢?”

“這是個好問題。”愛德華一根手指一根手指慢悠悠的摘著手套,“我還聽說一件事情呢。可憐的威爾頓先生找阿默德伯爵決鬥,卻被他關進了監獄長達二十年。如果這件事是真的,那法院肯定有案底。或許,市長先生願意讓我的人前去看看百年前的卷宗?”

市長當然不能說不,一邊在心中腹誹難道王儲來艾夏就是為了給一個百年前的莫名其妙的人鳴冤,一邊連聲答應了王儲的要求。

愛德華看了眼身後的奧古斯特,後者微微一笑,頷首行禮。圖書館的事情不著急,等找到法院的卷宗後,他再去圖書館一探究竟也不遲。於是他看向後在一旁的總主教,道:“我一直對宗教很感興趣,不知道你有沒有時間帶我參觀一下教堂。”

總主教頷首鞠躬,道:“榮幸之至。”

王儲逛了一天,直到傍晚後才回到風信子莊園。在這位充當了半日導游的艾夏總主教的帶領下做過了晚課,又請幾天作陪的政府官員和當地貴族鄉紳吃了頓晚飯,這才各自散去。

總主教並不住在教堂後的修道院,他有自己的房子。他剛一進屋,一個亞獸人便衝了過來,一把抓住他的手臂:“你看到他了?他怎麼樣?他、他……”卻不知道到底該問些什麼。

高大的獸人主教扶住亞獸人的手臂,柔聲道:“他很好,雖然身體瘦弱,臉色蒼白,但是興致很高,也很有精神。”

亞獸人深深的吸了口氣,低聲道:“那就好……那就好……”

主教扶著他往屋內走,道:“你不會等了我一天吧,布萊恩特?別忘了,你現在還懷著孩子呢,這樣對待自己的身體,等哥哥回來了,一定會責怪我沒有好好照顧你。”

布萊恩特順從的在沙發上坐下,雙唇抿緊,突然眼眶一紅,顫聲道:“我怎麼可能安安心心的坐在這裡,無動於衷,那畢竟是我的孩子。”



☆、第34章

主教嘆了口氣,拿起一旁的毯子圍在布萊恩特的身上,又從壁爐上的小罐子裡揀了幾顆能量晶石扔進壁爐中,原本燒得懶洋洋的火焰頓時忽的升高了,激烈的搖擺了幾下,散出熱烘烘的暖氣。

接著,他脫下紫色外袍,摘下長長的金環龍項鏈,挽起袖子,走進廚房。他並沒有留在這裡安慰布萊恩特,有些事情,不是別人能夠安慰得了的,只能由自己調節。一時間,整棟房子裡安靜的只剩下廚房裡鍋碗瓢盆輕微碰撞發出的聲響,又過了一會兒,食物的味道彌漫開來。嗅聞著這股溫暖的味道,裹著被子坐在沙發上的布萊恩特不由自主的放松了下來。十幾分鐘以後,等主教出來的時候,他的手裡便多了一個碗。

“想必你今天沒怎麼吃東西吧。”他在布萊恩特的對面坐下,將碗遞給他,碗裡是濃稠的肉羹粥,“好歹吃點吧,肚子是餓的,心情就不好,你心情不好,就會反應在空間裡,我那蛋蛋寶貝侄子肯定馬上就能感受到你的心情,也會不高興的。那可也是你的孩子。”

布萊恩特的眼眶又紅了,不過他還是接過了碗,拿起勺子,開始一口一口的吃東西,吃著吃著,突然間哽住了。

“抱歉。”他放下碗,捂住了臉,“我只是……自從他在我的空間裡被孵出來,我只見過他一面,就是他從我的空間裡出來的那一瞬間。快十七年了,我只見過那一面,所以,我、我……那是我的第一個孩子啊……”

主教輕輕的拍了拍他的後背,“我明白,我明白。”他說,“如果不是因為王後,你怎麼可能離開他?這些我都知道,我都知道。”

布萊恩特哭了一會兒,擦了擦眼淚,放下了手,表情忽然變得有些怨恨:“伊德瑞斯,他們怎麼可以這樣對我的愛德華?那孩子到底有什麼錯?一個將他從我的懷裡奪走,一個利用他為自己的孩子做擋箭牌,他們是全帝國最尊貴的人,可為什麼哪一個都不肯善待他?現在竟然還對他痛下殺手!”

伊德瑞斯主教安慰道:“你放寬心,愛德華王子的外傷早就好徹底了,空間也好了一半,現在只是需要時間休養,王室最不缺珍貴的藥材和魔晶,一定會把他養得健健康康的。”

布萊恩特捂住眼睛:“我一想到,有那麼一刻,我恐怕再也沒有機會見到這孩子,他會在我看不到的地方,以那樣痛苦的方式死去,周圍沒有一個真正心疼他的人陪著他,我就難過的心都快要碎了。我是他的父親,可我只能眼睜睜地看著他受傷,看著他難受,看著他被人利用,卻什麼也做不了……我對不起他……天哪,我的小愛德華!”

他忍不住再一次嚎啕大哭了起來。伊德瑞斯主教攬住他的肩膀,將他帶進自己的懷裡,手上帶了些力度,一下一下的順著他的後背:“好了,就快好了。”他說,“我們現在還太弱小,等我們的隊伍壯大到可以和國王抗衡的時候,我們就去把你的愛德華接回來。你放心,哥哥他一定會把愛德華當成自己的孩子一樣疼愛的。我相信,等愛德華知道了真相,他是不會留戀蘭開斯特家族,也不會留戀自己看似尊貴實則冰涼孤獨的王儲之位的。而且,我也相信,他是不會怪你的。”

布萊恩特哭了很久,才抽抽泣泣的停了下來,“謝謝你。”他擦去臉上的淚水,不好意思的說。

“我能理解,我都明白。”伊德瑞斯主教聳了聳肩,“正在孵蛋的亞獸人總是會比較情緒化。對了,”他突然正色道,“有一件事情很奇怪。王子今天來教堂,第一件事情沒干別的,先去了資料室查看艾夏城的新生兒出生記錄。”

布萊恩特微微皺起眉頭:“他查了誰的?”

“一開始查看的是康德拉大公夫人的,因為今天作陪的有大公的繼承人,康德拉侯爵,他現在又住在風信子莊園,對大公夫人感興趣也可以理解。”伊德瑞斯主教說,“但是我覺得這只是他的借口,因為他接下來,主動開口提出要求,要查看米歇爾威爾頓。”

“米歇爾威爾頓!”布萊恩特震驚的說,“他怎麼會想到要查這個人。這人對於帝國來說,就是個普普通通的平民而已啊。”

“我覺得,王子對威爾頓非常了解,他不僅知道這個人,他還知道威爾頓和阿默德伯爵的齟齬,知道威爾頓夫人懷了伯爵的孩子,生產後又自殺的事情,知道阿默德如何陷害他進了監獄,最後甚至讓人去法院調出當年威爾頓入獄的資料。”

布萊恩特用拳頭抵著嘴唇,猛的站了起來,在房間裡走來走去:“他怎麼會知道這個人?難道國王也打算利用能量炮武裝軍隊?不,不可能,他這個人,剛愎自用,對自己自己獸人的身份和天賦極為看重,不會允許能量炮這種投機取巧的東西存在於自己的身邊,來挑戰他作為高等級獸人的尊嚴。”

“或許是因為王後。”伊德瑞斯主教說,“王後不像國王,手裡有一批高等級的獸人軍隊,能夠隨意調動指揮貴族,所以阿布洛斯家族暗地裡也在利用能量炮武裝私軍。王子不知道兩位陛下之間的暗流湧動,突然發現王後在暗地裡對付國王,震驚之下來這裡探查實情也是有可能的。”

布萊恩特不停的踱著步,最後頹唐地重新坐下,表情又沮喪又焦慮:“我真想時間再快一點,再快一點!好讓我快點接回我的愛德華,這麼多年,他一個人在薩摩賽特,不知道受了多少罪……”

眼看著布萊恩特又要哭了,伊德瑞斯主教頭疼的慌忙勸道:“我不知道王子殿下受了多少罪,我只知道,你要是再哭下去,我那顆寶貝侄子就該受罪了。”

布萊恩特猛的吸了一口氣,頓了一會兒,見哭欲忍住了,才道:“你說的對。”

伊德瑞斯主教松了口氣,“你可要保重身體,不然等哥哥回來,看我沒照顧好你和寶貝侄子,非得打我一頓不可。”說著,他猶豫了一下,還是說道:“哥哥不讓我告訴你,怕最後空歡喜一場,不過這兩天傳來消息,說是能量炮的研制工作又取得了極大的進展,在這幾次試驗中,攻擊力度已經能夠達到多爾蒂的能量炮的百分之七十了。你看,我們很快就能脫離自由黨,憑借自己的力量組建一支軍隊,接回愛德華了。”

“真的!”布萊恩特的眼睛頓時亮了起來,見伊德瑞斯主教肯定的點了點頭,立刻喜笑顏開。他心情一舒暢,很快就覺得餓了,伊德瑞斯主教從廚房為他重新盛了一碗熱粥,他一邊吃,伊德瑞斯主叫一邊說道:“你要是在想念他,我就帶你去看看他,咱們不靠近,遠遠的看一眼也好。”

這次王儲的隨行隊伍的成員大多是貴族世家子弟,有不少人曾經見過布萊恩特,即使沒見過,布萊恩特一出現,肯定會造成不小的轟動,他畢竟是愛德華的生父,兩人的模樣起碼有八分相似。

布萊恩特猶豫著,最後還是沒有抵過對十幾年未見的兒子的思念,決定像伊德瑞斯所說的那樣,遠遠的看看自己的兒子。



☆、第35章

與自己血脈相連的親人和自己就在一個城市裡,咫尺天涯,愛德華對此一無所知。現在,他的心思全在幾天以後的聚會上。

因為遇刺的緣故,愛德華沒有回王都過年,他沒有回去,他身邊的近侍自然也不能回去。近侍們還都是未成年的孩子,現在被迫遠離父母,一年只有兩個月的時間和父母團聚,如今突然因為飛來橫禍少了一個月,下次就只能等夏天。

愛德華不是不會體諒別人,認為他人的一切付出都是理所應當的那種上位者,他也曾經是每天都苦盼著那兩個月假期,渴望回家與父母團聚的孩子,現在又以成年人的角度去看待這些未成年的近侍,自然非常心疼他們。再加上他需要一個光明正大的借口聯系一些他原本不可以聯系的人,便主動提出開辦一次聚會,邀請近侍們的父母來艾夏與子女團聚。

這些近侍大多身出名門,父母不僅擁有官位,也在政府部門擔任官職,並不是所有人都能勻出休息時間來艾夏探望自己的孩子。不過,到最後好歹也有十幾位。愛德華出於私心,鼓勵近侍們如果邀請不來父母,也可以邀請自己的親友。而隨後,他便寫信給國王,希望能夠邀請威廉生母的家族——萊特曼家族的成員,以及威廉已經大半年未見的異父弟弟。

自從威廉來到王室,還沒有什麼機會和自己母親的家族的人有多少聯系。瑪格麗特小姐雖然是國王真正的合法妻子,但這畢竟只是少數人才知道的秘辛,明面上,她只是一個與有婦之夫苟合的不道德的女人,威廉也只是國王的私生子。況且在大眾眼中,瑪格麗特小姐作為國王的情人,不僅僅沒有拿到授爵情人的位置,也沒能像國王的其他情人那樣,結束關系後還能得到一定的賞賜、然後繼續自己的生活,反倒被逼到了偏遠的鄉下,像一個村婦一樣過著平民一樣的日子,肯定是因為做了什麼讓兩位陛下極度震怒的事情。對於貴族們來說,成為國王的情人並不是什麼太嚴重的道德過失,反倒是成為了國王的情人,卻落得如此境地,更讓人看不起。

一夜之間離家出走套離王都的瑪格麗特小姐一直都是萊特曼家族的醜聞。如今她的兒子回到王宮,萊特曼家族一是顧忌到家族的顏面,二是顧忌到王後這位大家心目中國王真正的在奧爾貢拉面前宣誓過的妻子,因此便沒敢和他有什麼太多的往來和聯系,在他離開王宮前去薩摩賽特之前,僅僅只是與他進行了一些禮節上的拜訪。

其實這其中還有國王在推波助瀾。對於一心想要集權的國王來說,這個世界上最討厭的莫過於皇親國戚,卡斯伯特帝國的歷史上不乏有王太後和王後的家族仗著自己與國王的關系,大肆任命自己的親人為官員,權傾一朝達到頂峰的時候,甚至可以操控國王成為家族的傀儡。國王和王後的家族已經明爭暗鬥了幾十年,現在根本不想再捧出一個新的“阿布洛斯家族”。萊特曼家族和威廉的關系平平,他正樂見其成。

不過愛德華還是說服了他。威廉將來既然要成為國家的君主,就不可能不和貴族世家有來往,不是他的母族,就是其他的家族,他要學會如何和這些家族周旋,如何給予他們恩賜和懲罰,如何制約他們,如何利用他們而不會被他們挾恩圖報,如何應付他們的貪婪無厭,如何防備他們的兩面三刀。如果萊特曼家族真的對威廉忠心耿耿,那當然是一個極佳的助力,如果他們對威廉只有利用和控制,那麼也可以利用萊特曼家族為威廉好好上一課。

愛德華早在新年假期就給國王寫了這封信,他也只寫了一封信。國王是個強勢而固執己見的人,他只能為國王提出一個選擇,然後靜靜的等待他的回答,不能追問,不能強迫。等待的過程是痛苦的,但是他必須等,為了讓自己放松下來,他每天都在金環龍下祈禱。好在國王同意了他的提議,允許威廉的舅舅和姨媽帶著他的弟弟斯蒂芬去艾夏探望威廉。

受到國王同意迷信的愛德華松了一口氣,叫人拿來《源遠流長的姓氏與家族》。這是一本記錄了整個薩爾曼大陸現存或者存在過的貴族家族族譜的書籍,曾經名為《無上高貴》,但是隨著各國陸陸續續的實行了君主立憲制甚至是共和制,平民們抗議這本書書名的歧視意味,便改成了現在的名字。

愛德華仔細研究了萊特曼家族的姻親關系,最後多圈了一個人,這人名為奧蘭多,是瑪格麗特小姐的小叔叔,只比瑪格麗特小姐大十歲。奧蘭多作為幼子,沒有繼承爵位,不過因為在軍隊中表現優異,獲得了一個爵士的稱呼。國王曾經承諾過,等他立下軍功後就提升他為子爵,但是每一次都會莫名其妙的冒出其他事情來,導致他不僅沒有提升爵位,也沒有提升軍銜,現在依舊只是一個少校。這其中的原因,自然是因為國王不希望王儲的母族勢力過大,便利用了王後對萊特曼家族的厭惡,阻礙了他的路。

一個在國王手下完全斷了前途的人,自然是最好籠絡的。不過愛德華更看重的奧蘭多的婚姻關系,這位獸人的妻子,是現任執政黨——保守黨內閣大臣鉑金遜伯爵的小女兒,這位柏金遜內閣大臣身份特殊,是一位“無任所大臣”,也就是說,他不屬於政府的任何部門,民間通常稱呼這種大臣為“不管部大臣”。

“不管部”通常是某些高資歷,但是首相卻不打算重用的貴族會去的部門,在內閣中通常是一個萬金油的存在,哪個部門缺人手了,就去哪個部門幫幫忙,或是有什麼事情派給哪個部門都不太合適,便交給“不管部大臣”來處理。

現任的“不管部大臣”柏金遜伯爵曾經擔任過*官和外務大臣,不過,因為他曾提出過重組內閣,替換下去一部分沒有什麼政績的內閣大臣,而這一部分人中就包括了將當時只是教育部長的現任首相,因此,在現任首相上台後,便立刻將他從外務大臣的位置調動至藝術大臣,接著就將他架空在了“不管部大臣”的位置上了。

柏金遜伯爵已經五十多歲了,現在看起來像是個早已磨滅了野心、沉湎於安逸生活的普通老貴族,但是愛德華知道,幾年後,在王後發起叛國戰爭之時,這位老人就會伸出他的利爪,給予現任的首相以一重擊。不過,柏金遜伯爵雖然試圖拉首相下馬,自己領導內閣,不過最後卻被國王利用了個徹底,國王直接解散了政府,不設首相,自己親自認命各部官員。而柏金遜伯爵也以叛國罪論處,在聖安東尼廣場上被砍了頭。

自由黨打算利用自己對付國王,那麼自己同樣可以利用保守黨對付自由黨。反正作為王儲,親近國王現在信賴的貴族黨派保守黨自然是理所應當。只是他的身份不能主動親近,需要找一個媒介,像柏金遜伯爵傳達自己的善意。而這個媒介,就是威廉的叔外祖父奧蘭多爵士和他的妻子。

邀請函發出後,很快就收到了回復,萊特曼家族自然十分樂意,沒時間也會擠出時間來探望“王儲的愛弟”,他們大多不知道瑪格麗特小姐的真實身份,這些年因為王後的緣故,被壓制得很慘,國王似乎也不是很想管的樣子,如今王儲伸出橄欖枝,自然斷手斷腳也要爬過去接住。

因此到了聚會那天,萊特曼家族便是第一個到達風信子莊園的客人。

“我不知道我為什麼要去見他們。”威廉有些不高興地說。愛德華剛剛用過早餐,正在房間裡換衣服,聽到他這樣說,便擺了擺手讓大家都出去,等房門關上後,才拉著他的手坐了下來。

“我知道你在想什麼,無非是,他們作為你的親人,卻沒怎麼關心過你。”愛德華整了整威廉繁復的蕾絲領口。因為今天來的客人們身份特殊,愛德華特許近侍們不用穿著統一的制服,而是自行選擇服裝。威廉身上這身華貴的禮服是愛德華親自為他挑選的王子禮服,作為私生子,他原本沒有資格穿著,不過作為“王儲的愛弟”,誰也不能對王儲的選擇有所置喙。

愛德華不能與威廉明說他的打算,他要與萊特曼家族的某些成員結盟,卻又不能讓威廉太過依賴他們,只能盡可能對他解釋道:“你要原諒他們,他們也是不得已,畢竟你的母親對於王後來說……”他頓了一下,接著道,“王後陛下與國王陛下共同執政,他們因為你母親的緣故受了不少打擊,自然不敢公然冒犯王後來探望你。”

威廉抿緊了嘴巴,最後小心的伸出手,拉住愛德華的衣服,有些緊張的問道:“殿下,殿下您也不喜歡他們的吧,畢竟我的母親……王後……”

愛德華捏了捏他的臉:“你母親的事情又不是她一個人的責任,說到底還是國王陛下的私事,作為子女,我又能有什麼意見呢?萊特曼家族對帝國忠心耿耿,也從未冒犯過我,我為什麼要不喜歡他們?你是我的弟弟,我希望你幸福快樂,有很多親人朋友相伴。”

威廉捧起愛德華的右手,虔誠的親吻了他的權戒,又親吻了他的手背:“我只要能夠陪在您的身邊,就夠了。”

愛德華俯身親吻他的額頭:“謝謝。但是你不可能一輩子避開他們。你的舅舅和叔外祖父都是軍官,家族中也有不少人在政府任職,你們有血緣關系,自然不可能像普通人一樣相處。再說,你不能僅僅憑借他們的某一個表現就斷定他們不是可以相處的人。”

威廉點了點頭:“我知道了。”他鼓了鼓腮幫子,看上去還是有些不情不願,卻也沒一開始那麼抵觸了。

愛德華的衣服穿得差不多了,只剩下一些珠寶配飾。他也沒再叫近侍們進來,就和威廉一起,把這些胸針、袖口和掛墜等等穿戴整齊,披上外袍,便去大會客廳去接見客人了。



☆、第36章

所有的家庭都在上午時分趕到了艾夏。在接受了所有家庭的問候之後,愛德華體貼地將時間留給他們,特許近侍這幾日無需值班,把自己的貼身事宜交給了莊園裡原本服侍大公一家的高等佣人,隨後便只帶了威廉離開。威廉對於萊特曼家族的成員比陌生人還要生疏,需要愛德華這個主動提出邀請萊特曼來艾夏的人牽線,相互介紹,以做緩衝,而愛德華也想借此機會好好的觀察一下萊特曼家族的人。

莊園精致的小書房裡此刻塞滿了人,愛德華掃視了一圈,發現萊特曼家族這回算得上是全員出動了,所有有點地位的、能和威廉的生母瑪格麗特小姐扯上點直系關系的人全都趕到了艾夏。在大會客廳,當他們第一眼看到跟在愛德華身後的威廉時,一個個便立刻都紅了眼睛,一臉融合了驚喜、傷感、懷念和激動的復雜神情。愛德華不排除這些人中有和瑪格麗特小姐關系極為親密,真正關心威廉的人存在,不過大部分人,恐怕不過是在做戲,特別是那幾位舅媽和姨夫,其中有幾個與瑪格麗特小姐根本沒有什麼接觸,居然也雙目含淚,一副與至親久別重逢的激動模樣,矯揉造作得讓愛德華皺眉不止。

王儲表情不善,萊特曼們很快便心領神會,收斂起臉上誇張的表情,重新恢復了貴族的矜持和優雅。

愛德華這才和緩了表情,看了眼坐在自己身旁的威廉。盡管竭力壓制,但是愛德華還是能夠看出威廉臉上的激動,愛德華順著威廉的目光看去,最後看到了坐在最外邊那位和威廉有三分相似的小獸人的身上,小獸人一對上愛德華的視線,立刻深深的低下頭,羞澀的模樣和威廉簡直一模一樣。

“如果我沒有記錯,你的名字應該是斯蒂芬。”愛德華主動開口道。坐在斯蒂芬旁邊的人輕輕的推了推他,低聲道:“快上前回答王儲的話。”斯蒂芬有些惶然的滑下椅子,一小步一小步的挪到愛德華的面前,摘下帽子,深深的鞠躬,聲如蚊喃道:“願奧爾貢拉保佑您,王儲殿下……我、我的名字確實是斯蒂芬。”他行禮的動作十分標准,但是拿著帽子的手微微顫抖著,看起來極為害怕。

愛德華表情溫和,抬手示意他起身,又對他說:“和你的哥哥的坐在一起吧,你們兄弟兩人大半年沒有見面了,一定十分的思念對方。”

候在房間角落裡的僕役立刻將斯蒂芬的椅子搬到威廉的旁邊。斯蒂芬一臉感激的看了眼愛德華,再一次深深鞠躬,慌慌張張地帶好帽子,跑到威廉的身邊。威廉立刻跳下椅子,緊緊的保住自己的弟弟,等分開的時候,兩個孩子的眼眶都紅紅的,看起來像是有很多兄弟之間的悄悄話想說,但是礙於現場還有那麼多的人,眼下只能憋住。

愛德華微笑著看著兩個孩子。斯蒂芬是瑪格麗特小姐和她身邊那位保護她的侍衛理查所生的私生子,理查是一位平民,不過他的獸型是變異過的獅身鷹爪蛇尾有翼獸,身披鱗甲,不比貴族的血統差,而瑪格麗特小姐正是一名貴族,因此斯蒂芬的實力也不弱,據從王都傳來的消息,他已經有三級中級的水平了。只是比起個頭雖矮、但是長得結結實實的愛德華,現在剛剛滿十歲的斯蒂芬看起來依舊十分孱弱,一張小臉瘦出尖尖的下巴,頭發稀疏,手腕細得看起來馬上就要斷了。他有一雙大大的濕漉漉的綠眼睛,總是一刻不停的暗中打量著周圍,充滿了警惕和惶恐,他表情緊繃,神情畏懼,一舉一動透著一股小心翼翼,當來到威廉身邊後,他立刻緊緊的抓著威廉的手,仿佛終於找到了支撐一般。

看來這孩子在萊特曼家沒有得到太好的照顧。愛德華暗想。或許不是物質上的短缺,但很有可能是精神上的冷暴力。愛德華隱隱記得那個侍衛的下場似乎是被暗中處死了,畢竟斯蒂芬的存在證明他與瑪格麗特小姐,也就是真正的王後陛下通奸,而王後通奸是要被砍頭的叛國罪。就算瑪格麗特還活著,國王為了威廉,不會計較她的問題,但是越過雷池的侍衛必死無疑。斯蒂芬剛剛失去了父母,就被迫來到他不熟悉的地方,被迫和兄長分開,被扔到全然陌生的舅舅的家中,他又是一個私生子,愛德華完全可以想像他在萊特曼家受到了怎樣的待遇。

威廉似乎也發現了什麼,他親了親比自己矮了半個頭的弟弟,乞求地望向愛德華,低聲道:“殿下,我能和斯蒂芬坐在一把椅子上嗎?椅子很大的。”

愛德華點了點頭,對身後的人道:“幫幫小王子。”

王儲對於威廉的稱呼很明顯嚇了萊特曼們一大跳,小書房裡頓時響起幾聲抽氣的聲音,但是震驚很快散去,他們的眼中剩下的只有幾乎快要隱藏不住的興奮。

愛德華假裝什麼都沒有發現,轉而安撫縮在威廉身後的斯蒂芬:“早晨吃東西了嗎?我聽說你們一大早便趕到了艾夏,早飯就算吃了,恐怕也沒有填飽肚子吧。”他讓人把放點心和茶的小桌子挪到斯蒂芬的身邊,繼續親切的說:“想吃就吃吧,不要太拘束。”

斯蒂芬緊緊的抓著威廉的衣擺,遲疑的點了點頭。威廉立刻拿起一塊小小的糕點,喂進斯蒂芬的嘴裡,斯蒂芬一邊吃一邊小心的觀察愛德華的表情,威廉又端起茶杯喂了他一口茶,斯蒂芬見愛德華的表情一直溫和可親,這才放下心來,開始享用茶點。

威廉摸了摸斯蒂芬的後背,轉頭看向愛德華的時候,眼中滿滿的感激幾乎快要溢出來了,如果不是斯蒂芬就坐在他身邊的話,他估計現在就會撲過去跪倒在愛德華的身邊,親吻他的戒指。

愛德華摸了摸威廉的頭,拉住他的手,說道:“距離你們上一次見面已經過去了大半年,恐怕你已經不太記得他們了。沒關系,我再來給你介紹一下。”他指了指坐在最前面的人,“你的大舅舅萊特曼伯爵,他是你母親的大哥,旁邊這位是他的伴侶,萊特曼伯爵夫人。”兩位立刻站起來向愛德華行禮。

盡管不願意,但是威廉還是摸了摸弟弟的臉,讓他松開自己的衣擺,跳下椅子,向萊特曼伯爵和伯爵夫人行禮。他現在不是真正的王子,還沒有資格干坐著接受一位伯爵的鞠躬禮。

愛德華又為他依次介紹家族成員,直到他年輕的叔外祖父奧蘭多,又多加了一句:“奧蘭多爵士在軍隊任職多年,有著非常豐富的前線臨敵經驗,而且,帝國這幾年新升任的二十三個七級的將級軍官中,又六位曾經是他親自帶領過的部下,這幾天你要和他多多交流。”

“我一定知無不言,言無不盡。”奧蘭多行了個軍禮,微笑著看著自己的侄孫,他年輕的妻子也笑容可掬,竭力地向威廉展示著自己的善意和友好。

介紹完畢後,大家先追憶了逝者,拼命的試圖吸引威廉的注意,引發對方對自己的好感,接著聊了聊威廉的一些無關緊要的瑣事,這部分幾乎是愛德華自己一個人在說,最後話題轉到了王都最近新發生的趣聞。終於找到了可以互通的話題,書房的氣氛這才漸漸的熱烈了起來。

午飯後,換了衣服,稍作休息後,所有的家庭都移步到風信子聞名全帝國的花園中喝了三個小時的下午茶,這才各自帶著孩子散去,回房間說悄悄話去了,晚上還有歡迎晚宴,他們也需要一次徹底的休息,為晚宴做准備。

特地安排了斯蒂芬,又與萊特曼家族成員們道別後,愛德華帶著威廉回了房間,換下一身拘束的服裝,穿著睡衣躺倒在床上。

“你對他們有什麼感覺?”愛德華拍了拍自己身邊的位置,示意威廉上來,“喜歡他們嗎?”

威廉搖了搖頭,慢吞吞地爬上床,這才說道:“他們很虛偽,也很冷漠。他們對斯蒂芬不好,看起來喜歡我,不過是因為您重視我的緣故而已。”

“可憐的寶貝兒。”愛德華親了親他的額頭。

“我不可憐,我的弟弟才可憐。殿下,我不想和他們說話。”威廉有些委屈的躺進愛德華的懷裡,抱住他的腰。

“如果這個世界上,所有的事情都那麼單純就好了。”愛德華輕輕地拍著他的背,“可是很多情況下,我們總是要和我們不喜歡的人百般周旋。別忘了,你的母親終究是萊特曼家族的人,你想和他們斷絕關系,可別人不會這麼認為。貴族世家是一把雙刃劍,可以拖累你,也可以幫助你。你的血統讓你永遠無法置身事外,如果你不能掌握萊特曼,他們就會變成你身後的一把刀,可如果你能控制住萊特曼,那他們就是你手中的一把劍。好孩子,你要記住,”他抬起威廉的下巴,“你是國王的兒子,即使法律不承認,你依舊是一位王子,你將來會是帝*隊僅次於我的最高指揮官,你的身份讓你注定要周旋在各貴族時間之中,而萊特曼,只是第一步。”

威廉的臉皺了起來,他嘟著嘴巴,哼哼唧唧地在愛德華的懷裡拱來拱去,愛德華拍了拍他的撅起來的小屁股,威廉立刻變身獸型,嗓子裡“昂唧昂唧”地撒著嬌,從臉使勁的蹭著愛德華的胸口。

愛德華被他蹭得直癢癢,撓了撓他的脖子和小肚子,說:“好啦,好啦,放心,我會幫你的。”

威廉舔了舔愛德華的掌心,這才安安靜靜的在他的懷中蜷縮好。兩個人在一片靜謐中安安靜靜的待了十幾分鐘,威廉又變回人型,說:“殿下,我想去陪陪我的弟弟斯蒂芬。”

愛德華攏好被威廉擠開的睡衣,道:“當然可以。”

威廉坐在床上,低著頭想了想,最後又道:“殿下,可以把斯蒂芬留下來嗎?他一個人在王都很害怕,他們沒有照顧好他。我答應過媽媽,要照顧好弟弟的。”

說著,威廉的眼圈紅了。愛德華坐起來,捏了捏他的臉,道:“當然可以留下來。以前是我疏忽了。”

弟弟的未來得到了保障,威廉破涕為笑,又親吻過愛德華的連,這才離開了房間。

房間裡只剩下愛德華一個人。他又躺了下來,翻了個身,頭枕著曲起的手肘,望著窗外漸漸暗淡的天空,表情漸漸嚴肅了起來。人都已經到齊了,現在剩下的,就只有如何得到單獨談話的機會了。

這幾天,關於能量炮的發明者米歇爾威爾頓的資料已經查的差不多了,按照現在得到的信息來看,這個人確實存在,不是作假。那麼,與奧古斯特引薦的正在艾夏度遲來的婚假的自由黨魁首奈特利爵士的會面,就要盡快進行了。

愛德華在心中盤算著這些事情。他現在身邊一個可以出主意的人都沒有,什麼事情都只能自己想辦法解決,思路走進死胡同時,常常覺得無比凄涼,滿心疲憊,只盼著威廉能夠快點長大,而接下來,通常會為自己有這種逃避的想法而倍感羞愧。好在堅持了這麼久,終於漸漸覺得習慣了。

若是放在幾個月以前,他哪裡想得到自己會變成這樣的人。不過,這樣似乎也不錯,至少不再感到茫然而不知所措。愛德華想著,不由自主的笑了出來,起身在梳妝台前坐下,找出紙幣,開始細細的計劃了起來,等到天色漸暗,快要到做晚課的時候,這才停筆,將紙扔進壁爐,見它完完全全的化作了灰燼,這才喚來僕人為他更衣。



☆、第37章

愛德華需要一個可以和威廉那位年輕的叔外祖父奧蘭多單獨交流的機會,只是風信子莊園不是他熟悉的赫爾城堡,在赫爾城堡,王儲的臥室和很多房間都以密道相連,他可以利用這些房間避開其他人,與奧蘭多私下交流。但是在自己完全不熟悉的風信子莊園就不會有這些便利了。

那就只能在公共場合交談了。愛德華嘆了口氣。只希望奧蘭多能夠聽得出他話中的弦外之音,不要讓他再費心思安排一次見面。

晚宴後,大家挪到客廳休息娛樂,打牌聊天。愛德華也上了牌桌,連輸了三局,最後他笑著抬起頭,在牌桌旁圍觀的一眾人中一眼對上了奧蘭多的妻子莉莉。

“如果我沒有記錯的話,你的父親是柏金遜伯爵吧。”愛德華說,“我記得柏金遜伯爵可是個打牌好手呢,你有繼承到你父親的天賦嗎?”

奧蘭多的妻子莉莉猶豫了一下,似乎有些摸不清王儲為什麼要問這個問題。愛德華只好繼續說道:“坐到我身邊來吧,”又對其他人解釋道,“我今天的手氣可真夠差的,得找個打牌的能手做參謀。你們也可以找人做參謀,畢竟我們這又不是真的賭博,打牌娛樂,人多了也熱鬧些,是不是?”

王儲想在牌桌上耍賴,別人也只能配合。莉莉當然也不會放過這個可以接近王儲的機會,立刻在愛德華的身邊坐下,認真地幫愛德華看牌。有了外援,接下來愛德華便一連贏了五局。

“看來你真是得了你父親的真傳。”愛德華笑道,“想必在王都,大家都不願意和你打牌吧。”

莉莉笑了笑:“確實如此。”

“哦,我的好殿下。”一位貴族看著愛德華手邊堆得高高的籌碼,“把您的參謀借給我用一局怎麼樣?照這樣下去,全桌的人都別想再贏一次了。打牌總是要有輸有贏才有意思嘛。”

愛德華哈哈一笑,擺弄著一個籌碼,搖了搖頭,說:“她可不能借給你,我還想跟她交流學習一下打牌的技巧呢。”說著,他把籌碼扔了回去,站了起來,牌桌旁的其他人也忙站起來,“我今天就到這兒吧,贏五局已經夠多的了,人的運氣可是有定量的,我可不想把運氣全用在了牌桌上。”

“這話真是深含哲理。”剛才那位貴族立刻贊美道。

“祝你們好運。”愛德華點了點頭,又對莉莉說,“你是想接替我的位置,還是和去那邊做著聊會兒天?”

莉莉立刻說:“能夠陪伴您是我的榮幸。”

於是愛德華終於帶著莉莉離開了人群,光明正大的來到窗戶旁空無一人的沙發上坐好。話題從王都最新的八卦開始聊起,等莉莉似乎放松了下來之後,愛德華狀似無意的問道:“我記得你的丈夫奧蘭多爵士立下了赫赫戰功,怎麼現在依舊只是個少校的軍銜?”

莉莉的表情僵硬了,最後勉強笑道:“或許是因為他同樣制造了等同分量的麻煩吧。”

“我不記得奧蘭多爵士是個愛惹是生非的人。”愛德華故作疑惑,“這其中一定有什麼誤會吧。”

“奧蘭多並不經常和我說他工作上的事情。”莉莉道。

“真是可惜。”愛德華說,望著坐在房間另一端和別人下棋的威廉,斯蒂芬緊緊地挨著他,坐在他的身邊看他下棋,“有一個優秀的侄子,奧蘭多爵士一定覺得壓力很大吧。不過也是沒有辦法的事情。”愛德華稍稍靠近了莉莉,“我想你知道,威廉的潛力相當驚人,成為一位八級獸人勢在必行。你知道陛下為什麼將他安排在我的身邊嗎?”不等莉莉回答,他便立刻說,“因為他將來會成為我的左膀右臂,為我統領帝國的軍隊。不過,”他拖長了嗓音,語氣輕巧得好像在感慨今天不錯,“像阿布洛斯這樣的家族,有一個就夠了。”

瑪格麗特小姐和國王陛下的婚事是秘密進行的,作為婚姻見證人的三個萊特曼家族的人,一個是瑪格麗特小姐的父親,剩下兩個則是她同母同父的兄弟,而奧蘭多作為一個叔外祖父,他對這一切幾乎一無所知,像其他都被蒙在鼓裡的人一樣,還以為愛德華是真正的王儲。

莉莉已經維持不住臉上的微笑了。所以,這就是自己的丈夫總是原地踏步的緣故嗎?因為陛下要重用他的私生子威廉?莉莉這樣想著,臉上幾乎要露出猙獰的表情了。

“那可真是太不公平了,殿下。”莉莉竭力讓自己放松下來,“瑪格麗特小姐只是奧蘭多的侄女。”

“但在外人看來,你們終究還是一家人,不是嗎?不過實際上,我倒是不太贊同陛下的做法。”愛德華歪著腦袋看著窗外深沉的夜空,“國王的統治,怎麼能和貴族世家的幫持分開呢?只可惜我現在只是王儲,最多只能管管薩摩賽特發生的事情。”

“您真是太英明了。”莉莉恭維道。

愛德華嘆了口氣:“父親其實也是一片愛子之心,畢竟威廉是留給我的左右手,他只是擔心我駕馭不了而已。只是辛苦你們兩個了,畢竟萊特曼伯爵他們已經擁有了爵位,家產也很豐厚。”

莉莉只能干笑。

愛德華看著爐火陷入了沉思,幾分鐘以後,他突然道:“我不喜歡萊特曼伯爵,威廉也是。他們忽視了斯蒂芬,這讓威廉很不滿,不願意與他們多接觸。不過,”他意味深長的看著莉莉,“威廉確實需要一個有實戰經驗的人教導他。我聽說你的丈夫訓練過很多的士兵,想必他也知道如何教導威廉。”

“謝謝您的贊美。”莉莉的語調微微上揚,顯示出她的困惑。

“實際上,我對如何教育小獸人也很感興趣呢。”愛德華望著她的眼睛,“我確實很喜歡這個弟弟,或許我們可以好好交流一下?”

說完,愛德華站起來,來到另一張牌桌旁。言已至此,就看莉莉和奧蘭多能不能領悟到自己的意思了。



☆、第38章

威廉的這位叔外祖母看起來不是個足夠敏銳聰慧的人,愛德華從她對自己這番話的那副困惑的表現中就能看出來,不過她很有自知之明,等到晚上回房間後,就立刻愛德華對她說的話原原本本的告訴了自己的丈夫奧蘭多。

奧蘭多立刻領悟了愛德華的暗示,立刻就在第二天下午的競技場上抓住了愛德華遞給他的橄欖枝。

艾夏雖然是個小城市,但是帝國一直很重視基礎教育設施的建設,因此城內也有不少的學校,都配有供小獸人修煉所用的競技場。今天是周六,全城的學校都放假,因此愛德華便借用了城內最大的一所中學的競技場,讓獸人近侍們來一場比武,給自己的家人展示展示自己的成績。

愛德華自然帶著威廉坐在正中狹窄的貴賓席上。未成年的小獸人的比賽實際上沒什麼太多的觀賞性,不過當觀眾是參賽者的家人時,觀眾席上的氣氛居然很是熱烈,誰都希望自己家的孩子贏過別人,而孩子們也生怕在父母面前丟臉,都打得異常的拼命。好在現在這一批近侍的年齡最小的也超過十歲了,比賽到最後都沒有淪落為單純的牙齒和爪子的戰爭。

愛德華有些心不在焉,他不是獸人,天生就對這些比賽不感興趣,場內也沒有他特別關注的選手,畢竟威廉就坐在他的身邊。威廉看出他隱藏在溫和的微笑下的無聊,便開始和他說話解悶,小聲的為他分析場內的比賽,並說起如果是自己遇到這種情況會如何做。

愛德華雖然對獸人的競技不感興趣,不過不代表他真的不懂,畢竟他再無知,終歸受了二十多年的王儲教育,對此還是有一定了解的。但是他什麼都沒說,而是安安靜靜的傾聽著威廉說話。

很快,一位僕人走到愛德華身邊,俯身稟告道:“殿下,奧蘭多爵士求見。”

愛德華回頭看了眼,奧蘭多爵士站在入口處,看到他回頭,立刻摘下帽子,垂目低頭,向他致敬。

“請他進來吧。”愛德華收回視線。

待僕人退下後,愛德華摸了摸威廉的脖子,輕聲道:“一會兒不要插話,好好聽我們說話就好,有什麼問題,等一會兒我們回莊園了再問我。”

愛德華對王位並無企圖,如今對富貴閑適的生活也沒有太多的渴求和留戀了,他現在做的一切,不過都是為了威廉。而這一切,全都建立在威廉並不會背叛自己的基礎上。他接下來想要做的一系列舉動,注定繞不開威廉本人,不如趁此機會讓他初步的接觸一番。如果威廉對國王的愛和忠誠遠超過於對他,因此向國王告了密,或者不願意配合自己,那他也沒必要將計劃繼續下去,不如逃去敵國多爾蒂和他們合作,待戰爭打響,再趁亂離開這一片是非之地,到遠離這兩個國家的地方隱姓埋名地度過一生,即便貧窮也無所謂了。而如果威廉對他一直如此的信賴和忠誠,那他願意像自己曾經發誓的那樣,付出一切,為威廉掃干淨通往王座的這條路,讓他平平安安的從國王手中接過王冠,而不是成為被國王利用的武力強大的工具。

話音剛落,奧蘭多爵士已經來到了愛德華的身邊向他行禮,愛德華接受了他的問候,這才仿佛恍然大悟般,道:“竟然忘了讓人給你搬椅子。”就在奧蘭多爵士正准備叫僕人過來的時候,愛德華又道:“算了,不用這麼麻煩了。”他讓威廉坐在自己的腿上,把椅子讓給奧蘭多爵士,“這就不就好了。”他意味深長地笑著說道,“坐得太遠了,會聽不清楚對方說話的。”

威廉費力地抬起頭,困惑地看了眼愛德華,又看了眼落座的奧蘭多爵士。

奧蘭多爵士不像自己的妻子那樣被動,剛一坐下,立刻主動出擊,制造話題。威廉雖然不知道接下來要干什麼,但還是遵照愛德華的囑托,沒有經過愛德華的允許,並不開口說話,有時奧蘭多爵士會問他一些問題,他也先抬頭征求愛德華的允許才會開口。威廉乖巧的樣子給奧蘭多爵士留下了極為深刻的印像,威廉是萊特曼家族復興的希望,而眼下,這希望乖巧的像是剛出生的小狗,蜷縮在主人的懷裡。

奧蘭多爵士緊繃著神經,謹慎著按照王儲昨日暗示的那樣,和他好好的交流了一番關於威廉的教育問題。威廉有些拘束的坐在愛德華的腿上,越聽眉頭皺得越緊,愛德華和奧蘭多爵士談了很久,表面上起來像是再關系他的晉級問題,可是所有的問題都只是點到為止,一閃而過,並沒有太大的意義。他忍不住動了動身子,愛德華輕輕的拍了拍他的後背,繼續和奧蘭多爵士說話。

就在威廉快被這無聊的試探性的對話折磨得受不了的時候,奧蘭多爵士終於主動地邁出了第一步,將話題向前引領了一步。

“殿下。”他的表情看起來仿佛正和王儲相談正歡,然而內容和他的表情以及語氣完全的南轅北轍,“說實話,作為一個七級初級的獸人,我一直以為我的前途能夠更進一步。我熱愛我的國家,我熱愛軍隊,我熱愛我士兵的身份,我希望能夠帝國奉獻更多,只是萊特曼家族十幾年前犯了大錯,我只能拘束在少校的頭銜下,看著我的雄心壯志一點一點的被消磨干淨。”

愛德華笑容不改:“這真讓人遺憾,親愛的爵士。”

“殿下,”奧蘭多爵士的聲音幾乎要被觀眾席上嗡嗡的交談聲淹沒了,“我不知道我在軍隊還有沒有更進一步的可能,只是,看到您對我那位可憐的侄女的長子如此關愛,我想,或許您願意看在威廉的份上,給我一份更有前途的工作,比如當這孩子的老師。我雖然只是一個少校,但好歹也是一名七級初級的獸人,威廉閣下未成年之前,我覺得我還是有資格教導他的。況且我也絕不會藏私或者有所怠慢,畢竟,威廉可是我們萊特曼家族的希望。”

“這個建議不錯。”愛德華贊許的點了點頭,“不過,威廉的老師,也不是什麼人都能當的。”

小獸人們的比賽熱熱鬧鬧的進行了一個下午,直到傍晚時分才結束,大家回到風信子莊園梳洗更衣,抓緊時間在晚課和晚宴前好好休息休息。

威廉沒有像別人那樣和家人呆在一起,他心中又很多疑惑,這讓他坐立不安,因此只花了一會兒時間陪伴了一會兒自己的弟弟斯蒂芬,換了一身干淨的衣服後,接著便匆匆的來到了王儲的房間。

愛德華已經更衣完畢,他剛剛簡單的沐浴了一番,穿著一身寬松的白色睡袍,坐在壁爐前的沙發上看書,見威廉進屋,立刻放下手裡的書,讓威廉坐到自己的身邊。

威廉輕車熟路的躺進愛德華的懷裡,將頭靠在他的肩上,一股濕漉漉的沐浴後清新的氣息迎面撲來。他下意識的抱住愛德華的腰,覺得自己因為下午愛德華和奧蘭多爵士的那場莫名其妙的對話而有些慌亂的心漸漸的被安撫了。

“你想問什麼?”愛德華把手指插進他的頭發中,輕輕的揉著他的頭皮,“放心的問吧,別害怕問錯,有什麼不明白的、不理解的問題,要和我交流。”

威廉一開始默不作聲,並不是他毫無疑問,而是問題太多,他不知道到底要問什麼好。愛德華一直很寵愛自己,自從他來到愛德華身邊擔任近侍,兩人每天幾乎同進同出。愛德華是一個非常溫柔和善的人,比母親對自己還要好。他曾經以為生活會一直這樣下去,平靜悠閑,他會漸漸的成長成為全帝國最強大的獸人,為愛德華保護他的國家和國民。但是,自從去年愛德華遇刺後,似乎一切都發生了變化,住了好幾個月的赫爾城堡換了一大批人,比他剛到薩摩賽特的時候還要陌生,而愛德華也變得越來越讓人捉摸不清,就像那座冰冷的王宮裡的每一個人那樣,明明是在笑,可眼睛是冰冷的。好在愛德華對他的笑容一直都是如此的溫暖,眼神裡從來沒有失去溫度,不然他也不知道自己該怎麼辦了。

他想了很久,最後輕聲問道:“殿下,您到底要做什麼呢?”

愛德華一直在觀察威廉的表情,連最短暫的蹙眉也沒有放過,在心裡仔細地分析著他的所思所想。威廉看起來很困惑,也有些擔憂,有點害怕,卻沒有憤怒,沒有躲閃,他依舊是那個全心全意的信賴著愛德華的威廉,並不因為聽到了一場涉及叛國的言論而有所動搖,對愛德華有何不滿。

愛德華放下心來。他沒有馬上回答威廉的問題,想了很久,最後嘆了一口氣,說道:“我只是想活下去,想掌握自己的命運,想好好保護你。”

威廉頓了一下,小聲的說:“我不明白。”

愛德華撐起身子,望著懷裡的威廉,握住他的一只手,在他震驚的眼神中,輕輕的吻了吻這只手的手背。

“幫幫我,威廉。”他輕聲道,“你要幫幫我。我找不到別的人能夠幫我,別人我誰都不信,我只敢相信你。我的母親只想讓我當她的家族的傀儡,而我的父親,我們的父親,我們尊貴無上的國王陛下,他不願意讓我成為他的繼承人。”

威廉哆嗦了一下。難道他已經知道了我的身世?他恐懼的想著,腦海中忍不住冒出愛德華發怒的模樣,他想到了那天,愛德華用劍指著他那位來自阿布洛斯家族的表哥喬治,面容冷峻得讓人膽戰心寒。難道他也要用劍指著我的喉嚨了?

愛德華不知道威廉心裡在想什麼,以為他瞬間瞪大的眼睛只是因為知道了自己和兩位陛下之間的矛盾而感到震驚。

“陛下並不願意將王冠戴在我的頭上。實際上,我也不願意。”愛德華繼續解釋道,“比起坐在王宮治理一個國家,我更願意待在教堂,思考奧爾貢拉的教誨。可是陛下恐怕不會相信我的心意,所以他想殺了我。”

威廉微微張開了自己的嘴巴,滿臉的震驚和不敢置信,“這不可能!”他小聲的喊道,“陛下怎麼會……怎麼會……”他一直以為那場刺殺是那些繼承順序排在愛德華後面的貴族所為。

“是啊,誰能想得到呢。”愛德華苦笑道,握緊了威廉的手,“所以,你得幫幫我,我的弟弟,你得幫幫我。陛下想讓我為他中意的繼承人挪位置,而他最放心的方式只有死亡。”

威廉屏住了呼吸,小心的問道:“殿下,那人……那人是誰?”

愛德華看著他緊張兮兮的摸樣,笑著親了親他的面頰:“別怕,”他溫柔的說,“其實這人也是我中意的最合適的王位繼承人。那就是你,我心愛的弟弟,就是你。”

威廉猛的坐了起來,翻身跳下沙發,單膝跪地,握住愛德華的手,鄭重的親吻了他的戒指:“您別樣說,殿下!我不想當國王!我會保護您的,殿下!”他急切地說道,“我會好好修煉,成為帝國最強大的獸人,不讓任何人傷害你,讓您順利的登上王位。”

愛德華反手扶起他,認真地望著他金色的眼睛,“謝謝,親愛的。”他在沙發邊緣上坐下,將威廉拉到自己的懷中,“謝謝你願意保護我,只是現在你還太小了,我相信等你成年以後一定能夠成為最強大的獸人,可那還有六年,這六年,我得想別的辦法保護自己。”

“所以您需要奧蘭多爵士?”

“對。”愛德華微笑道,“我需要一支軍隊,我還需要一支擁護我的黨派。你的叔外祖父奧蘭多爵士雖然只是少校級別,但是他人脈極廣,可以為我介紹郁郁不得志的軍官,而他的妻子莉莉,她的父親保守黨一位被現任首相打壓的內閣大臣。”

威廉想了想,說:“您是想扶持這位內閣大臣,讓他當首相嗎?”

愛德華欣慰的摸了摸他的臉:“是的。”

“您真聰明。”威廉真心感嘆道,“您是怎麼想到的?”

愛德華輕輕的嘆了一口氣,摸著威廉的頭發,望著窗外漸漸變得灰藍的天空,低聲道:“當一把劍抵著你的後背的時候,你就不得不向前跑,越跑越快,直到能夠擺脫他。”

威廉似懂非懂的點了點頭。

愛德華並不介意,威廉還小,不明白也在意料之中。他緊緊的抱著懷中的孩子,兩人沉默的依靠著對方,仿佛在相互取暖的兩只小獸。

“我會幫您的。”威廉將臉埋在愛德華的脖頸處,小聲的說,“我會幫您的,您只要告訴我該怎麼做。不管您干什麼,我都會幫您的。”

“當然,我知道。”愛德華輕輕的拍了拍他的背,“記住今天說的話,等以後你登上王位後,要幫助我成為帝國的教宗。”

“殿下!”威廉嚷道。

愛德華哈哈大笑,不再和他討論這種問題。



☆、第39章

第二天是周日,所有人都要去教堂做禮拜,這正好為愛德華與自由黨魁首奈特利爵士的見面提供了便利。為了避免予人話柄,在愛德華達到艾夏之前,奈特利爵士就帶著嬌妻去艾夏的臨城拜訪朋友了,又恰巧在近侍們的家人達到艾夏那天回城,出於禮節短暫的拜訪了愛德華,在大會客廳和一眾貴族喝了被茶便迅速的離開了。

這場短促的拜訪恰好可以為今天的進一步接觸做鋪墊。愛德華作為王儲,自然要去艾夏最大的教堂做禮拜,貴族們自然不可能選擇其他的教堂,而在禮拜正式開始前啊,並不住在風信子莊園的奈特利爵士自然要先來向王儲行禮問安有了之前的交流,這一次的談話自然可以進一步深入,隨便找一個話題,使得“王儲與奈特利爵士夫婦交談甚歡”,就有了邀請奈特利爵士來風信子莊園和王儲和下午茶的理由了。

奧古斯特已經和奈特利爵士通好了氣,等愛德華在艾夏大教堂最前面的座位坐下來,和幾位當地的貴族和鄉紳交談過後,奈特利爵士便帶著他新婚的妻子來向他問好了。

愛德華眼前這對如同爺孫一般的忘年夫妻,腹誹不止,但是依舊笑容滿面的祝福奈特利爵士新婚快樂,贊美爵士夫人的美貌和穿衣品味。奈特利爵士樂呵呵的感謝王儲的祝福,並表達了對王儲身體的關心,畢竟王儲空間未愈是全帝國都知道的大新聞。

愛德華謝過奈特利爵士的關心,又假惺惺的表達了對自己養傷期間,國王陛下對自己的關懷的感激和感動之情。就在這時,一直靦腆微笑,像一支花一樣躲在奈特利爵士身後的爵士夫人突然開口說話了。

“殿下,我叔叔的空間也曾經受過很嚴重的傷。”她的聲音不大不小,不比正常交流的聲音大,卻也能讓前後左右的人都聽到,“醫生同樣無能為力,只讓他靜養,畢竟就算在整個大陸,空間受重傷的病例也實在是太少了,一切都只能靠病人自己摸索。我叔叔養了很久才恢復原狀,他深知其苦,因此特意總結了很多的經驗。我不知道您的具體傷情,不過我想這其中可能很多經驗都是互通的。”

不等愛德華有什麼反應,坐在他身旁的威廉搶先問道:“那您知道這些經驗嗎?”

奈特利爵士夫人點了點頭:“當然,這些經驗雖然源於養傷,但是對於修煉和保養空間也有很大的好處。”

威廉立刻笑逐顏開,對愛德華說:“殿下,要不要請奈特利夫人明天來喝下午茶?”

愛德華有些驚訝,又有些感動。昨天晚餐前在他的房間裡,他將目前國內錯綜復雜的局勢簡化了講給威廉聽,威廉年齡還小,才剛接觸宮廷教育不到一年,他不求威廉對這些東西了如指掌,他只需要威廉明白現在兩人所處的境地,誰是自己的同盟,誰是自己虛與委蛇的敵人,誰又是連表面功夫都無需做的對手。愛德華只是想讓威廉了解現狀而已,剩下的一切都無需他操心,他只需要好好修煉,提升等級就可以了。不過看起來威廉並不想躲在愛德華的身後坐享其成,他迫切地想參與進來,為愛德華做些什麼。

威廉對上愛德華的實現,嘿嘿的笑了兩聲,愛德華彎起嘴角,輕輕的拍了拍他的腦袋,說:“謝謝,親愛的。”他又看向奈特利爵士,“那麼,你和尊夫人明天下午有安排了嗎?”

“如果算上去風信子莊園與您一起喝下午茶的話,那麼是的,我們已經有安排了。”奈特利爵士風趣地說。

愛德華點了點頭:“那就這樣說定了。”

爵士帶著妻子後退了一步,向愛德華深深鞠躬,隨後離開,回到自己的座位上。

在大堂兩側的角落裡,各有一道通往禮堂二層和三層的台階,禮堂的二層和三層都只是一條走廊,當初只是為了增加教堂的高度,承接拱頂的重量而建造的。現在,在舉行極為重要盛大的彌撒時,全城的人都會擠到艾夏大教堂,一層裝不下全城的人,不少人就只能站在二層和三層的走廊。這兩道走廊倒是出於意料的起到了疏散人群的作用。

現在,在三層走廊的立柱後,隱隱可見一個瘦小的人影。他小心翼翼的將身體隱藏在柱子後面,只探出一點頭,望著一層最前排的座位。三層距離地面已經很高了,今天教堂只是做普通的休息日禮拜,一層並沒有坐滿,沒有人會到空空蕩蕩的走廊上去,除了他。

很快,第二個人出現在了走廊裡。那人聽到腳步聲,回頭看了他一眼,又繼續向下望去。

“布萊恩特。”穿著一整套主教禮服的伊德瑞斯主教走到那人的身後,今天是他來親自主持禮拜,他也想下看了一眼,嘆了口氣,道:“這麼遠,你看得清嗎?”

布萊恩特勉強笑了笑:“王都的那些貴族都跑到艾夏來了,不少人和我是舊識,我不能靠的太近。其實也還好,這個距離雖然遠了點,但也還是看得清清楚楚的。”他一瞬也不瞬地望著正與身邊的人交談的愛德華,輕聲感嘆道:“他太瘦了,臉色也太蒼白了,那麼多人裡,我一眼就看到了他的臉,白得像雪,一點血色都沒有,看得讓人難受。”

伊德瑞斯主教沒有勸他下去,陪著他站了一會兒,最後拍了拍他的肩膀:“你自己要有分寸,不要在這裡呆太久了。禮拜要開始了,我下去了。”

布萊恩特心不在焉的擺了擺手,目光依舊死死的鎖在愛德華的身上。

下面,坐在最前排的愛德華忽然皺起眉頭,後背升騰起一種被人窺視驚擾感。做為王儲,他從小就是萬眾矚目的焦點,很少會因為別人的目光和注視而感到不安,只是這一次和以前的都不一樣,這不知從何而來的目光並不包含什麼讓人發涼的惡意,但是熱烈得仿佛盛夏正午的陽光刺傷了皮膚,讓人頗有些不適。愛德華不動聲色的左右看了看,卻沒有發現任何異常。

“殿下,您怎麼了?”威廉問道。

“沒什麼。”愛德華笑了笑。別人看就看了吧,他的近衛隊分布在整個艾夏城,教堂裡裡外外都有重兵把守,就算有人心懷不軌,也絕對傷害不到他。

被人注視的感覺一直持續到禮拜結束,一開始這讓愛德華有些心煩意亂,不過伊德瑞斯主教口才很好,旁征博引,辭藻優美卻不晦澀,聲音低沉優雅,聽他講課,簡直是一種享受,愛德華的注意力完全的投入了進去,很快就不再在意那道不知從何而來的目光了。

禮拜結束後,愛德華特意留了一會兒,與這位伊德瑞斯主教說了會兒話。伊德瑞斯主教在神學上非常有造詣,發表了不少文章,他今年還不到三十歲,就已經是當地的總主教了,而該郡的樞機主教一直將他看做是自己的繼承人。愛德華和他聊得非常開心,邀請他這段時間要常來風信子莊園。伊德瑞斯主教欣然同意,親自送王儲出門。

走到一半的時候,他突然說道:“艾夏大教堂的大禮堂原來供奉著聖希爾德的遺骨,不過最近盛放遺骨的金棺出現了破損,便將聖希爾德的遺骸轉移到了一副石棺中,等金棺修好了再挪回去。現在這副石棺就放在教堂的小禮拜堂裡,小禮拜堂目前並不對外開放,您如果有興趣的話,我願意帶您去那裡看看。”

愛德華欣然同意。於是大家改道從教堂兩側的翼廊來到小禮拜堂。小禮拜堂面積不大,不過天花板和牆壁上繪滿了栩栩如生的壁畫,處處都是精雕細琢的花紋,看起來這件小禮拜堂是特地為貴族准備的貴賓房間,而盛放聖人遺骸的石棺就放在最前方,被一圈鮮花包圍。

愛德華來到石棺前,單膝下跪,一只手扶著石棺邊緣,一只手在胸口劃了一個簡單的金環龍的標志,他身後的侍從們也如他一般單膝跪下,在胸口劃金環龍。

愛德華停頓了片刻才起身。聖希爾德是一位亞獸人神職人員,在八百年前的衛國戰爭中做出了巨大的貢獻,他用自己的空間發掘了很多新品種的草藥,又無私的將這些草藥送給別人,他的善良和堅強征服了整個大陸,在他死後,教會追封為聖人,並將他的遺骨供奉起來。

看著石棺,愛德華忽然發現,自己已經很久沒有沉下心來,認認真真的禱告,與神交流了,而眼下,正是一個極好的機會。他立刻表達了自己想要獨處的醫院,讓所有人都退出了小禮拜堂。

清過場後,愛德華在石棺旁跪坐了下來,額頭抵著冰涼的石棺官員,閉上眼睛,嘴唇微微蠕動,開始祈禱。

而就在石棺旁邊,盛放彌撒用具的大櫃子裡,布萊恩特緊緊的捂著嘴巴,盯著愛德華謙恭的身影,雙眼通紅。



☆、第40章

午夜夢回之時,布萊恩特總是會想,自己到底是如何走到今天這個地步的。

他出生在高貴而富有的阿布洛斯家族,要知道,阿布洛斯家族一直是國王最忠誠的僕人,備受寵愛和信賴,冠上了阿布洛斯這個姓氏,就意味著富足優雅的生活和青雲直步的前途。而他是國王的寵臣帕爾瑪公爵最喜愛的幼子,擁有少見的可以種植草藥的空間,天資優異,遠超過常人,剛滿十四歲空間等級已經達到了五級中級,他容貌俊美,舉止優雅,才華橫溢,從小便是上流社會遠近聞名的典範。

雖然作為幼子,布萊恩特不能繼承父親的爵位,但是他從小出入王宮,老國王和王後對他喜愛非常,讓他陪伴王儲,對內對外都曾暗示過,將來要將他嫁給王儲,而王儲本人也對他表示出了極為明顯的喜愛之情,他們互贈過禮物,交換過裝有自己的小肖像的項鏈,貼身佩戴。這些讓布萊恩特一直將自己看作是未來的王後,一言一行都以王室成員的標准來要求自己。

他曾經以為這就是自己的人生,生活在別人欣羨和仰視的目光中,成為一位場合的焦點,作為最優雅和最完美的代名詞,嫁給王儲,成為人民愛戴的王儲妃,最後成為王後,輔佐國王,統治國家。

然而,一切在他十六歲那年徹底的改變了。他的母親在嫁給父親之前有過婚約,盡管她聲稱婚約已經解除,但是她拿不出任何實質性的證明。或許是她確實沒有解除婚約,又或許,就像她自己控訴的那般,有人偷走了她解除婚約的契約,買通了見證人,故意謀害她。但不管怎樣,她和帕爾瑪公爵的婚姻都被判無效,而布萊恩特則從雲端跌入塵土,由萬眾矚目的天之驕子,變成了備受白眼的私生子。他失去了一切,失去了高貴的身份,失去了無憂的生活,失去了父親的寵愛,失去了別人的尊重和羨慕,失去了國王和王後的青睞,也失去了王儲的傾心。他尚未成年,還無法理解愛情的滋味,但是當王儲將他送的項鏈還給他的時候,他還是感到一股由衷的痛苦和悲哀。

帕爾瑪公爵對此極為憤怒,他認為布萊恩特的母親是一個水性楊花不知檢點的女人,這場充滿了欺騙的婚姻是對他最大的羞辱。他將他們母子二人驅離了王都,在遠離王都的小城鎮的郊區買了一座莊園,將他們安置在那裡。他奪去了母子二人的姓氏,不允許他們以阿布洛斯的名義生活交際,而緊跟著,母親接到了娘家的來信,他們嚴厲和痛心的斥責母親如何令家族蒙羞,並表示已將母親從族譜上除名,同樣奪去了她未出嫁時的姓氏。

接連被夫家和娘家拋棄給了母親很大的打擊,她的精神完全崩潰,不到兩年便病逝了。處理過母親的喪事後,布萊恩特便只能獨自生活在偏遠的鄉下,除了幾個在當地雇佣的僕人外,再也沒有別人。

他仿佛被所有人都遺忘了,他的父親,他的哥哥姐姐,他曾經的朋友,他的親人們,沒有一個人給他寄過信。他以為自己會這樣孤獨地在空蕩蕩的大房子裡行屍肉走一般生活下去,一直到死。然後,在他二十歲那年,一隊人馬半夜敲響了他的大門,帶來了帕爾瑪公爵的信。他被父親暗中召回王都,半夜出發,一路輕車簡騎,又在深夜王都城門落鎖前進了城,趁夜色從後門回了家。一進家門,立刻被拖進了地下室的監獄,關了起來。

牢房裡還有一位他未曾見過的金眼獸人,金眸代表擁有王室血統,而對方從來沒有在社交活動中出現過,恐怕是一位落魄的王族宗親。他們的飲水和食物中被下了催情的藥物,當晚,他們便被迫發生了關系,此後的每一天都是如此。他曾想過自殺,但是周圍都是看管他們的人,他找不到自戕的機會。他從同樣淪為階下囚的獸人口中得知了自己被這樣對待的機會。

原來,代替了他成為王儲妃,兩年前又被加冕為王後的姐姐,與國王成婚三年依然不曾懷孕,帕爾瑪公爵秘密的為她尋來醫生檢查,最後竟得出王後的身體難以受孕的結論。為了鞏固自己的地位,王後決定抱養一個孩子,而這孩子的父母,她選了布萊恩特和一位默默無聞的王室宗親,以保證孩子擁有王室特有的金眸和與自己有幾分相似的容貌。

布萊恩特和那位獸人都是身體健康年輕人,兩個月後,他的空間裡便順利的多出了一枚蛋,而第二天,那位獸人便被帶離了監獄,消失了。兩個月的相處,布萊恩特雖然沒有愛上這位獸人,卻也同病相憐,成為了朋友。獸人知道自己必死無疑,但是布萊恩特是帕爾瑪公爵的血脈,說不定有活下來的機會,於是他將自己的項鏈送給了布萊恩特,項鏈墜子是一枚戒指,那是他母親從娘家帶來的,他囑咐布萊恩特,將來如果遇到了什麼難處,可以憑這枚戒指找他母親的家族,艾夏的格林家族的人求助。

於是,生產過後,僥幸從父親手中逃出的布萊恩特便帶著戒指投奔了艾夏的格林家族。格林是當地小有名氣的富商家族,當家人拉爾夫格林收留了他,又給他提供了工作,幾年後,他們情投意合,結為了夫妻。結婚多年以後,布萊恩特才知道,格林家族的創建者,正是能量炮的發明者米歇爾威爾頓的妻子,和阿默德伯爵偷情的產物。他們所住的這棟房子是在威爾頓的故居上建立起來的,在這裡,拉爾夫找到了米歇爾威爾頓關於能量炮研究的手稿,而他打算利用這發明,做一件驚天動地的事情。

孩子一破殼便被帕爾瑪公爵從空間裡取了出來,他只來得及看他一眼,帕爾瑪公爵就直接將他抱走了。但是這麼多年以來,他一直都記得那孩子的模樣,身上還裹著黏糊糊的蛋液,淺金色的稀疏頭發粘在頭皮上,皮膚白皙,就像他的蛋殼一樣,小臉皺在一起,嘴裡發出軟綿綿的哭聲,聲音不大,卻格外讓人揪心。他那時失去了理智,跪在地上,哭著求父親把孩子還給他,卻只能看著父親越走越遠,孩子的哭聲也越來越遠,直到順著台階而上,消失在地下室的門後。那一刻,他覺得自己好像死了一般,然而渴望再一次見到孩子的*越來越強烈,裹挾著巨大的仇恨和怨憤,給了他足夠的勇氣和膽量,在他被帶出王都要被“處理”掉時,逃出生天,又是這股仇恨的力量,讓他徒步跨越大半國土,來帶艾夏,尋求生存的機會。

等布萊恩特收回自己聯翩的思緒時,才發現自己竟然已經淚流滿面了,他忙擦干淨自己的淚水,從櫃門的縫隙向外看去,櫃子外面,跪在聖人遺骸前的愛德華已經完成了他的禱告,扶著石棺站了起來。從這個角度,布萊恩特正好能夠看到他的側臉,那張與自己有八分相似的容貌迅速的和十六年前剛出生時的那張皺巴巴的小臉重疊在了一起。布萊恩特貪婪的望著他,從頭到腳,每一寸都不肯放過。

愛德華原本想認認真真做一次禱告,但是剛剛在大禮堂就感受到的那種窺視感又冒了出來,他一開始以為這可能是自己神經過敏而產生的幻覺,但是這種驚擾感越來越強烈,直到最後,讓他完全沒有辦法沉下心來祈禱。

他心煩意亂的站了起來,在胸口畫了一個金環龍以示對聖人的歉意,隨後,他皺著眉頭,仔細的打量著小禮拜堂,試圖找出窺視感的來源。

布萊恩特不知道自己做了什麼讓愛德華心生警惕。他捂住自己的嘴巴,盡量將呼吸放緩,一動也不敢動。

愛德華仔仔細細的環視了一周,最後將目光放在了盛放做彌撒所用器皿的櫃子上。整個小禮拜堂,只有這裡能藏得了人。

布萊恩特屏住了呼吸,他覺得自己仿佛對上了愛德華的實現,那孩子已經發現了他。這是他第一次在如此近的距離觀察愛德華正臉,這讓他立刻熱淚盈眶,強忍住流淚的後果,就是差點因為鼻子堵塞而窒息,而他現在懷有身孕,情緒大起大落之下,立刻感到一陣眩暈,腿一軟,碰到了櫃子。

愛德華迅速的向後退去,高聲喊道:“衛兵!”

就在近衛兵衝進門的一瞬間,布萊恩特跌出了櫃子,他狼狽的抓住櫃門扶住身體,又爬了回去,努力向後縮,此時關門已經來不及了,他絕望地抬起頭,乞求地望向愛德華。看到這張臉,愛德華心中一驚,臉上卻立刻做出一副放松的表情,笑著迎向衝過來的近衛兵。

“一場虛驚,一場虛驚。”他抬起手示意他們停下來,“一場虛驚而已。”

“殿下,發生了什麼?”今日值班的近衛隊副隊長,愛德華的表兄喬治問道。

愛德華故作躊躇,最後不好意思的笑了笑,道:“啊,說起來,還真有點丟人。一只小老鼠從櫃子裡跑了出來,嚇了我一跳。”

近衛兵們放松了下來,但是喬治卻不依不饒:“請您快點離開這裡吧,讓人好好檢查一下這間房間。艾夏大教堂這種規模的教堂,怎麼可能還有老鼠跑來跑去,這裡又不是廚房。說不定驚擾到您的不是老鼠,只是歹徒故意放出的轉移大家注意力的東西。”

“這是我的失誤,殿下。”伊德瑞斯主教突然插嘴道,“其實這段時間,大教堂一直在鬧老鼠,我們正在進行清理,不過工作昨天剛剛從資料室開始,還沒到這裡,沒想到竟然驚擾到了殿下。”

“這確實是你的過錯。”愛德華說,“這裡是聖希爾德臨時休憩的地方,怎麼可以出現老鼠這種肮髒的生物。這是對聖人極大的不恭敬,是作為教堂管理者的失誤。”

“我很抱歉,殿下。”伊德瑞斯主教深深的鞠躬。

喬治皺起眉頭:“殿下,請您……”

“我現在還不想離開,阿布洛斯副隊長。”愛德華打斷他的話,又對伊德瑞斯主教說,“對於《聖訓》我有一些疑惑,想聽聽你的見解,難得能夠和聖人的遺骸共處一室,我想,就在這裡吧。”

喬治不情不願的帶著近衛兵們離開了小禮拜堂,關上了大門。

愛德華施施然在長椅上坐下,望著伊德瑞斯主教,表情冷漠。他當然認識這個人,上一世在王後將一切向他和盤托出後,他便看到了他的畫像,這一世剛回來的時候,也托人偷偷搜集過他的資料,在向國王投誠後,國王也送了些布萊恩特的小肖像給他,以示安撫。而對方這幅表現,更讓他確信對方的身份。只是他一直以為對方早就死了,而現在卻又活生生的出現在他的面前,他心中掀起驚濤駭浪,但是很快,席卷的暴風雨迅速的平息了下來,只留下他也不明白為什麼會出現的山雨欲來的憤怒和深深的失望與疲憊

伊德瑞斯主教低低的道了聲歉,從櫃子裡將布萊恩特扶了出來。

“殿下。”布萊恩特還有些頭暈目眩,四肢發軟,在伊德瑞斯主教的攙扶下,單膝下跪,向愛德華行禮,“很抱歉打擾到了您。”他哽咽了一聲,“我只是……聽說您要來……想要……想要偷偷看看您……我……”

“你叫什麼名字。”愛德華垂下目光,望著他。

布萊恩特嘴唇顫抖著,一切似乎都失控了,愛德華問的只是一個普通的問題,但他的語氣,他的表情,還有他莫測的眼神,這一切都讓他覺得,愛德華似乎已經知道了自己是誰,而這是他從來沒有想到過的。他不知所措,大腦一片空白,心裡卻產生了一股難以抑制地和他相認的衝動。十六年來,他一直渴望著能夠和自己的孩子相認,這簡直是世界上最引人的誘惑。理智告訴他,或許這一切只是他想多了,但是那是他的孩子,他是他父親,隱藏在血脈中與生俱來的親近和了解叫囂著讓他坦白一切。

伊德瑞斯主教見布萊恩特表情不對,忙幫他回答道:“這是我哥哥的伴侶布萊恩特,他一直很仰慕您。現在他懷孕了,又得知您來到艾夏,很想來拜訪您,只是您現在是來這裡休養的,普通公民沒有資格覲見,只好想出了這個辦法,偷偷的看看您。”

“布萊恩特。”愛德華緩緩的重復著這個名字,“布萊恩特。”他輕聲的笑了出來,“姓什麼?”

“姓格林,殿下。”又是伊德瑞斯主教回答。

“那,在你出嫁前呢?”愛德華看著布萊恩特,隱藏在寬大的袖子的手緊緊的攥在了一起,“出嫁前,你姓什麼?讓我猜猜。”他頓了一下,嘴角彎處一個冰冷的笑容,“阿布洛斯,對不對?布萊恩特阿布洛斯,王後早逝的異母弟弟,國王曾經的初戀情人。”

布萊恩特屏住了呼吸,他顫抖著站了起來,喃喃道:“愛德華……”

“真是,久仰大名。”愛德華也站了起來,戴上了帽子,寬大的帽檐遮住了他的臉,“把他藏回櫃子吧,我要離開了。”

“愛德華。”布萊恩特踉蹌的朝著他走了一步,去不知道該如何挽留自己的孩子,這一切發生的太突然了,他只能不斷的喚著他的名字,“愛德華……”

愛德華也不知道該怎麼辦,他腦子裡亂糟糟的,只想回去一個人靜一靜。他沒有理會布萊恩特,大步的向前走去,在伊德瑞斯主教勉強將布萊恩特塞回櫃子後,打開了門,徑直裡去了。



☆、第41章

王儲以要和伊德瑞斯主教討論神學問題為理由,將所有人趕出了小禮拜堂,但是“討論”了不過幾分鐘,王儲便滿面冰霜的推門而出,什麼都沒有說,直接打道回府,把自己關在房間裡,誰也不許進屋,連他最寵愛的威廉都沒能敲開他的房門。

大家誰也不知道那幾分鐘裡小禮拜堂裡到底發生了什麼事情,人心惶惶之下,各種匪夷所思的猜測橫飛,有人提議將伊德瑞斯主教逮捕,但是既沒有王儲的命令,也沒有政府簽發的逮捕令,誰也沒有資格逮捕一位合法的公民,特別是這人還是一名神職人員。

威廉非常擔心,幾次想破門而入都被伊利莎白和馬修攔住了。大家一直聚在門外吵吵鬧鬧,吵得愛德華不得不開門安撫眾人的情緒。生父還活著的這條信息在最初時刻給他的精神狀態帶來的巨大的震撼感已經隨著時間漸漸的消退平靜了,雖然他的內心依舊波瀾起伏,各種思緒聯翩,難以安靜,但他已經可以控制自己的表情,以他慣有的平靜和溫和應對眾人的關心和問候,最後等大家終於安靜下來之後,他再一次重點表達了自己想要獨處的意願,隨即關上了門。

除了當值的衛兵和僕役,其他人都漸漸散去,只留下威廉,他依舊不放心愛德華,盡管愛德華的微笑像往常一樣溫柔,但是透過那張標准的專屬王儲的表情面具,他能看出愛德華深深隱藏的心煩意亂和悲傷失望。這讓他覺得自己不能就這樣讓愛德華一個人待著。

“威廉?”斯蒂芬拉著威廉的手晃了晃,“我們走吧,殿下不讓我們留在這兒呢。”

威廉拍了拍弟弟的肩膀:“你先回去吧,我還想再待一會兒,萬一等會兒殿下需要人進去呢。”

斯蒂芬抿緊了嘴巴,臉上出現了一個隱隱的憤怒的表情,最後他壓低聲音說:“這裡又不是沒有別人!王儲殿下如果想要人服侍,他只需要搖一搖鈴鐺,就會有一堆人衝進去,不缺你一個!”

威廉撓了撓頭:“我知道,我只是有些擔心。”

斯蒂芬的面頰憤怒的鼓了起來,漲得通紅:“你是不是……是不是覺得、覺得我不配再當你的兄弟了!”

威廉詫異的看著他,又發現走廊裡的侍衛和僕役正好奇地將目光投向兩人,忙拉著斯蒂芬離開,來到門廊和門廊之間的小陽台上,“你怎麼會這樣說呢?”他握住弟弟的肩膀,“難道有人對你說了什麼不好的話嗎?”他的語氣變得憤怒起來,“是誰在挑撥我們兄弟之間的關系,告訴我,我一定好好地揍他一頓!”

斯蒂芬搖了搖頭:“沒有人對我說什麼,這畢竟是顯而易見的。我們雖然都是私生子,但是你是國王陛下的兒子,是王儲殿下的兄弟,而我只是一個普通的衛兵的私生子。這樣的差距,誰會認為我還配做你的兄弟!”不等威廉分辯,他緊接著說道:“你自己恐怕也是這樣認為的吧。我們之前一起生活了九年,你回到王宮不過才幾個月,可現在,在分別了這麼長時間之後,我好不容易來見你一面,你卻連陪都不願意陪陪我,滿心想的都是你的王儲哥哥,你已經不把我當成你的兄弟了!”

“我沒有!”威廉急忙解釋道,“這幾天,我的空余時間難道不都用來陪你了嗎?現在是因為殿下的狀態很不對勁,我很擔心他的緣故。而且殿下已經答應我要把你留下來了,以後我們兄弟二人就可以一直在一起了。所以你到底在計較什麼?”

斯蒂芬緊緊的咬住嘴唇,呼吸急促,小胸脯劇烈的起伏著,最後他甩開威廉的手,轉身大步的跑開了。威廉忙追上去拉住他:“你今天到底怎麼了?”

“高貴的威廉·蘭開斯特老爺不願意和他卑賤的異父弟弟呆在一起,我還能怎麼辦,當然只能趕緊離開,省得礙他的眼!”斯蒂芬聲音哽咽,大大的綠眼睛盛滿了淚水,看起來又生氣又可憐。

威廉很是頭疼,不過他也知道,因為只是處於迷茫期的母親一時意亂情迷的產物,斯蒂芬從小就不怎麼得母親的喜歡,因而性格也比一般的獸人敏感多疑一些。又因為他以前不知道威廉的身世,因此半年前家裡突逢巨變時,威廉還能有點心理准備,斯蒂芬確是實打實的被這些巨大的變化嚇壞了,緊跟著兄弟兩人便分開,一個跟著王儲來到薩摩賽特,一個卻被留在王都,在從未見過的舅舅舅媽手裡討生活。現在兄弟重逢,斯蒂芬害怕自己會被哥哥拋棄,變得更為黏人一些,也是理所應當的。而且他作為哥哥,確實應該好好保護自己的弟弟。

他回頭看了看王儲房間的房門,又看了看一副泫然欲泣的模樣的弟弟,最後嘆了口氣,像以前那樣將斯蒂芬的頭發揉亂,道:“走吧,我們去你的房間玩一會兒。”心裡卻想著等會兒找個借口偷偷去看看愛德華。

房間裡,愛德華癱坐在沙發上,凝視著桌子上新插的一瓶風信子,渾身上下透著一股頹然和疲憊。

他竟然還活著。自己的生身父親,他竟然還活著。

對於這個消息,愛德華不知道自己是該高興還是該難過。在得知了自己的真實身世後,愛德華也曾經幻想過,說不定自己的雙親還活著,或許他能找到機會從這混亂的局勢中抽身,在遠離漩渦中心的某個偏遠的小鎮上,一抬頭,忽然在馬路對面看到自己的父母,他們也許會抱頭痛哭,隨後一家人在一起,把過去的一切拋到腦後,像他曾經最渴望的那些正常的家庭那樣,平凡和溫馨的生活在一起。

然而事實是,他的雙親,一個已經死了,而另一個已然改嫁,正准備第二次當爸爸。

愛德華覺得自己應該感到慶幸,畢竟雙親中至少有一個活下來,至少對方還找到了自己的幸福,重新組建了家庭,自己還將擁有一個真正的血脈相連的親生的弟弟。他想,如果他確認了雙親都已逝去的消息,或者布萊恩特過得非常不好,窮困潦倒,朝不保夕,他一定會感到非常難過的。所以現在這個結果,他應該覺得慶幸,應該感到開心。

他也覺得,自己似乎應該理解這一切。布萊恩特被阿布洛斯家族的人追殺,他不能靠近王都,也不能靠近薩摩賽特,他不能接進上流社會的貴族們,只能躲在民間,如果他莽撞的衝到赫爾城堡去見自己,最後的結果很可能是死路一條。況且王後不能生育,就只能把自己當成親生孩子精心撫養,而且王儲也不與國王和王後生活在一起,擁有自己的封地和監護人,僕從如雲,沒人敢慢待自己,實際上,如果沒有威廉的話,自己原本的生活軌跡自然是繼承王位,統治國家,這難道不比當一個普通平民的孩子要好嗎?

可實際上,愛德華既不覺的高興,也不想理解。而且恰恰相反,他感到難過,非常的難過,難過得委屈,難過到怨恨,難過到憤怒。

剛才在艾夏大教堂裡,看著淚淚滿面的父親,他的第一反應不是撲過去抱著對方,父子相認,而是想質問。他想問問他,上一世,自己一無所知地被國王和王後養了二十二年,這二十二年,他都在哪兒?自己被王後帶離王都,輾轉於叛軍之中備受冷眼和羞辱時,他在哪兒?自己被國王的軍隊俘虜,關進黑塔,被判處絞刑的時候,他又在哪兒?他是不是和自己的新婚丈夫,那個叫拉爾夫還是什麼的商人,幸福地在艾夏過著自己的生活,生了一堆孩子,每天只需要煩心如何撫養孩子們、第二天三餐的食譜和如何招待自己的鄰居,然後偶爾夜半時分突然驚醒,想到自己還有個孩子,不禁感到悲傷難過,忍不住痛哭流涕,然後在丈夫溫聲細語的安慰聲中,漸漸的平靜下來,繼續睡去,第二天醒來,便忘了昨晚的傷感。

太可笑了。如果自己沒有來艾夏,是不是就會像上一世那樣,到死都見不了一面?既然已經把我留在了過去,開始了自己的新生活,那現在又是以什麼身份、什麼立場、什麼心情來到我的面前,故作姿態,假惺惺的來一出父子情深的表演?

愛德華閉上眼睛,只覺得胸口堵得難受。他以為自己會哭出來,可現在一點流淚的衝動都沒有。他只是覺得淚,累的只想找個角落躺一會兒,不想見到任何人,也不想跟任何人說話,放空大腦,什麼都不思考,就這樣安靜的躺著,直到自己有力氣坐起來,重新戴上面具,披上戰袍,繼續為了自己、為了威廉去奮戰。

他就這樣癱在沙發裡,一動不動,仿佛要融化了一般。偌大的房間裡,只剩下他淺薄的呼吸聲,風吹過房間帶動起窗簾的聲音,和房間外隱隱約約傳來的腳步聲和說話聲。

突然,一陣悉悉索索的聲音突兀的響了起來。愛德華不情不願的坐起身來,朝著聲音的來源望去,便看到一只小手伸進了窗框,緊跟著是一個黑黑的小腦袋,最後,一個輕巧的翻身,威廉翻過窗框,悄無聲息地落在了鋪著厚厚的地毯的地面上,一抬頭就對上了愛德華的目光,忍不住咧開嘴,露出一個傻笑:“那個……殿下,我很擔心,所以進來看看您……”



☆、第42章

威廉能溜過來,還得多虧伊莉莎白幫忙轉移了斯蒂芬的注意力,伊莉莎白一直很有愛心,很喜歡照顧年幼的小獸人,是所有近侍中對斯蒂芬的態度最好的一個,斯蒂芬也很喜歡她。有了伊利莎白的幫助,威廉很順利地抓住了機會溜了出來。

不是他不願意和自己的弟弟呆在一起,只是王儲現在的狀態實在讓人擔心,他從來沒有見過愛德華這樣難過,就連上次遇刺,也不曾表現出如此的心灰意冷。這讓他沒有辦法放心。只是愛德華不允許別人進門,威廉也不好直接違逆他的命令,只能鑽了個語法的空子,從窗戶爬進來了。

愛德華的狀態比他想的還要糟糕。在有外人在場的時候,愛德華好歹還會偽裝一下,端著一口氣,而當他一人獨處的時候,整個人仿佛塌了一般,像是生了一場大病,臉上的每一塊肌肉都透著深深的頹廢,連眨眼的頻率都讓人看著疲憊。

看到這樣的愛德華,威廉有些被嚇到了,小步的跑到沙發旁蹲下,抱住他的膝蓋,仰著頭,輕聲問道:“殿下,到底出什麼事了?”

愛德華坐起來,摸了摸他的頭發,便伸手要抱他。威廉忙自己站起來,爬上沙發,坐在愛德華的腿上,乖乖的在他的懷裡躺好。

“以後不要爬窗戶了。”愛德華抱著威廉,一只手摸著他的耳朵和面頰,另一只手輕輕的拍著他的後背,有氣無力的說,“萬一摔下去怎麼辦呢?我知道你是獸人,這種高度受不了傷,但是總是會摔疼的。”

“我知道了,以後不會讓您再擔心了。”威廉緊緊的將臉貼在愛德華的胸口上,聽著他的心跳聲,緩緩地伸出手抱住他的腰。雖然很想知道到底發生了什麼事情,但是威廉下意識的覺得現在保持安靜比較好。王儲已經很累了,他心想,說話都沒力氣了,還是讓他好好休息吧。

天花板上貼著綴滿了細碎的玫瑰花花紋的壁紙,華麗到令人眼花繚亂的地步,只看了一會兒,愛德華就覺得眼睛有些酸澀。他閉上眼睛,手繼續一下一下的拍著懷裡的小獸人。懷中的重量讓他覺得安心,好像蒲公英傘絮下綴著的那顆種子,不讓自己隨風飄得太遠。

威廉抓著愛德華腰側的衣服,小心的聽著他的呼吸聲,試圖從呼吸的頻率和力度中抓住最小的變化,以辨別他是否在哭。不過,愛德華的呼吸聲一直平穩緩長,如同耳邊沉重的心跳聲。威廉聽著,漸漸的覺得自己眼睛有些撐不住了。可不能睡著啊,殿下還在難過呢。他心裡想著,眼皮卻緩緩的黏在了一起,這個念頭還沒有從腦海中消去,他卻已經睡著了。

懷中的呼吸聲陡然變得粗重了不少,愛德華睜開眼睛,微微偏了偏頭,就看到了威廉已經合上了的雙眼,還有微微張開的嘴巴。

他忍不住咧開一個笑容,看著小獸人紅潤的嘴唇,忍不住生出逗弄的心思,悄悄地用食指撥了撥撅起的唇瓣,卻被小獸人一口含住,熟稔的吮吸了起來,一只原本攥著他的衣服的手也緩緩的挪了上來,握住了他的手背。

愛德華無聲的笑了起來,笑著笑著,眼淚就掉了下來。他仰起頭,用另一只手捂口鼻,深深的呼吸著,直到最後重新平靜下來。

威廉猛的睜開眼睛,第一反應是“糟糕我居然睡著了!”,他猛地抬了一下頭,頭頂立刻傳來倒抽氣的聲音,與此同時,他發現自己的嘴裡似乎有什麼東西,剛剛似乎被他咬了一口。

“對、對不起!”威廉連忙松開牙,坐了起來,半邊身子因為不正確的睡姿有些發麻,這讓他差點從愛德華的腿上滑下去。

愛德華扶了他一把:“這幾天沒有睡好嗎?怎麼什麼時候都能睡著?”

威廉不好意思的笑了笑。這幾天他都是睡在斯蒂芬的客房裡,每天晚上兩人都會說話到很晚,他現在年紀小,不太能熬得住夜,因此白天便顯得不太有精神。

愛德華拍了拍旁邊的位置,讓威廉從自己的腿上下來,又掏出絲綢手帕,慢條斯理的擦著自己的手指。

看著愛德華食指上那個明顯的牙印,威廉紅著臉撓了撓頭,想了想,又問道:“殿下,您覺得心情好些了嗎?”一覺醒來,他覺得縈繞在愛德華身上的那種深深的倦怠感似乎消失了不少,這讓他又放心又羞愧,放心自然是因為愛德華心情轉好,而羞愧則是因為他似乎沒能起到他本來希望能夠起到的作用:他費盡心思從斯蒂芬身邊偷跑過來,就是為了安慰愛德華,可是結果是,自己什麼都沒做,壓在愛德華的身上睡得昏天暗地,等醒來的時候,人家已經自己調整過來了。

愛德華收起手帕,捏了捏威廉的鼻子:“晚上要好好睡覺。如果覺得帶牙套很不舒服,那就先算了,我們回去再找醫生,看看有沒有別的辦法。”

中午王儲莫名其妙的情緒低落就這樣莫名其妙的解決了。看著重新露出笑容的王儲,風信子莊園重新活躍了起來,所有人都松了口氣。除了斯蒂芬。下午的花園聚會上,他拒絕在和威廉坐在一起,也拒絕再和他在說話。

威廉有些無助的看著伊利莎白,希望她能給自己一些幫助。可是伊利莎白也只是一個半大的孩子而已,對於這種情況,也不知道該如何解決,只能盡可能地在斯蒂芬面前說威廉的好話,希望這兄弟二人能夠盡快的和好。這讓威廉又從馬修那裡得到了好幾個白眼。

傍晚,等到了該做晚課的時候,愛德華在自己的房間裡迎來了一個意料之中的客人。他這幾天的晚課都是由隨行的專屬王儲的私人神父來領導完成的。上午發生了那樣的事情,伊德瑞斯主教必然會盡快來找他解釋。

伊德瑞斯主教一路上迎來各種打量的目光,等到了王儲的房間,開門的那位未成年的小獸人近侍更是看起來想要撕了他。伊德瑞斯主教心中苦笑,他還在艾夏大教堂的時候就聽說了,所有人都在猜測自己到底對王儲做了什麼,仿佛他已經犯下了十惡不赦的罪過。

“下午好,愛德華王子殿下。”伊德瑞斯主教深深鞠躬,一邊不動聲色的打量著王儲的表情,只是對方已經完全平靜下來了,看著他的表情除了只是稍顯得冷漠了些,其他的自然得就好像不曾知道布萊恩特的事情一般。

“下午好。”愛德華對著他禮貌地點了點頭,轉頭又對房間裡的僕人和近侍說道,“你們可以先離開了。”

威廉的臉鼓了起來:“殿下,我可以不離開嗎?我想留下來和您一起做晚課。”

“聽話。”愛德華說:“我要和伊德瑞斯主教討論一些你不適合聽的問題。”

威廉不情不願的點了點頭,又狠狠的瞪了站在一旁的主教一眼,這才拖著腳跟著大家一起離開了房間。

伊德瑞斯主教以為愛德華會趁機問自己些什麼,來的這一路上,他已經梳理了很久的思路,設想了不少問題。然而愛德華只是走到房間角落的祭壇前,交握起雙手,淡淡的望著他,說道:“我一般晚課至少要做一個小時。請開始吧。”

伊德瑞斯主教仔細地觀察著愛德華的表情,最後他放下了手裡的小本《聖訓》,緩緩的走到愛德華的面前停了下來,輕聲道:“您恐怕誤會了什麼,我想和您談一談。”

愛德華淺淺的勾了一下嘴角:“請先做晚課吧。我不想因為我個人的問題導致大家推遲用餐的時間。”

伊德瑞斯主教無奈,只能開始晚課。他把時間控制在了四十分鐘,想利用這多出來的二十分鐘和愛德華談一談,然而愛德華並不理會他,而是自己又跪在祭壇前,又禱告了二十多分鐘。一個小時的晚課結束後,剛好到了晚餐時間,愛德華淡然的邀請伊德瑞斯主教一起用晚餐。

不知道愛德華是重生過的伊德瑞斯主教,不由得在心中暗嘆愛德華不愧是接受了宮廷教育的王儲,剛剛得知生父還活著,竟還能如此沉得住氣。布萊恩特年輕的時候可不像他這樣有城府。而據愛德華看到布萊恩特的表現來看,愛德華已經知道了自己的身世,看起來對國王和往後之間的齟齬似乎也應該有一點了解,至少是覺察。既然如此,後面的事情就方便多了。伊德瑞斯主教想著,應下了晚餐的邀請。

於是愛德華便喚來僕人,重新調整了晚餐桌的排座。

伊德瑞斯主教在想什麼,愛德華現在一點都不想關心,比起一個突然冒出來的父親,他現在更需要關注的是第二天下午茶時分奈特利爵士的拜訪。



☆、第43章

經過一個晚上的休息,等愛德華第二天早晨醒來的時候,昨天的事情對他來說,已經好像是上輩子的事情了。那樣突兀的事件,當從最初的猝不及防中掙脫出來之後,便很容易把整件事從記憶裡剝離出來,扔到一邊,不再回想。畢竟對於尚在人世的父親,愛德華既對兩人的未來沒有什麼期待,對過去的怨恨也很快便故意忽略深埋心底,他身邊需要他費神的事情太多了,哪一件都比處理一個過去不曾陪在他身邊、將來也不打算和對方有什麼來往的父親要重要。

奈特利爵士在下午三點鐘時准時攜夫人來風信子莊園拜訪愛德華。威廉被支開去和自己的母族萊特曼家族的人培養感情去了,他們要一起去拜訪萊特曼伯爵在艾夏的一位舊友,與對方共飲下午茶,直到晚飯前才會回莊園。現在,留在愛德華身邊服侍的是奧古斯特。

下午茶擺在了莊園三樓的一處露天陽台上,這裡曬不到太陽,位置雖然有些偏,卻剛好能夠看到整座花園的景色。

愛德華不動聲色,聽著年輕的奈特利爵士夫人贊美著風信子莊園聞名全國的水景花園,偶爾符合兩句,接著話題又轉到愛德華受傷的空間上。愛德華原以為奈特利爵士夫人擁有能夠治療和保養空間的方法只是一個見面的借口,沒想到對方真的掏出一疊裝訂好的羊皮紙,上面用工整而華麗的花體字一條一條的寫著自我治療空間的方法、設想和注意事項。

愛德華看了幾頁,心中對奈特利爵士夫人的好感增加了不少,不過他面上不顯,只是淡然一笑,喚來侍者將這份資料放到自己的房間裡去,並不多說什麼。奈特利爵士明顯是想讓他放松警惕,增加自己對他們的好感,拉近雙方的關系,這樣才好掌控全局。可愛德華偏偏不想讓他得逞。這種對峙之中,誰透露的東西多,誰就會被牽著鼻子走,誰掌握的東西多,誰就能站在上風,較量的就是誰沉得住氣,誰管得住自己的嘴。

在自由黨內部,知道愛德華身世的人極少,畢竟這種出人意料的事情,控制得好就是一手好牌,能把國王和保守黨打得措手不及,而好牌,自然不能讓太多的人知道。而作為黨領袖的奈特利爵士,正屬於這些極少數了解內情的人。

奧古斯特曾經提醒過奈特利爵士,愛德華並不是無知少年,他遠比他們想像地要成熟,希望奈特利爵士能夠慎重地對待對方。只是奈特利爵士不以為然。他不是沒見過現任的王儲,對他的了解並不少,因此在他看來,還不到十七歲的王儲不過是個不諳世事的懵懂少年,心思單純,當了十幾年的王儲,卻什麼政治手段都沒學會,現在得知了自己的身世,還不知道會多惶恐無錯,能得到一條出路,自然會毫不猶豫地順著他們給出的指路牌向前,畢竟除了他們給出的路,他哪裡還有別的路供他選擇。

因此,當看到愛德華平靜自如,老神在在的靠在舒適的椅子裡,品著紅茶,吃著茶點,漫不經心、有一句沒一句的和自己的妻子聊著沒營養的話題,平靜得好像這真的只是一場普通的下午茶的時候,奈特利爵士感到非常的驚訝。

盡管隱藏的很好,但是奈特利爵士眼神中一閃而過的驚訝還是落在了愛德華和奧古斯特的眼裡。前者在心中嗤笑了一聲,繼續和爵士夫人討論著越來越無聊的話題。而奧古斯特在王儲看不到的地方,對著奈特利爵士比了個手勢,暗示他後退一步,盡快把話題引到他們想要討論的話題上。

眼看著難得的下午茶時間就要在無聊的閑談中被消磨得一干二淨了,奈特利爵士只能退步,主動將話題引到這場下午茶原本的主題上。

愛德華依舊只聽不說。作為帝國地位第三尊貴的王儲,不管其他的方面再如何無知,在掩飾自己的情緒,偽裝平靜,維持得體而矜持的言談舉止上,愛德華依舊受到了良好的培訓,以維護王室的體統和榮譽。而這段時間經歷的事情更是將他磨練得愈發高深莫測。聽到奈特利爵士口中所透露的信息,比如,教會和自由黨果然如他所想的那般勾結在了一切,而自由黨內部又有幾位高管來自多爾蒂共和國,而帝國的高級將領中,又有多少人已經站在了他們這邊,等等。按他的說法,似乎自由黨已經暗地裡掌控了全國,只等一聲令下,就能改朝換代。

這當然是不可能的,對於他們的情況,奈特利爵士肯定有所誇大其詞,愛德華只能自己進行篩選,盡可能的剝離出最真實的信息。不過即使知道其中必然有誇大的言論,愛德華的內心依舊波瀾起伏,只是他越覺得心驚,臉上便越顯得平靜,最後甚至透出一點點疲倦的怏怏,好像坐了一個下午,無聊到有些疲倦了一般。

明媚的陽光悄悄的變換著角度,鮮花反射的光芒也隨著太陽角度的變化而變化著。愛德華壓了壓帽子,遮住自己的眼睛,擋住從花園反射過來的晃眼的亮光,用手指掩住了一個哈欠,隨即略顯歉意的笑了笑,說:“自從受傷後,我總是感到疲憊,已經很久沒有坐這麼久了。能夠和兩位聊天真是一件讓人感到愉快的事情。”

該說的,奈特利爵士已經說得差不多了,於是他對著自己的妻子使了個顏色,奈特利爵士夫人立刻微笑道:“您願意給予我們和您共飲下午茶的機會,真是我們的榮幸。希望我多多少少,都為您提供了一點幫助。”

“您真是太客氣了。”愛德華笑了笑,扶著奧古斯特的手站了起來。他邀請奈特利爵士夫婦留下來用晚餐,隨後自有人來招待兩位,而愛德華自己則回到房間稍作休息。

奧古斯特獨自服侍愛德華,為他換了舒適的便服。愛德華在沙發上躺下,決定好好研究研究奈特利爵士夫人拿來的羊皮紙。剛剛聽到太多的信息,腦子還處於發熱的狀態,不是整理思路和思考的好時機,於是愛德華決定先冷處理,把剛才的聊天暫時拋在腦後,等自己冷靜下來了再做考慮和決定。而奧古斯特沒有離開,拿了本書,在愛德華的腳邊坐下,開始閱讀了起來。愛德華看了他一眼,猶豫了片刻,沒有開口趕他走人。

奈特利爵士夫人給的是貨真價實的療養和保養空間的心得,愛德華很快便投入了進去,認真的思考著如何將運用到自己的空間上。他的空間現在還是一片荒蕪,什麼都無法生長,連那塊最特殊的生長著可以結魔晶的土地上的草藥植物也只剩下最後一口氣,這種狀態已經保持了幾個月之久,唯一讓愛德華慶幸的是,這些植物並沒有完全死亡。

一本薄薄的小冊子,愛德華看了很久,當他再一次抬起頭時,已經快到了做晚課的時間。奧古斯特坐在他的腳邊,靠著沙發的扶手,低頭看著手裡的書,細碎的金發遮擋住了他的眼睛,夕陽的微光照在他的身上,仿佛給他籠上了一層薄薄的橘紅色的紗,靜美如畫。

愛德華不由得想到他上一世對外所宣稱的死因,心中有些感慨,輕聲問道:“你想得到什麼?”

奧古斯特抬起頭疑惑地,疑惑地看著愛德華:“什麼,殿下?”

“你為什麼要加入他們,為了報復阿布洛斯,報復他們殺了你?”

奧古斯特笑了:“是的。我不想死,所以只好投靠別人了。他們既然已經殺了我一次了,我又何必和他們講什麼親情呢。”

愛德華撫摸著羊皮紙剪裁得極為平整的邊緣,又問道:“那之後呢?等你報復完了之後呢?”

奧古斯特轉頭望著他,目光深邃,仿佛夜裡的大海,一頭巨獸悄悄的浮出水面,又潛伏進深海,只留給人一個幻覺般的一瞥,“我想……應該是去過我沒能去過的生活,追求我不曾追求過的人,實現我未曾開始籌劃的夢想。”

愛德華點了點頭:“聽起來不錯。”

此時,房門被人敲響,一個僕人走進房間,向兩人行過禮後,道:“伊德瑞斯主教來為殿下做晚課。”

愛德華捏了捏眉心,“請他進來。”

奧古斯特放下手裡的書:“這位可憐的主教到底如何得罪了您,讓您如此反感他?”

愛德華心中一驚,他不想讓別人知道布萊恩特還活著的事情,這等於又送出去一個把柄,然而不等他回答,伊德瑞斯主教已經走進了房間,向愛德華行禮。



☆、第44章

奧古斯特起身向伊德瑞斯主教行禮,待對方回禮後,便對愛德華說:“既然您要開始晚課了,那我就不打擾了。”

不等愛德華說話,伊德瑞斯主教卻出聲留住了他:“請您務必留下來。”他的臉上露出一絲隱忍的表情,“雖然我是一名神職人員,但是無論如何,我都是一名獸人,而殿下是一名亞獸人。讓殿下單獨與一個獸人待在密閉的房間裡,恐怕對殿下的名譽有損。還希望小阿布洛斯先生能夠留下來。”

“哦,天哪,伊德瑞斯主教,誰會懷疑您的品德呢……”奧古斯特臉上客氣的笑容隨著這句話漸漸消失,最後只剩下一個干巴巴的弧度,他微微瞪大了眼睛,盯著主教望向愛德華時臉上那憂傷而又隱忍的表情,短促的深吸了一口氣,最後連那干巴巴的弧度都消失得無影無蹤了。

愛德華皺起眉頭,他不知道伊德瑞斯主教到底在搞什麼鬼,只能順著他的話客氣的說道:“我也是很相信你的人品的,主教大人。奧爾貢拉選擇你作為他的代言人,給予了你傳播他的教誨的權力,這證明他相信你的品性,更何況這裡的人也都對你贊譽有加,而我相信大家的眼光。再說,昨天您來為我做晚課的時候,也沒有要求別人在場,今天也不必了吧。”

“昨天……昨天可不一樣啊……”伊德瑞斯主教虛弱的笑了笑,臉上閃過一絲沉痛的哀傷,“不過,謝謝您對我的信任。或許,這也是奧爾貢拉對我的考驗吧。”他以這句意味不明的話作為談話的結尾,接下來,便拿出《聖訓》,詢問愛德華是否還要在做一些准備。

愛德華搖了搖頭,又對奧古斯特說:“你可以離開了。”

“不需要我留下來嗎,殿下?”奧古斯特上前一步,“我認為伊德瑞斯主教說的對,他畢竟是一個獸人。”

“我也不是沒有和別的獸人臣民獨處一室過,從未傳出過不利的流言。”愛德華說,“你是在防備奧爾貢拉的僕人,還是對我的品德不信任?”

“不,當然沒有。我很抱歉冒犯了您,殿下。”奧古斯特只能後退,在此鞠躬行禮,離開了房間。

奧古斯特挺直了背脊,臉上帶著慣有的矜持的微笑,在一群獸人侍衛仰慕和迷戀的目光中,腳步輕盈優美的穿過走廊,回到自己的房間。和他同屋的還有三個近侍,不過此刻他們正在享受和家人共處的時光,沒有一個在房間裡。奧古斯特鎖上了房門,拉上厚厚的窗簾,轉身背靠在陽台上,閉上了眼睛。

“伊德瑞斯格林……”奧古斯特咀嚼著這個名字,恨不得將名字的主人嚼碎了。他為什麼要用那樣的目光看著愛德華?昨天到底發生了什麼,周日在教堂又發生了什麼?難道這個披著神官的袍子假作無欲無求的獸人,竟然也對愛德華起了不該有的心思!?

慢慢地,他的呼吸變得越來越沉重,仿佛一頭被困在冰湖中的巨龍,不停的撞擊著厚厚的冰殼,最後突然間,衝破桎梏,在湖面上泛起滔天的駭浪。奧古斯特猛的抬起手,一把將小桌子上的花瓶揮倒在地上,接著抓起銀質的小擺件,狠狠的砸向壁爐,擊中了壁爐小台子上的幾個水晶擺件和一座金鐘,掉在了地上,發出不小的噪音。

很快,門外傳來一陣腳步聲,巡邏的士兵急促的敲著門:“出什麼事了?不說話我們就要踹門了!”

奧古斯特吞咽了一下,深呼吸以調整自己的情緒,最後拉開窗簾,展開一個與平時無異的微笑,打開了門,對門口的士兵道歉:“抱歉,只是我自己不小心而已。”他拉開房門,把狼藉的房間展示給士兵們看,又道:“請幫我叫一個僕人來清理一下,謝謝。”

士兵很樂意幫助漂亮的亞獸人,奧古斯特笑著向他們道謝,離開了房間。

而另一邊,愛德華來到窗邊,警惕而疑惑看著伊德瑞斯主教:“你剛才到底在說些什麼?”

伊德瑞斯主教聳了聳肩:“奧古斯特·阿布洛斯,我知道這家伙,他雖然不是自由黨成員,不過在那群企圖聯合多爾蒂推翻蘭開斯特家族統治的人中,他的地位可不低。”

愛德華一頓:“抱歉,你在說什麼?”

“您在和自由黨的那些人來往吧。剛剛來拜訪了您的奈特利爵士,那個老家伙,可是不老實呢。”伊德瑞斯主教緩緩的靠近愛德華,“不過,即使是他們,也不知道布萊恩特還活著。布萊恩特的真實身份是和您的身世一般重要的秘密,甚至就算連我們自己的人,見過布萊恩特的人都極少。那天是我和布萊恩特冒進了,驚嚇到了您,您那樣憤怒的離開,怕是引起了不少人的好奇心。而為了將大家的注意力轉移開,就要給他們一個新的關注點。”

愛德華眯起眼睛,稍稍的回想了一下剛剛發生的對話,等反應過來之後,立刻皺起了眉頭,厲聲道:“誤導別人你喜歡我,這就是你給大家的新的關注點?真是太荒唐了!”

伊德瑞斯主教笑眯眯的接受了愛德華的責罵:“但是您不能不承認,大家就願意相信這種誤導,感情的糾葛,禁忌的戀情,即使不合理,他們的理智也因為這種信息帶來的刺激不知道飛到哪裡去了。當然,您不必擔憂,向您這樣優秀的亞獸人,擁有眾多的追求者和仰慕者是再正常不過的事情了,這些仰慕者中再加上一個心神不那麼堅定的獸人神官,也不是什麼匪夷所思的事。”

愛德華冷哼了一聲:“隨便你吧。時間不早了,開始晚課吧。”

但是伊德瑞斯主教這一次不打算再放過談話的機會,昨天愛德華的情緒並不穩定,於是他留給了愛德華一天的時間來冷靜,但再這樣冷處理下去,這件事就會不了了之。

“您的身世,您是什麼時候知道的?”他走到愛德華的身邊,“是自由黨的人主動告訴您的嗎?您為什麼會相信他們說的話?當然,他們說的是真的,不過就算如此,這些人也不是值得信賴和依靠的對像。他們不過是想利用您罷了。”

“這好像,不關你的事。”愛德華慢慢的說,“我奉勸你一句,有些秘辛,知道了,最好還是爛在肚子裡。好奇心害死貓,明明只是一只家貓,就不要牽扯到獅子的戰爭裡去。”

“多謝您的忠告。”伊德瑞斯主教微笑道,“不過,我們可不是家貓呢,在這場博弈中,怎麼看,也更像一頭獅子。”

愛德華緩緩的抬起眼皮,看著站在他身旁的伊德瑞斯主教,眼中目光閃爍,最後眯起眼睛,嘴裡吐出簡單的一個詞:“繼續。”

“不如我們先坐下?”伊德瑞斯主教建議道,“這是個很長的故事,不過好在有幾個部分您已經事先清楚了。比如米歇爾威爾頓。對,就是您剛來艾夏時調查的那個可憐的家伙,他老婆給他帶了綠帽子,讓他被奸夫送進了監獄。”說著,他露出一個有些無奈的笑容,“說起來實在有些丟人,不過格林家族的創始人,就是威爾頓夫人和阿默德伯爵偷情的產物,那個一出生就被扔到了教堂的私生子。”

拉爾夫格林帶著商隊,正在艾夏城的正門做了入城的檢查。城門的衛兵和他已經很熟悉了,拍著他的肩膀,興奮地說道:“想必你已經知道愛德華王子殿下在咱們這兒度假的消息了吧。”

拉爾夫點了點頭,笑著說;“幸好我提前回來了,否則說不定就錯過了呢。”

另一個衛兵湊過來說:“王儲殿下長得真好看,昨天做禮拜的時候,我們特地守在大教堂的必經之路上,看到他坐著馬車經過。”他的眼神飄忽了起來,“王儲殿下的近侍們也漂亮極了,坐在王儲的身邊,穿著華麗的衣服,每個人都在發光,耀眼得讓人覺得像是在做夢。我想,奧爾貢拉的侍神也就長成這種樣子了吧。”

拉爾夫哈哈大笑:“我看你是想娶老婆了吧!”

這個衛兵有些不好意思的撓了撓頭,第一個衛兵又道:“你還不知道吧,你的弟弟伊德瑞斯主教得了殿下的青眼,昨天晚上還有今天晚上連續兩天的晚課,王儲殿下都特地讓他來主持呢。”

第三個侍衛此時也蹭了過來,“對了,拉爾夫,既然你弟弟能夠接近王儲,你跟他說一聲,看看能不能撿一根愛德華王子的頭發給我!”

等到拉爾夫帶著商隊進入城內時,已經過了晚飯時分,他讓僕役將運貨的飛行獸帶到格林家的倉庫和馬廄卸貨安置,自己騎著一頭小型的翼馬,繞過熱鬧的夜市,回到自己的宅邸。

拉爾夫敲了敲門,半天沒有人應,他揚起眉毛,想著是在行李箱裡翻一翻不知道被扔到了哪裡的家門鑰匙,還是破門而入,或者是破窗而入時,一陣匆匆的腳步聲由近及遠的從房子裡傳來,一聽就是布萊恩特的。

緊跟著門被打開了,布萊恩特焦慮的臉出現在拉爾夫的面前,伴隨著急切的“伊德瑞斯,你回……”

聲音戛然而止,布萊恩特張大了嘴巴。

拉爾夫張開雙臂,微笑道:“怎麼,不給你親愛的丈夫一個熱情的擁抱?要知道,剛一回家就聽到你喊別的獸人的名字,還為了那個獸人不顧咱們的蛋蛋亂跑亂撞,即使那人是我的弟弟,我也會覺得很痛心的。”



☆、第45章

話音剛落,布萊恩特就撲進了拉爾夫的懷裡。拉爾夫低下頭,親了親他的發頂,微微蹲身,一只手環住他的臀部,稍一用力就將整個人抱了起來,另一只打開房門,抱著布萊恩特進了屋。

“佣人們呢?”拉爾夫抱著布萊恩特一邊上樓回臥房一邊問道。

“我允許他們晚上出去轉一轉。”布萊恩特抱著丈夫的脖子輕聲道,“伊德瑞斯去為愛德華做晚課了,我在等他回來。我不想讓別人看到我心煩意亂的樣子。你怎麼提前回來了?不是說現在正是研究的關鍵時刻嗎?”

拉爾夫走進臥室,將布蘭恩特放在床上,單膝跪下,握住他的雙手,吻了吻他的手背,道:“再重要也沒有你重要。我先去洗個澡,回來再和你好好談談。”

風信子莊園裡,晚餐剛剛結束,伊德瑞斯主教頂著眾人灼灼的目光,告別了愛德華,面色蒼白地離開了莊園,留下一個忍耐而憂傷的背影,看碎了一眾亞獸人的心。伊德瑞斯主教身材高大,相貌英俊,因為是神官的緣故,臉上總是帶著一種悲天憫人的深情的微笑,他雖然從來沒有展示過獸型,也沒有告訴過別人他的的等級,不過身上隱隱透露出的高等級獸人才有的壓力和氣魄還是令不少亞獸人深深折服。

至於昨天教堂裡到底發生了什麼,說不定很有可能是可憐的伊德瑞斯主教不小心透露了自己對王儲殿下生出了不該有的心思,而對奧爾貢拉異常虔誠的王儲殿下自然為因為他這種背叛神靈的行為而感到無比的憤怒,於是甩門而去,留下伊德瑞斯主教黯然神傷……

這種說法迅速的在餐桌上傳播開來,等伊德瑞斯主教離開風信子莊園的時候,莊園上上下下,從高貴的客人到清掃城堡的僕役,每個人都知道王儲殿下又多了一位追求者。

一位原本已經打算將生命獻給奧爾貢拉的獸人神官,竟因為尊敬的王儲,讓他那顆不染凡塵的心蒙上了世俗的憂傷!這種強烈的反差簡直讓亞獸人們對他更加愛憐了。盡管知道王儲義正言辭的拒絕一位神官的愛慕是一件再正確不過的事情,但是年輕的亞獸人們看向愛德華的目光還是變得有些怨念,他們多麼希望伊德瑞斯主教那深情的目光能夠落在自己的身上,如果真是這樣的話,就算會下地獄,自己也一定會回應的!

愛德華並不遲鈍,很快就感受到了那些躲躲閃閃的打量自己的目光。這個夜晚讓他格外的煩躁,下午費心費神的應付那八面玲瓏老奸巨猾的奈特利爵士便令他疲憊不堪,晚上伊德瑞斯主教透露出來的信息更是讓他頭昏腦脹。他沒有心思在和貴族們坐在一起一邊欣賞優美的歌劇一邊綿裡藏針的聊天,很快便借口疲倦先行離開了。

威廉和奧古斯特緊緊的跟在愛德華的身後,各懷心思,前者注意到的是王儲隱藏在官方笑容後壓抑的煩躁,奧古斯特則是因為伊德瑞斯主教。自從發現了自己異於常人的偏好後,奧古斯特就知道,自己不僅永遠都無法與所愛共度一生,甚至連傾訴衷情都是奢望。然而,盡管做足了心理准備,他還是為心上人身邊前僕後繼的追求者而感到氣悶,好在除了那個傻乎乎的威廉,剩下的人幾乎都是因為對方王儲的身份才接近的他,而與自己一樣重活一生的愛德華顯然也對此心知肚明,並不偏愛其中的任何人。

然而伊德瑞斯主教不一樣。原本,教會中也只有高級神官才不被允許結婚生子,因為他們是凡人中距離奧爾貢拉最近的僕人,應當全身心的侍奉神靈,而普通的神職人員,是可以和別人一樣組建家庭的。如果伊德瑞斯主教甘願放棄自己的前程,追隨王儲的腳步,而以他的學識、能力、曾經的地位和絕對不低的等級,如果王儲被他感動,說不定就會賜予他一個近身侍奉的職位,而兩人都對神學很感興趣,趣味相投,說不定將來就會情投意合。而王儲無意於王位,將來讓位給威廉,成為平民百姓後,很有可能就會和志同道合的伊德瑞斯結為伴侶。

一想到這兒,奧古斯特簡直難以忍受,他恨不得自己也是個獸人,能夠變身獸型,像野獸一樣和別人撕咬搏鬥,發泄心中的憤怒。然而,他只能故作平靜的送愛德華回房間,服侍他洗漱更衣後便退下,把空間留給王儲一個人。

當愛德華終於躺回到床上之後,他這才松了口氣,放松著自己僵硬的肩膀和後備,抱住一個堆在床頭的羽毛枕頭,換了個舒服的姿勢。

如果伊德瑞斯主教說的是真的,那麼現在,帝國便有了四股勢力。第一股便是打算收回權利,將帝國便為君主制的國王和部分保守黨,第二股便是與國王抱有同一個目的,不過正與之爭權的王後和阿布洛斯家族,第三股則是打算推翻蘭開斯特家族、甚至是廢除君主制的自由黨和多爾蒂聯邦共和國,而第四股則是伊德瑞斯主教的哥哥,威爾頓夫人的後人,拉爾夫格林所領導的勢力。

這第四股勢力目前實力最弱,甚至需要依附自由黨,在外人看來,他們不過是自由黨的下屬。不過,他們的潛力卻不可小覷。雖然明面上,他們只是在為自由黨跑腿打雜,而實際上,得到了能量炮發明手稿的拉爾夫格林一直在暗地裡研究如何制作能量炮,而與其說他們再為自由黨跑腿,不如說他們在借用自由黨的人脈和名義,積累自己的人脈,組建隨時可以背叛自由黨,投靠自己的軍隊。一旦他們成功的研究出了如何自主生產能量炮的方法,那麼距離他們脫離自由黨,建立屬於格林家族自己的軍隊和勢力便指日可待了。誕生於偷.情、欺騙和拋棄中的格林家族從來不甘於平凡,而蘭開斯特家族,原本也不過只是上一個王朝的統治者,斯賓塞家族的屬臣,他們在戰亂時殺害了自己的主子,奪取了斯賓塞的財富、軍隊和地位,才有了今天高人一等的地位。格林們並不介意模仿王室的發家史。

“布萊恩特最大的願望,就是能夠把您接回到他的身邊。”

伊德瑞斯主教的聲音在耳邊回響著。

“他並非主動拋棄您,如果可以,他當然願意撫養您長大成人,而這十幾年來,他也從來沒有忘記過您。我想您也明白,他無權無勢,貿然與您相認,只能讓兩個人都陷入危險的境地。

“而為了能夠奪回您,布萊恩特也做了一切他能做的,付出了不小的代價。他知道自己是亞獸人,身份又敏感,既不能以武力取勝,也不能出面交際,所以他把心思都投入到了能量炮的研究中,從一開始的一無所知,到現在,他已經是能量炮的專家了。他為了能夠早日研制出能量炮,經常廢寢忘食,不顧身體的學習工作,為此,他已經失去了兩顆蛋,都是因為父親的身體太弱,空間無法提供足夠的能量而無法成功孵化。這是他第三次懷孕,醫生說他如果這顆蛋再保不住的話,布萊恩特將永遠失去生育能力。我的哥哥拉爾夫為此和他大吵了一架,這才讓他放下工作,安心養胎。

“布萊恩特一直記掛著您,而拉爾夫和我,也願意將您當成我們的家人來看待。您現在接觸那些勾結勾結外敵的自由黨的叛徒,想必是已經知道了國王和王後叵測的居心,想要自保吧。既然如此,不如接受我們的幫助,有布萊恩特在,我們不可能傷害您。請您務必相信這一點。”

愛德華坐了起來,滑下床,赤腳走在地毯上,來到窗邊,拉開了層層的窗簾。明亮的月光立刻傾瀉進來,遠處,艾夏大教堂高聳的拱頂,和房脊上線條優美的龍形裝飾,在月光中展現出清晰的輪廓。再遠處,一隊飛行獸緩緩的劃過天空,那是一隊趕夜路的車隊,飛行獸的背上拖著大大的包裹,這讓他看起來像一團隨意揉捏起來的帶著翅膀的廢紙。

愛德華的視線從天空落在依舊燈光明亮的地面上,在遠處一點,是燈光稍顯稀疏的城內的住宅區域,而布萊恩特就住在其中的一棟房子裡。

他手扶著窗台,漫無目的地望著那一大片宅邸,額頭靠在雕花的窗框上,口中不自知的念出一個名字:“布萊恩特……阿布洛斯……”

突然,他意識到自己剛剛說了什麼,立刻沉下臉來,嘩的拉上窗簾,轉身回到床上,蓋上被子,決定快點休息,把今天發生的一切都暫時拋到腦後,好好的睡一晚。



☆、第46章

伊德瑞斯主教並不和自己的兄長住在一起,畢竟拉爾夫已經結婚了,他作為一個成年獸人並不適合在和哥哥和哥哥的伴侶住在同一個屋檐下。他在教堂後面的修道院有自己的房間,在拉爾夫的大宅子旁邊也有一棟屬於自己的三層小房子,不過兩棟房子緊緊的挨著,甚至還用地道連在了一起,無論是平時的正常生活還是密談,都非常方便。

貴族吃飯的時間總是比常人要晚上很多,用餐時間的長度同樣如此,所以,即使晚餐結束後便直接離開了莊園,等伊德瑞斯主教回到家中的時候,也已經是深夜了。他知道今天兄長要回家,因此徑直來到拉爾夫家的大門前,現在深深的在空氣中嗅聞著,發現沒有任何即將發情或者正在發情的曖昧味道後,這才敲響了門。雖然他手裡有鑰匙,但是既然房子的主人已經回了家,他還是老老實實的敲門比較好。拉爾夫的領土意識異常強烈,連自己弟弟的醋都會吃,如果自己大搖大擺的用鑰匙開了門,他現在沒什麼表示,說不定哪天就會狠狠的收拾自己一頓。永遠不要顯得自己和布萊恩特的距離很近,這時伊德瑞斯主教在成年後通過一次又一次血與淚的教訓總結出來的經驗。

很快,大門就被打開了,被布萊恩特支出去的僕人們還沒有回來,所以開門的只能是拉爾夫。

“歡迎回家。”伊德瑞斯主教擁抱自己的哥哥,“布萊恩特天天都在想你。”

“這個不用你說,我當然知道。”拉爾夫用力的拍了拍弟弟的後背,又故作嫌棄的說,“有他想我就好,你還是專心的侍奉奧爾貢拉吧,不用你想我了。”

兄弟兩人進屋上了樓,布萊恩特正在臥室裡焦急的等著伊德瑞斯帶來愛德華的消息。

伊德瑞斯主教仔仔細細的將晚課時的對話重現給布萊恩特,重點強調了愛德華逐漸軟化的態度,“他並不是不講理的孩子,”伊德瑞斯主教這樣告訴布萊恩特,“在知道你別無選擇後,他的態度就好了很多。”

“你不要這樣說他。”布萊恩特微微皺起了眉頭,“他埋怨我是應該的。我作為他的父親不能保護他,反倒讓他置身於政治鬥爭的中心,成為國王和王後博弈的棋子,這本身就是我的錯。就算他不原諒我,也是理所應當的,這和講不講理沒有關系。”

“是、是,你說的對。”伊德瑞斯主教在拉爾夫的瞪視下立刻附和道,又繼續說道,“只是你當時又能有什麼辦法呢?你的父親鐵石心腸冷酷無情,打定了主意要犧牲你和你的孩子,就算你把命賠上,也帶不回愛德華。雖然你有錯,”他硬著頭皮附和著布萊恩特對自己行為的評價,“但並非罪無可恕,你不是故意要拋棄他,而他也只是不理解自己為什麼會成為被親身父母拋棄的犧牲品。只要你們互相了解了對方,那麼父子相認就指日可待了。”

布萊恩特長長的嘆了口氣,眼圈又紅了:“我不奢望他與我相認,只期盼他不要拒絕我的幫助,不要什麼事都自己一個人抗。”

又過了一會兒,僕人們陸陸續續的回到了大宅中,為一只沒有胃口進食的布萊恩特和剛剛到家的拉爾夫准備宵夜。布萊恩特胃口不佳,被拉爾夫哄著吃了兩碗蛋羹,拉爾夫又進入到他的空間裡,安撫他和蛋的情緒,等到布萊恩特睡熟後,這才離開空間,在書房裡找到了正在看書的伊德瑞斯。

拉爾夫丟了幾顆能量晶石在書房的隔音魔法陣上,這才在弟弟的身邊坐下。

“現在,說實話吧。”剛剛哄布萊恩特放松時,臉上溫柔到有些冒傻氣的表情已經消失得無影無蹤,現在的拉爾夫就像一只剛剛吃飽的野狼,臥在地面上,嘴角沾著血,仿佛下一秒就會突然暴起,咬住下一個受害者的脖子,“我這位繼子,他是個什麼樣的人?”

“放輕松。”伊德瑞斯主教漫不經心的翻過一頁書,“是個好孩子,就像布萊恩特一樣,正直,善良,優雅,高貴。不過,比起年輕時的布萊恩特,他要更現實,更理智,更聰明,也更勇敢一點。他已經知道那場刺殺到底是怎麼回事了,為了活下去居然敢接觸自由黨那群瘋子,打算和他們合作。”

“那還真讓人吃驚。”拉爾夫伸手把他手裡的書抽出來,一把合上,扔到一邊,“當初我的布萊恩特來到我的身邊的時候,即使剛剛經歷那些痛苦的折磨,卻依舊單純幼稚得像個不經世事的孩子。”

“愛德華畢竟是王儲,即使沒有重點培養過,也有一定的經驗和閱歷。”伊德瑞斯並沒有因為兄長的動作生氣,而是換了個姿勢,認真的回答道,“我能看出來,他是個懂得感恩的好孩子,你可以放心的接觸他,他不會傷害布萊恩特的。”

“並非我不願意撫養他,可是你要明白,一切發展到現在,每一步都是至關重要的,所以每一個決定,即使再渺小,我也必須慎重,再慎重。”拉爾夫說,“所以即使他是布萊恩特的孩子,我也不能完全的信任他。畢竟沒有養在身邊,誰知到他到底是個什麼樣的人呢?”

“我明白,愛德華也明白這一點,因為他也不可能完全的信任你。”伊德瑞斯說,“不過,他並不排斥我們為他提供幫助。他太需要一支屬於自己的力量,而我們也需要他作為幌子,自立門戶。”



☆、第47章

拉爾夫把玩著書桌上一個小巧的擺件,半晌後才道:“所以,雖然已經知曉了自己的身世,不過他還是沒有放棄王位?”

“很有可能。”伊德瑞斯說,“畢竟那曾經是他唾手可得的東西。不過他也沒有別的退路了,以國王的行事風格,必然會榨干他的最後一點價值才會放他走,那時候他還有沒有命活著,恐怕還是個問題,與其坐以待斃,不如奮力一搏。畢竟距離真正的繼承人成年還有六年,他就敢對愛德華下這樣的狠手,以後還不知道會遇到多少這樣的事情。”

說著,伊德瑞斯想到了愛德華身邊的那個名為威廉的獸人近侍,按照他們現在得到的消息來看,國王這個潛力巨大的私生子獸人兒子,很有可能就是他真正屬意的繼承人。也不知道愛德華知不知道,他最寵愛的弟弟,就是將來要取代自己的人。

伊德瑞斯把自己心中所想告訴了拉爾夫,又問道:“現在需不需要把威廉除掉?”拉爾夫眯起眼睛,微微思索了片刻,道:“暫時不要動他,我們現在還需要時間來發展,現在的平衡不能被破壞,不要把國王逼急了。”

伊德瑞斯點了點頭,又問道:“那要不要把威廉的真實身份告訴愛德華,畢竟他那麼疼愛這個孩子,等到以後再知道真相,恐怕會受到不小的傷害。”

拉爾夫說:“那你找個機會把真相告訴他吧。”他想了想,又道:“等他和布萊恩特的關系再親密一點的時候,再說明事實吧。他身處孤立無援的位置,身邊沒有可以真心相待的人,如此疼愛一個異母弟弟,想必一定投入了不少的感情,驟然得知這樣的消息,這種打擊對他來說恐怕很難以承受。不過如果除了異母弟弟,身邊還有深愛著他的生身父親,這樣或許會好一些。”

伊德瑞斯嘆了口氣:“威廉也是個好孩子,他也同樣是真心的敬愛著愛德華的。只可惜……”

關於愛德華和威廉的話題就此截止,兄弟二人又就能量炮的研究和私軍的擴張一事商討到半夜,直到第二天凌晨,伊德瑞斯才離開拉爾夫的房子,回到自己的家裡休息。

風信子莊園裡,盡管早早地入睡了,但是等第二天起床的時候,愛德華依舊覺得自己這一個晚上仿佛沒有睡覺一般。

他做了一整夜的夢。一開始,他夢到自己只是個普通人,和布裡恩特以及面容模糊不清的另一位父親過著普通人一般的生活,在一座兩層的小房子裡嬉笑打鬧,那房子看起來很像他周日去教堂做禮拜時在路邊看到的民房,而要知道,除了黑塔,他從未住過那樣小的房子,即使是上一世跟著王後逃離王都,他們也是借住在城堡中,連他的穿衣室都比那房子要大,可夢裡的自己卻十分的開心。

然後很快,畫面突然發生了扭曲,那個看不清面容的獸人變成了伊德瑞斯主教的模樣,布萊恩特的身邊跟著十幾個獸人和亞獸人小孩子,他們一半圍在伊德瑞斯主教和布萊恩特的身邊,像一窩追著母雞要食的小雞一樣嘁嘁喳喳的喊著“爸爸”,另一半則圍在自己的身邊,用他們的小手推著自己的腿和腰,大叫著“出去出去!”,而剛剛還笑容滿面的布萊恩特臉上布滿冰霜,一字一頓的說:“我的家人在這裡,請你出去。”

他被推出了房子,一回頭,就看到了國王和王後,而在他的身後,是身穿鎧甲的士兵,繡著王徽的旗幟在風中獵獵作響,國王皺著眉看著他,表情不滿又極為不屑,而在國王的另一邊,站著上一世向他宣讀審判結果的貴族,那人手裡手裡拿著用黑色緞帶扎好的審判書,上前一步,將審判書打開,字正腔圓的念道:“阿布洛斯的愛德華,關於對於你的叛國罪的指控……”

“愛德華。”王後開口道,嘴角扭出一個司空見慣的不耐煩的弧度,“不要任性,我不知道你為什麼這門婚事不滿,加西亞公爵和你簡直是天作之合,雖然他的年齡確實大了一點,但是你得承認,年長的男人更明白該如何疼愛自己的伴侶……”

兩種聲音交疊在一起,像重重疊疊的雷鳴在他的耳邊轟轟作響。愛德華環視四周,發現自己竟然無路可逃。“天哪天哪!誰來救救我!”他聽到自己在大聲的叫喊著,同時也在劇烈的抽泣著,他抽泣得太厲害了,幾乎快要窒息。

然後他猛的醒了過來,睜開眼睛,看著華麗的紗帳,一時間不知道自己身在何處,然後才聽到一陣上氣不接下氣的抽泣聲,直到感到胸口憋得發疼,才發現發出這聲音的人就是自己。這讓他心情異常糟糕。

現在時間尚早,還不到六點,莊園裡只有僕役才會起得這麼早。但是愛德華睡不著了,他坐了起來,披上睡袍,走到窗邊拉開了窗簾,推開了窗戶,清晨淡藍色的光照亮了整個房間,晨風帶著冰涼的水汽吹了進來。愛德華看著樓下已經開始工作的僕役,直到自己搭在窗框的手和晨風一般的冰涼後,這才離開了窗戶,回到房間裡。

壁爐旁的桌子上放著一壺紅茶,茶壺放在紋著加熱保溫的魔法陣的茶壺墊子上,紅茶倒出來的時候,還冒著一絲蒼白的熱氣。愛德華倒了一杯茶,抱著杯子在壁爐旁坐下,蜷起自己的小腿,將腳壓在身下,身子一歪,靠在軟綿綿的扶手上,望著桌子上花瓶裡放了一夜有些蔫頭耷腦的玫瑰花發著呆。

昨天,聽了伊德瑞斯主教的解釋,他不能說自己沒有動搖,而經歷了一個晚上,這種動搖的感覺越發的強烈。他並不是刀槍不入鐵石心腸的冷酷之人,他向來都極為渴望能夠擁有關愛自己的親人、親密的愛人和真摯的感情,這一點從未改變過,只不過這一世,在經歷過死亡後,他不在輕易地相信他人,交付真心,不再只看得到光明和美好,而開始下意識的尋找別人隱藏起來的陰暗和虛假。

但是,布萊恩特,他的生身父親……如果伊德瑞斯主教說的是真的……他摸著杯子光滑的邊緣……布裡恩特並非不願意來救他,也許上一世,他們的發展出了什麼問題,比如始終無法脫離自由黨,或者被人發現了受到了打壓,又或者,是拉爾夫出爾反爾,不願幫布萊恩特救出自己,這些都有可能,也都不是布萊恩特能夠控制得了的因素。如果布萊恩特的心中一直都記掛著自己,如果這是真的,那麼,他其實也不是不能原諒他接受他的……

淡藍色的晨光漸漸的摻入了一些溫暖的色調,變得越來越明亮,而在愛德華腦中糾纏不清的那些多愁善感和聯翩浮想,也像晨光中冰涼的色調,漸漸的褪去了。他看了看時間,發現近侍馬上就要進屋了,便放下杯子,回到床上躺好。

不管布萊恩特是真的深愛著自己,還是這不過是格林們用來拉近關系的借口,現在都不需要他費心思考。愛德華這樣告訴自己。畢竟無論選擇不選擇和格林合作,擁有話語權的都是布萊恩特的丈夫拉爾夫和伊德瑞斯,而他和拉爾夫之間的關系,不過只是陌生人。實質上,對他來說,格林家族和保守黨以及自由黨一樣,雙方都不過是利用關系,即使為了同樣地利益同樣地目標互利互惠著,也要時時刻刻得警惕著對方可能從背後刺過來的尖刀。無論他原不原諒、接不接受布萊恩特,這一點都不會發生什麼變化。

伊德瑞斯主教依舊每天帶著一張苦情的臉,來風信子莊園為愛德華做晚課,他不再主動說什麼來試圖說服愛德華與格林合作,不過每次都會帶來一封布萊恩特的信,看或不看全在愛德華自己,不過為了避免意外,伊德瑞斯主教離開的時候,都會把那封信燒毀,把灰燼帶走。愛德華撐了兩天,最後還是沒能忍住,打開了布萊恩特的信。

布萊恩特的信很簡單,比起信,更像是回憶錄和日記。他沒有在信裡談及格林家的任何勢力,他只是平淡的敘述著自己的過去和現在的生活,好像想通過這樣的方式,讓愛德華了解自己。

愛德華必須承認,布萊恩特真的是選對了方式。

不過,即使如此,愛德華依舊沒有放棄和其他人的合作,特別是接觸保守黨的計劃,依舊在繼續有條不紊的進行中。他和威廉的叔外祖父奧蘭多爵士又交談了幾次,最後提出了與爵士夫人的父親,失意的不管部大臣柏金遜伯爵進行一次會面。

奧蘭多爵士的妻子對自己的父親在政壇上的失意一清二楚,雖然不明白王儲為什麼要向他們伸出橄欖枝,但也不敢放過這個翻身的機會,立刻給自己的父親寫了信。柏金遜伯爵立刻開始安排行程,等王儲回到薩摩賽特之後,就能隨時隨地都能召見他了。



☆、第48章

該做的事情都做了,甚至還得到了超出預期的收獲,愛德華也沒有必要再繼續在艾夏待下去,便開始准備回程的事宜。

此時,伊德瑞斯主教找到他,提出希望能夠跟著愛德華一起回薩摩賽特的請求,“我知道您身邊沒有可用的人,這讓您做什麼都有些放不開手腳。”他這樣說,“現在全帝國的人都知道,王儲殿下沉迷宗教,在艾夏遇到一位年輕有為、在神學上頗有些小成就、又志同道合的神官,將他調動到自己身邊擔任王儲的私人神官,時時刻刻交流神學問題,也是很合理的事情。我相信這點要求,國王也不會拒絕您。”

“年輕有為?志同道合?”愛德華冷哼了一聲,“我把一位破壞了戒律,正暗戀我的高級神官調到自己的身邊當我的私人神官,這可是偷竊了屬於無上的奧爾貢拉的僕人,你覺得這種行為,是尊重和熱愛奧爾貢拉的表現?”

“就當您可憐我吧。”伊德瑞斯主教含笑道,“高貴的愛德華王子有一顆柔軟的善良的心,不忍心如此殘忍的拒絕一位苦戀著自己的獸人,雖然不願接受對方的心意,卻也不忍心斷然拒絕。我想,國王陛下一定為會他的兒子如此溫柔善良而感到格外的欣慰的。民眾也會喜歡這個故事的,一個少見的英俊帥氣的獸人神官,一位高貴善良、心軟仁慈的美麗的亞獸人王儲,一段隱忍純潔而又絕望無助的暗戀,酒館的游吟詩人會愛死這個故事的。”說著,他對著愛德華挑了挑眉毛,像個輕浮的富家子弟,而不是穿著神官黑袍的總主教。

愛德華沒有理會他的擠眉弄眼,也沒有再反駁他的話。這確實是個好主意,現在在他身邊你的人大多都是屬於國王和王後的,他們雖然不一定都是探子和眼線,但是不管遇到什麼事情,都絕對不會聽從他的指揮。而他不管想在身邊安放什麼人,都會驚動國王和王後。

伊德瑞斯主教不同。格林家族是遠離王都的富商家庭,無論是軍隊還是政治都不曾涉足,也沒有什麼特別交好的重要任務,而伊德瑞斯主教本人也和王都的任何一位貴族都沒有什麼交集,他履歷清楚干淨,在艾夏出生、長大,十三歲的時候進入教會學習,十五歲考入帝國等級最高的聖彼得神學院進修,不到二十歲便以優異的成績完成了原本時長為八年的學習,回到艾夏從神官做起,一路順利升為該郡的十二位總主教之一,如果不過太年輕的緣故,該郡的下一個樞機主教就是他了。醉心宗教的王儲會被這樣一位才華橫溢、驚艷絕絕的神官吸引,想將他留在自己的身邊,似乎是一個十分合理的選擇。

伊德瑞斯主教一看愛德華的表情,就知道他已經動搖了。果然,思考片刻後,愛德華問道:“如果我讓你成為我的私人神官,你能為我做什麼呢?”

“我可以為您提供可供您差遣的人手。”伊德瑞斯主教說,“有我在您的身邊,格林家的任何動態,我都可以第一時間稟告給您。從此以後,我們就是您手中的劍,您所指之處,即是我們攻擊的方向。”

劍?愛德華在心中冷笑,恐怕是雙頭劍吧,握在他的手中,向前可以殺敵,後退,卻也可以傷到自己。不過,愛德華確實需要他的幫助,他現在孤立無援,沒有資格拒絕任何伸到眼前的手,更何況這只手還是一只金手,他就更沒有理由拒絕了。

愛德華立刻給國王寫信,信中,他用一種小心翼翼的試探的語氣,告訴國王自己想要重新任命自己的私人神官,他扭扭捏捏的贊揚了艾夏城所屬大教區的總主教在神學上的出色造詣,字裡行間透著一種不經意間流露出的喜愛和仰慕,卻緊接著話頭一轉,苦惱於神官對自己不符合教義的暗戀,可苦惱中,似乎要有那麼一點沾沾自喜的興奮。

國王受到了這封洋溢著年輕的粉紅色氣息的信,看過之後,哈哈一笑,遞給了德菲奈斯子爵,子爵看過之後,驚訝道:“天哪,一個高級神官,他這是……”德菲奈斯子爵搖了搖頭,嘆了口氣,道,“殿下還年輕,有喜歡神學,會被這種人吸引也情有可原,但是您作為他的父親,可不能縱容他的無知啊。”

國王卻搖了搖頭:“他喜歡就讓他帶回去吧,也不是什麼德高望重的大神官,不過是一個精通神學可意志卻不堅定的年輕獸人罷了,這個格林如果放得下自己的前程,我倒也不是不能成全他們,就算不能在一起,以愛德華的身份,身邊養幾個情人,也很正常。”

德菲奈斯子爵猶豫了一下,壓低聲音道:“我以為您……我以為您不想讓他……”

國王知道他欲言又止的背後未競之意,道:“好歹是我養了十幾年的孩子,自然會留他一條活路,畢竟當過王儲,以後我至少會敕封他為公爵。”

德菲奈斯子爵垂眼笑道:“您有一顆仁慈寬宏的心,我的陛下。”心中卻長長的嘆了口氣,看來布萊恩特留下的這個血脈,恐怕是活不了幾年了。

國王很快便回了信,允許他任命伊德瑞斯主教為自己的私人神官。得到國王的同意後,愛德華簽署了任命書,並在風信子莊園設晚宴接見了伊德瑞斯主教的家人。布萊恩特不方便在風信子莊園露面,借口身體不適,沒有赴宴,拉爾夫和格林家族其他的幾位成員盛裝打扮,來到風信子莊園。

這是愛德華和拉爾夫第一次正面接觸。拉爾夫果然如他所想,和伊德瑞斯主教長得十分相似,不過他比伊德瑞斯更加高大強壯,走進房間時,遠遠看去就像一座小山一樣,鶴立雞群,他身上散發出來的高級獸人的威壓同樣比伊德瑞斯主教更加懾人,即使穿著華麗的禮服,依舊壓不住七級以上的獸人給人的壓迫感。愛德華看到房間裡好幾位獸人都忍不住齜牙咧嘴,頭發直立,仿佛受到了嚴重的挑釁。

帝國中,七級以上的強者幾乎都在軍隊供職,他們哪裡想得到,在艾夏居然會有這樣的強者,甘願當一個普普通通的商人,好吧,這個商人很有錢,但也不能否認,他也不過是一個平民,而在軍隊中,七級獸人無論如何也能獲得少將的軍銜,更別提各種爵位的封賞。獸人們沒有意料到拉爾夫的等級會如此之高,被這突如其來的具有極大的威脅性的闖入者搞得心煩意亂,身體開始散發出示威和挑釁的味道,空氣裡充滿了危險的氣味,聞得亞獸人們一個比一個難受。而愛德華首當其衝,因為地位僅次於他的康德拉侯爵就坐在他的身邊,康德拉侯爵身上濃厚的味道壓得他幾乎喘不上氣來。

康德拉侯爵早就看這個敢肖想王儲的偽神官伊德瑞斯主教不順眼了,如今又看到對方氣勢洶洶的哥哥,那種自己的領土被人侵犯,想要狠狠教訓闖入者的衝動便更加強烈了。他精心梳理的頭發此刻根根立起,像一團火焰燃燒在頭頂,全然沒有剛剛的優雅閑適。

愛德華重重的拍了椅子的扶手一下,戒指撞擊在扶手包金的表面上,發出一聲不小的噪音。“奧爾貢拉在上。”愛德華站了起來,“這真是夠了。”

所有人都收斂心神,向愛德華鞠躬致歉。愛德華重新坐下,讓拉爾夫上前,詢問了一些官方性質的問題,隨後提到了他的等級,又問他願不願意來軍隊供職。

“為了做生意,我經常往來於大陸上的各個國家,時時需要穿過那些危險的中間領域。為了省去雇佣保鏢的錢,就只能盡可能的磨練自己的等級。”拉爾夫笑眯眯的解釋道,光看表情,哪裡能夠看得出來就是他把一整個屋子的獸人都惹得炸了毛,“我剛剛走了一趟生意,路上遇到了點小危險,身上的殺氣還沒散盡,驚擾到了各位大人,真是抱歉。至於軍隊,”他搖了搖頭,“我很滿意我現在的生活,我出身低微,沒有什麼遠大的理想,也不願意受什麼拘束,我聽說地位越高的人,受到的約束越多,越需要瞻前顧後,不能隨心所欲,而我只想當一個有錢人,過奢華享樂的生活,僅此而已。”

房間裡的獸人表情都有些僵硬。中間領域是薩爾曼大陸上最危險的領域,生活著大量危險而強大的猛獸,並不適合人居住生活,大多在國與國之間,國家內部通常也會小範圍零散的分布一些中間領域,不過通常會被繁密的森林或是湖泊河流隔斷。每年春季獸潮時,都需要各*隊嚴守在邊境上,以免處於發情期的猛獸闖入國土,傷害到平民。而現在正是春季,國與國之間的中間領域中,到處都是狂躁易怒,攻擊力猛增的猛獸,拉爾夫剛剛護著一隊商隊穿過那裡,可見其能力有多強。

愛德華暗嘆拉爾夫睜眼說瞎話的本事,口中卻感嘆拉爾夫務實的生活態度,又扯了些別的,等到房間裡的氣氛又變得熱熱鬧鬧、其樂融融後,才請大家入席開宴。

離開艾夏,愛德華去了一次大教堂,在懺悔室裡見到了布萊恩特。連看了他十幾封信,愛德華對他也沒有一開始的那麼多怨恨和布滿了,只是現在不過第二次見面,父子二人隔著鏤空的雕花隔板,相顧無言。

最後,一直紅著眼睛的布萊恩特小聲道:“愛德華,我能……我能摸摸你嗎?”

愛德華愣了一下,猶豫著把手指穿過隔板的鏤空處,布萊恩特小心的捏住他的手指,摸著他的指甲,最後哽咽道:“你的手指頭真是太涼了……你要注意身體……”

愛德華忽然覺得一陣心酸,也忍不住掉下眼淚。父子二人就這樣捏著手指,又坐了半個多小時,愛德華才離開了教堂。

威廉守在懺悔室房間的大門外,等愛德華出來,一眼就看到了他泛紅的眼眶。他捏緊了拳頭,卻沒有追問裡面到底發生了什麼事情。這幾天,愛德華和伊德瑞斯主教走得很近,這兩人之間必然發生了什麼,當然,威廉看得出來,不可能是什麼曖昧的感情,他們之間商討的事情,恐怕和他的叔外祖父奧蘭多爵士,還有自由黨的奈特利爵士之間商談的事情差不多。但正是因為如此,他才感到更加的難過。愛德華恐怕還把他當一個無法依靠,不知世事的小孩子,才會在某些事情上有所隱瞞,怕他走漏了消息。而這段時間一直和愛德華一起做戲、傳出緋聞的伊德瑞斯主教,卻能夠和愛德華在自己不知道的地方商量著自己無能為力的大事情。

威廉不是第一次感到自己的無能和局限,但哪一次都沒有這一次這樣強烈,讓他感到如此的難受。



☆、第49章

結束了在艾夏的度假,王儲帶著眾人回到了薩摩賽特。有佩爾梅特女伯爵,赫爾城堡與愛德華離開時相比,沒有任何變化,因為王儲遇刺而重新換上的這一批僕役和侍衛照慣例站在城堡的門口迎接王儲歸來,近侍們水深火熱的學習生活在嚴厲的佩爾梅特女伯爵的監督下,重新展開。不過調整了半天,生活便又回到了過去那樣,幾乎一成不變。

不過也只是幾乎而已,因為王儲最寵愛的人,從威廉和奧古斯特,變成了他從艾夏帶回來私人神官伊德瑞斯。為了避嫌,王儲幾乎不和伊德瑞斯主教在密閉的空間單獨相處,但是所有人都知道了,這位才華橫溢的神官,是王儲的愛慕者,是已經內定下來的王儲將來的授爵情人。

王儲還未成年,因此從來不曾穿出這種緋聞,如今去了一次艾夏,竟直接帶回來一個正式情人,這種勁爆的桃色新聞從立刻給赫爾城堡裡平淡如水的生活添加了格外刺激的調料,整座城堡都因為這難得的八卦鮮活了許多。

除了威廉。

看著眼前並排著走在一起的王儲和伊德瑞斯主教,威廉咬緊了後牙,他恨不得變成獸型,撲過去咬斷這個卑鄙的獸人的脖子。可他不能,即使能,也打不過。伊德瑞斯主教不是孱弱的亞獸人神官,他雖然不曾坦白過自己的等級,但是對方身上隱隱透出的威壓表明,對方的實力遠勝過自己。況且,雖然愛德華並未透露太多,但是威廉知道,伊德瑞斯主教不僅僅是解決愛德華信仰問題的神官,而是幫助他完成大事的同盟者。伊德瑞斯主教雖然讓人討厭,但是確實能做很多他做不了的事情,僅僅因為這個,他就不能和對方起什麼矛盾,影響到愛德華。所以他只能忍,沒有別的辦法。

不考慮伊德瑞斯所代表的勢力和格林這個姓氏真正的含義,和這樣一位對神學見解頗深的神官深入交流還是非常讓人心曠神怡。只要不考慮太多現實的問題,愛德華覺得有伊德瑞斯陪在自己的身邊,生活確實充實和愉快了不少。當然,他也沒有忽視了威廉,他看得出威廉對伊德瑞斯有著不小的敵意,卻始終隱忍不發,這讓他一邊感嘆威廉長大了很多,又一邊為他心疼,只是他確實不能為了威廉冷落伊德瑞斯,只能平時多多補償他。

因此,當他們從花園裡只能容兩人並行的小路走到大路上時,愛德華便停了下來,向後伸出手,把威廉拉到自己的身邊。小獸人剛剛盯著他們兩人的背影時所散發出來的怨念實在太強烈了,他根本無法忽視。

然而他不知道的是,自己這番舉動讓威廉更加郁悶了,因為他明顯的感覺到,在面對伊德瑞斯的時候,愛德華的態度是在面對一個可以平等相處、共同合作的成年人,而在面對他時,則是在面對一個無知的孩子,特別是那份兄長對弟弟的寵溺的溫柔,更是讓威廉羞憤不已。

明明說好了,自己要成為最厲害的獸人,好好的保護殿下的。威廉怏怏不樂的垂著腦袋,聽著身邊愛德華和伊德瑞斯愉快的交談著另一個神學問題,心裡像是堵了一塊石頭,又冷又硬。

除了威廉,還有另外一個人和他一般郁悶,那就是康德拉侯爵。王儲從未特別親近任何一位成年獸人,這是他自覺自己有望迎娶王儲的基礎,然而現在居然有一個獸人可以光明正大的和王儲朝夕相伴,這場景簡直像一把刀,深深的扎在了他的心上!雖然這人的身份注定他絕對不可能成為王夫,但是!他是如此深愛著王儲殿下,怎麼可能心甘情願的看到另外一個獸人和他分享同一個伴侶?!

已經被調動到薩摩賽特,成為喬治安娜上將手下三位郡軍隊指揮官之一的康德拉侯爵兼康德拉少將,已經摩拳擦掌地准備著好好地教訓教訓伊德瑞斯這個不知天高地厚、敢妄想吃天鵝肉的癩蛤蟆了。

威廉不知道自己多了一個反伊德瑞斯的盟友,黯然神傷了好幾天,現在他終於重新振作了起來。自己不能給愛德華提供太多的幫助,這時客觀存在的事實,無論他再難過也無法改變,因此而導致的頹廢的狀態反倒會讓愛德華為他分神,而他原本不想讓愛德華為自己操心太多。

伊德瑞斯是實力強悍的成年獸人,自己未成年的時候,在武力上,怎麼也比不上他,但是自己可以在別的地方,為愛德華提供力所能及的幫助。這是威廉頹廢了幾天後,想出的解決辦法。

威廉想到了自己那位久久不得志的叔外祖父奧蘭多爵士。他聽過兩人的談話,知道愛德華想要拉攏奧蘭多爵士,借口做自己的老師,將奧蘭多爵士調到薩摩賽特來。愛德華現在抽不出手來調動奧蘭多爵士,而威廉覺得,自己或許可以從這裡入手,幫愛德華推一把。

於是,他開始給奧蘭多爵士寫信。

即使威廉對政治幾乎一竅不通,但花時間仔細想想,認真斟酌,也能明白,貿然的請求國王把奧蘭多爵士調到自己的身邊來,只會讓國王心生警惕。明白不能直接向國王提出要求,但是接下來該做什麼,威廉卻不知道了。憋了兩天,威廉決定向伊利莎白求助。國王似乎不希望自己和萊特曼家族有太多的來往,但是作為一個母親早逝,而父親又不在身邊的半孤兒,在經過了艾夏的那一段時間的相處之後,對母親家族的人產生了親近之情,又考慮到國王的安排,不知該如何是好,這個理由聽起來應該沒什麼問題。

於是威廉帶著這個借口惴惴不安的向伊利莎白尋求了幫助。伊利莎白並不知道平靜的生活下,幾方勢力之間的暗潮洶湧,她仔細思考後,得出了威廉可以先給奧蘭多爵士寫信,放出一點自己很喜歡叔外祖父的風聲,為後面真正的要求做出鋪墊。

“陛下畢竟是你的父親,他自然會為你考慮。”伊利莎白說,“他不願意你多和萊特曼家族的人多接觸,可能是擔心你失去了母親的庇護,而被他們利用。但是如果有一個人真心為你著想,能夠為你提供幫助,想來國王陛下也是樂見其成的。”

因此,威廉終於找到了自己可以幫助愛德華的方式。在伊利莎白的指點下,開始給奧蘭多爵士寫信。他倒不怕伊利莎白知道自己在信裡寫了什麼,畢竟自己的信從薩摩賽特寄到王都,內容肯定無法保密,必然會先經過國王的手,有伊利莎白的幫忙,還能降低國王的警惕心。

愛德華很快便知道了威廉的小動作,感動之余,也把威廉叫來,為他細細梳理了通信的內容和計劃進行的進度和步驟。這一次,威廉不再只是認真地聽愛德華說,也開始和愛德華交流自己的理解和思考。

眼見著威廉從一個懵懵懂懂的孩子成長了起來,愛德華又心酸又欣慰,欣慰自然是因為威廉的成長,而心酸則是感嘆威廉小小年紀就要涉足這些鬥爭之中。不過作為將來的王儲,威廉永遠不可能像普通孩子一樣,過上無憂無慮的生活。愛德華明白這一點,欣慰的成分便多了不少,心情也愉悅了很多。

伊德瑞斯看出愛德華這幾日的好心情,想到這段時間在薩摩賽特,愛德華和威廉形影不離的樣子,又想到拉爾夫所交代的任務,便試探了一下愛德華對布萊恩特的感覺,發現離開艾夏後,愛德華對生父的好感又所有增加,便找了個兩人獨處的時間,把威廉的真實身份透露給愛德華。

不過,出乎他意料的是,愛德華竟然已經知道了威廉的身份。的確,誰又能想到,一個人會不求回報的幫助另外一個人取代自己的地位。伊德瑞斯不像奧古斯特,有重生的經歷,對於愛德華的無私奉獻,他簡直震驚得無以復加。

“您瘋了嗎?”他不知道自己到底該作何反應,“您有沒有想過,如果威廉繼承了王位,他會怎樣對待您?別看他現在對您死心塌地,那是因為他還小,而且不知道自己才是王儲的緣故,等他成年,學會了他父親的心狠手辣和奸猾狡詐,那時候您該怎麼辦?奢求他回報您嗎?”

愛德華抬起手,制止他繼續說下去,“我知道你不信任威廉,也不理解我的做法。我不想,也沒有必要對你解釋太多,”重生這種事情自然不可能宣之於口,而其他的理由根本找不到合適的,愛德華也不打算在這種事情上費心。

“你只需要明白一件事,”愛德華緩慢而堅定的說,“我所做的一切,都是為了威廉能夠順利而安全的繼承王位,這一條沒有討價還價的余地,我不可能接受王冠,我也不允許別人覬覦屬於威廉的東西。你可以告訴你的哥哥拉爾夫格林,我能給他的報酬,只有公爵頭銜,和帝國二十八位最高軍事指揮官中的一個職位,剩下的,讓他不要多想。大不了,我把一切向國王陛下和盤托出,大家魚死網破。”

伊德瑞斯皺起眉頭:“您這樣做,就不怕死嗎?國王對您做過什麼,我想您是心知肚明的。他從來不會考慮什麼情分,他只會考慮利益最大化。”

“我確實怕死。”愛德華旋轉著無名指上的王儲權戒,望著灰藍色的天空,低聲道,“但是我更怕我活的沒有意義。”

“沒有意義?”伊德瑞斯重復道,表情中帶上了點難以置信,“難道您口中的意義,就是威廉嗎?”

愛德華看了他一眼,沒有回答,但是他的眼神代表了一切。伊德瑞斯抿緊了嘴巴,臉上依舊是恭順的表情,眼睛裡卻是滿滿的不悅。愛德華沒有理會他,站起身來,輕聲道:“希望你把我的話,完完整整的帶給拉爾夫。還有,不要以為布萊恩特嫁給了拉爾夫,你們就能對我的決定指手畫腳。”

說完,他毫不猶豫的離開了房間。伊德瑞斯只能快步的跟上,望著走在自己前面的背影,心緒復雜。



☆、第50章

赫爾城堡裡修有為王儲和陪伴王儲居住在這裡的貴族們使用的小教堂,伊德瑞斯作為王儲的私人神官,有權利使用和管理這些小教堂,並管理小教堂的工作人員。此外,他雖然不再是管理一大片教區的總主教,只負責王儲一個人的信仰問題,但王儲私人神官的地位並不低,權力也和德萊城所屬大教區的總主教不相上下,不動聲色的進行教區內神職人員的人事調動簡直是輕而易舉的事情。

很快,在愛德華的許可下,伊德瑞斯就把整個赫爾城堡的宗教系統控制在了手中,又以赫爾城堡為中心,開始慢慢蠶食整個德萊城教區。德萊城的總主教對此無能為力,要知道,在上流社會,貴族和自己的私人神官有點什麼見不得光的糾葛實屬正常,宗教和政治互利互惠,大家用rou體達成聯合的契約,既能滿足身體所需,也能保證契約能夠順利的進行下去。如果是正常情況下,他大可以派自己漂亮可愛的手下和對方一爭高下,趕走這個外來入侵者,只是這位競爭者是少見的獸人神官,而一位獸人對於亞獸人的吸引力,可不僅僅膚淺的表現在外表上,更多的在其強大的等級,他手下身為獸人的神職人員不少,但是哪個也競爭不過年輕帥氣等級又高的伊德瑞斯。

於是總主教憤憤之下特地來到赫爾城堡面見王儲的監護人佩爾梅特女伯爵,要求女伯爵發揮自己作為監護人的職責,清理王儲身邊的佞幸奸臣,不讓年幼的王儲被伊德瑞斯這個厚顏無恥的獸人欺騙蒙蔽和利用。

總主教這一部棋走得大錯特錯。愛德華確實沒成年,確實還在監護人的管理下,但是王儲的監護人不是王儲的父母,她只能在一定範圍內對王儲的學習和生活起到監督和督促的作用,而且這個權利也是國王和王後賜予給她的,實際上,只要王儲堅定的反對,佩爾梅特女伯爵也沒有辦法繼續擔任王儲的監護人。

愛德華並不驕橫跋扈,上一世,他雖然有些貪圖享樂,卻也是溫順柔和的性格,對於佩爾梅特女伯爵只有尊重;而這一世,在發現佩爾梅特女伯爵是國王的人後,他也不願意和她起衝突。但是,愛德華雖然和國王坦白了一切,但是對於民眾來說,他依舊是尊貴的王儲。況且伊德瑞斯的事情,本來也已經和國王通過氣了,愛德華想保住自己將來“內定的正式情人”,也不過是一句話的事情。

於是,愛德華在總主教和佩爾梅特女伯爵訴苦的時候,讓城堡的衛兵將他直接拖了出去,又寫信給國王,請求國王保護他和伊德瑞斯的感情,罷免現任的總主教,重新任命一個不那麼多管閑事的總主教。國王受到了信,覺得好笑的很。不過他並沒有罷免現任總主教的職務,只是讓人警告了他幾句,不要在這件事上和王儲發生爭執。

雖然沒能如願趕走現任的總主教,但是多多少少對德萊城的宗教格局起到了不小的影響,總主教被王儲當中訓斥,伊德瑞斯正如日中天,不少人雖然心裡罵伊德瑞斯是個靠當小白臉上位的男ji,但最後依舊棄暗投明,離開了總主教,轉而投向了伊德瑞斯。就這樣,伊德瑞斯順利的從總主教的手裡接管了包括德萊城在內的五座城市所屬的大教區。

在距離赫爾城堡不遠的小教堂裡,愛德華接見不管部部長,柏金遜伯爵。

柏金遜伯爵並沒有對見面的地點提出太多的質疑,站在燈光昏暗布滿塵土的地下室內,旁邊是該教區內終身未婚的神職人員的骨灰盒,柏金遜伯爵淡定的好像正站在寬敞明亮裝修華麗的會客廳,恭恭敬敬、禮儀完美地向愛德華鞠躬行禮,問安致敬。

愛德華滿意的點了點頭。這次會面是在伊德瑞斯和威廉的叔外祖父奧蘭多爵士的幫助下完成的。他身邊能夠利用的有三方勢力,自由黨因為勾結了外國的敵對勢力,在分離出忠於自己的人脈之前,不能對他們透露太多自己的信息,而剩下兩方的勢力,他卻無法徹底的向對方隱瞞另一方的存在。與其遮遮掩掩,不如有選擇的透露一部分消息,這樣雙方既可以互通有無,也可以相互制約。

地下室裡沒有椅子,愛德華只能站著和柏金遜伯爵說話,一旁,威廉饒有興致的打量著一個個鐵質的骨灰盒,一點都沒有被這裡陰森的氣氛嚇到。

“我們時間有限,浪費時間在寒暄和兜圈子上,並不是明智之舉。”愛德華先開口道,“你覺得呢,不管部部長大臣先生?”

柏金遜伯爵露出一個無奈的表情,仿佛聽到自己的剛學會說話的孫子調皮地給自己取了個可愛的外號:“當然,全聽殿下的安排。”

每個人都想憑借自己年齡和閱歷的優勢先聲奪人,愛德華早就習以為常了,對此,他節奏不亂,干錯利落的直接指出:“你的態度,漫不經心,過於散漫和不尊重,我很不喜歡。”

鉑金徐伯爵聞之神色一斂,在此鞠躬:“我很抱歉,讓您有這樣的感覺。”

“你是在說,這是我個人對你有偏見嗎?”愛德華咄咄逼人道,“我很失望。閣下,我對你很失望,我以為你是一個有野心有抱負,同樣也有實現自己的野心和抱負的能力的人,但實際上,我只看到了一個憤世嫉俗的老頭。他不甘自己的現狀,卻無能到無法抓住遞到眼前的機遇,只因為他心中存有偏見,無光狹隘,鼠目寸光。”

柏金遜伯爵幾乎要被愛德華這毫不留情面的一番話氣得爆發出來,他臉色發青,額頭青筋暴起,拳頭緊緊的捏住又松開,最後後退一步,鞠躬道:“我很抱歉讓您這麼失望,但是,我尊貴的王儲殿下,雖然你是我的主人,但我也無法容忍您對我這樣的羞辱。”

柏金遜伯爵的態度不夠尊重,愛德華需要的是一個聽從他的僕人,而不是平等的合作者,他沒指望第一次見面就收服這個桀驁不馴的獸人,卻好好好的銼一銼他的銳氣。不管他心裡怎麼想的,表面上,他必須足夠謙卑。

於是愛德華長長的嘆了口氣,搖了搖頭,道:“我真是太失望了,我原以為我今天看到的是帝國未來的首相。看來,現任首相雖然和你又齟齬,但是在人事調動的問題上,還是很公正的。”

說完,他帶上兜帽,拉著威廉離開了地下室,不顧身後柏金遜伯爵的挽留,從後門走出教堂,上了一輛不起眼的馬車,不緊不慢的在大街上繞了幾圈,最後拐進一條狹窄的小巷子,停在了一家香水鋪的後門。他拉著威廉下了車,從香水鋪的二樓來到隔壁的高級服裝定制店鋪的試衣間裡。這家高級服裝定制店鋪是格林家族的產業,他們從國外進口了大批昂貴的布料,和國內的高級設計師合作,開辦各種高級服裝定制店鋪。愛德華今天出門的借口是逛街,只帶了威廉這一個近侍,服侍他更衣的服裝顧問都是伊德瑞斯的人,於是他能夠帶著威廉順利的離開店鋪,去教堂見柏金遜伯爵。

重挫了柏金遜伯爵的銳氣後,愛德華心情愉悅,並不打算直接回赫爾城堡,而是開始認認真真的為威廉挑起了衣服。他現在穿著寬松,設計師只需要拿到他的尺寸就可以開始為他設計服裝。而威廉的穿著卻是普通的貼身款式,需要格外的仔細的確認身體每一個部分的尺寸。

愛德華讓人搬來厚厚的成衣畫冊,仔細的挑了十幾套,讓他們拿來樣衣給威廉穿上,自己則坐在一旁,一邊喝茶,一邊吃著點心,看著威廉被十幾雙手扒光,換上樣式復雜的新衣服。

威廉羞得整個人都紅透了。他雖然還沒有成年,但是、但是他也是一個獸人啊!他忍不住看了眼愛德華,發現對方正坐在沙發上,雙眼含笑地看著自己“受盡折磨”。就當服裝顧問打算脫去他最後貼身的內衣時,威廉緊緊的抓著自己的褲子,猛的變身獸型,甩著尾巴扭著屁股跳到沙發上,縮進愛德華的懷中。

“咳咳——咳咳!”愛德華差點被嘴裡的紅茶嗆到。小銀龍緊緊的貼著他的身體,什麼都沒說,只短促的昂唧了一聲。

愛德華摸了摸他的頭頂沒長出犄角的小包,又撓了撓他的下巴,嘆道:“怎麼這麼害羞呢?這可不行啊,等以後你成年了,也還是會有亞獸人服侍你的貼身事宜的。”

威廉搖了搖頭,又往愛德華的懷裡鑽了鑽。

愛德華又說:“不試一試衣服,怎麼知道哪裡不合適,需要修改呢?乖,聽話,變回人型好不好?”

“不好……”威廉悶聲悶氣的說。

愛德華摸著他的後背,又捏了捏他的小爪子,想了想,最後抬起頭,對站在一旁的服裝顧問道:“你們這裡,又給小獸人的獸型穿的衣服嗎?”

服裝顧問眼睛一亮,道:“有的!雖然沒有專門為龍形獸型設計的服裝,但是不少獸人的獸型是類龍形,稍作修改就可以了。”

於是,即使變成了獸型,威廉依舊沒有逃過試衣服這一大折磨。他敢強烈的反抗服裝顧問為他套上衣服,不允許他們靠近自己一步,用尾巴和爪子把那些奇奇怪怪的衣服死得粉碎,但是當愛德華親自上手的時候,他卻只能硬著脖子,僵著尾巴,一動不動的任由愛德華為所欲為。

愛德華兩輩子都沒自己穿過衣服,即使最落魄的時候,也有人服侍他更衣。這第一次穿衣的經歷就獻給了威廉,這種新鮮的經歷讓他心情大好,大手筆的為威廉一口氣定了四十套衣服。他上輩子就是個很會享受生活、揮金如土的人,這一世因受到教義的感召,屏棄了奢華的生活,但是在威廉的事情上,依舊花錢花得幾位痛快。

於是威廉痛苦的任由王儲殿下把自己當玩具一樣,來回來去地試了幾個小時的衣服,直到奄奄一息了,才被依舊意猶未盡的愛德華帶回了城堡。



☆、第51章

愛德華決定把柏金遜伯爵晾上幾天,不過這段時間他也沒有荒廢,而是花在了自由黨的身上,他需要盡可能的多的了解自由黨內部的情況,好分離出一支可供自己使用的力量。這個世界上,沒有永遠的朋友,也沒有永遠的敵人,只有永遠的利益。自由黨得不到國王的重用,而黨魁等黨內高級官員這等政客早在一場場的政治鬥爭中消磨掉了對帝國和蘭開斯特家族的忠誠,他們不在乎誰管理這個國家,他們只在乎自己手裡能夠拿到的權力有多大。

愛德華列了一張自由黨官員的名單,根據伊德瑞斯的推薦以及自己上一世的記憶,篩選出可以為自己所用的那一部分。在這一點上,愛德華和格林家族的利益在大部分上是一致的,雖然要警惕格林家族的人借用自己的名頭為他們自己牟利,但是先將這些人分離出來,才好進行下一步的動作。

這些問題都不能操之過急,距離威廉成年還有五年的時候,他可以慢慢來。

六月的仲夏假期如期而至,王儲離開自己的封地,回到王都探望自己的父母,而威廉也迎來了他的十三歲生日。愛德華決定為他舉辦了一個盛大的生日宴會,盛大到不少不明就裡的人,為此感到極大的不滿。

威廉只是國王的私生子,王儲還活著的情況下,不方便在王宮舉辦過於盛大的宴會,威廉的生日宴會只能挪到他的舅舅,萊特曼伯爵的宅邸中舉行。雖然萊特曼的宅邸比王宮小得太多,但是愛德華不會因為地方太小,而減小威廉生日宴會的規模。

在爭取了國王的同意後,愛德華邀請了不少貴族來參加威廉的生日宴會,萊特曼家族自然要全員出動,而作為威廉的叔外祖父,奧蘭多爵士妻子的父親,被愛德華晾了很久的柏金遜伯爵也在受邀名單之中。自那次教堂地下室簡短的面談後,柏金遜伯爵幾次三番向愛德華時候,都被愛德華無視了。柏金遜伯爵也展現出了和他年齡相符的十足的耐心,和愛德華想要的謙恭,愛德華覺得差不多了,便向他寄出了請帖。

作為王儲心愛的王弟,和不為人知的帝國將來的繼承人,威廉的生日宴會自然已經不可能只是一次簡單的生日宴會,而是一場暗流洶湧的政治社交。愛德華有意鍛煉威廉,而他也正是用這個理由,才得到了國王的允許,能夠邀請到這麼多的貴族,因此他把國王安排在赫爾的官員,以及為王儲和威廉准備的老師叫來,命他們整理出宴會時將要到訪的客人的資料,一個一個為威廉講解分析,並借此為他梳理政治局勢,解釋一些國家政策問題,和一些政客的小把戲。

愛德華自己也受益頗多,國王的人手,搜集到的資料自然比他偷偷摸摸的整理到的東西要多,也更加大局觀。雖然因為威廉年齡尚小,很多秘辛並未對他說明,但是要知道見微知著,許多大事都會有一些小事作為預兆和源頭,再加上愛德華有未來的記憶,從這些整理好的看似簡單的事情中,便能推測出不少重要的信息,加以利用。說到底,他竟是好好的把國王利用了一番。

威廉十分聰明,在薩摩賽特的這大半年中,愛德華讓他每日都參加各種政務會議,做會議報告,他身邊又有國王特意安排的優秀的老師指導,很快便從對國家事務一竅不通的鄉下小子變成了一個合格的王室成員。只可惜,威廉在政治上沒有太多的靈氣,很多問題還需要愛德華和老師多做一些引導才能想明白,政治敏感性也不夠強,但是他在軍事上的天賦卻十分的驚人,晉級速度也異乎尋常的快,自去年的期末考核後,他迅速的突破五級,到現在已經突破了五級中級,正穩固而飛速的朝著五級巔峰發展著,照這個勢頭下去,威廉恐怕能夠成為帝國第一個未成年時便成為七級強者的獸人了。

國王對此感到非常的高興,他本身就是個好戰分子,自然希望自己的繼承人能夠像自己,能夠為自己服務,完成通過武力控制國家的願望。

愛德華也為威廉的出眾的軍事才能和修煉天賦感到高興,因為威廉雖然實力強悍,卻完全不像他的父親那樣好戰,實際上,雖然因為那些年在鄉下受人欺負的生活,威廉養成了通過武力實力說話的習慣,但是除非他覺得自己被別人欺負羞辱了,其他情況下他並不喜歡和別人發生爭執,性格非常單純,比起其他精力過剩的獸人小貴族到處惹是生非的發泄精力,他更喜歡黏在愛德華身邊。這讓愛德華越來越放心,當然,即使威廉像國王一樣,是個向往獨裁統治的好戰分子,他也會全心全意的輔佐威廉,但是從他個人的情感上,他還是希望威廉不要和國王太過相似。

五月下旬,愛德華帶著近侍們和一大隊王儲近衛隊從薩摩賽特啟程,趕往王都。這一次,愛德華不再故意拖延時間,雖然走的是旱路,他們還是很快便趕到了王都,在民眾的歡呼聲中,穿過半個萊曼城,回到王宮,問候帝國最尊貴的兩位陛下,愛德華名義上的父親和母親。

王後在得知愛德華要為威廉准備生日宴會後,便連發了十封信,斥責他的異想天開和胡作為非,要求他立即停止這種自取其辱的行為。在被愛德華以國王已經同意為理由拒絕後,她又接連著發了十幾封信,似乎要把自己的怒火完完全全的發泄在愛德華的身上。好在此時,在大會客廳裡,她總要表現得溫柔大方一些,還需要表達對兒子的思念和久別重逢的喜悅,這才讓愛德華逃過一劫。

愛德華順利地和兩位陛下在所有的王室成員的面前表演了一番父慈子孝,又以疲倦為由,拒絕了王後想要帶他去房間裡單獨談話的要求,提前回到了自己的房間。

王儲的房間一如既往的奢華富貴,和他去年住進來的時候,一模一樣,連桌子上擺放的小花瓶裡的玫瑰花,都是一般的嬌嫩鮮艷。而此刻,同樣是站在這裡,愛德華的心情已經大不一樣。時隔一年,當在大會客廳再一次見到國王,跪在他的腳邊,親吻他的權戒時,愛德華發現,曾經縈繞在他心裡的那些怨恨,恐懼,憤怒,和畏懼,都已經消失的無影無蹤了,現在,這曾經將他置於死地的男人,是他的仇敵,是他可以平視的敵手。

戰爭已經開始了。他在心裡對他曾經的父親,帝國最高的掌權者說道。我不會在愚蠢的將自己的命放在你的手裡了。

王都的貴族們,在聽說了各種流言後,終於親眼見到了王儲是如何疼愛自己的王弟。王儲無論去哪裡,身邊都會帶著威廉,而原本,他對自己的那些同父異母的私生子弟弟妹妹們的態度是出了名的漠然和無視。頓時,所有人都開始期待威廉即將到來的生日宴會,國王對威廉的偏愛有目共睹,現在連王儲都偏愛這個弟弟,大家又怎麼會放過這樣一個可以贏得兩位當權者的好感的機會呢。

威廉的生日宴會是愛德華親自吩咐操辦的,王後心裡氣得半死,卻也不能在這個時候拖愛德華的後腿,過於公開的表示自己的不滿,只能時不時的把愛德華叫到自己的房間裡,痛斥一番發泄怒火。愛德華對此並不在意,當心裡裝了更重要的事情的時候,王後的怒火也算不了什麼了。

很快就到了威廉生日的那一天。下午茶時分,王儲的車隊便從王宮出發,來到萊特曼伯爵的宅邸。此時萊特曼大宅煥然一新,仿佛連牆皮和地磚都衝洗擦洗打磨了十遍似的,顏色鮮艷,干淨明亮。從大門到房子大門的這條小徑上,已經裝飾上了水晶鮮花的拱頂,房間裡更是到處都用真實的鮮花裝飾,只是現在還沒有到迎客的時間,鮮花還放在亞獸人的空間裡保鮮。

愛德華牽著威廉的手檢查了整個宴會現場的情況,點了點頭表示滿意,萊特曼們這才放下心來,又將菜單酒水單還有舞會時的曲單拿來給愛德華做最後一遍確認,另一邊,萊特曼伯爵夫人則帶著一種男僕開始為威廉梳妝打扮。

又過了兩個小時,客人們開始陸陸續續的趕到萊特曼大宅,直到晚課開始前,所有客人都到齊了。這一次生日宴會前的晚課,愛德華決定親自主持,不提這又引起多大的騷動,愛德華的這一舉動並未事先和威廉說明,當看到愛德華接過神官手中的《聖訓》和金環龍項鏈,站在眾人前面抬手示意大家安靜的時候,威廉整個人都激動得開始搖晃了,紅著臉對著愛德華開始傻乎乎的笑。

愛德華不知道威廉到底高興什麼,但是看到小獸人眼中真摯的孺慕和喜悅,還是感到十分的欣慰,隨即正色,命眾人低頭靜默,跟著他一起做晚課。



☆、第52章

盡管威廉不願意代替愛德華成為王位繼承人,但是他明白,愛德華的真實身份早就讓他失去了繼承王位的權力,而愛德華本人的意願,也似乎是更願意成為一個神官而非王儲。即使覺得有這樣的想法很可恥,但是威廉心裡已經把愛德華看作了一個預備神官。而比起愛德華曾經與他提到過的,希望能夠成為帝國的教宗,威廉更希望愛德華能夠成為自己的私人神官,就像這幾天他看到的伊德瑞斯之於愛德華那樣,每日同進同出,形影不離。

而現在,威廉心裡悄悄內定的只屬於自己的神官愛德華第一次主持宗教活動,就是在自己的生日宴會上,這如何不讓他激動呢?

生日宴會前的晚課和平時的略有差別,增加了感謝奧爾貢拉賜予威廉生命,請求神靈祝福保佑威廉的部分。聽著這些感激和祝福的話從愛德華的口中說出來,威廉愈發的激動,他知道愛德華愛著自己,但是這是第一次,他聽到如此直白的感性的話,於是等到晚課結束後,他第一時間便衝過去,單膝跪在愛德華身邊,親吻他的手背。

在場的貴族們恰當的露出感動的表情,紛紛掏出手帕,擦拭著眼角,贊美著眼前的這一幕兄弟情深。愛德華並不在意他們的虛情假意,卻被威廉的表現嚇了一跳,繼而又想到,去年這孩子過十二歲生日的時候,正是他喪母不久,剛剛回到王宮的時候,那時恐怕沒有人想得到為他過一個生日。想到這兒,愛德華不僅更加憐惜他,立刻彎腰將他扶起,低頭親吻了他的額頭。

豐盛的晚宴後,便是會一直持續到第二天凌晨天蒙蒙亮之後才會結束的舞會。愛德華帶著威廉跳過開場舞後,便坐在舞廳的主位上,看著貴族們一一上前,向他問好,而愛德華也會趁機為威廉介紹這些貴族們,也將威廉介紹給他們。這個過程冗長和無聊,卻是威廉作為王室成員,正式進入社交圈的第一步,不能掉以輕心。

很快,一位姓蘭開斯特的伯爵帶著他的小兒子來到了愛德華的面前。這位伯爵的小兒子是個亞獸人,比威廉小一歲,長得清秀俊俏,有一頭一直垂到肩膀的金棕色卷發,他的獸人母親的獸型是三尾鷹足雙頭獵豹,因而他的容貌也頗似貓咪,一雙圓滾滾的眼睛竟然是罕見的雙色,一只藍色,一只綠色,如同寶石一般透亮,可愛的就像櫥窗裡精致的洋娃娃。

愛德華抿了抿嘴唇,臉上的笑容更加矜持敷衍。明年,他的身邊又會有一名獸人近侍成年,而空出來的位置,國王打算賜給一個和威廉歲數差不多的亞獸人,而這名亞獸人,將是未來王儲王妃的人選之一。以後,國王還會增加愛德華身邊的近侍數量,以便將所有他認為合適的亞獸人安排在威廉的身邊。而眼下,這個像貓咪一樣可愛的小男孩,就是愛德華今天見到的第一位王儲王妃的候選人,今天他一共要見三位小亞獸人,觀察威廉對這三人的態度,挑選出威廉最喜歡的。

貓咪一樣的小亞獸人性格文靜,言談舉止間透出良好的教養和在這個年齡的孩子中顯得格外出色的學識,又規矩又禮貌,笑起來甜甜的,可愛的簡直讓亞獸人也覺得心都軟了。愛德華承認,這個孩子非常優秀,確實是個合適的王儲王妃的人選,但是……

他忍不住看向坐在自己身邊的威廉,看到他饒有興致的觀察著那孩子的臉,心中忽然覺得一陣難受。

愛德華心裡不舒服,臉上便隱隱透出一絲漫不經心來,正在和愛德華說話的伯爵猶豫的停了下來,忐忑的看著王儲,不知道自己是不是說了什麼讓王儲不高興。

愛德華恍惚了一會兒,很快便調整了過來,見伯爵正緊張的觀察著自己的表情,忙展開微笑,安撫他的情緒。等伯爵帶著小兒子離開後,才端起酒杯,借著飲酒,稍稍放松一下自己笑得僵硬的表情。

他忍不住看向大廳裡擁擠的人群,很快就看到了另外那兩個預備的王儲王妃。這讓她覺得自己剛剛喝下去的酒都變成了地殼下湧流的岩漿,灼燒著自己的食道,一直燃燒到胃裡。

此時,恰好有一位貴族來到愛德華的面前,邀請他跳一支舞。愛德華正需要做點什麼轉移一下自己這奇怪的難受的情緒,於是欣然同意,連跳了三支舞,讓這位碰運氣才來邀請他跳舞的小貴族又驚又喜,臉都激動的紅透了,這才喘著氣,回到座位上坐下,繼續為威廉介紹不斷上前問好的貴族們。

午夜鐘聲響起後,大部分受邀的未成年孩子都困得睜不開眼睛了,威廉也困得雙眼發紅,神色懨懨的用手掩住一個有一個哈欠。愛德華體諒這些孩子年幼,熬不住夜,便讓萊特曼伯爵帶這些孩子去宅邸的休息室歇息。威廉雖然是這場生日宴會的主角,卻也被愛德華趕去休息,沒必要留在大廳受罪。

臨走時,威廉拉著愛德華的手,沉默了片刻,道:“殿下,你為什麼不高興?”

愛德華一愣,下意識的回答道:“我沒有不高興啊,今天是你的生日,我高興還來不及呢。你為什麼會問這樣奇怪的問題?”

威廉輕輕的咬住自己的下嘴唇,似乎在醞釀勇氣,最後扯了扯愛德華的衣擺,讓他彎下腰,自己湊到愛德華的耳邊,輕聲道:“殿下,您放心吧,我不會理那些亞獸人的,我只喜歡您,也只跟您玩,才不會理他們。”

愛德華呼吸一窒,只覺得自己的臉忽然燒得厲害。他有些躲閃的避開威廉亮晶晶的眼睛,故作平靜的拍了拍他的頭,說:“說什麼孩子話呢,還只跟我玩,不跟別人玩。快去休息吧。”

威廉笑嘻嘻的親了親愛德華的手背,又小聲的強調了一邊:“我最喜歡您了!”這才跟著僕役離開大廳,去樓上的房間休息去了。

萊特曼伯爵宅邸的房間,都為了今天的生日宴會整理了出來,換了新的床單,熏過香,還擺了茶水和糕點。只是今天來的小孩子不少,大家只能三四個人擠一間房間。而威廉作為王儲的愛弟,國王看重的私生子,卻可以和自己的弟弟斯蒂芬兩個人一間房間。威廉覺得有些不好意思,看到有四個孩子擠在一起的,便想主動邀請其中一個人和自己同住,但是沒等他開口,斯蒂芬便迅速的截住他的話頭,把話題扯到別的問題上,竟是一點也不留給威廉開口邀請的機會。

威廉心裡有些郁悶,卻也不好在外人面前和自己這個受了不少苦的弟弟爭辯,直到進了房間,才出聲問斯蒂芬到底在想什麼,為什麼不讓他邀請別的孩子與他們同住。

斯蒂芬卻奇怪的看著他,說:“你是王子,你怎麼可以和別人睡在一張床上?”

威廉很想問他,你難道不也是別人,心裡卻下意識的知道這話最好不要說,最後只是憋了幾分鐘,才悶悶的說:“我不是王子!”

斯蒂芬似乎也知道兄長不高興,等僕役將他們換下的衣服整理好,離開了房間之後,才討好似的主動對他說話,道:“你當然是王子啦,你看,今天好多大人物來參加你的生日宴會呢,難道不是因為你是王子的緣故嗎?”

威廉說:“那是因為殿下對我好的緣故,這個宴會是他為我舉辦的,那些大人物是因為王儲殿下的緣故才來參加宴會的。”

斯蒂芬卻哼了一聲,道:“明明是因為你是帝國最有機會衝擊金龍的獸人的緣故。我聽說王儲殿下帶人冷漠傲慢的很,為什麼對你這樣特別,難道不是想拉攏你嗎?他是個亞獸人,根本保護不了自己,所以要拉攏你,討好你,讓你幫他鞏固他的王位。”

威廉簡直難以忍受,他猛的坐起來,瞪著自己的弟弟,低聲吼道:“你怎麼敢說出這樣的話?你是從哪裡學來的這些讓人討厭的言論?你怎麼敢對王儲殿下如此不恭敬?斯蒂芬,愛德華王子是真心把我看成他的弟弟,是真心的對我好!也因此,對你,對萊特曼家族好!你應該感激他,怎麼可以用這樣、這樣、這樣惡毒的想法揣測他?”

斯蒂芬也坐了起來,他的眼睛在昏暗中閃爍著憤怒的綠色的光,尖銳的就像燭光在刀刃上一閃而過,“啊哈!”他吼道,“你現在是無上尊貴的王儲愛德華王子心愛的王弟了,所以不需要我這個拖後腿的卑賤的私生子兄弟了!為了你敬愛的王儲哥哥,盡情的斥責羞辱你的兄弟吧!”說著,他跳下床,光著腳衝到沙發上,又對他吼道:“我這樣卑賤的平民,怎麼配和王子睡在一張床上呢!”

威廉瞪著眼睛,不知道為什麼問題又拐到了這個方向上,面對斯蒂芬的怒吼,只能瞠目結舌,半天說不出話來。

瘦瘦小小的斯蒂芬背對著自己縮在沙發上,看起來格外的可憐,有過了幾分鐘,一陣壓抑的抽泣聲斷斷續續的響了起來。威廉心軟了,他也從床上跳下來,試圖將斯蒂芬從沙發上拉回床上。但是斯蒂芬跟他較著勁兒,死活不肯回到床上。威廉又拖又拽,最後直接雙臂用力,將斯蒂芬扛到肩膀上扔回到了床上,為他蓋上被子,斯蒂芬這才不再繼續鬧了。

威廉撓了撓頭,看著弟弟臉上的淚痕,他心裡也很不好受,最後想了想,俯身在他的臉上一左一右印下兩個吻以示安撫,又道:“斯蒂芬,你以後不要再這樣說王儲殿下了。他真的對我,對我們很好,他很溫柔很善良,是真心實意的關心著我們,他比媽媽對我們還要好,你還記得嗎,媽媽從來不關心我們的生活,她只關心我們有沒有給她丟臉。我不知道你為什麼總是這樣針對他,對他抱有敵意。他真的是個好人。”

斯蒂芬不說話,翻了個身,繼續背對著威廉。威廉嘆了口氣,說:“還有,親愛的弟弟,你要相信我,我也從來沒有因為多了個國王父親,而看不起你,在我心裡,你永遠是我最親愛的弟弟,我最重要的親人。”

“那王儲殿下呢?”斯蒂芬突然回過頭,“對你來說,他又是什麼人呢?”

威廉一愣,下意識的說道:“他是我最尊敬最愛戴的哥哥。”

斯蒂芬不肯退步:“我們都是你的兄弟,你覺得誰更重要?”

威廉覺得他這個問題簡直奇怪到了極點:“你們當然都很重要!”

斯蒂芬看著他的眼睛,最後突然又躺了下來,不再說話。威廉莫名其妙的盯著他的背影,不知道自己這個敏感多疑的弟弟到底要表達什麼,等了一會兒,見他確實沒有再說話的意願,這才疑惑的躺了下來,輕聲說了句:“晚安,斯蒂芬。”便睡下了。



☆、第53章

小孩子們退場後,剩下的成年人門明顯顯得放松了很多,大家聊天的內容增添了不少不適合孩子們聽到的部分,比如政治,以及豪門世家的秘辛八卦,不過他們到底還記得王儲殿下同樣未成年,談論一些桃色內容時都會找一個遠離王儲的角落。不過愛德華還是看到,在酒精的作用下,已經有不少未婚的獸人和亞獸人躲在大廳的角落裡,或者一前一後的離開宴廳,出去“透氣”,更別提空氣中濃郁的獸人身上散發出來的荷爾蒙的味道,簡直比最醇香的酒更讓人沉醉。

很快,之前已經問候過愛德華的柏金遜伯爵在一起來到愛德華的面前,邀請他跳了一支舞,舞畢,柏金遜伯爵在愛德華的身邊坐下。兩人隨意的聊了些只在上流社會暗中流傳的貴族世家的醜聞,以及一些尚未得到確實的證據證實的醜聞。

“沒想到,像您這樣,看起來慈眉善目的老人,竟然能探得到這麼多別人的把柄。”愛德華說。

柏金遜伯爵笑了笑:“我曾經擔任過黨鞭長,掌握黨內所有人的*,粉飾太平,遮掩醜聞,維護官員們的形像,原本就是我的職責。”

愛德華點了點頭:“這讓我想到另外一個內閣職務。”

柏金遜伯爵立刻領會到了他的意思:“您是指,管理內政事務的內務大臣?”

愛德華看著他的眼睛,輕聲說:“管理犯罪、公民進出境等事宜的內務大臣,我想,恐怕得是像你這樣,有過黨鞭長經驗,管理過一整個黨派的人,才有資格當選。”

鉑金徐伯爵表情不變,但是愛德華還是發現,在聽到自己的這一番話後,他的眼中登時燃起野心的激動的火光。愛德華伸出手,越過他的一只手,握住他另一只手的手腕,愛德華穿著寬松,在袖子的遮掩下,他將一封信扔到了柏金遜伯爵的腿和單人沙發扶手之間的空隙裡,鉑金徐伯爵立刻動了動身體,將信用腿壓住

那封信裡裝的是現任內務大臣的一樁財務醜聞,而這醜聞在上一世,一直等到一年以後才被曝光,在當時成為了震驚全國的犯罪。愛德華想要利用這樁犯罪,將柏金遜伯爵推上內務大臣的位置。內務大臣主要管理著國內的犯罪、公民出境和外國人入境等事宜,愛德華想要利用內務大臣的職務方便之處,監督其他幾股勢力,在適當時間,處理掉一部分人,奪取他們手中的勢力,還能監督自由黨和多爾蒂之間的密謀,等將來,幾方勢力混戰,已經夠混亂的了,如果再攙和進來外國勢力,恐怕不等威廉坐上王位,整個卡斯伯特就要四分五裂了。

“我們的政府需要你這樣的人。”愛德華意味深長的說,“那些道貌岸然的偽君子屍位素餐已經太久了,全國上下,到處都是罪犯的毒瘤,需要你這樣的人,幫助陛下,一一鏟除。”

柏金遜伯爵低下頭,微笑道:“我不會讓您失望的。”

做過了最重要的事情,愛德華又呆了一個小時,這才決定去休息。他已經和國王打過招呼,今天要在萊特曼家過夜。現在,有解決了一個大問題的愛德華一身輕松,第二天和威廉在萊特曼家用過早飯,這才施施然回到王宮。

一個星期以後,政府突然爆出大醜聞,內務大臣因常年貪污*、售賣官職、操控低等貴族爵位轉移買賣等罪行,被一位下議院後座議員彈劾,這位後座議員的一位遠房親戚因為貧窮不得已將自己爵士的頭銜售賣給一位富商,而在帝國,貴族頭銜只能繼承,而不能轉售,其授予和收回都必須經過國王的同意,後座議員發現後,立刻進行了長達一年的艱難探查,最後發現源頭竟是內務大臣。

此事一出,立刻引起極大的震動,先不說這行為犯了多重的罪,爵位的管理是國王的權力,內務大臣售賣爵位的行為,讓極為重視權力的國王深惡痛絕,立刻簽署了調查令,命*官親自組織人手調查此事,沒有固定職務的不管部長柏金遜伯爵也參與到了調查中。於是,接下來,內務大臣的其他罪行也一一擺在了國王的案前,這其中,柏金遜伯爵起到了極為重要的作用。

內務大臣毫無懸念的下了台,被關進了監獄,而接下來,新內務大臣的提名中,柏金遜伯爵險勝其他一眾候選人,成為了新的內務大臣。

而等這一切都塵埃落定的時候,已經是新年了。時隔半年,一直在薩摩賽特密切的關注著王都的愛德華,再一次回到王宮。在新年晚宴上,他向作為朝著權力中心又挪近了幾個位置的柏金遜伯爵舉起了酒杯,心情極好地將杯中的就一飲而盡。

四年以後——

“日安,威廉閣下。”一個漂亮的小亞獸人向威廉屈膝行禮。

“日安,埃迪閣下。”威廉停了下來,同樣向他行禮。

埃迪琥珀色的眼睛裡滿滿的全是壓抑的激動和興奮,在他成為王儲的新近侍之前,他的量為母親就已經囑咐過他,讓他和國王最看重的私生子威廉搞好關系,要知道,雖然威廉的出身不光彩,卻是全帝國最有潛力的獸人,也是全帝國第一個未成年就突破了七級的獸人,他距離成年還有好幾個月,卻已經突破了七級初級,正朝著七級中級穩固的邁進著。這樣的天賦,再加上國王的保證,威廉將來必然是帝國的最高軍事統帥,一個大公的封號是絕對少不了的。

這幾年王儲身邊突然新增的這一批近侍的真實身份和作用是什麼,威廉早就心知肚明,卻不為自己的艷福感到開心。

三年前,王儲成年後,便從薩摩賽特搬回到了王宮,留在國王的身邊,學習如何處理國家大事。不過因為自己的身份,愛德華只做做表面功夫,除了不能不參加的會議,平時表現得並不用功,而是將大量的時間花費在學習神學,以及和神官們交流談論上了。對此,許多大臣已經多次強烈要求罷免王儲的私人神官伊德瑞斯主教,他們認為,正是因為這些神官的錯誤引導,才讓王儲如此不務正業。國王對此自然一笑置之,繼續任由愛德華做他自己喜歡做的事情啊。

然而威廉卻不同。雖然是國王的私生子,但是國王和王儲對他極為重視,這表示他將來肯定會進入軍界或者政壇,成為國王和王儲依仗的左膀右臂。因而威廉的學習內容和王儲的幾乎一樣,並沒有人對此感到疑惑。

愛德華可以偷懶,而威廉卻忙得腳不沾地,現在,每天學習和修煉幾乎花去了他所有的時間,能擠出的那一點點時間,他只想黏在愛德華的身邊,而不是用來應付這些小亞獸人。

看著埃迪欲言又止,威廉心裡只感到一陣煩躁,忍不住毫無風度的問道:“請問你到底有什麼事?”

埃迪紅了臉,吭吭哧哧的說:“我就是想問問……你、你成年的時候,會在哪位亞獸人的空間裡進行?我聽說王後還有幾位大公夫人都願意為你提供幫助……”

“我會在王儲殿下的空間裡完成成年儀式。”威廉打斷他的話。

埃迪驚訝瞪大了眼睛:“可、可王儲殿下還沒有結婚呢!而且殿下的等級也……”

“沒有人規定,包括奧爾貢拉,規定獸人不可以在自己的亞獸人哥哥的空間裡完成成年。”威廉皺了皺眉頭,“而且,王儲殿下的空間是六級中級的變形型草藥空間,埃迪閣下,我不知道你怎麼想,可我覺得這樣的空間已經很出色了。”

埃迪連忙解釋道:“可是、可是比起王後陛下和那些大公夫人,王儲殿下的空間還是有些低了。”

“亞獸人的空間等級並不影響獸人的成年。”威廉說,“獸人之所以要在父母的空間裡度過成年的這三天,不僅是因為空間裡很安全,不會讓獸人找到傷害自己的東西,更是因為父母的空間可以安撫獸人的情緒。我的母親已經去世了,所有我當然要在我最親近、最信任的亞獸人的空間裡成年,這樣才能最大限度的放松,不是嗎?而我最親近、最信任的亞獸人,當然是王儲殿下了。”

埃迪訕訕的說:“原來是這樣……”

威廉不想再浪費時間,便頷首道:“很抱歉,但是我得先走了,殿下還在等著我。”說完便飛快的離開了,只留下埃迪站在原地,垂頭喪氣的望著他的背影發呆。

比起薩摩賽特的赫爾城堡,王宮更大,同樣,人也更多,一路上,總是不停的有人向他打招呼,威廉煩不勝煩,卻不能失了風度,無禮的無視對方,最後他變成獸型,跳出窗戶,順著牆壁,矯健而敏捷的爬到了王儲房間的窗台上。王宮裡不允許獸人隨意變身獸型,只不過這一條並不制約未成年的獸人。

愛德華正在和伊德瑞斯說著話,突然聽到窗戶被推開的聲音,一回頭,就看到一個銀色的身影迅速的越過窗台,跳進了房間。小銀龍一落地,接著就衝到了愛德華的面前,稍稍頓了一下,壓低前半身行禮,隨後迅速地跳到沙發上,將頭拱到愛德華的手掌下,把下巴放在愛德華的大腿上,一副強烈要求摸摸自己的樣子。



☆、第54章

愛德華站了起來,用力的捏了捏威廉的耳朵,接著從頭到尾,順著他的背脊一下一下的撫摸著,時不時的撓一撓他的脖子和肚子,動作熟稔。

威廉舒服的直哼哼,又將身體微微側過來,方便愛德華的動作。他把頭向後靠去,親昵地將頭貼在愛德華的肚子上,又蹭了蹭,挑釁似的看了眼伊德瑞斯,接著昂起頭,看著愛德華,抬起爪子刨了刨他的腿,引起他的注意力,說道:“殿下,您不是答應我了,要和我一起喝下午茶嗎?”

威廉年齡還有幾個月就要成年了,卻比幾年前更喜歡對著愛德華撒嬌,也不像小時候那樣,容易害羞不好意思,而是越來越坦然,越來越理所當然,不論是私下裡,還是當著別人的面,只要是在愛德華的身邊,他就能做出撒嬌的舉動來。

和伊德瑞斯相處了幾年下來,威廉早就知道伊德瑞斯對愛德華是一點意思都沒有,而且這位獸人神官其實早就心有所屬,喜歡的類型和愛德華完全大相徑庭,但是威廉還是不願意看到他和愛德華待在一起。作為愛德華和格林家族的聯系人,每次伊德瑞斯和愛德華在一起的時候,兩人之間那種特別的氛圍總會讓威廉有一種被排除在外的錯覺,當然,這種感覺或許只是神官和神官在一起時散發出來的那種神聖的特殊感覺,或許只是伊德瑞斯只服務於愛德華而不是威廉的緣故而已,不過這依舊讓威廉倍感不爽。在這個世界上,和愛德華最親近的人應該是自己才對,哪能是別人呢?

威廉對愛德華的占有欲,伊德瑞斯看的清清楚楚,不過他並不打算做一個識趣的人,第一,當然是出於逗弄小獸人的惡趣味,第二,卻是他也想利用愛德華刺激刺激被自己掛在心上的那個人。那人總是在拒絕自己,但是他看得分明,對方心裡明明也是在乎他的,每次聽到那些“王儲和他的私人神官不得不說的故事”的時候,臉都拉的又長又臭,嘴裡卻始終不肯承認,只是叫囂著要和他決鬥以獸人的方式贏得王儲的歡心等,用這種話來解釋自己不悅的心情。

“我們好像很久都沒有在一起喝茶了,威廉閣下。”伊德瑞斯笑眯眯的說,“您最近在忙什麼,幾乎很少在王儲殿下的身邊看到你呢。啊,對了,我聽說了一件趣事,桑德拉小姐還有埃迪閣下之間最近發生了一點小衝突,似乎是因為您和桑德拉小姐多說了一句話,不知道……”

“好了,伊德瑞斯。”愛德華卻不願意威廉不高興,出聲制止道,“不在背後議論別人的長短,這可是紳士的基本要求。”

“殿下,您忘了,我可不是紳士,我是教士。”伊德瑞斯開玩笑道,卻順著愛德華的意思站了起來,道,“不過,不管是紳士還是教士,都最好不要做一個讓人不滿的打擾者。那麼,我就不耽誤您和威廉閣下的時間。”說完,他深鞠一躬,准備離開愛德華的房間。

愛德華拍了拍威廉圓鼓鼓的屁股,示意他坐起來回禮。未成年的小獸人,就算身披鱗甲,也是胖乎乎圓墩墩的五短身材,即使是已經七級初級的小天才威廉,也逃不過這個命運,有著一個肉呼呼的小屁股,每次他變成獸型的時候,愛德華都很喜歡拍拍這裡,肉肉軟軟的,還很有彈性,手感非常好。威廉早就從一開始的吃驚和羞澀,變得習以為常,甚至會賣臀求榮,討好愛德華。

於是,威廉在愛德華的懷裡又拱了拱,直到愛德華又拍了他的屁股幾下,這才懶洋洋的坐了起來。

“啊,不必如此客氣了。”伊德瑞斯擺了擺手,“威廉閣下如此受寵,我可不想將來被殿下記恨在心呢。”這個殿下,確實暗指的威廉,畢竟威廉幾個月以後恐怕就要成為新任王儲了,伊德瑞斯現在已經開始用對待王儲的禮儀姿態對待威廉了。

於是威廉欣然接受了他的識趣,又倒回了愛德華的懷中,只是甩了甩尾巴以示致意。

愛德華點了點頭,他也不過是客氣了一下罷了:“那麼,這個問題,等到晚上的時候再繼續討論吧。”

伊德瑞斯退出了王儲的房間裡,下樓准備出王宮一趟。半路上,卻遇到了正在休假的康德拉侯爵。自王儲離開薩摩賽特,回到王宮後,他便又回到了前線,即使他的軍銜已經足以讓他留在王宮,參與更加核心的軍事管理。包括康德拉侯爵的父親,誰也不明白他為什麼選擇重新回到前線,畢竟那裡環境糟糕,工作量也很大。

不過,這個原因,伊德瑞斯卻是知道的。

“日安,康德拉侯爵。”伊德瑞斯敏捷的擋在他的面前,笑容真誠而溫和,充滿了神職人員特有的那種特有的悲天憫人的優雅,“我在王都聽說了您帶兵剿滅了一個巴特哈姆火蛇巢穴的事跡,聽說戰況之激烈,甚至讓您也身負重傷。”說著,他又靠近了一步,用幾乎只有兩個人才能聽到的聲音,小聲繼續說道,“您不知道,當我聽到這個消息的時候,是多麼的心痛,又是多麼的難受,我真恨不得能夠飛到您的身邊去,替您承受這些痛苦。”

康德拉侯爵露出一個尖刻的譏笑,嘴裡下意識的諷刺道:“那你倒是來啊。”說完,才發現,自己的話好像是在邀請他似的,頓時黑了臉。

伊德瑞斯心中暗笑,卻遺憾的搖了搖頭,道:“可惜不行呢。我要服侍王儲殿下,殿下他離不開我。”

康德拉侯爵梳得整整齊齊的艷紅的頭發蹭得站了起來,差點把自己的帽子頂掉,他猛的按住不過做裝飾所用的佩劍的劍柄,強忍著拔出劍來,狠狠的刺這個無恥的神官一刀,以及變身為獸型好好地和他打一架的衝動,不夠,理智告訴他,他打不過這個男人,上一次他們用獸型打鬥,最後的結果有多慘烈,這讓幾乎他不能回想,因為每一次回想,即使只是有一兩個片段飛快的閃過大腦,都會讓他感到深深的恥辱和恐懼,恥辱於他竟然被一個獸人如此對待而無力反抗,恐懼於在那場錯誤中,他竟然感到了快樂。

最後,他用另一只手按了按自己的帽子,嘴巴抿緊又松開,臉上的肌肉微微顫動,最後低聲怒吼道:“你這個無恥的下作之徒……”

話說到一半,卻像沒了能量石的儲音卷軸,瞬間啞然了。伊德瑞斯握住他按著劍柄的手,用手指輕輕的鬧著他的手背和虎口,小聲而輕佻的說:“克制點兒,尊敬的康德拉侯爵大人,這裡可是王宮,到處都有人看著呢。”他的聲音越來越低,最後幾近耳語,“你又不是不知道,我最喜歡你憤怒的樣子,每次想到你氣紅了眼的模樣,我都覺得……”他舔了舔嘴角,“興奮極了……”

康德拉侯爵終於被惹怒了,他一腳踹了過去,而伊德瑞斯早有准備,迅速的躲開,後退了幾步,深深鞠躬,隨後面帶著旁人看起來溫和平靜,而在康德拉侯爵看來,無恥虛偽到了極點的微笑,離開了。

目睹了這一切的旁觀者們又開始竊竊私語:“康德拉侯爵其實完全不必如此呢。畢竟伊德瑞斯主教最多也不過是一個正式情人,他才是有可能成為王夫的人選啊,與其和一個情人過不去,還不如好好關注一下其他的競爭者。”

“是啊是啊,這又是何必……我聽說貝薩希斯閣下特地去了薩爾瓦蒂巴,親手擒獲了九十九頭薩爾瓦蒂巴三尾黑狐,完整的剝下他們的皮毛,為殿下做了一件無比華麗的長袍呢……康德拉侯爵要是再不好好想想如何討好王儲殿下,可就越發的沒有勝算了呢……”

康德拉侯爵的耳朵動了動,望著伊德瑞斯離開的方向,表情越發的難看。他的屬官小心翼翼的說:“大人,您還要去見托馬斯上將呢。”

康德拉侯爵扯了扯嘴角;“走吧。”

王儲的房間裡,愛德華好心情的把威廉翻了過來,十指大動,撓著威廉的肚皮,笑道:“你為什麼總是和伊德瑞斯過不去呢?你明明知道他對我可沒有非分之想,而且,他可是我們的盟友呢。”

愛德華撓得他又舒服又癢,想躲又舍不得,只好扭來扭去地說:“反正我就是不喜歡他,裝模作樣的虛偽的男人。”

愛德華聞言,也不再追問,手順著他的側腰撓下去,威廉舒服的蹬直了兩條後腿,眯著眼睛乖乖的看著愛德華,又把兩條後腿伸的更開。愛德華一路撓下去,一直撓到他的大腿根部。威廉的下腹被細密而結實的鱗甲厚厚的保護著,平坦光滑,正中間有一條幾乎看不出來的縫隙。而等到他成年後,這裡會發生一些變化,雖然依舊會有鱗甲的保護,但是會明顯的鼓起。除了獸型的大小和攻擊力的強弱,男性獸人也很喜歡比較這個突起的大小,畢竟這是男人的驕傲,在圍觀成年獸人的競技時,亞獸人們也會對那處評頭論足,嘁嘁喳喳的做著比較。這一點讓女性獸人很不滿,因為她們沒有這麼明顯的可以用來吸引亞獸人的東西,畢竟那裡比起豐滿的胸部,更能直擊中心。

愛德華不知道自己的腦子是怎麼了,或許是有一根神經突然搭錯了,他突然伸手,順著那條縫隙,撓了一下。

威廉受到了巨大的驚嚇,他猛地翻過身,直接從沙發上滾了下來。他雖然還沒有成年,卻已經從生理課和各種渠道了解到了成年後那裡的用處和對獸人以及亞獸人的巨大意義,愛德華這一撓,下的他大腦一片空白,身體迅速了的過了一道電,毛毛的,仿佛鱗片都起了靜電,會像毛發一樣立起來。

愛德華也被自己剛才的動作嚇到了,兩人一個坐在沙發上,一個趴在地上,大眼瞪小眼。最後愛德華訕訕地說:“緊張什麼,那裡包裹的那麼嚴實,我什麼都沒看見……”

威廉覺得自己快要從銀龍變成一只紅龍,不等愛德華說完,他埋著頭,衝到窗口,迅速的跳出窗戶,逃跑了。



☆、第55章

威廉逃出愛德華的房間,順著王宮的外牆,直接跳到了花園裡。他躲在一處不會有人發現自己的地方,過了好半天,才從剛剛被愛德華摸了的那種震驚的感覺中調整過來,忽然感到了久違的害羞。

他低下頭,看著自己的小腹上那條幾乎看不出來的裂隙,想到了去年馬修成年後,他和一眾獸人近侍去聖索爾西斯大學看望他。滿屋子都是相處了幾年的成年以及未成年的獸人近侍,而已經成年的馬修笑得一臉猥瑣,拿出一本厚厚的畫冊,畫冊的封面平淡無奇,而裡面的內容卻格外的勁爆。所有人都面紅耳赤,只不過成年獸人明顯是被畫冊刺激得發了情,而未成年的獸人們只是單純的覺得不好意思。

想到那天看畫冊的時候聽到的成年獸人們的聊天的內容,威廉有些憂心的摸了摸自己的小肚子,又用爪子輕輕的撥開那條裂縫看了看,心想,這裡,真的會長出一個大大的凸起嗎?

“越大亞獸人越喜歡呢!成年了你們就知道了。”成年獸人們猥瑣的笑聲再一次在威廉的腦海中響起,只是他不明白,為什麼越大越喜歡,不過,所有人都這麼說,那還是希望能夠長得大一點吧,愛德華就是亞獸人,他希望愛德華能夠更喜歡自己一點。

威廉在花園裡呆了很久,知道他覺得自己沒那麼不好意思了,這才變回人形,回到王宮,剛剛進門,就被侍衛攔下,說是國王有事要找他。

威廉來到國王的書房,房間裡還有幾位大臣正在和國王討論國事。他安靜的坐在一旁,等了一會兒,好在大臣們很快就商量完了事情,一一退出了書房。

看到自己心愛的兒子,國王緩和了神情,招手讓他站在自己的面前,又掏出一張紙遞給他,“你馬上就要成年了,這是願意為你提供空間的貴族們,你來看看,挑一個你喜歡的,這樣可以就早做准備,讓你們在你成年之前的這段時間裡多多交流一下,培養培養感情,這樣你成年的時候就能更加放松,過得輕松一點。”

威廉瞟了一眼名單,最上方的當然是王後,接下來的每一個都是帝國位高權重聲名遠揚的高等級亞獸人。他把名單推了回去,語氣堅定的說:“父親,我已經想好了人選了。我希望能夠在王儲殿下的空間裡成年。畢竟,他才是我這些年最熟悉的亞獸人,我相信在他的空間裡,我能非常的放松。”

國王的表情凝固了,他眯起眼睛,問道:“這是愛德華主動提出的嗎?”

“是我早就想好了。”威廉說,這幾年,國王從未直接告訴他他的身份,但是已經明白,威廉已經知道了自己的身份,他也不止一次的暗示,等到他成年後,就會給他應有的地位和身份。因此,威廉早就開始站在王儲的角度和國王交流。而國王這句話,明顯是在認為,是愛德華引誘哄騙了自己,“自從我來到王宮,我就想好了,只要王儲殿下願意,將來我一定要在他的空間裡成年,如果不是他的話,我不在空間成年也沒什麼大不了的,帝國也不是沒有過獸人不在空間度過成年這種事情,熬過去就好了。”

國王的表情非常難看,有那麼一刻,威廉覺得他似乎要發火了,但是最後,他只是再一次把這張紙塞進威廉的懷裡:“你自己再好好看看,不要著急先下結論。”

威廉搖了搖頭,把紙放回到他的辦公桌上,又道:“我先退下了,父親,老師布置的作業我還沒有做完。”

國王臉色一沉,然而不等他說什麼,威廉卻已經迅速的離開了書房。

幾天以後,拉爾夫的商隊來到了王都,自從王儲回到王宮後,在伊德瑞斯的幫助下,格林家的各種店鋪便開始在王都立足了,到現在,已經有了不小的規模。拉爾夫這次來,明面上是為了探望自己的弟弟,實際上這是來見愛德華的。

於是,愛德華找了個借口離開王宮,來到格林家的一處店鋪,與拉爾夫見面。越是臨近威廉成年,國內的氣氛便越是緊張,尤其是王都。按照上一世的軌跡,從威廉成年到王後謀反,期間不過只有三個月的時間,可想而知,國內的幾大勢力恐怕在威廉成年前就已經准備好了,而國王立威廉為王儲,不過是打破平衡的第一步,想來,上一世在自己死後,即使國王剿滅了王後的叛軍,國內的形勢依舊不會樂觀。好而在,這一世,愛德華先發制人,配合著國王一起,慢慢的將多爾蒂共和國的勢力趕出了帝國。

兩年前,自由黨的黨魁突發疾病,猝死在了任上,而奧古斯特雖然年齡不大,也還不能加入黨派參政,卻對自由黨的勢力覬覦已久。他原本無論是對帝國還是對多爾蒂都沒有太大的忠心,重活一世,唯一的執念,就是要狠狠的報復阿布洛斯。愛德華願意為他提供幫助,在他、格林家族以及保守黨的幫助下,幾年經營下來到了現在,自由黨內不少高官都在奧古斯特的掌控下,他雖然不能直接出面,卻已經可以操控半個自由黨了。

“威廉一旦成年後,你必須先發制人,讓國王不敢輕易動你。”拉爾夫對愛德華說。

“我們可以把王後先推出來。”愛德華說,“阿布洛斯家族謀反之意已久,國王想必很願意料理了他們。況且,王後和阿布洛斯家族殺害了我的親生父母,我大義滅親,不會讓人覺得心狠手辣,反倒是這麼長時間的忍辱負重,會為我贏得不少的同情。”

伊德瑞斯接著說道:“等到解決了王後,你就可以順勢接手阿布洛斯家族的勢力了,你畢竟是帕爾瑪公爵的外孫,到時候其他的阿布洛斯們都會因為叛國被關進監獄,他們也只能依靠你了。這樣,國王也不敢輕易動你。”

“我們可以和他們先接觸一下,這樣也好區分到時候哪些人可以重用,哪些人要徹底拋棄。”拉爾夫說著,鋪開一張紙,三人開始細細的分析了起來。

愛德華晚課前要回到王宮,他讓伊德瑞斯和拉爾夫拿出一個最終結果來,便准備離開了。臨走前,拉爾夫叫住他:“布萊恩特很想你,不過現在關鍵時刻,他不敢給你寫信,怕留下什麼把柄。”

愛德華點了點頭:“這樣謹慎是應該的。”又問道,“他現在身體怎麼樣?我聽伊德瑞斯說,他懷孕了,這一次是幾顆蛋?小孩子們什麼時候破殼?”

拉爾夫露出一個滿意的笑容:“這一次有三顆蛋呢。還有兩個月就能孵出來了。”

愛德華嘆了口氣:“三顆蛋……負擔也太大了些,這種時候,你應該留在他的身邊才對。”

“誰讓不管生了多少個孩子,你永遠都是他心中最重要的那一個呢。”拉爾夫說。

“怎麼,你吃醋了?”愛德華笑道,“請幫我給他帶去問候,還有,祝賀你再一次要當爸爸了。”

愛德華回到王宮,不等他換好衣服,就被國王叫走了。他知道國王找他是為了什麼事,這幾天,威廉逢人便說他要在王儲的空間裡成年,沒幾天整個王都的人都知道了,而幾位大公和大公夫人找到國王,拐彎抹角的表示不願意再為威廉提供幫助,雖然國王並未正式表示威廉要在王儲的空間成年,但是面對威廉如此明顯的不情願和嫌棄,他們誰也不願意熱臉貼冷屁股,自取其辱。

愛德華一邊神情自若地表示自己換過衣服後馬上就會去國王的書房,一邊讓人去找威廉。不是他利用威廉,只是這種情況,只有威廉在場,他才能夠全身而退。

果然,一進書房,迎接愛德華的就是國王暴怒的臉。

“你是不是以為,哄騙得威廉站在你這一邊,我就拿你無可奈何了。”國王冷著聲音說道,“不要逼我,愛德華,我原本想給你一個光明的前途的,你不要自毀前途。”

“我從未哄騙過威廉。”愛德華看了眼壁爐上的鐘,算著威廉趕過來的時間,“我一直都是真心實意的待他的。我想,我也已經早就告訴過您,我唯一的願望,不過是能夠成為一名神官,專心研究神學。我對政治一點興趣都沒有。”

“那就發出聲明,表示你不會參與到威廉成年的事情中。”國王說。

“陛下,恐怕這一點,我是做不到的。”愛德華說,“這時威廉的意思不是嗎?而我不願意拒絕他。”

國王輕蔑的卷起嘴角:“別以為我不知道你心裡在想什麼。你想成為威廉的情人,通過這種關系操控他、離間我們父子的關系,讓我來告訴你……”

書房的門再一次被打開,威廉擠開試圖攔住他的侍衛,衝進了房間。



☆、第56章

“陛下。”門還開著,守門的侍衛就站在門口,尷尬的看著房間裡明顯處於緊張的對峙氣氛的父子三人,在這種情況下,威廉即使是國王的兒子,也不好當著王儲的面稱呼國王為父親,“您誤解殿下了,這件事最開始就是我提出來的。”

“夠了。”國王閉了閉眼,“關上門。”

“不。”威廉淡然拒絕道,他握著門扶手,不讓人把門關上,而門外正是一群探頭探腦的大臣和僕役,他就是要讓這些人聽到他說的話,“現在,就當著眾人的面解釋吧,我不想讓人誤解殿下。想要在王儲殿下的空間裡成年的主意,原本就是我自己提出來的,殿下原本不知道我有這種想法,他曾經還提起過要請王後為我提供幫助。但是我還是想要在王儲殿下的空間裡成年,我將來注定是殿下最鋒利的一把劍,我願意和殿下更親近一些,願意向殿下獻上自己的忠心和敬愛,我想,還有什麼比得上願意將自己最危險最脆弱的時刻暴露給殿下,來的更坦誠呢?”

國王的目光更冰冷了,愛德華覺得他看向自己時甚至會讓自己有一種被針扎的錯覺。不過國王畢竟當了幾十年帝國的最高統領,掩飾和偽裝自己情緒的能力早已爐火純青,他的身體上沒有其他的反應,不像某些性格衝動的人,一受到刺激就會怒發衝冠,身上的威壓也一直維持在一定範圍內,不明就裡的人也只會覺得他只是有些生氣,卻想不到國王心裡正想著如何撕了眼前這個大膽的叛逆者。而愛德華,也是在真正見識到過了國王的鐵石心腸後,才知道他平時波瀾不驚的眼神下,隱藏著一顆如此殘忍無情的心。

“陛下。”威廉單膝跪下,“請您允許我的這一點小小的要求。自從我來到王宮,殿下一直對我關懷備至,這個世界上,除了您,他便是我最重要、也最信賴的人。我不知道您為什麼如此生氣,但不管怎麼,還請您能夠同意。如果不能在殿下的空間裡成年,我情願不在空間裡完成成年儀式。”

門外的大臣們交頭接耳,竊竊私語著,為已經十幾年沒有親眼見到過的王室八卦暗自興奮著啊,要知道上一次大家親眼看到國王的八卦,還是這位威廉閣下的母親,瑪格麗特小姐還在王宮做王後的侍女的時候的事情呢,那時王後突然得知正在自己身邊貼身服侍的女孩子竟然勾引了國王,還和國王交換了裝有小畫像的項鏈,於是當眾扯了瑪格麗特小姐的項鏈,嘲笑萊特曼家族堪憂的家教和道德水准。那件事情就發生在人來人往的走廊裡,成為了許多人連續幾年的談資。而今天這一出,又足夠他們嚼上好幾年。

國王輕輕的用手指敲擊著桌面,干巴巴的節奏暗示著他壓抑著的憤怒。然而,愛德華卻想趁熱打鐵,國王不願意當眾失態,也不想在這個敏感的關鍵時刻,留給王後出手的把柄和機會。

“父親。”愛德華刻意軟下語調,作為一個亞獸人,特別是一個長得好看的亞獸人,總是能夠得到輿論和人情的偏愛的,“我真的不知道您為什麼會拒絕威廉的邀請,他畢竟是我偶的弟弟,我怎麼會傷害他呢?我又有什麼理由傷害他呢?我確實不喜歡那些弟弟妹妹們,但是威廉不一樣。請您允許,允許帝國的王儲,接受他最忠誠的兄弟的忠心吧。”最後一句話,他故意不用“我”來稱呼自己,因而這個“王儲”實際上指的是威廉,他不能一味硬逼,多少還是要退一步,至少態度上稍稍放軟一點。

於是說完這段話,愛德華來到國王的身邊單膝跪下,雙手握住國王的右手,一臉哀求和虔誠的輕吻了國王的權戒。

國王瞬間收緊了他的右手,將愛德華的手指緊緊的捏在掌心,愛德華臉色不變,額頂和後背卻瞬間疼出了冷汗,國王這一下十分用力,他覺得自己的手指頭已經快斷掉了。

“這件事,以後再商議吧。”國王不想妥協,卻也不想再給門外那群看熱鬧的大臣們更多的話柄,沒有答應,卻也沒有再強硬的拒絕。

“謝謝您,父親。”愛德華強撐著展開一個喜悅的表情,再一次親吻了國王的戒指後,帶著威廉退出了書房,穿過一眾目光灼灼的大臣,回到自己的房間,又將其他近侍打發出門,只留下自己和威廉。而剛一關上門,他便再也維持不了那種風輕雲淡的表情了,除了大拇指,剩下的四個手指都高高的腫了起來,泛著一陣一陣漲熱的疼痛。

威廉瞪大了眼睛,立刻伸手想摸摸看是什麼情況,卻又中途停了下來,生怕自己碰疼了愛德華。“我去找醫生。”最後他說,立刻就想跑出去。

“回來。”愛德華叫住他,“這個時候傳出我手指受傷的消息,會讓陛下感到非常難堪的。他好不容易讓了一步,你要是叫了醫生,把我受傷的事情傳了出去,那就是逼他再退回來,甚至再前進幾步。”

威廉抿緊了嘴唇,難過的點了點頭,紅著眼圈問道:“那現在該怎麼辦?”

愛德華用手背蹭了蹭他的臉,說:“別擔心,骨頭沒有受傷就好了,你去櫃子裡給我找點消腫的藥就好了。”

威廉沉默著,小心的為愛德華塗上厚厚的膏藥,這些膏藥都是等級七級以上的空間生產的草藥制成的膏藥,效果極佳,塗上的瞬間,愛德華就感到手指一陣清涼,腫脹的感覺也慢慢的減輕了。

威廉輕輕的抬著愛德華的手,低著頭望著他的手指,忽然輕聲說道:“我真沒用。”

愛德華一揚眉:“說什麼傻話呢?”

威廉卻再次閉緊了嘴巴,愛德華只好溫聲安慰道:“這不是你的錯,陛下畢竟當了幾十年的國王,你還沒有成年,哪裡爭得過他呢?”

威廉將臉貼在他沒有塗藥的手背上,半晌才道:“我以後會保護您的。”

愛德華的手不能動,只好俯下身,湊過去親了親他的額頂,道:“我都知道,現在我保護你,以後換你來保護我。”

為了避免國王頻繁的找自己的麻煩,愛德華決定給國王找點事情做。多爾蒂共和國的勢力一直在不屈不撓的試圖滲入帝國的政府,愛德華之前雖然將他們控制住了,卻也不好將他們完全趕出帝國,免得引起更大的反彈,只是把那些人圈在一定範圍內,時不時的給點甜頭,安撫他們的情緒,卻又不讓他們接觸到真正有用的東西。如今,可以用這些人轉移一下國王的注意力。

於是,愛德華給那幾個多爾蒂的探子提供了點方便和門路,讓他們順利的潛入進王都的政府部門,又給了他們四個下議院的議員名額,還安排了兩個人在一位上議院前座議員的身邊充當幕僚,緊跟著,他就把信息透露給了國王。

國王自然大驚,立刻花大力氣開始整頓篩查整頓政壇,愛德華透過柏金遜伯爵給國王不斷的提供真真假假的機會,又順手將王後牽扯進來,三方勢力頓時在暗地裡混戰成一片,國王果然再也分不出心思來管愛德華和威廉的事情了。

愛德華松了一口氣,開始著重策劃自己如何從王儲之位上退下來的事宜。如果按照國王的方法,恐怕只會讓大家認為他是個混淆王室血統的騙子、王後企圖謀反叛國的罪證,國王再稍稍引導一下民間的輿論,那麼全國上下恐怕沒有幾個人敢同情他了。而現在,他不會再讓自己陷入被動的境地,他要自己引導輿論,以自己的方式將王儲之位還給威廉。

而在此,就不得不說,重活一次,奧爾貢拉對他真的很好了。自從重生後,他的空間便發生了變化,出現了可以種植草藥的土地,還有一塊可以越級生長能夠結出魔晶的草藥的土地,而六年前的那次刺殺,雖然差點毀掉了他的空間,但是經過兩年的休養之後,新生的空間卻發生了翻天覆地的變化,他的空間等級又上升了以及不說,所有的土地竟然都成為了那種可以越級生長出能夠凝結魔晶的高級草藥的徒弟了!

這是奧爾貢拉的恩賜,自有史以來,只有幾位聖人出現過空間在遭遇破壞又恢復後,空間出現一定變異的事情,而那些聖人的空間所受到的打擊也遠遠不如威廉的巨大和徹底。

愛德華正式打算利用這一點。在薩爾曼大陸,所有人都虔誠的信仰著奧爾貢拉,很多信徒會不遠萬裡地趕到出現神跡的教堂,虔誠的跪拜好幾天,向奧爾貢拉表達自己的崇敬。而他這個變異的空間,正好可以當做一個神跡。



☆、第57章

愛德華並沒有將自己空間的異常情況透露給任何人,連威廉都不知道這件事。自己的事情,無論好壞,除非必要的情況下,能夠隱瞞都多少就隱瞞多少,別人知道的越少,自己就越安全,這是他兩輩子積攢下來的經驗。他看到過不少這樣的事情,有些人,惹了自己解決不了的麻煩,只能求助於別人,最後卻被那人當做把柄握在手心,一輩子受人控制,或者是得到了自己控制不了的財富,比如天降橫財,或者是一個極為難得的機遇,於是四處炫耀,最後被人害了性命。

自己空間的變異太過異常,可以說是史無前例,貿貿然泄露消息,只會把自己陷入危險的境地,能夠生長可以凝結魔晶的草藥的空間原本就十分的稀有,而他的空間不僅單位土地草藥的產量高,更是能夠越級生產更高等級的魔晶,也就是說,他的空間很有可能產生出已經幾千年沒有面世的九級魔晶。

能夠凝結魔晶的草藥,等級起碼要在六級以上,因此在薩爾曼大陸,六級初級的魔晶雖然不便宜,不過普通人家省省錢,也是買得起的,而七級魔晶,則因為擁有七級空間的亞獸人數量極少的緣故,已經是普通人消費不起的奢侈品,七級中級和高級等級的魔晶,更是因為數量稀少的緣故,成為了王室特供,只有極少量流入市場,成為天價的拍賣品,八級魔晶更是如此,如今帝國只有寥寥幾位年逾古稀的老神官和貴族的空間達到八級,他們生產的魔晶都要是儲存起來,以備不時之需,用在最緊要關頭的。

這幾年因為只能偷偷摸摸的修煉的緣故,愛德華空間的晉級速度並不快,幾年下來,現在才剛剛到六級中級,但即使是六級中級的等級,他的空間中最靠近核心的那幾塊土地,竟已經凝結出了八級中級的魔晶。因為晉級緩慢的緣故,讓愛德華的空間反倒充滿了能量,土地裡的草藥植物生長情況極為良好,雖然生長著八級草藥,然而凝結魔晶的速度卻不比六級草藥慢。

照這樣的情況推測下去,等到愛德華的空間等級提升到七級的時候,就能凝結九級魔晶,那等到他到了八級的時候呢?回顧整個薩爾曼大陸獸人的歷史,無論是獸人還是亞獸人,最高的等級就是九級,高於九級的物質,或許是就是神界的東西,而不是他這樣一個凡人可以想像的了的了。

自己八級的時候空間到底能夠生長出來什麼東西,愛德華不知道,也沒精力去了解,他現在更需要把自己變異的空間變成一個合理的神跡,讓自己成為受奧爾貢拉眷顧的聖人,只有在自己的名字前冠上“聖”這個字,他才能安全的從王儲之位上退下來,才能安全的以一個留著阿布洛斯家族的血液的人留在威廉的身邊,繼續幫助他。

而論創造神跡的本事,恐怕誰也比不過教會的人,而越是位高權重的神官,越深諳其道。而在選擇哪位大神官成為他的墊腳石這方面,愛德華選擇了然奧古斯特參與進來。和愛德華一樣,奧古斯特這幾年也不曾透露過自己空間的問題,他原來身體不好,後來總用這個當借口,拒絕別人探知他的空間,後來又暗中操作,替換了負責亞獸人近侍修煉的老師,自此不再提空間的問題。愛德華早就懷疑他的空間恐怕也是發生了什麼變異,幾年下來一直都在旁敲側擊。奧古斯特的嘴比他想得更嚴,但是到底還是被愛德華抓住幾個空子,問出了點什麼。總之,奧古斯特的空間確實存在變異,雖然不知道變異具體是什麼,但是似乎不是什麼好的方面,但也不是完全荒蕪了。

因此,這種事情,選擇“同病相憐”,而且目前同仇敵愾的奧古斯特,最為保險。

對此,奧古斯特頗顯得有些受寵若驚,“我以為您會選擇和伊德瑞斯商量這件事。”他坦白的說,“畢竟自從他來了之後,我的地位就越來越低,離您的距離也越來越遠,不得不說,這真是一件讓人痛心的事情。”

成年後的奧古斯特義正言辭的決絕了家族為他安排的幾樁聯姻,表示要留在愛德華的身邊做他的書記官或者幕僚,成為王儲樞密院將來的成員。愛德華幫他拜托了那些聯姻,表面上非常寵愛他,但是兩人都知道,自從得到了保守黨和格林家族的勢力後,不再只擁有奧古斯特一人可用的愛德華便漸漸的疏離了他。奧古斯特明白這只是為了平衡三方勢力的緣故,但是因為心中那份不能訴諸於眾的情感,依然感到十分的難過。

愛德華不知道他心中的百轉千回,聽到他似真非真的抱怨,只能笑了笑,說:“我什麼時候疏遠過你呢?我們畢竟是擁有同一個秘密的人,擁有同樣的過去,這個世界上,除了威廉,還有誰比你離我更近呢?”

奧古斯特悲哀的發現自己竟真的因為這虛假的安撫感到愉悅和開心。

挑選墊腳石的標准並不多,只有兩個,第一是在民間擁有足夠大的影響力,在教會中擁有足夠高的地位,第二是擁有一個可以被利用的把柄。

第一個標准就立刻讓名單急劇縮減,只剩下教宗和幾個樞機主教。兩人湊在一起,將自己上輩子所聽所聞都記錄下來,又抽調了三方勢力,集中精力調查這幾位大神官的私生活。

能夠當上教宗和樞機主教的人,絕對不會是柔弱善良的羊羔,等著別人宰殺,調查一度陷入困境,直到奧古斯特突然想起來,卡斯伯特帝國現任的教宗,弗奧瑞二世,似乎曾經被指控擁有一個比他小了二十多歲的情人,兩人已經在一起十幾年了,並且教宗還違背了教規,和那人生兒育女,組建了一個家庭。雖然後來弗奧瑞二世費勁千辛萬苦證明了自己的清白,但是很快他就遭遇暗殺死去了。不少人推測,他這其實是自殺,為的就是保全自己的家人。

如果只是主教,就算是樞機主教,私底下建立家庭生兒育女,最多是革去主教的職位,再被判處幾年監禁,罰上一大筆錢罷了,但是教宗不同,成為教宗,意味著承擔著整個帝國的信仰,成為俗世與奧爾貢拉之間的聯接和橋梁,意味著他已經脫離普通人的身份,成為了神靈的代表和像征。因而,教宗違背教規,便是極大的重罪,雖然不至於砍頭,但是教宗及其家人會被趕出教會,流放到帝國邊境上貧苦的村子,一生都不能再回來。而被趕出教會這件事,雖然聽起來不是什麼大懲罰,然而對於薩爾曼大陸上篤信奧爾貢拉的獸人們來說,卻是比死亡更可怕的處罰,這是極大的羞辱和精神折磨,意味著死後靈魂只能淪入地獄,永遠不會得到奧爾貢拉的救贖,而即使是一個十惡不赦的罪人,在被吊死前,也是有權利請一位神官為他做彌撒,為他的靈魂祈禱贖罪的。

愛德華找時間拜訪了這位住在聖萊曼大教堂的教宗,這並不讓人覺得有什麼奇怪的,王儲喜歡神學,總是時不時的邀請在神學上擁有極大造詣的神官來王宮做客,或是親自去拜訪德高望重的大神官,甚至是教宗。總之,這場看似普通的見面沒有引起任何人的注意,而房間裡,年過六十的教宗弗奧瑞二世驚得臉色發青,捂著胸口,幾乎快要犯病了,而讓他如此驚慌失措的,正是王儲口中念出的名字。

“奧利維亞格林格。”愛德華慢條斯理道,仿佛他只是在重復著一眾新培育出來的鮮花的名字,“真是好名字,名字就像它的主人一樣美麗動人,不是嗎,教宗大人?傑瑞米格林格是個好丈夫,不是嗎,不僅年輕,長得一表人才,對你的心也是格外的真誠。一直心甘情願的躲在見不得人的地方,等著你或許幾個月都難得一次的召見,守著自己甚至不知道生身父親是誰的女兒,卻從來沒有背叛你,甚至連離開你的想法都未曾生出過。”

“你想干什麼?”弗奧瑞二世知道自己已經無處可逃,沒必要裝傻再徒增笑料。

“別那麼緊張,教宗大人。”愛德華擺了擺手,好像他剛才不是在威脅對方一樣,“我只是想和你談談,順便,請你幫一個小忙。”

弗奧瑞二世長久的凝視著他的眼睛,最後他冷靜了下來,臉色逐漸恢復了正常,雖然依舊蒼白,“尊敬的王儲殿下,”他冷聲道,“我能在四十五歲的時候,擊敗十幾個年長於我的競爭者,成為帝國的教宗,靠的可不僅僅是對奧爾貢拉的虔誠。”

“我知道。”愛德華微笑著說,“所以,我不是來害你,而是來尋求你的幫助的。我很高興你有這麼一個把柄,畢竟,一個注重家庭的教宗,可比一個完全摒棄了凡人感情的教宗,讓人放心的多。”



☆、第58章

偽造神跡是大事,不是一時半會兒就能商量的出來的,愛德華今天也只不過是來拉攏弗奧瑞二世,並把自己的計劃簡要的透露出來而已,剩下的事情,還需要另安排時間來計劃。

臨走的時候,奧古斯特突然想起了什麼,湊到愛德華的耳邊輕聲提醒,愛德華揚起眉毛,卻沒有反駁他,而是停了下來,轉身對跟在他身後准備親自送她出門的弗奧瑞二世說道:“我身邊還缺少一位近侍。現在,我已經成年了,因而近侍的人選,最好還是亞獸人。”

弗奧瑞二世的臉再一次變得慘白,半天才慢慢的恢復了血色,變得平靜了下來。王儲這是讓他把自己的女兒奧利維亞送到王儲身邊當人質,但是他知道自己不能拒絕,對方既然已經知道了自己家人的存在,那麼恐怕連他們住在哪裡也知道的一清二楚,說不定已經布下了天羅地網,就算自己拒絕,丈夫和女兒的安全也已經置於王儲的手中,而且如果自己背叛了王儲,等待他們的就只有一條死路了。

況且,既然連王儲都知道了,看來自己已經組建了家庭的這件事,已經不是什麼秘密了,說不定已經有人開始准備著利用自己的丈夫和女兒,把自己趕下台了。在這種情況下,把女兒送到王儲的身邊,不僅僅代表著效忠,也能利用王儲的力量保護她,而他自己,與其坐在這裡等待著未知的敵人出手,不如主動出擊,和王儲合作。國內不穩的局勢,他這個身居高位的人早就看得一清二楚,因為看不清到底誰更占上風,因而一直保持中立,不肯隨意站隊,如今到時讓他省了選擇隊伍的力氣了。

“我想,奧利維亞已經很高興能夠擁有這樣難得的機會,可以服侍在您的身邊。”弗奧瑞二世謙恭的低下了頭,“只要您不嫌棄她笨手笨腳,這孩子一直生活在鄉下,沒見過什麼大世面,恐怕要讓您費心了。”

愛德華微微一笑:“那這正好是一個機會,奧利維亞小姐已經到了可以談婚論嫁的年紀了,我會為她選擇優秀的老師,等你再見到她時,她就已經是一個落落大方,舉止優雅的貴族小姐了,剛好,配得上她來自亞獸人父親的神聖的血統。”

“我不知道說什麼才能表達我的感激。”弗奧瑞二世再一次低下頭。

“啊,對了。”愛德華又說道,雖然剛才奧古斯特只提醒他把奧利維亞弄到身邊,但是他想把事情做得更徹底一點,“我還缺一個書記官,放心,工作很清閑,也不復雜,只需要呆在我的身邊,隨時等待召喚而已,我不召喚的時候,他只需要做點抄書的工作就可以了。”

弗奧瑞二世閉了閉眼,再睜開的時候,除了眼眶稍紅,看不出別的不妥。“我會和傑瑞米說的。他一定會很高興能夠、能夠來到王宮工作。他寫字很好看。”

愛德華一瞬間有些心軟,但是他還是強迫自己硬下心腸,在這個關鍵時刻,他對別人的心軟,恐怕就會變成刺向自己的利刃。

“我很高興我們達成了一致。”他伸手握住弗奧瑞二世的手,手的主人已經年過六十,然而保養得宜,摸起來依舊十分光滑,只是有些干瘦,鼓著老年人特有的青筋,“請放心,只要我們的目標是一致的,我就不會傷害我的盟友,畢竟教會和王室,向來都是互利互惠餓,否則,黑塔恐怕早就被違背教規與他人通奸的主教們塞滿了。”

弗奧瑞二世反握住愛德華的手,擠出一個與平時無異的慈祥和藹的微笑:“這是當然,我全心全意的相信著您。”

弗奧瑞二世站在大門口,目送王儲的車駕漸漸駛離教堂,路上,眾人紛紛將道路繞開,又不知道從哪裡掏出鮮花和手帕,扔向王儲的馬車,高聲的歡呼“萬歲”和“保佑”。他一直望著王儲的車駕消失在道路的盡頭,這才轉身回到自己的房間。看看時間,不過才一個下午,可他經歷的事情讓他覺得這一個下午仿佛是整整十年。

他的年紀已經不小了,和王儲以及他身邊那個狡猾的近侍之間的交鋒,讓他疲憊不堪,比當年競爭教宗之位時還要疲憊,那時他鬥志昂揚,如今,他只覺得心驚膽戰。

教宗的私人秘書是個年輕的女性亞獸人,她和弗奧瑞二世來自同一個家族,因此對弗奧瑞二世非常忠心,是弗奧瑞二世少有的幾個知道他的秘密的心腹。教宗的私人秘書畢竟是非常近身的職位,很多事情都會經過私人秘書的手,奧利維亞和傑瑞米的事情,他能瞞得住別人,卻絕對瞞不住私人秘書,因此處在這個職位上的人他都是精挑細選對自己絕對忠誠的人。秘書不知道發生了什麼事情,不過也知道不是自己可以過問的,只是為他倒了一杯熱茶。

弗奧瑞二世沉默了很久,他身份特殊,不是重要場合不需要他來為別人做晚課。於是他就這樣坐著,一直到天色昏暗,路燈亮起。

“准備一下。”他突然說到,“我要回去一趟。”

愛德華不知道弗奧瑞二世要如何回去和他家人交代這件事,不過兩天以後,弗奧瑞二世邀請愛德華去他在王都內的宅邸見面,為他引薦了一位嬌俏可人的年輕姑娘。

“這是我的一位親戚的女兒,在窮鄉僻壤長大,什麼都不懂,您不要怪罪她無禮。”當著滿屋子近侍、侍衛和神官的面,弗奧瑞二世這樣介紹道,“他的父母為她的容貌感到擔憂,於是將她送到我的身邊,希望她能在王都增長點見識。畢竟,一個亞獸人如果不能擁有和她的容貌相匹配的頭腦,會是多麼一件很可怕的事情,”

教宗的女兒剛剛成年,她有一頭燦爛的卷曲的金發,圓潤的面龐,碧眼櫻唇,嬌嫩的仿佛一朵鮮花,她有著一種罕見的純粹的嬌憨和單純的氣質,目光清澈見底,帶著幼童不知世事的好奇。整個房間的成年獸人都忍不住盯著她看,這讓她覺得有點不好意思,卻又忍不住轉著眼珠去打量這些盯著自己看的人,於是整個房間裡便搖曳起了一股蕩漾的氣息。真難以想像,像弗奧瑞二世這樣的政客,竟然能生出一個如此淳樸的孩子。

弗奧瑞二世有些不悅的用手扇著空氣,好像想把縈繞在鼻尖的那股來自獸人的蕩漾的氣息揮開。畢竟,任誰看到一群餓狼對著自己年幼的女兒發情都不會高興。

愛德華立刻表示他很喜歡這個姑娘,招招手讓她到自己的面前來,問了很多問題後,立刻表示了自己的喜愛,希望這個孩子能夠到自己身邊來服侍自己。

“這是奧利維亞的榮幸。”弗奧瑞二世假笑著說。

事情定下來了,奧利維亞卻開始有些不安,忍不住去看她的父親。她當然不是真的單純無知,有這樣一個位高權重的亞獸人父親,她要是真的什麼都不知道,那就是愚蠢了。

愛德華拉住她的手,望著她的眼睛,“別擔心。”他話裡有話,“王宮不是虎穴龍潭,你只要好好的聽話,乖乖的做事,忠於你的主人,就不會有任何事情,明白了嗎?”

小姑娘紅著眼睛點了點頭,於是愛德華送了她一條鑲滿了珍貴珠寶的寶石發帶,她立刻將發帶戴在頭上,聚會結束後,直接跟著王儲回到了王宮。

又過了幾天,王儲的身邊又悄悄的增加了一個中年書記官,這個書記官如同他的長相一般,沉默老實,總是待在王儲的大書房裡,沒日沒夜的抄寫著一本本厚厚的神學經典,他很少離開大書房,從未在王儲身邊值過班,只有王儲來書房看書的時候,他才有機會上前問安,即使在這個時候,也老老實實的深埋著頭,極盡謙恭。

王儲身邊的人事變動並沒有引起什麼波瀾,一切依舊如同過去一樣平靜。在這平靜的水面下,神跡偽造這件事進行得如火如荼。

正當愛德華忙著策劃著如何讓自己成為奧爾貢拉眷顧的聖人的時候,已經忽視了愛德華許久的王後突然召見了他。

這個時候,正是國王打擊著王後和被愛德華引進王都的多爾蒂共和國勢力的時刻,王後突然召見,必然不是什麼好事。愛德華警惕的走進王後的房間,行過禮後在王後的對面坐下。幾個星期沒有好好的坐在一起說話,愛德華發現王後的臉又瘦了,顯得愈發棱角分明,隱隱的透著一股盛氣凌人的殺氣,過去故作的溫柔和慈愛幾乎消失得無影無蹤。

眼下,面色冷峻的王後長久的望著愛德華,一直看得他渾身發寒,這才彎起嘴角,擺出一個淡漠的微笑。



☆、第59章

愛德華對這種笑容熟悉的簡直不能再熟悉,每一次,王後想讓他為自己做什麼事情的時候,就會露出這樣的笑容,比如當年拿他當槍使,借他的口諷刺國王的情人,阻止國王把一個王後覬覦已久的職位授予那位情人的家人,再比如上一世,讓他嫁給那個糟老頭子,以換取兩個家族的聯盟。愛德華有時候懷疑王後有沒有對著鏡子練習過這個笑容,難道她真的以為自己笑得和藹可親,還是覺得自己還像小時候一樣,只要看到她的笑容,就算是一個虛偽到了極點的笑容,也會感激不盡?

“一轉眼,你已經二十二歲了。”王後的臉上是僵硬的慈愛,眼神卻冰涼得如同寒冬的烈風,她感性的情緒早在一年又一年的權力鬥爭中被消磨得一干二淨了。

“是的。”愛德華順著她的話說道。

“你已經這麼大了,是時候該考慮你的婚事了。”王後開門見山的說,“你現在,有喜歡的人嗎?”

愛德華在心中冷笑,難道這女人還期盼他說出“我的婚事全憑您做主”這樣的話嗎,“有的,”於是他這樣回答道,“我又想要共度一生的人了。”

王後笑容一滯,頓了幾秒才接著問道:“是誰?”

愛德華望著她的眼睛,諷刺的說:“當然是神聖的奧爾貢拉。我希望能夠我把我的貞潔完完全全的奉獻給奧爾貢拉。”

“太荒謬了。”王後輕聲道,她發音緩慢,但是咬字格外的清晰,仿佛要把這句話嚼碎了咽下去,“天哪,我的孩子,這個想法可真是太可怕了。是誰灌輸給了你這樣的念頭?”

“別這樣,母親。”愛德華假笑,“這念頭源自對奧爾貢拉無比的崇敬和感動。”

“我不允許。”王後一字一頓的說,“你是王儲,你是將來的國王,你怎麼可以不結婚,不將王室的血脈傳承下去?收起你這可笑的念頭!”

“您這話,聽起來好像蘭開斯特家族就只剩下我一個人了似的。”愛德華揚起眉毛,漫不經心的說,“縱觀卡斯伯特帝國的歷史,也不乏終身未婚的國王和女王。您以為《王位繼承法》是用來做什麼的,在我之後,還有其他順位的繼承人可以繼承我的王位,我不結婚生子,不代表蘭開斯特家族的統治無法傳承下去。”

“夠了。”王後啪的收起扇子,重重的敲了敲桌子,愛德華覺得王後其實更想用這把扇子敲他的臉,“你現在只是沒有遇到合適的獸人。我為你物色了一個非常好的未婚夫的人選,出身高貴,儀表堂堂,等級也很高,談吐風趣,舉止文雅,你會喜歡他。”

這段話,漸漸的和上一世時,王後讓他家給加西亞家族的當家人時所說的話重合了,愛德華閉了閉眼,不過他清楚,現在他還是名正言順的王儲,事情還沒有走到那一步,王後不會讓他嫁給年邁的加西亞伯爵換取聯盟,這個人的身份和地位只高不低。

“是多爾蒂共和國年輕有為的芬德利少將。”王後說,“他可是多爾蒂所有亞獸人的偶像,是個十分出色的年輕人。我希望你不要因為他的國籍就像你的父親那樣,對人家有什麼偏見。”

愛德華抿著嘴唇沉默了片刻,最後扯開嘴角,說道:“看來,在外交的問題上,您和父親的意見並不一致。”

“是的。”王後坦然道,“國王太固執了,我不希望你變成他那個樣子,把國家給毀了。”

愛德華似笑非笑:“外交的問題,我不覺得需要用聯姻來解決。我可是王儲,帝國未來的君王,不是用來表示兩國邦交友好的吉祥物。這件事,就到此為止吧。”他的口氣突然變得硬了起來,站起身,俯視著對面的王後,“我不想再聽您說這件事了,我不會結婚,您無需在我的婚事上費勁了。”說完,他轉身就走。

王後眯起眼睛,厲聲道:“站住!”

愛德華卻並沒有理會她的命令,頭也不回,徑直離開了房間。王儲近侍和僕從們一聲不吭的跟在他的身後,王儲走路的力度和節奏和平時無異,連路上遇到大臣官員時的表情也沒什麼太大的區別,但是他身上透著一股壓抑的低壓,讓他們越發的小心謹慎,不敢出聲打破現有的平衡。

愛德華其實也沒什麼事,他只是想到了上一世的那種屈辱,他像一個貨物一樣被交易,被人用輕佻的目光上下打量,被人用輕佻的言行羞辱打趣,這是他一生最大的羞辱,就算國王要把自己吊死在廣場上,也比這要好。想起上一世的事情讓愛德華很想當場翻臉,把那杯熱茶潑到她的臉上,但是他不能,他只能忍著,硬邦邦的拒絕王後的任何提議,迅速的離開房間,再待下去,他覺得自己恐怕會和王後撕破臉。

奧古斯特當然知道發生了什麼,他們一直都在監視著阿布洛斯家族的人的一舉一動,自然看到了他們和多爾蒂的芬德利少將之間的往來。和愛德華一樣,他想到了對方上一世差點就要被嫁給加西亞家族的那個糟老頭子,然而這只讓愛德華想到不好的回憶的事情,卻給了奧古斯特一個新的啟發。等愛德華稍稍冷靜之後,他便將自己的想法和盤托出,愛德華十分贊許,讓他先去整理一個初步的方案再來討論。

奧古斯特心情愉悅的往自己的房間走,重新被心上人重用的感覺讓他覺得整個世界的色彩都明亮了許多。而然,很快,他就在走廊裡看到了這個世界上唯一一個明亮不起來的存在,威廉。

這個人,憑什麼讓愛德華搭上自己重活的這一世,他不甘的想著,如果愛德華再狠心一點,除掉這個人,他就能扶持愛德華成為下一任國王,以兩人都是重生者的經歷,他保證自己一定能夠成為愛德華身邊最親近的人,而眼下,他不僅被這愚蠢單純的男孩兒從王儲的身邊擠開,還要將王冠親手送到這年幼的情敵的頭頂上。

疏離的向對方鞠躬行禮,奧古斯特突然心中升起一絲惡毒的念頭,這條位置偏僻的走廊此刻幾乎什麼人都沒有,只有走廊兩端盡頭處佇立著幾名侍衛。於是當他直起腰的時候,他一把抓住威廉的手腕,湊過去仔細的打量著他,最後諷刺的冷笑道:“我真是想不明白,王儲為什麼要對你這麼好,明明除了給他增添麻煩,你什麼都不會。”

威廉敏銳的覺察到了奧古斯特的異常,對方幾乎很少這樣挑釁自己,現在必然是受了什麼刺激:“殿下出事了?”

奧古斯特一愣,最後譏笑道:“王儲殿下能出什麼事?不過剛剛見過王後,而王後為他談了一門婚事罷了。”

威廉震驚的張大了嘴巴,半晌才低聲吼道:“殿下不可以和那些人結婚!”

“憑什麼不能?”奧古斯特露出一個惡意的笑容,欺騙道,“對方是多爾蒂最年輕也最有前途的芬德利少將,是多爾蒂所有亞獸人的夢中情人,他溫柔專情,潔身自好,和殿下多麼的匹配啊!再說了,芬德利少將能夠為王儲殿下帶來多少可用的資源,你有想過這個問題嗎?殿下根本不需要考慮什麼,這真是這個世界上最完美的天作之合,你憑什麼覺得王儲殿下不該嫁給他?再說了,王儲不嫁給這樣優秀的男人,那要嫁給誰?難不成嫁給你嗎?”

“你在胡說八道!”威廉沉著聲音下了結論,卻立刻轉身飛快的離開了這裡,衝向愛德華的房間。

愛德華心裡正煩的很,王後順利的利用聯姻這件事將他這段時間積累下來的壓力和負面情緒引發了出來,打發了奧古斯特,他就趕走了所有人,跪在祭壇前開始禱告。就在這時,威廉再一次從窗戶跳了進來,直直的撞進愛德華的懷裡。愛德華抱住與六年前相比幾乎沒長多高的小獸人,覺得積壓在心裡的烏雲被這一撞,撞得煙消雲散了。

“誰又欺負你了?”愛德華坐在地上,輕輕的拍了拍威廉的後背。

威廉抱住他的腰,將自己的頭使勁的往愛德華的懷裡塞:“您不要嫁給別人!”

愛德華一愣:“我當然不會結婚了,你聽到了什麼流言蜚語嗎?”

威廉松了口氣,手臂卻收的更緊了,嘴裡嘟囔道:“我就知道奧古斯特是在騙我的!”

愛德華拍了拍他的頭,說:“把事情弄明白了?弄明白了就快起來吧。”

威廉搖了搖頭,繼續賴在愛德華的懷中,經他壓在地上。愛德華的懷抱一如既往的柔軟溫暖,讓他舍不得離開。此時,奧古斯特剛剛說的話煞風景的在他的腦海裡響起:

“……王儲不嫁給這樣優秀的男人,那要嫁給誰?難不成嫁給你嗎?”

他蹭的坐起來,認真的盯著愛德華的眼睛,越想越覺得奧古斯特說的話很有道理。雖然愛德華一直說要當一名神官,可其實威廉心裡並不情願,如果愛德華當了神官,那麼他和愛德華之間就會又隔了一個奧爾貢拉,愛德華會變得像其他神官那樣,身上透著一種疏離和淡漠,對誰也不再那麼親近,連自己也一樣。威廉對奧爾貢拉不像愛德華那麼虔誠,他不願意愛德華心裡想別人,他想讓愛德華一直像現在這樣對自己好,而不是變成一個博愛而又冷漠的神官。

於是,在愛德華莫名其妙的眼神中,威廉深吸了一口氣,板著臉說:“殿下,您知道的,我們不是……,”他把親兄弟這個詞混了過去,繼續道,“我們是可以結婚的!所以,殿下,等我成年以後,您就嫁給我吧!”



☆、第60章

是什麼時候開始,希望能夠和愛德華親密一點、在親密一點,直到最後,對方在自己心中的分量,連自己同母所出的弟弟都幾乎比不上了的?這個問題,威廉不知道,不過一鍋水,從冰涼一直到燒開,也有個過程,回望過去,總還記得一開始冰涼的溫度,不過威廉回憶起第一次見愛德華時的場景,想起的卻是如同夏日朝陽般的溫暖。

日子從母親去世開始就變得詭異的混亂和模糊了起來,等一群穿著漂亮的盔甲的獸人從天而降,將他們帶走後,就更加的模糊了。他只記得自己一直拉著弟弟的手,強忍著恐懼和慌張,時刻准備著變成獸型,用牙齒和尾巴保護自己和自己剛滿十歲的弟弟,只是他並非對現狀一無所知,他也知道,這些人是要帶他去見自己的親生父親,不能否認,他的心底還藏著一點希望的火苗。而這火苗在他第一眼看到國王的時候,立刻被壓滅了。

他不喜歡國王看著自己的眼神,冰涼而冷漠,仿佛在看一件貨物,當聽到自己充滿了北方口音的說話聲音和亂七八糟的行禮動作的時候,那冷漠的金眸中又立刻閃過一絲反感和厭惡,這種讓人直哆嗦的眼神,直到帝國聖索爾西斯大學的專家們得出自己是個難得一見的天才,很有可能衝擊九級金龍之後,才和緩了下來,反感和厭惡稍稍退去,湧上了點滿意,嘴角也終於勾了起來,最後,他甚至拍了拍自己的頭,開口對自己說了第一句話:“好兒子,歡迎回家。”

這句話沒讓他感到任何的溫暖,實際上,看著國王微笑的面孔,他只覺得害怕,他想離開這個富麗堂皇到超過他想像的地方,他想回到自己生活了十二年的村子,想去找自己的弟弟,想去找把他們養大的侍衛理查。而隨後,國王找來了等待依舊的萊特曼家的人,讓他們把斯蒂芬帶走,動作之快,威廉甚至沒能和自己的弟弟說上幾句離別囑托的話。當晚,在柔軟的好像要掉下去的大床上,威廉抱著被子悄悄的哭了一個晚上。

王宮的一切都讓他不習慣。自第一天見過面後,他只能在餐桌上見到國王,王後對著他,連客套的假笑都做不出來,看著他的表情就像是想弄死他,王宮裡行走的大臣官員們,那些守衛王宮安全的侍衛們,還有僕役侍從們,都用各種打量的目光上上下下的看著他,這目光中有好奇、有輕視、有不屑,甚至還有濃濃的惡意。

就在威廉覺得自己快要受不了的時候,趕了好幾個星期的路的王儲殿下回到了王宮。歡迎王儲回宮的歡呼聲清晰的傳進城堡,這一天整個王都都飄散著甜蜜的花香。隨後,他跟著所有的王室成員一起,在大會客廳見到了美名遠揚的王儲殿下。

一開始,他一直在走神,直到突然間聽到國王叫自己的名字:

“威廉,見見你的長兄,愛德華王子。”

他跳下椅子,上前單膝跪下,然後,他對上了王儲的金色的眼睛。那雙眼睛裡,很多東西,欣喜,激動,難過,懷念,傷感,憐惜,心疼,還有不容錯認的濃濃的喜愛,這幾乎讓他以為自己的眼睛出了問題。而隨後,王儲主動伸出的手,證明了這一切:是的,王儲殿下他喜歡自己。

這是他自來到這個冰冷的王宮後,收到的第一份充滿了愛意的眼神。

或許一切就是從那一刻開始的,威廉覺得自己就像一顆快要渴死的草,根在干枯的土地裡絕望的尋找著水分,一旦碰到潮濕的土壤,便毫不猶豫的將根深深的扎入,把這一塊土壤包裹起來,不再放手。而愛德華就是自己的那塊濕潤的土壤。

一開始,他只是想多看看王儲充滿愛意和關切的眼神,而後來,他希望這愛意更深一些,希望愛德華更愛自己一點,希望他能夠把注意力更多的放在自己的身上,每一個多一點,累積起來,累積了六年,就變成了,只希望王儲殿下只喜歡自己,只愛自己,只關心自己,心裡只想著自己。

而能做到這一點的,除了父母——而他的父母明顯做不到這一點——就只有伴侶了。

聽到威廉的“求婚”,愛德華足足愣了好幾分鐘。坐在自己懷裡的這個求婚者,還頂著一張小孩子的臉,他還不知道什麼是愛情,什麼是*。而然,透過這張臉,他竟然突然間想到了上輩子成年後的威廉,高大,強壯,英俊,然後他又想起了幾年前自己受傷時所做的那個夢,夢裡,自己去世以後,威廉痛苦絕望而又深情的向國王袒露心聲:“我愛他!我愛他!我只愛他!”

然後愛德華的臉慢慢的紅了,眼神突然有些發虛,半天才又重新對上威廉圓圓的小臉,底氣不足的訓斥道:“說什麼呢!”

威廉眨了眨眼睛:“我、我在像您求婚啊。”

愛德華扶住額頭:“真是孩子話,我怎麼可以和你結婚呢?我將來可是要去教會做神官的。高級神官是不能結婚的。”

威廉眼睛一亮,抱住愛德華的脖子:“您不要去當神官好不好?您來做王後吧,我不想和別人在一起,我想讓您陪我一輩子。”

“真是孩子話,你知道什麼是結婚嗎?結婚可是一件非常嚴肅的事情,是這個世界上最重要的承諾和契約,一旦達成,就不能反悔,是關系到一生的大問題。”愛德華不知道為什麼,沒有直接回答威廉的問題,而是避重就輕的開始轉移話題,他輕輕的揪著威廉的耳朵,道“好了好了,快起來,你壓得我腿都快麻了。”

“我當然知道什麼是結婚。”威廉把自己的屁股從愛德華的大腿挪到地上,卻依舊不依不饒,“結婚就是兩個相互喜歡的人在一起過一輩子,您喜歡我,我也喜歡您,這不就行了,您難道不想和我一輩子都在一起嗎?”他瞪大了眼睛,認真的望著愛德華。

“等你成年以後再說吧。”愛德華低下頭親了親他的額頭,“來,讓我起來,我還有很多事情要做呢。”

“等我成年了,再向您求婚,您就會答應我了嗎?”威廉追問道。

“看情況。”愛德華無奈的捏了捏他的鼻子,“萬一你成年以後變醜了可怎麼辦?”

威廉鼓著臉扶著愛德華站起來,心想自己才不會變醜,一定比所有人都帥,這樣想著,心情就變好了,又忽然想到,王儲剛才的回復難道是說如果自己成年後很帥,就回家給自己?這樣一想,心情便更加的明媚了起來。

幾天以後,王儲和大臣閑談時,說到自己做了一個夢,夢見自己飛了起來,升上了天空,穿過厚厚的雲彩,來到一處美麗到無法形容的地方,腳下綠草如茵,到處鮮花盛開,隨後在一座巨大的纏繞著紫藤蘿的架子下,一群美麗的人正在彈奏音樂,載歌載舞,他們看到自己,立刻邀請自己加入進去。王儲跟著音樂挑了一個晚上的舞蹈,最後醒來的時候,手裡多了一顆八級的紅色魔晶,還有一片潔白的羽毛。

大臣笑道,或許王儲睡夢中被奧爾貢拉召喚到天堂,和神侍們共度了一個美好的晚上。王儲笑了笑,對此不置可否,隨即換了個話題。

而接下來,王儲開始一直做這樣的夢,而每天早晨醒來,他的手裡都會多幾顆魔晶和潔白的羽毛。王儲醒來後,甚至還記得夢中的曲子,便喚來樂師,自己將音樂哼唱出來,命他們將其一一記錄,而每一首都是非常優秀的曲子,王儲便又招來作詞家,為曲子填歌詞,將它們變成一首首的贊美詩。

漸漸的,每天晚上王儲都會被召喚去天堂和服飾奧爾貢拉的神侍跳舞的事情在王都漸漸傳開,接著又從王都傳出去,越傳越遠。所有人都在討論王儲被神靈另眼相看的事情。

然而,突然有一天,當王儲醒來的時候,手裡的東西不再是魔晶和羽毛,而是一塊雕刻著文字的金塊,上面只寫了一句話:“鳩占鵲巢”。

這突發的異變,立刻讓整個王都都沸騰了。鳩占鵲巢,這是說王都內發生了一件鳩占鵲巢的事情,那到底是誰在鳩占鵲巢,甚至連奧爾貢拉都被驚動了呢?

王儲將這件事稟報了國王,國王有些頭疼,但他現在沒心思管什麼鳩占鵲巢的事情,活躍在朝堂上的王後的人馬和多爾蒂的探子已經夠他忙的了,他只能大手一揮,撥下去幾個人去調查此事,自己便繼續投入到政治鬥爭中。

這正合了愛德華的意,他就是要用國王的人,光明正大的公布自己身世的問題,高調的從王儲之位上退下來。



☆、第61章

實際上,上流社會的大部分貴族,包括國王和王後,都覺得這所謂的神跡簡直是無稽之談,雖然他們不知道王儲手裡的八級魔晶是從哪兒來的,要知道帝國的八級魔晶都是用來救急的,全都登記在冊,保管在國庫中,但即使如此,他們也不相信王儲真的在半夜靈魂出竅,被神侍接到天堂共舞,而刻著字的金塊更是讓整件事立刻彌漫出濃濃的陰謀的氣息。

不過國王並不是很在意王儲的這點小心思,這也是他為什麼派出自己的人來調查此事的緣故,不管王儲想干什麼,他的人總能第一時間把一切朝著他想要的方向引導,就算王儲做出什麼出格的事情,他也能迅速的把一切解決在搖籃裡。

愛德華知道國王打的是什麼主意,不過他早已經將路鋪好,剩下的事情,他一個人完成就可以了。

於是,國王的人跟著愛德華開始極為高調的調查所謂“鳩占鵲巢”的天降暗示,然而幾個星期過去了,依舊毫無進展,只是事情越炒越熱,連遠離王都的城市都知道了這件神奇的事情。不少虔誠的信徒開始趕向王都,身在王都的王儲收到了奧爾貢拉的神諭,這說明奧爾貢拉的視線正放在王都,這個時候如果在王都的教堂祈禱,或許能夠被奧爾貢拉聽到。

王都成了新的朝聖的聖地,跟著王儲調查此事的官員們卻越來越煩躁,他們一直跟著王儲到處亂跑,看了一堆莫名其妙的陳年資料,召見了不少也什麼都沒搞明白的貴族談了很多陳年舊事,調查的過程就像是一群沒頭的蒼蠅到處亂撞亂飛,他們已經快受不了了,而王儲卻依然興致勃勃。國王也對此毫不在意,對他來說,王儲能找點無關緊要的事情打發時間,他自己也放心一些,便吩咐這些官員看牢王儲,接著便把這件事扔到一邊,不再理會。

來王都朝聖的人越來越多,每天,教堂裡都擠滿了跪在地上潛心祈禱的信徒,王都的旅館全都擠得滿滿的,不少人找不到地方住,或是沒有錢付房租,便在王都外的空地裡搭起了簡易的帳篷,白天來教堂祈禱,晚上便出城睡覺。

王都不能拒絕公民進入,卻也要謹防這些人擠在王都,不小心惹是生非,制造混亂,影響到王都的秩序和他人的正常生活,便特地派人來管理這些朝聖者,向一部分貧困者發放食物和飲水,組織他們到特定的地方搭建帳篷,國王和王後甚至還選了一天,親自探望這些人,贊揚他們有一顆虔誠的心。而這一天,教宗也跟在國王的身後,最後甚至親自為他們做了一次簡單的彌撒。

作為王室中最無事可做的王儲,自然要比國王和王後有更多的時間關心這些朝聖者,於是在各個教堂和朝聖者的聚居地,經常能夠看到王儲的身影,他甚至會和大家一起禱告,唱贊美詩。

於是,有一天,在全帝國最大的教堂,聖萊曼大講堂裡,當愛德華站在前排,和大家一起禱告的時候,突然間臉色蒼白,腿一軟,摔倒在了地上,昏死過去。王儲被迅速地抬到了教堂後面的修道院,抬進了教宗的房間裡,等待醫生的救治,然而醫生還沒到,教宗的房間裡突然亮起刺眼的金光,金光從窗戶透出來,刺得人睜不開眼睛,緊跟著,一陣隱隱約約的歌聲從遠方響起,優美動聽,宛轉悠揚,整個過程持續了不過一分鐘,隨後金光和歌聲驟然消失,剛剛還神志不清的王儲滿頭大汗的衝出了房間,不顧一眾王儲侍從和教堂神官的阻攔,衝進了大教堂,撲倒在供奉的聖骸和金環龍前,嚎啕大哭。

“奧爾貢拉在上。”教宗弗奧瑞二世微微蹙眉,一臉關切的問道,“我的孩子,發生了什麼事情,讓你痛苦如此?”

愛德華撲進他的懷裡,大哭道:“天哪,天哪!我都知道了!奧爾貢拉將一切都看在了眼裡,他把一切都告訴了我,我都知道了!”接著,他又轉身抱住一直跟在自己身後的威廉,他一直雙膝跪在地上,這個高度剛好夠他抱住威廉的腰,讓他仰視著對方,“天哪,對不起,對不起!我親愛的弟弟,對不起……哦,奧爾貢拉在上,我怎麼配稱呼你為弟弟呢!天哪,天哪!”他伏在地上繼續痛苦,而威廉茫然無措的也跪了下來,抱住愛德華。

“你都知道了什麼,我的孩子?”弗奧瑞二世走過來蹲了下來,輕輕的拍著愛德華的後背,循循善誘道,教堂裡,愛德華特意吩咐下來的人正不動聲色的維持著秩序,讓所有人都安靜下來。很快,教堂便安靜的如同禮拜日聽主教講課時那般了,所有人都關切的望著伏在地上哭得凄凄哀哀的王儲,想聽到王儲哭泣的原因。

愛德華、威廉和教宗所處的位置,正是教堂內最關鍵的幾個位置之一,如此大的教堂,如果想要在講課時,不用嘶聲力竭也能讓後面的人聽得一清二楚,就需要建築師們巧妙的設計教堂內部的構造,使得在某幾個點,當人說話的時候,聲音的音量能夠盡可能的增大。而現在愛德華正好占據了這樣一個點,當國王和王後加冕的時候,就會在這個位置擺上椅子,當國王和王後假面完畢後,就會坐在這個位置上,向他的臣民們發言致辭。

因此現在,愛德華哭訴的聲音,剛好清晰的傳遍了整個教堂,所有人都清楚的聽到了王儲說的話:

“天哪!我真是罪孽深重,教宗大人,我真是罪孽深重!那個鳩占鵲巢的人,那個霸占了原本不屬於自己的位置的人,說的就是我啊!我不是真正的王儲,我不是國王陛下的孩子,我甚至不是王後陛下的孩子!真正的王儲,是威廉!而我之所以會以卑賤之身,占據王儲位置的原因,是因為阿布洛斯家族打算謀反,他們要用我來麻痹國王!”

整個教堂一片嘩然,愛德華的人忙繼續主持秩序,好讓大家清楚的聽愛德華把話說完。

愛德華干脆利落的把自己和威廉的身世都交代了一遍,重點強調了威廉身份的合法性,誇贊了威廉百年、甚至千年難得一遇的天資,以及自己並不知道王後的險惡用心的無辜,隨後他哭著去拔侍衛的刀,表示要以死謝罪,結束自己這罪惡的生命,這當然是不可能成功的,愛德華畢竟是個亞獸人,帶刀的獸人侍衛們怎麼可能讓他碰到自己的刀呢?接著,一群神官、王儲近侍還有威廉攔住了愛德華,威廉更是緊緊的抱住愛德華的,不讓他傷害到自己。

在一片混亂的哭聲中,教宗中氣十足的聲音在教堂內響起:“愛德華蘭開斯特,你怎麼可以如此辜負奧爾貢拉的眷顧,去犯自殺這樣的重罪?你難道忘了,自殺之人的靈魂,永遠不會被天堂接受,只能在人世間徘徊,直到被歲月消失殆盡?你為什麼不想想,為什麼奧爾貢拉要將如此重要的事情告訴你?以奧爾貢拉的智慧,剛剛降下的神諭,難道只是借你的手主持公正?”

教堂裡一片寂靜,所有人都屏住呼吸,望著若有所思的王儲——不,如果這一切都是真的,那應該變成前王儲了。愛德華停止了哭泣,他仿佛想到了什麼,眼睛越來越亮,最後站了起來,驚呼道:“天哪,天哪!感謝您的仁慈!感謝您的厚愛!”他撲到聖骸前,親吻著地面,表情喜極而泣。

“怎麼了,我的孩子?”弗奧瑞二世問道。

愛德華驚喜的喊道:“奧爾貢拉賜予了我神奇的空間!我的空間從普通的空間變成了可以種植草藥的空間,甚至還能越級凝集魔晶!”說著,他的手中突然出現一大把八級的魔晶,八級魔晶蘊含的濃厚的元素的氣息立刻充盈了整個大堂。

八級魔晶珍貴而稀少,許多人一輩子都沒有見過八級魔晶長什麼樣子,教堂裡頓時混亂一片,所有人都想向前擠,去看看八級魔晶的樣子。侍衛們忙攔住他們,免得他們真的衝到前面,傷害到幾位貴族和教宗。

愛德華和教宗相視一笑,交換了一個滿意的眼神,在這種情境下,他們不需要、也沒有時間慢慢鋪墊,把一切做的完美無缺,或是讓所有的話都毫無漏洞,他們只需要把最關鍵的結果傳遞出去,隨後烘托氣氛,讓所有的人相信就可以了。人都是從眾的,即使心中有疑惑,可如果大家都相信了,那麼他也會壓住疑惑,跟著一起相信被迫塞過來的“事實”。

於是教宗舉起手,漸漸的,剛剛還沸騰的群眾們安靜了下來,於是他大聲道:“今天,我們見證了一個奇跡!奧爾貢拉將帝國真正的王儲還給了我們,並將自己屬意的僕人賜予王儲!這神奇的空間就是奧爾貢拉對愛德華蘭開斯特的寵愛,奧爾貢拉並不怪罪愛德華曾經犯下的罪孽,他寬恕了愛德華,原諒了這個身不由己的孩子,他賜予這孩子新的能力,好讓他輔佐真正的王儲,成為帝國將來最偉大的君主!”

說著,他將愛德華頭上的王冠取下,戴在了威廉的頭上——此時誰也不會去想,今天王儲為什麼會帶上王冠——又將愛德華右手上的王儲權戒戴在了威廉的右手上。他抬起威廉的右手,讓那位厚重的戒指在陽光下閃閃發光,高聲道:“無比尊貴的王儲殿下,威廉王子,萬歲!”

愛德華安排的人立刻開始歡呼萬歲,隨即,眾人也跟著歡呼萬歲,愛德華將手裡那一把八級魔晶拋向天空,高聲道:“威廉殿下萬歲!”說著,他單膝跪下,抬起威廉的右手,在他的權戒上,印下一個虔誠的吻。

一切進展的是那麼的快,氣氛又是如此的熱烈,沒有人有時間思考,即使思考了,一切也都塵埃落定,終成了定局,不過幾十分鐘的時間裡,愛德華王子下台,王儲變成了威廉。前來朝聖的人們“萬歲”的歡呼聲響亮的衝破天空,響遍了整個王都,就像一把重錘,狠狠的捶著戰鼓,打響了戰爭的前奏。



☆、第62章

教堂這邊的“萬歲”聲還沒結束,愛德華的人已經開始在王都內傳播教堂裡發生的事情的全過程,當然,第一批聽到這個消息的人也是有針對性的,選擇的正好是從聖萊曼大教堂返回王宮的這條路上的居民。

愛德華和威廉沒有在外面耽擱太久,等到手下人回稟回程路上已經做好准備後,便離開了教堂。他沒有讓威廉坐他來時所坐的馬車,而是讓他騎著馬,極為招搖的穿過馬路。

盡管整個過程愛德華已經和威廉演習過了無數次,事到臨頭,威廉還是緊張的滿頭是汗,剛才在教堂裡,他什麼都不需要說,只需要閉緊嘴巴,等著愛德華和教宗把一切搞定就可以了,而現在,需要他騎著翼馬,走在最前面的,帶著領著愛德華等一眾貴族返回王宮。而在此之前,他向來都是跟在愛德華的後面,從來沒有超前過。

“我害怕。”當愛德華扶著他上馬時,威廉緊緊的握住他的手,緊張的小聲說道,“殿下,我害怕。”

“您不能再這樣稱呼了,威廉王子殿下。”愛德華扣住威廉的右手,緊緊的捏了一下,又將其抬起,吻了吻他手指上的戒指,說道,“你要直接稱呼我的名字,叫我愛德華。從現在這一刻起,除了國王,你無須向任何人行禮,包括王後,她已經是罪名落實的帝國叛徒了。”

威廉用力的捏住愛德華的手指,愛德華能從這幾乎讓他有些疼痛的力度上感受到他的恐慌。在他們的身旁,是一群茫然的王儲近侍和侍衛,以及正在歡呼著的圍觀的群眾們,這一切都是那麼的奇怪,不過幾十分鐘的時間,一個高高在上的存在落入塵埃,而一個昔日裡不道德的存在,變成了眾人仰望和崇敬的對像,而這樣近乎荒謬的事情,卻沒有人提出異議,所有人似乎都覺得理所應當,仿佛早就對這一切心知肚明了一般。面對著詭異的一切,如果威廉不覺得害怕和恐慌,愛德華反倒會覺得奇怪了。

“別害怕。”愛德華仰頭望著他的眼睛,“別害怕,這一切不過是撥亂反正,你不用害怕。而且,你還有我,我會一直幫你的。”

威廉牢牢的盯著愛德華的眼睛,最後緩緩地點了點頭,說:“您……你是奧爾貢拉賜予我的、我的……”他猶豫了半天,還是把這個詞說了出來,“……賜予我的僕人,你聆聽過神諭,這說明你深得奧爾貢拉的喜愛。我想,這樣的你,有資格和我同乘一騎。”話說到這兒,他頓了一下,聲音變得微弱了些,“而且,我也想和你同乘一騎……拜托了,殿下……”最後一句話,幾乎只剩下一個模糊的口型。

威廉這一番話說得非常得體,很有王儲的氣勢,愛德華驕傲得幾乎要流淚了,然而最後那句“拜托了”又讓他感到一陣酸楚和心疼,如果可以,他希望自己能夠保護著威廉,一直把他順順利利的送上王位,可是現實不允許他把威廉一直護在自己的身後,而且這孩子現在看起來雖然還是個矮矮的小孩子,可幾個月以後,就會變成比自己還要高大許多的成年人了,他也不能再將威廉看做是小孩子,這會害了他。

“王儲不能和別人同誠一騎,殿下。”愛德華忍住心酸,解釋道,“能與您同乘的,只能是您的父母,您的伴侶,或者是您的孩子,別的人,沒有這個資格,包括我。”

威廉白著一張臉,咬住嘴唇,最後輕輕的點了點頭,“我知道了。”

愛德華輕輕的拍了拍他的手背,安慰道:“不要怕,我會緊緊的跟在您的身後的。”

新任王儲的車隊及其高調的穿過了看熱鬧的人群,一路上,愛德華的人一直在可以的起著哄,歡呼著“威廉王子萬歲”,“天佑王儲”,“天佑神眷者”等話。一部分不明情況的人下意識的跟風歡呼,而這種氣氛的感染是迅速的,也十分具有迷惑性,很多人雖然還沒弄清楚到底怎麼回事,心中抱有極大的疑惑,卻依舊謹慎的選擇了安靜的旁觀,這麼大的事情,國王必然已經知道了,最後到底是什麼情況,還是等待國王最終的判決最為妥當。

威廉的表現非常出色,他已經在私下裡被愛德華訓練的不知道多少遍了,此時,他矜持穩重的向周圍的群眾揮手致意,姿態高貴,展現出最完美的王室成員的風采,不比愛德華差。而愛德華騎著另一批翼馬,緊跟在威廉的身後,他披上了一件素黑的長袍蓋住身上華麗的服飾,他的胸前掛著一枚金燦燦的金環龍項鏈,完完全全就是一個神官的模樣了。

他們就這樣招搖過市地回到了王宮,而國王早就得知了整個事情的經過,派人守在大門門口,愛德華和威廉一進門,立刻被帶到國王的大書房。

在書房裡,他們終於見識到了一個八級巔峰的強者在處於暴怒狀態時,會給人何等的壓迫感,愛德華一個踉蹌,幾乎站不穩,差點摔倒在地上。威廉扶住他的手臂,擋在他的身前,看著面色陰沉的國王,猶豫了一下,最後道:“父王。”

國王沉著臉,緩緩的站了起來,走到威廉和愛德華的面前,低頭看著將愛德華死死的護在身後的威廉,冷笑道:“滾開!”

“父親!”威廉不肯讓步,“殿下……愛德華是為我好!”

國王拎著他的脖子將他甩到一邊——這對於他來說簡直輕松的像是扔開一個枕頭,他伸出手,迅速的掐住愛德華的脖子,將他提到自己的面前:“你這個無恥的小雜種,你怎麼敢做出這樣的事情?你是不是真的以為,有威廉擋在你的面前,我就不敢殺你?”

愛德華抓住他的堅硬得如同鋼管一般的手臂,試圖將自己的脖子解救出來。被扔到一邊的威廉變成了獸型,衝上來,狠狠的咬住了國王的手腕,國王冷笑一聲,未成年的威廉根本無法給他造成傷害,他手一抖,將愛德華扔到一邊,又用另外一只手再一次把威廉甩開。

愛德華摔得頭暈目眩,他努力支撐自己的身體坐起來,忍住身體的疼痛,抬起頭看著國王,露出一個勝利的笑容:“您不敢殺我的,陛下,否則您剛才就把我斬首在回宮的路上了。我是聆聽了奧爾貢拉神諭的神眷者,我是可以憑此被稱作聖愛德華的活著的聖人,我是奧爾貢拉賜給真正的王儲的僕人,如果我死了,就代表奧爾貢拉不再眷顧蘭開斯特家族,代表著這個王朝即將走向衰落,走向死亡。”

“你這是在威脅我?”國王冷笑道。

愛德華也笑了:“我只是在向您闡述一個事實。”

“果真是卑賤的血脈,所思所想也是如此的卑賤惡毒。壞了心的種子,種出來的也是不堪入目的醜陋的植物。”國王危險的放輕了自己的聲音。

“比不上您,陛下,給您做了這麼多年的兒子,也不過學了一點您的皮毛罷了。”愛德華絲毫不讓步,他現在已經和國王撕破了臉,能夠維持的,也只有外人在場時的平靜,而在這種沒有外人的情況下,他便要和國王針鋒相對,免得對方覺得自己好欺負。從今天起,以後的每一天,他都將活在被國王暗殺的威脅中了,但是即使如此,他也不能向國王示弱,事情已經做了,再示弱,不過是在羞辱自己罷了。

國王的目光就像是在看一個死人一般的冷漠。威廉變回人形,衝過去將愛德華扶了起來。愛德華摸了摸威廉的頭,看著國王假笑道:“我不知道您為什麼如此憤怒,現在這種情況不是很好嗎?您原本也打算等威廉成年後就封他做王儲,我不過是提前了幾個月罷了,這樣多好,還可以打王後陛下一個出其不意呢。”

這正是讓一貫強勢的國王最為惱火的,一向不被他看在眼裡的愛德華竟然設下這樣一個局,讓他只能跟著愛德華的劇本走下去,他不能否認威廉的身世,拒絕冊封他為王儲,他也不能否認愛德華的身世,因為他正要用這個理由去解決王後和阿布洛斯家族,他也不能殺了愛德華,弗奧瑞二世已經站在了愛德華的這一邊,愛德華有教會在背後支持,如果出了任何意外,以現在國內混亂的局面,恐怕馬上就會有人以謀殺聖人、違背奧爾貢拉的聖訓為理由,起兵推翻蘭開斯特家族。

“父親!”威廉再一次擋在愛德華的身前,“愛德華所做的這一切,全都是為了我,您要怪就怪我吧!”

“很好。”國王漸漸的收起身上懾人的殺氣和怒火,他向來在感情上極為自制,偶爾失控,就像現在這般,也會很快的調整過來,“很好。”他盯著愛德華,仿佛野獸盯上了自己的獵物,“你還真是出乎我的意料。”他皮笑肉不笑的彎起嘴角,“記住你的誓言,好好服侍威廉王子,出去吧。”

兩人退出書房,門外站著的是依舊一副不敢置信的模樣的侍從們,他們離開王宮的時候,服侍的還是愛德華王子,而回來的時候,他們的主人就變成了他們曾經的同僚,所有人都是一副被雷劈了一般呆呆木木的樣子,反應都遲鈍了。

愛德華看著這些人,心裡覺得好笑,下意識的想摸一摸威廉的頭,這才想起來威廉已經不是他可以隨便摸的人了,他已經成為了尊貴的王儲。於是,愛德華微微鞠躬,笑容可掬的對著威廉道:“王儲殿下,現在要不要回房間?”

威廉表情復雜的看了他一眼,伸手拉住他的手,點了點頭,帶著大家往回走。



☆、第63章

王儲的房間還是那個房間,不過幾個小時的時間,還來不及發生什麼變化。走到一半的時候,他們就看到王後帶著幾個近侍和一大群王後衛隊的士兵,氣勢洶洶的衝了過來。

愛德華立刻拉住威廉,迅速的後退,並高聲喊道:“侍衛,保護王儲!”他不得不如此警惕小心,剛才在教堂,他明確的指控王後是叛國的逆臣,恐怕這些言論也已經傳到了王宮,看樣子國王還沒來得及控制住王後,不過見過了愛德華,冷靜了下來,處理王後也就是這幾分鐘的事情了,王後自然不可能坐以待斃,現在這個樣子,倒像是要背水一戰,或是想趁機殺了威廉再離開,或者是像上一世一樣將愛德華擄走,將來堅決不承認愛德華的真實身份,只說是國王的陰謀就行了,繼續借愛德華的王儲身份與國王抗衡。

走廊的侍衛們有些摸清不頭腦,不過還是按照前任王儲的吩咐圍了上來,卻不知道要不要攔住王後,畢竟現在王後也是一位陛下。愛德華一邊在心裡埋怨國王的慢動作,一邊將威廉拉到自己的身後護住,王後不會傷害他的性命,畢竟他曾經的王儲身份也是一大利器,但是威廉就不一樣了,只要有可能,王後絕對不會留下威廉的性命。

“愛德華,我簡直太失望了!”王後厲聲道,“你竟被這卑賤的私生子迷惑成這樣!快過來,我再也不會允許這個小雜種再出現在你的身邊!愛德華,快過來!”

愛德華沒有理會王後,他警惕地觀察著對方的動作,微微側頭,對身後的威廉說:“一旦情況不對勁,你就趕緊去找國王,明白了……”

十幾支冰箭帶著尖銳的呼嘯聲穿過王宮走廊兩側巨大的窗戶,直直的射向威廉。王儲的侍衛們迅速的反應了過來,擋住威廉和愛德華的,抽刀將冰箭斬斷。

“王後叛國了!”愛德華立刻高聲喊道,“王後叛國了!她要謀殺王儲!護駕!快來護駕!”

幾個獸型不是太大的侍衛立刻變身獸型,擋在兩方陣營中間。然而此時,幾個已經變身獸型的獸人從窗戶跳了進來,張口便是滾滾的熱焰。亞獸人們驚聲尖叫了起來,兩個王儲近衛士兵立刻變出冰牆護住幾位亞獸人,另有幾位侍衛衝向這幾個襲擊者,狠狠的將他們推出走廊。走廊這一側的牆壁因為打鬥而坍塌,又引得亞獸人近侍一陣驚恐的尖叫。

愛德華冷靜的退到保護圈內,現在這種情況,他不知道自己是不是該讓威廉離開,他擔心威廉在去找國王的路上還會遇到王後的其他埋伏。

“別害怕。”他側過頭對身後的威廉道,“國王陛下的人肯定很快就回到了。”

“我不害怕。”威廉說,“您別站的這麼靠前,您是亞獸人,我是獸人,我不需要您保護我的。”

愛德華失笑:“你別忘了,你可還沒有成年呢,如果想保護我,等你成年……”

他突然感到一陣巨大的拉力,將他從保護圈內扯了出來,扔進了激烈的交戰圈內。他狠狠的摔在鋪滿了殘磚碎瓦的地面上,幾道水鞭從他的身上掠過,一枚火球撞在離他的腿不願的地方,火球席卷的高溫立刻燙傷了他的皮膚。

“殿下!”威廉驚慌失措的喊道,變身獸型衝了過來,卻被另外一個保護他們的侍衛攔住了。

愛德華大腦一片空白,他下意識的看了眼威廉,緊跟著他感到一陣強烈的惡意從另一側傳來,他轉過頭去,只來得及看見一根帶著倒刺的尾巴朝著自己甩過來,尾巴的主人似乎是想攻擊另外一個王後的帶來的暴徒,但是愛德華下意識的明白,這人就是想殺了自己。他想跑,但是尾巴的速度太快了,快到他來不及反應,眼看著就要將自己攔腰斬斷——

威廉狠狠的踢開攔住自己的侍衛,後腿一蹬,迎上那條尾巴,攔住了它的去路,下一秒,威廉伸出尖銳的利爪——未成年的身體只是影響到他元素儲存的容量,卻不影響他的利爪尖牙和帶倒刺的尾巴,他一口咬住這條尾巴,撕下一大塊肉,與此同時,彈出的如同尖刀一般的指甲深深的扎進這條尾巴,幾乎穿透,威廉用力一扯,在那人的慘叫聲中,這尾巴幾乎被威廉斬斷。

愛德華愣愣的看著威廉,而做完這一切的威廉立刻變回人形,抱起被嚇得有些慌神的愛德華往回撤,威廉畢竟是獸人,雖然沒有成年,抱起一個愛德華還是綽綽有余的。

就在這時,突然又湧出一批侍衛加入了戰局,人數上的優勢讓他們迅速的制服了王後的人,而王後早在發現情況不對的時候離開了走廊。衛隊長並沒有派人追趕王後,見走廊裡已經能夠安全後,立刻來到威廉面前,道:“王儲殿下,王後叛國,為了您的安全,國王陛下讓您去他的書房,和他呆在一起,等到陛下將王宮內屬於王後的叛徒全部清理干淨。”

愛德華看著侍衛長,電光火石間,突然明白了一切。以國王的性格,在自己在教堂當眾揭穿了王後陰謀的消息傳回王宮後,他再是暴怒,也不會忘了做正事,必然布置下天羅地網,趁王後和阿布洛斯家族不備,將其一網打盡,國王一直知道王後謀反的心思,又怎麼會放任她威脅到自己最屬意的繼承人呢?王後原本根本不可能衝到威廉的面前的。

那麼,這一切就都是國王故意的,他要趁亂殺掉自己,栽贓在王後的身上,那麼這樣,殺了神眷者的人便是王後,是王後眼見陰謀敗露,便心懷怨恨,殺了背叛了自己的愛德華,那麼,神眷者的死亡就和蘭開斯特家族毫無關系,反倒能夠激起民眾對於阿布洛斯家族的反感厭惡,而聽命於阿布洛斯的士兵們也會因為害怕遭到奧爾貢拉的譴責,動搖自己的忠心。

愛德華臉色難看,這些年一切發展的太順利了,這讓他忘了國王畢竟當了幾十年的帝國統帥,城府和手段不是自己可以比得了的,小心翼翼之下,恐怕還會掉入國王布下的陷阱,而自己如此大意之下,能夠活下來,實屬幸運。

威廉緊緊的握住愛德華的手,他緩緩的環視著四周,目光最後落在那個剛剛被他傷了尾巴的士兵的身上,這人不是王後的人,是國王派到王儲身邊的侍衛。他又轉頭看向愛德華,輕聲問道:“殿……愛德華,你感覺怎麼樣?有哪裡不舒服嗎?”

愛德華搖了搖頭:“只是腿摔得有些疼,不過不是什麼大問題。”

威廉抿緊了嘴唇,伸手摸向愛德華的臉,臉上感到一陣刺痛,愛德華才發現自己的臉蹭破了一小塊兒皮,他抬起手想握住威廉的手,這時才發現自己的手竟然抖得不成樣子,只好無奈的笑了笑。

威廉的表情變得嚴肅而冷峻,這張臉雖然還帶著嬰兒肥,而這份冷峻和嚴肅卻並不因此被打折扣,反而頗有國王的氣勢。他松開愛德華的手,抽出侍衛長的鋒利的佩刀,侍衛長抬手擋了一下,然而當他對上威廉的眼睛的時候,卻只能訕訕的松開手,小聲道:“殿下?”

威廉沒有理會他,徑直走到那名侍衛的面前,這侍衛已經變回了人型,尾巴上的傷口轉移到了背上,他的同伴正在為他傷藥止血。

“王儲殿下?”那人忙爬起來,又因為傷口的疼痛而有些齜牙咧嘴,“我很抱歉,殿下,我……”

锃亮的刀面在空中閃過一片白光,緊跟著,一顆頭顱重重地落在地上,發出沉悶的響聲,接著是失去了頭顱的身體,鮮血從空蕩蕩的脖頸處猛烈的噴了出來啊,威廉迅速的躲開鮮血,臉上滿是厭惡的表情,看著這些鮮血將地面染紅。

已經變成一片廢墟的走廊裡沉寂無聲,所有人都驚恐的瞪大了眼睛,看著剛剛親自斬了一個人的頭顱的威廉。他們並不震驚於還未成年的威廉王子竟然殺了人的這件事,獸人從出生起,便是渴望戰鬥和鮮血的生物,不知道觀摩了多少次戰鬥的威廉,對於死亡和屍體早就沒有了第一次看到時的恐懼和惡心。他們只是震驚於王儲為什麼會斬殺一位侍衛,畢竟這人剛剛還在為他與王後的人戰鬥,而現在,王儲不分青紅皂白,似乎是沒有任何理由的,在所有人都想不到的時刻,干淨利落的砍了他的腦袋。

“殿下?”侍衛長喃喃道,“我的天哪……殿下,您在做什麼?”

“這人,是帝國的叛徒。”威廉甩去刀面上的鮮血,簡單的說,瞥了一眼他的屍體,便立刻轉開了實現,似乎感到無比的厭惡,“我親眼看到他將深受奧爾貢拉寵愛的神眷者,也就是愛德華閣下,拉到獸人戰鬥的位置,意圖趁亂殺害他。”

“天哪!”亞獸人們發出陣陣驚呼,年齡小的已經哭了出來,他們剛剛害怕的連哭都忘了,現在才反應過來,躲在年長的近侍懷中,低低的抽泣了起來。

威廉繼續說道:“神眷者是奧爾貢拉對帝國,對蘭開斯特家族的恩賜,愛德華閣下將來要輔佐我成為帝國偉大的君王,這人企圖殺害神眷者,是打算讓帝國,讓蘭開斯特家族失去奧爾貢拉的寵愛!簡直惡毒到了極點!”

“這、這恐怕是個誤會……”侍衛長滿頭大汗。

“難道,你是說,我實在說謊?”威廉厲聲道,“難道你的意思是,我竟然會無緣無故傷害一個剛剛保護了我的人?”

“不!當然不是!”侍衛長連連道歉,“我很抱歉,殿下,我並非質疑您所說的一切。”

威廉不再理他,將刀換給了他,走向已經被奧古斯特扶了起來的愛德華,“走吧,我們去找父親。”他說。

愛德華長久的凝視著威廉,這孩子,剛才用最強勢最極端的方式,保護了他。這讓他覺得眼眶發熱,幾乎感動的要流下淚來。

威廉似乎覺察到了愛德華目光中的濃烈的情緒,頓時面紅耳赤,目光也躲閃了起來。他剛剛發了一通王儲的威風,而面對愛德華的時候,又變成了一個靦腆的孩子。

“走吧,殿下。”愛德華主動站在他的身後,微笑道。威廉看了他一眼,迅速的轉過頭去,步伐卻悄悄的放緩了下來。



☆、第64章

果然,正如愛德華之前所想的那樣,國王早就先一步布下天羅地網,不等王後等人反應過來,便已將其一網打盡。

阿布洛斯家族的族長,帕爾馬公爵被捕時還不清楚到底發生了什麼,他如何也不可能想得到是愛德華的身世曝光,畢竟他們這段時間和國王鬥得厲害,而國王的態度,似乎不打算在威廉成年前和他們撕破臉。於是,當看到自己的老對頭親自來逮捕自己的時候,他頑固的拘捕,甚至變身獸型,和對方好好的打了一架,毀了整座花園,轟掉了宅邸的側翼。

前來執行逮捕任務的中將最後將帕爾瑪公爵按倒在地上,將刻有可以限制變身和元素流動的魔法陣的鐵鏈捆在他的脖子上,看著被迫還原人形的帕爾瑪公爵痛苦的躺在地上,他冷笑道:“竟然敢混淆王室血統,你就等著被吊死在聖安東尼廣場吧!”

晚飯前,整個阿布洛斯家族的都被“請”進了黑塔,王後也不例外,附庸於阿布洛斯家族的各方勢力當即分崩離析,一部分原打算趁亂逃離王都,躲開混亂的局面,然而國王早就料到了會有這樣的事情發生,派重兵把守城門,入夜後又抓住了幾個原先投靠了阿布洛斯家族的走狗,擁有貴族身份的送進黑塔,剩下一些只是想渾水摸魚的富商和軍官,一並送入了條件較差的監獄,等待著調查結果。不過,所有人都已經知道,這件事必然不可能善了,阿布洛斯家族這一次恐怕要全軍覆滅了。

奧古斯特作為帕爾瑪公爵的兒子,自然也被關進了黑塔,進行調查。不過有兩任王儲作保,再加上奧古斯特非常爽快的交代了很多信息,為國王掃清王後的勢力做出了不小的貢獻,因而他很快就被無罪釋放,重新回到了王儲身邊繼續擔任王儲近侍的職位。

解決王後和阿布洛斯家族,第二天,國王便發布公告,表示威廉確實是真正的王儲,他公布了愛德華和自己的血緣測試結果,證明愛德華確實與自己並非父子關系,而不管愛德華是不是王後生的,這種混淆王室血統的行為都是足以砍頭的叛國罪行。此外,國王還公布了自己和威廉的生母,萊特曼家族的瑪格麗特小姐結婚的婚書,並冊封瑪格麗特小姐為王後,又派人隆重的將新王後的棺槨運到聖萊曼大教堂,做了九天的彌撒,隨後重新安葬在王室陵園。

為了避免王後在帝國其他地方的勢力垂死掙扎,趁亂反撲,威脅到帝國的安全和穩定,國王暗中下達了戰時警戒,各地加緊巡邏。而愛德華和奧古斯特也趁此機會,憑借他們上一世的記憶,派出自己的勢力,成功的趁亂收服了好幾個家族。當然,他們也不能做得太過分,也留了一半給國王。

其中,最大的收獲莫過於加西亞家族。加西亞伯爵的爵位並不是特別的高,但是作為戍守邊境領土的一位以軍功受封爵位的軍官,他有著一支戰鬥力極為強悍的軍隊,還有加西亞家族百年征戰積累下來的巨大財富,這是愛德華和國王最覬覦的東西。

除了強硬的軍人作風和粗獷的行事風格,第一任加西亞伯爵同樣擁有一部分平民軍官飛黃騰達後疏遠糟糠之妻、追求年輕女孩兒、四處留情的惡習,而這三心二意、到處沾花惹草的惡習也遺傳了下來,現在這一代加西亞伯爵,除了兩任合法妻子為自己生育的三個子女外,在外面,還有不下兩位數的情人和數不清的私生子。而愛德華和奧古斯特考慮的,正是利用加西亞伯爵的長子,將加西亞家族的勢力奪回到手中。

這名繼承人名叫克裡斯·加西亞,是一名亞獸人。雖然是爵位繼承人,但是加西亞伯爵明顯不願意將自己的爵位交給自己的亞獸人兒子,他更屬意第二任妻子為自己生的獸人兒子,然而帝國的繼承法使得他不能將爵位越過長子傳給次子,這讓他對克裡斯極為不滿。加西亞伯爵是一個性格暴躁的固執老頭,對妻子和子女非打即罵,克裡斯的兩個兄長和親生母親都是因為不堪忍受父親的虐待自殺了,加西亞伯爵這些年來一直虐待著克裡斯,希望他能夠像他的母親和兄長一樣,識趣的將繼承人的位置空出來。然而克裡斯竟然一直支撐到了現在。

克裡斯雖然是一個亞獸人,但是他擁有極高的軍事指揮的天賦,上一世,克裡斯暗中分化了加西亞伯爵的軍隊,帶著一眾並不十分願意叛國的軍人投靠了國王。他獻給國王的作戰方案,在西北方向戰線上狠狠的打擊了王後的軍隊,愛德華對此印像深刻,那些接連的戰事讓王後極度暴躁,甚至因為一句話不對,便直接拿起純金的小擺件砸了過來,在自己的額頭上留下了一道傷疤。

這樣的人才,愛德華和奧古斯特都不想放過。這一次,他們主動伸出橄欖枝,協助克裡斯控制了加西亞伯爵、伯爵夫人和他們的兩個孩子,將其交給國王,以示忠心。加西亞家族的醜聞早就傳遍了帝國,在這個關鍵時刻,繼承人克裡斯會大義滅親,也完全在大家的意料之中。克裡斯在愛德華和奧古斯特的囑托下,並沒有向國王展現自己的指揮才能,而國王也不把一個沒有攻擊力、注定要嫁人生子的亞獸人伯爵放在眼裡,他做主將伯爵爵位授予了克裡斯,收走加西亞家族的一部分軍隊和財產,割去了將近一半的土地,又命令新任的加西亞伯爵在結婚前留在王都,這才心滿意足的收了手。

然而實際上,國王拿走的並不是加西亞家族最重要的東西,克裡斯的頭腦比加西亞家族所有的軍隊都更有價值。收獲了這樣一位指揮天才,愛德華滿意的不能再滿意,特別是國王為了避免新任的加西亞伯爵造反而將他留在王都的行為,他原本還愁如何和對方多接觸,而第二天國王就為他解決了這個問題。

被迅速的判決了叛國罪的王後和阿布洛斯家族的人毫無疑問的都被執行了死刑。在執行死刑的前一天,愛德華去探望了王後。除了恨,他對王後沒有任何其他的感情,然而這個曾經掌控了自己一生的女人即將走上斷頭台的時候,他還是頗為惆悵。

巧合的是,王後的牢房正是上一世愛德華所呆過的牢房,當在侍衛的帶領下,走進這間陰森的房間的時候,愛德華竟有一種時光重疊的感覺,讓他精神都有些恍惚了起來。

即使已經成為階下囚,穿著一身黑色衣裙的王後依然不失其貴族的驕傲和矜持,儀態端莊,舉止優雅,連說話的音量和語調也和平時無異。愛德華看得出來,王後如今的鎮定和傲慢並非勉強維持的色厲內荏,她是真的無所謂死亡,毫無畏懼和茫然。

看到愛德華,王後略顯蒼白的臉上扯出一個嘲諷的笑容,“你來看我做什麼呢?舍不得我?不,我早就看出來了,你的眼中對我有仇恨。想問我後不後悔?等著我痛哭流涕,向你和你的父親道勤,然後告訴我你寬恕了我?”她輕聲的笑了出來,微弱而清亮的笑聲在寬敞的牢房內回蕩著,“別這麼幼稚,愛德華,我從來不為自己所作的事情後悔,權力一事,成王敗寇,誰也沒有寬恕誰的資格,誰也沒有指責另一方不道德的權力。自從我在聖萊曼大教堂被冊封為王後之後,我就知道,我永遠過不了平靜安逸的生活,我的一生都要在戰鬥中度過了,而失敗和死亡,早已在我預想過的將來之中了。

“我也不後悔為什麼會這樣對待你的父親,他雖然是我的親弟弟,但是,讓你失望了,我從來不在乎什麼血脈親情。他擋了我的路,我就要除掉他,如果當初是他贏了,我也不會怨恨,不過是我自己無能罷了,而他失敗了,我也不愧疚,人這一生,總是要踩著別人的頭往上爬,喝著別人的血才能活下來的。”

愛德華靜靜的看著她,最後點了點頭:“我也從來沒有期望過你後悔。不過,你這麼坦然,我倒是十分的欽佩。你說的對,這個世界上,誰也沒有義務對別人好。被人害了,不過是自己無能。你對我父親做的事,我可以為他復仇,狠狠的報復回來,不過確實沒什麼好指責好埋怨的,不過都是為了自己。”他長長的嘆了口氣,“我來看你,不過是惆悵罷了。你就要死了,再也不能看到了你了,這原本是我最期待的事情,而事到如今,竟然還是有些難過。”

“你太善良了。”王後輕笑道,“我就要死了,在我死前,請回答我的一個問題吧。”

“請講。”

“你為什麼要對威廉這麼好。”王後望著他的眼睛,“這是我一直想不通的事情,你對於國王的私生子,向來都是漠視的態度,可為什麼要如此護著威廉?就算是你早就知道威廉的身份,想要和未來的國王搞好關系,也不至於奉獻如此,我看得出來,你是真心的愛著那個孩子。這到底是為什麼?”

“為什麼?”愛德華重復了一遍,停頓了很久,最後輕聲的笑了出來,“可能因為在我們離開奧爾貢拉的花園,投胎成人之前,我欠了他什麼吧。”

王後和阿布洛斯家族在聖安東尼廣場被砍頭之後,帝國又度過了血雨腥風的一個月,終於迎來了一件喜慶的大事——新王儲,威廉王子,要成年了。



☆、第65章

因為一直忙於消化吸收王後勢力的緣故,國王抽不出世間和精力去管威廉成年的事情。獸人成年是一件大事,能夠為小獸人提供空間的亞獸人,必然是此人的至親至信之人,國王原本想將這個機會交給某位位高權重的大貴族的伴侶,用以加強王室和手握重權的臣子之間的聯系。然而威廉堅決不肯聽從國王的安排,並大張旗鼓的將自己要在愛德華的空間成年這件事傳遍了全帝國。

作為前任王儲,愛德華的教養必然相當的出眾,和威廉朝夕相伴了六年,關系足夠親近,又是親自聆聽過奧爾貢拉聖訓的神眷者,教會已經在討論什麼時候正式將“聖”字冠在他的名前,因而他的地位也足夠的尊貴,有資格為威廉提供空間。國王原本想極力反對,但是王後的殘余勢力分走了他的心神,而等到他終於空出手來解決這個問題的視乎,帝國所有人都認定王儲必然要在聖愛德華的空間裡成年,並認為這是奧爾貢拉對蘭開斯特王室的特別恩寵。

與此同時,愛德華為威廉所作的一切准備已經漸漸的鋪開來展現在了國王的眼前,讓國王隱隱約約的察覺到了站在威廉背後的那一支強大的勢力,這是愛德華故意讓國王發現的,以前將其隱藏起來,是為了避免受到國王的干預,而現在,則是為了向國王示威。這個發現讓國王憤怒不已,卻又無能為力。事到如今,他不能再收回威廉的繼承權了,他剛剛砍了一個王後的腦袋,冊封了帝國新的繼承人,打亂了國內各方勢力的平衡和穩定,國內此刻動蕩不安,大貴族和高級軍官們各懷鬼胎,他尚且不能完全掌控他們,此時朝令夕改,只會給那些野心家謀反的借口和機會。

於是,等到了威廉生日的那一天,國王也只能強顏歡笑,假裝自己很願意威廉在愛德華的空間裡成年。

全國上下都因為前王後勢力的倒台而風聲鶴唳了好幾個月,正需要一些高興的事情衝淡緊張的氣氛,因而新王儲威廉王子的成年禮得到了全國人民格外熱情的關注。國王不願意多做什麼提高威廉在民間的聲望,不過愛德華卻讓威廉高調地提交一份提議,王儲希望能夠借自己成年這個時機,特許戍守邊境的士兵們輪流得到一周假期回家探親。

這個提議差點讓國王掀了桌子,如果他同意了,邊境的士兵們只會感激威廉的善解人意,而如果他不同意,士兵們卻只會責怪國王不近人情,好處只有威廉拿,壞處卻要國王來承擔。

不過到底,國王還是沒有同意,他不能不深思威廉和愛德華此舉的含義,很可能他們是要借此機會拉攏邊境士兵。國王不想給他們可趁之機。

而實際上,愛德華不過是想給國王找點麻煩,單純地不想讓他好過而已。

成年的前一天晚上,所有的王室成員全部來到聖萊曼大教堂,為王儲即將迎來的痛苦的三天成年期祝福禱告。

在獸人的這三天成年期內,亞獸人不能到處亂跑,必須呆在室內,以免自己受到傷害,影響到空間裡的獸人成年。而王儲成年,幫助其成年的亞獸人所呆的房間,更是非常講究。房間位於修道院內,因為據說在修道院成年的獸人會得到奧爾貢拉的祝福,不過愛德華認為最根本的緣故是因為醫術高明大大夫大多都是教會內的神官,在修道院成年,萬一有什麼不測,方便迅速的找到醫生罷了。

此外,房間外有重兵把守,任何人不得進出,一日三餐都要在三位中將的親自監督下制作並送達到房間門口,守在房間內的將是王儲和這名亞獸人的私人神官,過去,是王儲和王後的私人神官,而現在,威廉還沒有私人神官,而愛德華的私人神官則是伊德瑞斯。除此之外,還有幾位身世清白、備受信賴的亞獸人侍從,愛德華點了奧古斯特、伊利莎白和教宗的女兒奧利維亞。房間內還准備了大量的魔晶,以保證威廉成年時,愛德華的空間內元素充足。

彌撒結束後,愛德華等一眾五人來到了這間房間。教宗親自為威廉和愛德華祝福,並拿出自己的空間裡凝集成的兩枚八級魔晶交給兩人服用,這不僅僅是為兩人蓄存元素,更是表示一種祝福。

隨後,在大家的注視下,威廉進入了愛德華的空間,愛德華表情無異,看起來並沒有什麼不適應的,教宗點了點頭,大家退出房間,鎖上房門。

國王站在修道院的走廊裡,背後是威廉成年的房間,正前方,透過高大的落地窗,能夠看到大教堂,和一大片深藍的天空,房間上鎖的一瞬間,王都開始放起了煙花,以示對威廉和愛德華的祝福和慶祝。大朵大朵的煙花盛開在天空,發出低沉的爆炸聲,照亮著整座城市,綻開的流星又悠悠的落下來,在空氣中燃盡,五彩斑斕的火光穿過玻璃,照在國王面無表情的臉上,在他五官立體分明的臉上留下詭異的陰影。

“請陛下放心。”教宗笑呵呵的說,“愛德華閣下的身體狀況非常的好,王儲殿下一定能夠順利的度過這三天的。”

國王笑了笑,並不說話,因為實際上,在這一刻,他更希望威廉度不過這一關,最好能夠死在愛德華的空間裡,他不需要一個不聽話的繼承人,即使這個兒子天資再高也沒有意義,他寧可把王儲的權戒戴在一個廢物的無名指上。

除了六年前向國王投誠時,國王親自探索了精神力外,這還是愛德華第一次神志清楚的時候讓一個獸人進入自己的空間。這種感覺很奇怪,仿佛有什麼東西闖進了他的大腦和身體,他的注意力被分成了兩部分,一部分在身體之外的世界,一部分卻留在了空間。現在距離午夜十二點還有半個小時,威廉第一次來到愛德華的空間,正趁著成年前自己有精神的功夫,小心翼翼的四處探索著。獸人在亞獸人的空間裡,只能保持獸型,胖乎乎的小銀龍沿著藥圃中間的小徑走著,每一步愛德華都覺得仿佛踩在了自己的心上。

“快躺下吧。”奧古斯特說,“現在,你應該把注意力放在空間裡,多和威廉交流交流,讓盡快熟悉你的空間,等到等會兒他正式進入成年期,你的精神力便是他唯一的安慰了。”

“你知道的可真多。”奧利維亞欽佩的說。

奧古斯特微微一笑:“我畢竟曾經有那麼多的哥哥,獸人的成年期不知道經歷了多少次,自然比你們多知道一些小細節。”

愛德華聽了他的勸告,來到床上躺下,他早已換好了舒適寬敞的衣服,結果奧古斯特遞過來的魔晶含在嘴裡,閉上了眼睛,將自己的精神力完全的投入到空間中,下一秒,自己的精神力便在空間中凝集出了實體。

威廉正抬起兩條前爪,用尾巴撐住地面,伸著脖子去聞一株開花的草藥的花蕊,聽到背後有聲音,回頭一看是愛德華,立刻撒開腿奔了過來,衝進愛德華的懷裡,將他撞倒在了地上。空間裡都是柔軟的土地,愛德華這一摔並不疼,他抱住在懷裡蹭來蹭去的威廉,手輕車熟路的繞進了他的小肚子惱了起來。威廉舒服的一翻身,從愛德華的身上滑了下來,躺在他的身體一側,頭枕著愛德華的肩膀,乖順的靠著他的身體。

“我喜歡這裡。”威廉說,“這裡真舒服。”

這是必然的,亞獸人的空間是整個大陸元素元素最充沛的地方,無論是身體進入,還是精神力進入,都是一件極為舒適的事情。據獸人私下裡說,在和伴侶履行婚姻義務的時候,如果將自己的精神力探入伴侶的空間,和伴侶的精神力將融在一起,那種感覺仿佛就是靈魂出竅,是世界上最讓人快樂的事情,許多人表示如果不是體力不夠,真的願意一直這樣下去。

不知道自己的思路為什麼會拐到這麼個奇怪方向的愛德華忍不住紅了臉,在心裡狠狠的給了自己一個巴掌,好讓自己清醒一點。他原本想對威廉說,如果願意,在他結婚之前,威廉都可以在自己的空間裡修煉,可一想到剛才想到的事情,想到成年的亞獸人的空間只會允許自己的伴侶和孩子進出,他就沒辦法坦然的將這句話說出來。

愛德華翻了個身,將威廉抱在懷裡,親了親他的額頭和冰涼的鼻子,憐惜的問道:“怕不怕?”

威廉搖了搖頭,落在鼻子上的吻讓他高興得好像要飛起來,心情愉悅的他下意識的將長長的尾巴一甩,倒刺砍向一旁的一片藥圃,不過就在倒刺即將砍向草藥的時候,這片藥圃突然活了一辦,向旁邊一躲,直接繞開了。

威廉目瞪口呆的看著眼前的這一幕,呆的不知道說什麼好。

愛德華捏了捏握住他長長的顎晃了晃,說:“我的空間是我身體的一部分,自然能夠躲開。等會兒成年開始的時候,如果感覺不舒服,不要壓抑自己的感覺,想跑想跳還是想刨土,甚至是想咬人,都隨便你,千萬不要忍著不發泄。你還小,不會對我的空間造成什麼傷害,同樣也不會對我現在的這具身體造成什麼傷害,這個身體是用我的精神力凝集成的,實際上你根本傷害不了我,我也根本不會覺得疼。你要記住,我讓你在我的空間裡成年,是希望你能夠健康輕松的成年,而不是給你增加壓力、增加負擔的,你放不開,我會很難過的,明白了嗎?”

威廉點了點頭,側過身來,用短短的小爪子玩著愛德華的衣領,當初幾乎能夠斬下獸人尾巴的鋒利尖爪此刻老老實實的縮在肉裡。威廉的掌心還有肉墊,被細碎的小鱗片保護著,摸起來有些粗糙,卻出人意料的柔軟。

愛德華抱著威廉躺在地上,一會兒捏捏他的爪子,一會兒順著他的背脊上下撫摸,盡可能的讓他快速的熟悉自己這個用精神力凝集成的身體以及自己的空間。

時間一分一秒的過去了,突然間,懷裡軟綿綿的威廉突然僵硬了身體,愛德華分出一絲精力離開了空間,看到房間的一角的落地鐘上,指針正好指向了午夜十二點。

三天幾近非人痛苦的成年期,正式開始了。



☆、第66章

從不過半人高的小孩子,迅速的長高長大,而這種快速的成長過程對於獸人來說,不啻於一種酷刑。從頭到腳,從內到外的身體重組,就仿佛是將人用銼刀一點點磨碎了再重新拼接起來一般。

一開始的時候,威廉只是有一點不舒服,這時他尚且能夠忍受,只是緊咬著嘴巴,緊緊的縮在愛德華的懷裡,但是一個小時過後,這種痛苦越來嚴重,威廉的眼睛滲出幾滴淚水,變得濕漉漉的,他難受的扭著身子,尾巴甩來甩去,嘴裡發出哼唧哼唧的呻吟聲。

愛德華心疼的抱著他,低頭親親他的頭頂,小聲安慰道:“威廉馬上就會變成一條大龍了。”

威廉使勁的把頭往愛德華的懷裡塞,最後用帶著哭泣腔調的聲音喊道:“愛德華!我頭疼!”

愛德華忙用掌心輕輕的揉著他的頭頂,卻感覺被什麼東西輕輕的扎了一下,順手一摸,發現威廉頭頂用來長角的鼓包各探出了一個小尖角,雖然還不明顯,但是冒出的這個小小的頂角在光下閃過一絲銳利的亮光,一看就知道鋒利非常。

“威廉,你長角了!”愛德華高興極了,忍不住欣喜道,“以後這裡會長出兩個威武的大角,好孩子,忍一忍,忍過去了就長大了。”

威廉一聽,頓時不敢再把頭往愛德華的懷裡拱了。愛德華知道他在擔心什麼,主動將他的頭抱住,用下巴蹭了蹭他的頭頂,尖尖的小角刮過他的下巴,帶來一絲絲麻癢,愛德華並不在意,輕輕的拍打著他的後背,不停地和他說話,與他暢想成年後會變成什麼樣子的獸型,借此轉移他的注意力。

愛德華接連不停的說了四個小時,威廉這才疲憊的睡了過去,然而即使在睡夢中,依然不舒服的扭動著身體,嗓子裡發出細細的輕哼聲。愛德華抓緊這個時間離開了空間,一睜眼,就看到奧古斯特伸出手來,扶著他坐起身,又遞給他一杯水,伊利莎白端來一大盤食物,裡面堆滿了抹著厚厚的黃油的面包片和撒了芝麻的肉片。

“這三天裡,每四個小時,疼痛會稍稍緩解一個小時,趁這個時候,獸人可以好好睡一覺,而亞獸人也要補充一下體力。”奧古斯特快速的說,“你要多吃一點東西啊,吃完了回空間睡一覺,我們在空間外會一直喂魔晶給你的。”

愛德華點了點頭,他今天白天休息了一天,但是畢竟晨昏顛倒,也沒能怎麼休息,前半夜一直在教堂做彌撒,凌晨最疲憊的時候,又開始安撫威廉,到現在幾乎是熬了一整宿。空間裡的時候,面對難受得直打滾的威廉,愛德華還不覺得累,可現在一出空間,只覺得自己困得天旋地轉,一閉眼就能昏睡過去,那裡還有胃口吃東西,聞到食物的味道,只感到一陣惡心。

奧古斯特見過家裡的兄長成年時母親難過的樣子,知道愛德華現在沒有食欲,好在他早有准備,在喂給愛德華的水裡加了不少促進食欲的藥汁,酸甜的味道很快就喚醒了愛德華的食欲,吃了幾片面包和肉,填飽了肚子。隨後愛德華又一閉眼,重新進入空間,抱著威廉睡了過去。

奧古斯特輕輕地毛巾擦去愛德華嘴角的面包屑,為他拉了拉被子,這才舒了口氣,在床邊的椅子上坐下。奧利維亞縮在牆角的被屏風擋住的長沙發上睡得正香,伊利莎白去盥洗室梳洗,也准備入睡了,他們四個決定輪番值班,照顧愛德華,而現在,奧古斯特需要再堅持四個小時,到早晨九點。於是,他放下心來,不再壓抑自己的感情,專注的凝望著愛德華的臉。

愛德華像其他貴族那樣,留著及肩的金發,此時,金色的卷發在枕頭上鋪開,先是流暢的平緩的弧度,接著在發梢卷出一個完整的精致的小卷,在夜明珠昏暗柔和的燈光下,散發著低調而又華麗的光澤,襯托得他的臉仿佛也在隱隱生光。他很想在他的身邊躺下,去親吻他的嘴唇,然而此時伊德瑞斯就站在一旁,他無法做出任何逾矩的事情,不過他知道伊德瑞斯已經知道了自己心裡的秘密,正如他也已經知道了對方的,因此並不掩飾自己驚世駭俗的情緒,只是深情的凝視著,仿佛要趁此機會發泄積攢在心中的過多的情愫,就像旅人卸下自己沉重的包裹,好輕松的進行下一次旅程。

伊德瑞斯抱著手臂,靠在床邊的牆上,並沒有休息的打算,作為高等級的獸人,他就是一個星期不睡覺都不會有問題。現在沒有別人,他也無需再假裝神官那副清高脫俗,規矩守禮的模樣,放松下來的他倒是顯出一種隨心所欲的痞氣來。他一會兒看看愛德華,一會兒看看奧古斯特,臉上露出輕佻的笑容,就像個上流社會的花花公子。奧古斯特不想理會他莫名其妙的注視,並不抬頭,然而很快,伊德瑞斯便主動開口道:“奧古斯特閣下,你可真是個怪人,阿布洛斯家族竟然競會出現你這樣的情種,也實在是太難得了。我原以為這個世界上沒有什麼人能夠走近你的心裡,畢竟你對世界萬物的仇恨都快從眼角溢出來了。”

奧古斯特一頓,這才抬起頭看了眼伊德瑞斯,微微一笑,道:“親愛的主教大人,我們彼此彼此,說實話,我也想不到,讓康德拉侯爵吃醋的人不是愛德華閣下,而是你。我也原以為,你應該是留戀花叢的花花公子,借著神官禁欲的皮囊,往來於各位亞獸人女士和先生的床榻,身體力行,教導他們如何遵循奧爾貢拉的教義。”

伊德瑞斯微微挑眉,對方暗示性的話語,再加上又提及那頭火爆得像小辣椒的紅龍,這立刻讓他不合時宜的想起了上一次自己偷偷去探望康德拉侯爵時的情況,在荒無人煙的沙漠裡,他變身獸型,將這條脾氣火爆的紅龍壓倒在冰涼的沙子上,用力貫穿,看著對方如同遠山一般線條優美的背脊以及背脊上鋒利的鱗片,在月光下反射出幽幽的紅光,聽著那低沉悠揚的龍吟在沙漠夜間冰涼的空氣中向天空蕩開,他就興奮的難以自拔,差點將對方干暈過去。

他不自在的動了動,及時的把到了嘴巴的那句“我只身體力行的教導了康德拉侯爵”給咽了回去,對方畢竟是個亞獸人,這種話還是太下流了些,作為一個有教養的獸人,即使面對一個蛇蠍心腸、還拿自己開了黃色笑話的亞獸人,也不該口出污穢之言,這是基本的紳士風度,不因對方的身份和地位有所改變。

奧古斯特不想再和他說話,恰好此時,伊利莎白梳洗完畢,她疲憊的從盥洗室出來,向兩位微行了個屈膝禮,隨後來到屏風後,也在沙發上躺下,睡下了。伊德瑞斯摸了摸自己的鼻子,看著奧古斯特深情的如同熱水般的視線,心裡不知道怎麼的,忽然很想念正在前線康德拉侯爵。他拖了把椅子放在床邊也坐了下來,向後一靠閉上了眼睛,開始細細的回味著那一天火辣的沙漠之夜。

而遠在千裡之外的康德拉侯爵突然打了個噴嚏,只覺得這一個噴嚏打得菊花又麻又疼,這讓他有一種牙癢爪子癢尾巴癢的感覺,很想找某個混蛋好好打一架,最好用火燒死他。

一個小時的休息時間很快便過去了,新的一波疼痛猝不及防的襲擊了威廉,這股疼痛摻雜的更多的是麻癢,就像無數的螞蟻在他的骨頭和肌肉的縫隙裡走來走去,細細的小腿掃過他的每一根神經。威廉大聲的慘叫了出來,驚得愛德華立刻睜開了眼睛,下意識的撲過去將他抱在懷裡。

然而威廉迅速的扭開身子,避開了愛德華的擁抱,即使在痛苦中,他依舊靈活如常。威廉焦躁的繞著愛德華轉著圈,卻不肯讓愛德華擁抱自己,他現在難受的只想亂動,力度卻有些掌握不好了,而即使愛德華告訴他自己傷害不了他的那個精神力凝結的身體,他也不願意讓自己傷害到對方一分一毫。

“威廉?威廉!”愛德華輕聲喚道,卻不知道該說什麼,只能不斷地呼喚著他的名字,把自己的關切、疼愛和心疼關注到這一聲聲的呼喚中,希望威廉聽了能夠感覺好受些。

威廉猛的停下來,開始使勁的用頭去撞擊地面,張開嘴去啃咬土塊,四條腿毫無目的到處亂刨著土,尾巴像一條小鞭子,尖銳的劃破空氣,發出刷刷的抽打聲,空間裡的藥圃驚慌失措推開,擠在一起,朝著遠離威廉的方向逃命,只剩下一片片光禿禿的柔軟的土地,這正好合了威廉的意,他很快就給自己刨了一個很大的坑,在坑底又開始往前刨,就像想打個地道把自己埋起來一般,他這樣直把自己弄得渾身是土後,忽然從坑裡爬了出來,開始往前跑,一邊跑,一邊嗷嗷的大聲叫著。藥圃慌亂的躲開他的爪子和尾巴,空間裡頓時亂成一片,草藥擠在一起,成熟的魔晶撒了一地。

愛德華遠遠的看著威廉,眼眶通紅,威廉微微顫抖的僵硬的四肢,充滿了痛苦的叫聲,還有充血的赤紅的金眸,這都讓他難過的恨不得以身替之。

威廉就這樣狂奔了整整四個小時,銀色的鱗片上沾滿了塵土,髒兮兮的像個小泥龍。等這股麻癢結束後,立刻筋疲力盡的倒在土地上,大口大口的喘著粗氣,不等把氣喘勻,就昏睡了過去。



☆、第67章

愛德華忙衝過去探查他的情況,雖然他的空間面積很寬闊,但是只要愛德華願意,他可以出現在空間的任何一個角落。等靠近了威廉,愛德華才發現威廉竟然極為明顯的長大了許多,以前可以完全被他抱在懷裡,而現在身長比自己還要大一倍。他在威廉的腦袋邊上跪下來,擦去威廉眼睛和嘴角的灰塵,將這顆變大了不少的腦袋抬起裡,放進自己的懷裡。威廉的頭頂上已經伸出了兩根長長的犄角,犄角的根部貼服著顱骨,向後延伸,隨後以一個平緩的弧度向上彎起,弧度越來越陡峭,直到尖銳的末梢,筆直的向上指去,可以想像,和敵人對決時,這兩根犄角將會像兩把鋒利的劍,插進敵人的身體,撕扯出恐怖的傷口。

愛德華低下頭,親了親懷中的銀龍沾滿了灰塵的額頭,隨即抽離意識,離開空間。剛一睜眼,一杯溫水便送到了嘴邊,隨即,他感到自己的頭被人抬了起來,方便他喝水。

“王儲殿下怎麼樣了?”伊利莎白端著盛放食物的盤子坐在床的另一邊,出聲詢問道。

“他……”愛德華一開口,才發現自己竟然如此的虛弱,上一次四個小時結束以後,他只有一種熬夜的疲倦感,而這一次,他竟覺得渾身都沒有力氣,仿佛溺水了一般,只能眼睜睜的看著自己往下沉。

“再喝點水吧,裡面摻了魔晶的粉末。”奧古斯特說端著杯子說,“獸人成年是很耗費體力的事情,這說的不光是獸人,也是亞獸人,王儲殿下成年所需要的元素和能量全都來自你的空間,而成年前等級越高的獸人,所需要的能量越多,不過你放心,這只會讓人感到極度疲憊,並不會危及生命,只是王儲殿下是難得一見的天才,未成年等級便已經達到了七級的等級,幫助他成年,會讓你格外的疲憊。”

“那、那消耗了那麼多的元素,不會對愛德華閣下的空間有什麼影響嗎?”奧利維亞問道。

“不會,就是很累人而已。”說著,伊德瑞斯又用指關節扣了扣床邊的小桌子的桌面,笑道,“再者說,還有這麼多高級魔晶呢,王儲殿下和愛德華閣下都會順順利利的度過這三天的。”

連續喝下三倍摻了魔晶粉末的水,又含了兩顆在嘴裡,愛德華覺得自己的身上漸漸有了力氣,在伊利莎白和奧利維亞的攙扶下,去盥洗室稍作梳洗,又用過早飯,這才回到床上重新躺下,短暫的休息了幾十分鐘以後,空間裡的威廉再一次被疼痛喚醒,他又重新回到空間,守在威廉的身邊了。

第一天疼痛由輕漸重,但好歹還是能夠熬得過去,威廉雖然難受,不過依然能夠保持神志清醒。當第一天結束的午夜鐘聲敲響時,正好這一天的最後一波疼痛結束,身體已經長大了十倍的威廉像一座小山一樣癱倒在地上,以為最痛苦也不過如此。

然而,一個小時過去以後,他才知道,自己放松地太早了。怪不得所有成年的獸人在回想起當初成年時,不管多麼勇敢的獸人都會露出畏懼的神情。這種尖銳的疼痛,一瞬間便讓他無法思考,只能憑著直覺,拼命的尋找能夠緩解疼痛的辦法。他已經想不起來自己是在什麼地方,也想不起來愛德華就在自己的身邊,而他原本是連對方的虛擬出來的身體都不願意傷害。他只知道奔跑,撞擊,啃咬,聚集起流竄在他的身體內部的元素,不管不顧的使用著任何他能夠想得到的攻擊性魔法,將它們發泄出身體之外,巨大的火球、冰箭、雷電和水鞭在空間裡橫衝直撞,各種元素在像是龍卷風一般席卷過去,又再一次被威廉吸收進入身體。而每熬過四個小時後的那一個小時短暫的休息,他幾乎是立刻陷入深沉的昏迷,一點知覺都不復存在,等到下一個四小時更加難熬的疼痛襲來,繼續剛剛癲狂的發泄。

好像自己被綁在一個繩子上,不斷的被遠遠的拋出去,又被狠狠的扯回來。威廉頭暈目眩,全身的血管裡仿佛流淌的不是鮮血,而是沉重的鉛水,讓他動彈不得。他努力地想張開眼睛,看看到底發生了什麼事情,然而他現在甚至連睜開眼睛的力氣都沒有,只能任由自己像一具死屍一樣,倒在地上一動不動。

一雙手拂過他的脖子和鼻梁,這讓他心中一緊,但是這雙手的柔軟和脆弱以及手的主人給人的那種無害感讓他隨即反應過來,這雙手屬於一名亞獸人。他不滿地哼了一聲,自從愛德華去世之後,他就再也不允許其他的亞獸人接近自己,以免留給他那個冷酷無情的父親以可乘之機,把某個想當王儲妃的亞獸人送上他的床,借傳承血脈之名,把他押進教堂結婚。而現在,他已經打敗了他的父親,成為了帝國的新一任國王,自此,他的身邊更是不可能出現亞獸人,那麼,現在這個膽敢撫摸自己的人,是誰送進他的房間的?

緊跟著,他便想到了自己昏迷前發生的情況,心中更加怒不可遏。入睡前他習慣一杯葡萄酒,而今天這杯竟然被人下了毒!入口不過幾分鐘便開始發作,他甚至來不及等到僕從帶來他的弟弟斯蒂芬,好做一些緊急情況的布置,便失去了意識。王宮因為多年的征戰,一直戒備森嚴,他入口的食物向來都會有人提前試毒,然而想不到,不知道什麼時候,自己的身邊竟然潛入了這等狼子野心之輩,居然下毒成功了,而這人到底是誰,他竟然根本想不出來。

威廉在心中暗暗戒備著,努力地保持著清醒,積攢著力氣。而游移在自己脖子和面龐上的手一直沒有停下來,一個溫和的聲音像是隔著一層水,傳進他的耳朵,他仔細辨認著,卻是薩爾曼大陸一手流傳甚廣的搖籃曲,他心中正覺得奇怪,忽然覺得這聲音聽起來格外的耳熟,再仔細辨認,竟越聽越心驚,這聲音竟然與十年前便去世了的愛德華的聲音一模一樣!

一股強烈的憤怒灌入他的身體。那些心懷不軌的野心家,為了討好他,竟然找了愛德華的替身來迷惑他嗎?他猛地睜開眼睛,一眼就看到了一個渺小的身影,站在他的眼前,仿佛是愛德華復活了一般,連臉上驚訝的表情也與他記憶中的毫無差別。

“威廉?”愛德華伸手摸了摸他的鼻尖,“休息吧,沒事兒的,休息吧,你現在長大了好多,像座小山一樣呢。”他笑道,“休息吧,還有最後一天,等最後一天結束了,你就徹成人了。”

這個冒牌貨在說什麼?威廉心中想著,很想張開嘴噴一口火直接將這個冒牌貨燒死,他的愛德華高貴無比,誰也不可以、也不能夠去模仿他,這是對他的玷污。但是,剛才睜眼的動作仿佛已經耗盡了他最後一絲力氣,他連睜開眼皮也無法維持,只能再一次陷入昏迷。

這一次,他覺得自己被劈成了兩半,一半落在地上,承受著地獄一般的折磨,痛苦的嚎叫掙扎,另一半升到了天空,俯視著地面上那條巨大的銀龍在泥土中狼狽的掙扎著。而這杯劈裂成了兩半的身體之間,卻還連著一條一條的絲線,牽扯著他,不讓他飄離。而很快,這種分離感消失了,飄在空中的那一半自己被迅速的扯回到了身體中,迎接他的更為深沉的黑暗。

他在濃稠的黑暗中緩緩的下沉著,就像陷入了泥潭一般,不知道過了多久,好像觸到了泥潭的底端,他從這潭黑暗中掉了出來,重新落進了色彩和光線之中,無數的人影和聲音闖進他的頭骨,把他的大腦塞得滿滿當當的,每次當他以為要裝不下的時候,仍然在不斷湧入的畫面告訴他,裡面尚有余地。

疼痛的身體,漲滿的大腦,還有時而清醒時而模糊的意識,威廉斷斷續續的從這一切裡掙扎出來,隨即又重新陷入進去,不知道過了多久,這一切才慢慢的平息下來。威廉閉著眼,喘著粗氣,趴在柔軟的土地上,鼻息間是空間裡特有的香甜清新的空氣,還有那個人身上美好的味道。

他原以為自己將永遠與所愛之人陰陽兩隔,沒想到奧爾貢拉竟給了他第二次機會,讓他與所愛在過去重逢。他嫉妒自己剛剛得到的記憶裡那個備受愛德華寵愛的小獸人,他從未得到過愛德華如此多的關照,上一世,僅僅是對方的一個贊許的溫和的微笑,就能讓他開心很多天,而記憶裡的那些美妙的相處讓又讓他的心裡燃起前所未有的希望,他能看出來愛德華對他的與眾不同,這是不是意味著,他不僅僅可以重新見到愛德華,守在他的身邊,保護他,找過他,而且更有機會,可以和他再更進一步,成為伴侶。這一切讓他想哭,而淚水也確實如他想的那樣,緩緩的從眼角滲了出來。

成年後的威廉的獸型,比王宮還要龐大,愛德華站在他的頭邊,看到一滴比他的頭顱還要大的淚水從威廉緊閉的雙眼中流了出來,他踮起腳,伸長手去擦威廉的眼睛,想安慰安慰他,但是那滴淚水順著愛德華的手臂流了過來,瞬間就把他全身上下都打濕了。

愛德華猝不及防的被澆了一身眼淚,忙將嘴裡鹹味的液體吐出來,有些欣慰,有些心疼,又有些好笑的拍了拍自己能夠碰到的部分,道:“辛苦你啦,威廉,終於長大成人了。”

威廉睜開眼睛,垂下目光,看到了站在自己臉旁的愛德華。他深吸了一口氣,抬起頭,用鼻子輕輕的碰了碰愛德華的身體,力度沒能掌握好,差點把愛德華撞倒在地上。

“抱歉……”他有些慌。

愛德華笑著坐了下來,張開手臂,說:“來,讓我抱抱你。”

威廉認真的凝視著渺小的愛德華,貪婪的望著他的臉,這張臉,他已經十年沒有看到了,這種失而復得的感覺,讓他渾身都顫抖了起來。他閉上眼睛,克制不住的淚水再一次順著眼角淌了下來,砸在土地上,一砸就是一個坑。他慢慢的把頭向前伸去,把鼻尖輕輕的靠在愛德華的懷裡,感受著那雙柔軟的脆弱的手臂抱住自己的鼻翼和嘴唇,滿心都是遏制不住的歡喜。



☆、第68章

一人一龍靜靜的靠在一起,坐在地上,不知道過了多久,愛德華才想起來正事,現在是第四天凌晨,他應該離開空間,告訴外面的人威廉的情況。

於是他松開威廉的鼻子,用力的拍了拍,問道:“你現在感覺怎麼樣,站得起來嗎?我先出去一趟。”

威廉剛剛融合了兩世的記憶,上一世痛失所愛長達十年留下來的心理陰影正控制著他的內心,一聽愛德華要立刻,立刻用鼻子輕輕往前一碰,把愛德華推倒在地上,用鼻子壓住,鼻子下面就是嘴巴,威廉怕自己張開嘴說話,下巴會碰到愛德華,又怕說話的時候噴出的氣流吹到他,只能從嗓子裡發出低沉的龍吟,以示挽留。他也不敢用力,生怕壓壞了愛德華,因此只能用脖子發力,而現在的他正是需要休息恢復體力的時候,不過保持了幾分鐘,便感到脖子酸痛。

“好了好了,我知道了。”愛德華微笑道,躺在地上,伸手抱住威廉的下巴,拍了拍他的嘴唇。他雖然曾經是尊貴的王室成員,但是實際上從來沒有和王室成員的巨龍獸形如此近距離的接觸過,心中欽慕於對方龐大健壯的體型和強大懾人的力量,同時也裝滿了好奇,又知道威廉無論如何也不會傷害自己,看到威廉長長的龍吻,便試著把手伸進嘴唇之間的縫隙裡。

威廉體形龐大,照理說身體感官也會遲鈍很多,況且他龍形時,嘴唇上也覆蓋著鱗片,愛德華的小胳膊還不夠塞他的牙縫,照理說,原本感覺不到對方的動作,但是他現在全部的注意力全都集中在了鼻尖這個部位,就算有一只螞蟻走過,他也能感覺的到,因此當他發現愛德華竟然試圖把胳膊伸進自己的嘴唇縫隙裡時,腦子一片空白,忘了愛德華現在的身體是精神力凝集成的,又是在他自己的空間裡,不會受到任何的損害,滿腦子想的全是害怕自己嘴巴一個對他來說小小的動作把愛德華的胳膊碾碎了,甚至屏住了呼吸,眼睛使勁的看向自己的鼻尖,想看看愛德華到底在干什麼。

愛德華把手臂伸進威廉的嘴巴,摸了半天沒有摸到牙,只好把手又收回來,一抬頭就看到威廉鬥雞眼的樣子,愣了一下,隨即哈哈大笑了起來。威廉這副巨龍的模樣原本很是威武,然而再一看他鬥雞眼的模樣,頓時威武不再,只剩下呆蠢了。

威廉也知道自己這樣子恐怕有些好笑,可他並不在乎自己的形像,能夠逗愛德華開心是最好,便又刻意保持了一會兒鬥雞眼的樣子逗愛德華開心,直到自己感到有些眩暈,才恢復正常的樣子。耳邊聽到久違的清脆的笑聲,威廉雖然梗著脖子一動不敢動,尾巴卻很歡快的搖來搖去,空間裡的藥圃原本以為成年期結束了,一切就都太平了,剛剛在找到自己的位置呆好,一條長尾巴就甩了過來,藥圃被嚇得又擠成一團,不少草藥被擠得已經蔫頭耷腦了。

雖然變成了硬邦邦的大龍,但是愛德華對威廉的愛憐和心疼一分不減,在他心裡,即使體型增長了幾千倍,威廉仍然是那個擠在他懷裡撒嬌的小弟弟,於是他伸手抱住自己能夠抱住的地方,抬起頭重重的親了親自己的頭碰得到的鱗片,道:“被鬧了,你的臣民們正等著你成年的消息,我先把你順利成年的好消息告訴他們,再回來陪你好不好?”

而威廉現在連尾巴都沒心思甩了。愛德華剛剛親到的那枚鱗片就是他嘴唇上的鱗片,雖然什麼感覺都沒有,但是一想到被親到的是嘴唇,威廉便覺得自己渾身都在冒熱氣,血液歡快的流過鱗片下覆蓋著的皮膚,叫囂著要把銀色的鱗片染成粉紅色。可憐他上輩子雖然活到了二十八歲,甚至當上了帝國的國王,卻一次戀愛也沒有談過,沒有拉過亞獸人的手,更別提接吻了,愛德華一個輕得不能再輕的無心之吻,竟讓他歡欣鼓舞至此。

愛德華以為他又在鬧脾氣,畢竟剛剛吃了那麼多苦頭,現在未免要多依戀他一點,尋求一些安慰。於是他又在他銀光閃亮的鱗片上親了好幾口,用一種哄孩子的聲音道:“我很快就回來,你再休息一下。”說完,他就便消失在空氣中了。

威廉趴在原地,過了好幾秒,突然在地上滾了兩圈,後腿彈了兩下,尾巴唰唰的在空氣中甩過,驚得空間裡一片混亂。現在他擁有兩世的記憶,也融合了兩世的性格,上一世的威廉並沒有那麼幸運得到愛德華的照顧,十二歲起一直生活在冰冷冷的王宮裡,剛剛成年便目睹心上人慘死之狀,後來接下來又和冷酷無情的國王勾心鬥角,爭權奪勢,如果不是心裡一直記著愛德華,恐怕早就也變成了國王那副冷漠無情的模樣。而這一世的威廉,卻是備受關愛,實實在在的被愛德華寵愛,或者說是溺愛了整整六年,性格和二十八的威廉完全相反,活潑開朗,尤其擅長於在愛德華面前撒嬌耍賴。

得了幾個心上人的吻,如果是上一世的威廉,就算高興的心髒都要爆炸了,也會面無表情的控制著自己的言行,只在心裡暗爽而已,而因為融合了這一世的威廉的性格,竟讓他高興的在地上打起滾來。

威廉還不太適應兩種幾乎完全相反的性格融合在一起的感覺,心裡一邊唾棄羞恥著自己孩子氣的動作,一邊又覺得開心的難以抑制。

而空間外,愛德華一睜開眼睛,就看到四顆腦袋擠在他的頭頂,幾乎要擋住了頭頂的繡著金龍花紋的紗帳。

“怎麼樣,愛德華閣下?”伊利莎白,第一個開口問道,“王儲殿下如情況如何?”

愛德華微微一笑,在奧古斯特的幫助下坐了起來,鄭重道:“王儲殿下已經平安健康的度過了成年期,成為了一名成年獸人。”

聽到愛德華說的話,伊德瑞斯立刻拿起一枚信號彈,打開窗戶——在威廉的這三天成年期內,這窗戶一直從裡面鎖上,並不打開——點燃了信號彈,一簇白色煙花簌的一聲衝向天空,在午夜暗藍色的天空中格外的明亮顯眼,仿佛要照亮整個天空一樣的砰地一聲炸開一朵巨大的白話。這是流傳了幾千年的古禮,白色煙花表示王儲順利成年,如果沒有的話,就要放紅色的信號彈,而且紅色的信號彈炸不開煙花,只是一閃即逝,像征成年失敗。

此時,聖萊曼大教堂外的廣場和寬闊的王城主道上擠滿了人,大家都斂聲屏息,注視著修道院黑黢黢的窗戶,看到白色的煙花在天空中炸開,人群中立刻發出響亮的歡呼聲,早已准備好的煙花被點燃,將天空染成五顏六色,道路兩旁的宅邸和店鋪裡的人從窗戶裡伸出王旗和卡斯伯特帝國國旗不斷揮舞著,樂隊開始奏樂,整個城市一片沸騰。

此時國王正候在聖萊曼大教堂的大禮堂內,跪坐在教堂供奉的聖骸前,仰頭望著金環龍。一班王室宗親、大臣、貴族和國王近衛軍的侍衛們跪在他的身後,為王儲能夠順利度過成年祈禱。大家表情虔誠,國王也是一副焦心的慈父模樣,然而誰也不知道跪在自己旁邊的人是不是在偷偷的打瞌睡,正如誰也不知道,國王並不是在祈禱威廉平安的活下來,而是在祈禱他死去。國王除了自己,向來是誰都不信的,他雖然祈禱,卻不信這個世界上還有另外一股力量能夠控制他的人生,懲罰他的罪過,因而他不覺得自己在教堂裡有惡念會招致什麼懲罰,若是這近乎詛咒的禱告成功了,他倒還有心情感謝奧爾貢拉的慷慨,如果沒有成功,便會在心中冷笑神靈不過無稽之談。

於是,當聽到外面震天的歡呼聲,以及飛奔而來的侍從高聲稟報王儲順利成年的消息時,國王滿心遺憾的站了起來,卻又無比自然地做出一副欣慰而喜悅的表情來,接受眾人的奉承和祝賀。

愛德華交代了王儲的基本情況,又含了幾片魔晶,便再一次回到空間,一眼就看出來威廉好像到了幾個滾,雖然他又趴回了原地,但是地上明顯的痕跡和他背上突然出現的土塊出賣了他。愛德華忍住嘴角的笑意,讓威廉吸收空間裡的元素,盡快回復體力。

好在威廉雖然因為成年有些脫力,但是畢竟已經是成年獸人,又呆在亞獸人的空間中,很快便精神抖擻的站了起來。於是愛德華又讓他在自己的空間裡揮舞翅膀練習飛翔。威廉背上那兩個小小的翅膀此時已將長成了足以托付他身體的寬大的蝠翼,完全展開的時候,一只蝠翼是他身長的兩倍,柔軟的蝠翼上也覆蓋著細碎如沙的鱗片,在燈光下閃閃發光,漂亮極了。

二十八歲的威廉早就學會了飛行,只是為了避免引起愛德華的懷疑,他還是假裝跌跌撞撞的嘗試了好一會兒才正常的飛起來。他原本只是想裝個笨拙的樣子而已,但是看到愛德華被笨拙的自己逗得前仰後合,便開始故意賣起蠢來。只要能夠得到愛德華的笑容,讓他做什麼蠢事他都心甘情願。

好在威廉還有理智,知道過猶不及,摔多了,再好玩也會膩,便及時的裝作掌握了飛行的模樣,又飛了幾圈,才漸漸的展現出自己上一世成熟的飛行技巧。好在愛德華並不知道獸人飛行到底是什麼感覺,見威廉的姿態越來越輕巧靈便,優雅威武,心裡只知道高興。

讓威廉在愛德華的空間中聯系飛行是有原因的,因為王儲完成成年後,便要將自己的成年獸形展示給公民看,以示自己的強大,增加民眾對王室、對帝國的信心和忠心。

於是,當威廉練習熟練後,也不得不離開他和愛德華的兩人世界。愛德華將大半個身體探出窗外,伸出雙臂,不遠處,教堂對面廣場上眼尖的人看到了他,立刻發出歡呼,喊道:“王儲殿下就要出來了!”

而下一秒,一個銀色的身影突然出現在愛德華雙臂間虛無的空氣中,接著銀色的身影一閃而逝,下一秒,便出現在廣場和王都主道的上空。他大張著雙翅,身上閃爍著耀眼的銀光,強大迫人的威力壓向地面上的人,威廉成年前不過七級初級,然而因為融合上一世的靈魂和記憶,成年後,等級竟然達到了八級初級。這是帝國幾千年歷史中從未有過的奇事,大家更是為王儲強大的力量折服,氣氛狂熱得幾近癲狂,大家歇斯底裡的喊著“天佑王儲”“蘭開斯特王朝萬歲”,一邊紛紛俯首帖耳,摘下帽子,跪在地上。

一聲深沉而又悠揚的龍吟響起,帶著不容拒絕的力量,緩緩的朝著遠方推進,震懾人心。



☆、第69章

成年後的王儲的第一次亮相非常精彩,巨大的銀龍在王都上空徘徊了幾十圈,直到地面上的臣民們將嗓子都喊啞了,這才緩緩的回到房間,在穿進窗戶之前及時的變回人形,靈活地一躍而入,跳進屋裡。他這矯健的動作以及一閃而逝的健美的身體又引得觀眾們一陣歡呼和尖叫。

威廉在成年前進入愛德華的空間是,是穿著一身寬大的睡衣的,然而他現在成年了,變回人形時,那身睡衣竟然不見了,或許是威廉在空間裡的時候因為元素不穩定而不知道什麼時候脫離了變身魔法的保護,消解成元素消失了吧。

然而在薩爾曼大陸,獸人是不避諱赤.身luo體的,如果不是法律認定在公共場合以及亞獸人不允許的情況下,獸人以人形赤.身luo體是猥.xie亞獸人的違法行為,獸人們根本不想穿衣服,畢竟獸人吸引亞獸人最原始的方式就是展示強壯的身體,穿衣服簡直就是違背本性。

上一世的威廉成年了十年,作為上位者,早就習慣了在別人面前赤.身luo體,接受他人穿衣搓澡按摩等服飾,他的luo身小畫像早就傳遍了帝國,甚至他當年出宮去泡溫泉的時候,還有亞獸人冒著背負上行刺國王的罪名,偷偷潛到溫泉附近偷看他。因此,擁有二十八年記憶的威廉對於在民眾面前會有一閃而逝的赤.身luo體的情況並不在意。

然而,當他大大咧咧的跳進窗來,一抬頭就看到了坐在床上,目瞪口呆的盯著他看,緊跟著又紅了臉,迅速的避開視線的愛德華,忽然覺得好像一枚煙花在腦子裡炸開。他想都不想的捂住下面,扭捏的彎腰弓背,擋住自己的身體,匆匆的後退兩步,差點自己把自己絆倒在地上。

奧利維亞驚呼了一聲,她被父母保護的很好,這是她第一看到男性亞獸人的luo體,頓時嚇得不知道該怎麼辦,只知道轉過身捂著眼睛。伊利莎白也被嚇了一大跳,不過她倒是更為鎮定一些,只是垂下目光,行了個屈膝禮,問道:“殿下,為您更衣的近侍們已經在門外候著了,您看現在要叫他們進來嗎?”

威廉聽見了伊利莎白的話,卻沒有心思理會她,只是捂著自己的小威廉,眼睛緊盯著愛德華。十八歲的威廉又害羞又激動,還有些害怕,擔心自己冒犯了愛德華,怕被他討厭,而二十八歲的威廉卻激動得快要翹起來了,他作為一名成熟的獸人,血液裡追求和索取的本能正在試圖占據上風,他想若無其事地喚人進來穿衣,把自己強壯有力的身體展示給愛德華看,吸引他,征服他。兩種想法相互衝擊著,逼得威廉滿頭是汗。

“殿下?”威廉久久不出聲,伊利莎白也忍不住紅了臉。

“讓人進來為他穿衣吧。”愛德華突然出聲道,視線依然避開著威廉的身體,“伊利莎白小姐,奧利維亞小姐,這三天辛苦你們了。”

奧利維亞和伊利莎白忙向愛德華行禮,表示能夠為王儲的成年禮服務是她們的榮幸。

伊德瑞斯在旁邊看了半天的戲,威廉臉上陰晴不定的模樣十分逗樂,而出於獸人對於同類的敏銳直覺,他發現如果威廉情緒正激動,如果在這樣激動下去,說不定就要發qing了。於是一聽到愛德華的吩咐,他立刻上前打開房門,請王儲的獸人近侍們進屋。

伊利莎白和奧利維亞立刻深深低著頭向威廉行禮,又上前扶住從床上滑下來的依舊有些虛弱的愛德華,准備離開房間。

“別走!”不等反應過來,威廉發現自己已經開了口,出聲挽留了愛德華。

愛德華一愣,抬起頭看向威廉,忽然覺得心髒被狠狠的擊中了。這是他這一世第一次認真的看成年了的威廉的人形,那張圓鼓鼓的帶著嬰兒肥的臉消失的無影無蹤,現在站在他面前的是一個面容深邃的成熟男人,五官如同刀削斧劈一般,透著一種凌厲的野性,然而線條中又帶著不容錯認的青澀,表明這氣勢逼人的男人不過還是個剛剛成年的少年。這張久違的臉瞬間將愛德華的記憶拉回至上一世,又將上一世的那個威廉對他的百般維護,分別時那不再壓抑的熾熱的眼神,已經夢中所見到的深情的悲慟從記憶的深處翻攪出來,從心底深處清晰的浮現。

愛德華覺得自己似乎是出現了幻覺,他覺得站在自己面前的不是他疼愛了六年的弟弟,而是上一世那個不知道什麼時候將一腔深情錯付自己的男人,因為那雙燦爛的金眸裡分明翻騰著又悲傷又激動又歡喜的愛慕,而那深深凝視自己的眼神,和上一世的那個錯過的男人幾乎一模一樣,曾經他經常能夠看到對方這樣凝視著自己,可他一直沒有發現那眼神有什麼不同,直到生命的最後一刻才發覺對方的心事。

愛德華覺得自己有些眩暈的晃了一晃,然而再一看,那復雜的眼神卻又消失得無影無蹤,那個充滿了雄性魅力,赤.身站在地毯上的男人,確確實實不過是與自己朝夕相處了六年的孩子,雖然已經成年,不過仿佛因為自己的身體的這番巨大的變化而有些驚慌失措般,滿眼的依賴和慌張。

他又避開眼神,道:“殿下,您要穿衣服,我可不方便留下來呢。”

“……哦。”威廉干巴巴的應了一聲,依舊目光灼熱的盯著愛德華。

愛德華被這目光燒得渾身不自在,有些惱羞成怒的羞.恥.感,可隱約卻還覺得有些甜蜜。他來不及想太多,身體卻自動的走了過去,從近侍手中端著的盛放衣服的盤子裡,拿出貼身打底的白色褻衣。

威廉立刻半蹲下身體,方便愛德華動作。這兩人,一個是曾經當了二十二年的王儲的神眷者,一個是現任王儲,威廉這樣自降身份的配合愛德華穿衣,竟一時間沒有人發覺有什麼不對勁。

愛德華替他穿上褻衣,然而穿內褲無論如何是不可能幫忙的。威廉眼疾手快的翻出內褲自己穿上,又套上緊身的長褲,隨即討好似的低頭看著愛德華。

愛德華感受到他的視線,大腦一片空白,下意識的拿起皮帶,穿在威廉的褲腰上,穿到一半才發現自己這近似擁抱的動作是多麼的曖.昧,不禁身體一僵。

然而就在此時,威廉卻再也壓抑不住自己的渴望,一把緊緊的抱住了懷中的男人,使勁的將他貼在自己的胸口。

仿佛掉進了一缸煮沸的陳年醇釀一般,鼻息間全是醉人的成熟的氣味,包裹住自己的熱氣將自己熏得暈暈沉沉,愛德華覺得自己的雙腿快要撐不住身體了。他的面頰和獸人的硬邦邦的胸膛只隔著一層薄薄的xie衣,那雙充滿力量的手臂正緊緊環扣在自己的後背上,他的大腿能夠感受到對方大腿上發達緊繃的肌肉,耳邊的急促的心跳聲和自己胸腔裡的心跳聲爭先恐後的搏動著,最後漸漸的重合成為同一個頻率,敲得他渾身發麻。然而更讓他感到羞窘的是壓在小腹上的那個漸漸隆起硬塊,和房間裡逐漸彌漫開來的獸人發qing和求偶的氣味。

愛德華不知道自己是怎麼幫助威廉穿上一整套王儲禮服的,連他自己是怎麼換上一身貴族禮服的也不清楚,他只知道威廉握住自己的手滾燙的幾乎要燙傷了自己,男人牽著自己,高大的身軀走在前面,身後是浩浩蕩蕩的王儲的侍官和侍衛,他們慢慢的走出修道院,從後門來到教堂的大禮堂,那裡,國王帶著群臣正在等候著他們。而即使在向國王行禮時,威廉也沒有松開他的手。然後他們跟著國王離開教堂,接受民眾的祝福。

後面的事情,愛德華記得的也不是很多,他只記得滿天燦爛的煙花,幾乎要震聾了人耳的歡呼,還有威廉不時回視的深情的眼神。

當晚,王宮舉辦了盛大的舞會,舞會要連續舉辦五天,以慶祝王儲成年,帝國擁有了一位強大的繼承人。

整個王宮都忙碌了起來,威廉要接待一群有一群等待召見的臣民,作為前任王儲和神眷者,愛德華也有接待不完的客人,又因為威廉成年結束時牽著他的手面見群眾,更是多了不少前來打探情況的人,折騰得愛德華疲倦不堪。除此之外,愛德華還要抽出時間來教導威廉,很多事情以前因為威廉尚未成年的緣故,他為了以防萬一便只能對威廉緘默不語,而現在,威廉終於長大,初步擁有了可以實現成年人判斷能力的大腦,因而這種事情便有些迫不及待了,他所做的一切都是為了威廉,並不為自己謀私利,自然是願意盡早將這一些交到威廉的手中。

五天的連軸轉結束後,愛德華終於有時間歇一口氣,整理一下混亂的思路,這才發現威廉身上的一些不太合理不太自然的事情。



☆、第70章

一個人成熟的程度,不僅和他的閱歷有關,更和他的大腦發育程度有關,這在獸人身上體現得格外明顯,十八歲以前,即使和亞獸人經歷了一樣多的時間的歷練,但是面對同一件事情的時候,思考問題的角度、方式和深度總是顯得比亞獸人要幼稚許多,然而一旦成年,便確確實實是長大了,只需稍加時日,讓他慢慢消化之前十八年的所見所聞、接受身體這突然發生的巨大變化,那麼很快,獸人整個人都會發生一個質的飛躍,從一個很多事情解釋給他聽都恐怕聽不懂的孩童,變得像一個成年人一樣,成熟的思考問題,能夠和其他人進行平等的交流。

但是這個質的飛躍是有限度的,畢竟,再天才的人,他思考問題的深度、思維的寬度和處理問題的時候手法的成熟程度,都是建立在他的閱歷之上的,威廉再天賦異稟,現在也不過是個十八歲的少年,成年只能讓他站在更高層次的角度去處理自己的這十八年的閱歷,他只能把升華,卻不能無中生有。

愛德華做王儲的時候,身邊不乏未成年的獸人近侍服侍,他們成年後便不能在他身邊繼續侍奉,不過這不代表愛德華就和他們失去了聯系,他們的成年舞會他會參加,這些獸人路過薩摩賽特的時候,也會去赫爾城堡向他請安,在王宮的時候,他也經常邀請他們小聚一個下午,因此,他對於成年對於獸人有多大的影響,心知肚明。更何況,上一世,他已經經歷過一次威廉成年了,成年的威廉是個什麼樣子,他大概有個了解。

然而,現在的這個威廉,卻遠遠超過他的想像,他這幾天爭分奪秒的把國內國外的局勢和自己為他所做的一切布置告知給他,在愛德華原本的預想中,威廉能力全部理解,理順這些勢力相互之間的制約關系,記住一半可用之人的名單和他們的優點以及可以利用的缺陷,便已經很好了。可讓他沒想到的時候,威廉不僅將他所說的全部消化吸收,甚至還一針見血的指出他們的計劃中存在的缺陷和現在遇到的困境。甚至對於愛德華給他的那份人手名單,威廉雖然當時沒有說什麼,但是他的表情隱隱約約透著一種他有異議的態度,似乎對其中的某些名字頗有些不以為然。

這絕對不正常。

這一世的威廉和他朝夕相處了六年,對於這些信息,他該有什麼反應、什麼態度、什麼判斷和選擇,愛德華最是一清二楚,威廉再是天賦異稟,底子在那兒,也無論如何不會跳出那個範圍。然而,現在的這個威廉,給愛德華一種非常陌生的感覺,太成熟、太自信、太冷靜,他的經驗顯得太過豐富,他知道的太多了,看待問題的角度太過直中要害。愛德華原本要起到的是一個引導人的作用,然而這五天,他覺得自己仿佛是一個臣屬,在向浸淫政壇多年的老國王彙報自己的工作。這感覺簡直令他有些毛骨悚然。

然而更他心驚的,是威廉看他的眼神。如果說,強悍的工作能力還勉強能夠用威廉是天資過人的天才來解釋,那麼感情呢?這一世的威廉是在自己毫無保留的關愛和照顧下長大的,愛德華知道對自己懷有很深的感情,但那些感情都是歡快而甜蜜的,青春活潑,充滿活力。而現在,每當愛德華和威廉視線相對,都會因為他眼中的壓抑、悲傷、驚喜和沉重的渴望而心驚不止。這不是一個十八歲的少年能夠擁有的感情,這分明是一個受到過巨大的感情傷害,並且常年壓抑壓抑自己的男人才會有的復雜情緒。

所有的這一切交織在一起,讓愛德華不由得生出“威廉在成年的時候,也重生了”的念頭。他自己原本就是超越常識的存在,隨後又有奧古斯特與他作伴,因此這個念頭一冒出來,他並不覺得驚慌,卻由衷的感到一陣恐懼和哀傷。上一世的威廉對他有恩,夢中威廉肝腸寸斷的悲慟和告白至今令他心懷感激和深深的愧疚,但是這一世的威廉是他一手養大的,他為小威廉奉獻了一切。如果說,上一世的威廉是他心中一個深刻的不可消磨的影子,那麼這一世的威廉就是他握在手心的珍藏的寶石,那影子是他早已失去了的,可手心的寶石,他卻原本想要守護一生。

如今,朝夕相處了六年的小威廉很可能變成了別的人,即使是他上一世的靈魂,愛德華依舊有一種小威廉不在人世了的恐懼和害怕,他心裡覺得自己的這個推斷是真實的,卻不敢前去確認,仿佛確認了,小威廉就真的再也不存在了。

然而,不僅僅是他,那一邊,威廉心中對愛德華產生了不小的懷疑。

在威廉的心目中,愛德華優雅、漂亮、聰慧、多才多藝,但是天真、幼稚、不諳世事、過於理想主義,他高高在上,但因為他的地位和他完美無缺的教養,這高高在上的態度並不顯得目中無人,國王其他的私生子都對愛德華有些冷漠的態度頗有微詞,然而威廉知道,愛德華只是顯得冷漠而已,那是因為他受到的教育告訴他,他不可以對自己私生子兄弟太過親密,這樣會降低他的身份,那不符合習俗的要求,會讓他受到別人的嗤笑,而實際上,他是個再心軟不過的人,心地善良,柔軟得一塌糊塗。

他始終記得自己在王宮裡,被那些異母兄弟姐妹們欺負的時候,只有王儲站出來,嚴厲的斥責了他們。國王並不在乎孩子們之間的相處,在他看來,孩子們之間的相互傾軋、陷害和欺侮的把戲,正是鍛煉他們的能力、考驗他們的心性的最好方式,就好像把一群野獸關在一個籠子裡,最終活下來的那個,便是最強大的那一個。

然而愛德華不知道國王陰險的心思,他只覺得自己作為王儲和長兄,為了蘭開斯特王室,為了他和他們之間一半相同的血緣關系,他有必要好好教育自己的弟弟妹妹們要和睦友愛。從他嘴裡說出來的那些話,幼稚理想得一眾國王私生子們在心中暗笑不止,王宮裡竟還有這麼傻的人,以為自己生活在烏托邦。威廉也知道愛德華說的話可笑之極,在這個世界上,哪裡有那麼多克己待人的真善美,不過是相互踐踏,適者生存罷了。但那是他在這個冰冷的王宮裡收到的第一份善意,即使這善意的主人並不在乎這一點生活中的小插曲。然而對當時尚且年幼的威廉來說,足夠他將那人放在心裡最重要的位置,遠超過其他的所有人。

只可惜,王儲成年以前,每年都只能回王宮兩次,他見不到愛德華,寫信也通常只能收到禮節性的回復,可他還是記著他,每當王儲回宮的時候,他就故意攛掇著其他的私生子兄弟姐妹們在王儲可能經過的地方欺負自己,然後看到王儲出面制止,為自己出頭,這種被他關心愛護的感覺,雖然多半是假的,不過是他自作多情強加給自己的,卻也讓他感到無比的慰藉。

當然,這樣的把戲也不是總能成功,因為他的兄弟們也不是不長腦子的蠢貨,很跨就發現了其中的貓膩,於是他們紛紛疏離他,稱呼他為“王儲的馬屁精”,不再陷入他的陷阱,免得成為王儲訓斥的對像。被孤立的威廉並不在意,因為成年了的王儲回宮了,於是他故作一副被所有人排擠的可憐兮兮的模樣,光明正大的黏在愛德華的身邊。

愛德華對他不熱情也不冷漠,不友好卻也不刻薄,他秉承著貴族們對待感情的最高尚的要求,淡漠自持,優雅沉穩,與他並不親近,卻盡到了作為王儲和長兄的義務和職責。雖然這點友好不過是一星淡淡的燭光,但是對於在王宮中的種種惡意、陷害、嫉妒和冷漠中掙扎求生的威廉來說,卻已經是熊熊烈火。

他唯一遺憾的,就是他將愛德華看做生命中最重要的人,然而他在愛德華心中,不過是一個可有可無的弟弟,他一直渴望著能夠在對方心中占據一席重要的位置,慢慢的將其他所有的人都擠開,最後只剩他自己,然而不等他做什麼,所有的一切都發生了翻天覆地的變化,他失去了和愛德華改善關系的機會。

現在,在經歷了痛苦的十年之後,他終於得到了上天的垂憐,再一次的站在了愛德華的面前。剛剛融合記憶的時候,他只顧著為自己能夠重新得到一次機會而歡喜鼓舞,為能夠和愛德華如此親密的接觸而激動不已。可當他一腔激情漸漸冷卻下來之後,他便發現,這裡的愛德華,和上一世的愛德華,兩者之間的差距,似乎不是一星半點。

從小威廉這六年來的記憶來看,自己和愛德華的相處和上一世大相徑庭,如果是上一世的愛德華,威廉無論如何也無法理解他為何要向自己示好,對自己如此關心愛護,幾乎到了全身心的奉獻,毫不保留的地步。而且,愛德華這六年為自己所做的這一切布置,他與國王和王後之間的虛與委蛇,可不是上一世那個幼稚的優雅貴公子能夠做出來的事情。

想到自己的情況,威廉心中突然升起一個荒唐卻又極為合理,瞬間便讓他激動的幾乎要落淚的念頭:愛德華,難道也是重生的?



☆、第71章

經過幾天的觀察和試探,威廉越來越確認愛德華應該是重生的,而再結合這一世愛德華對待自己疼寵的態度,威廉覺得自己終於可以守得雲開見月明了。

上一世,他始終沒有直接的表達自己的心意,但是很可能會永遠失去愛德華的恐懼讓他即使管住了自己的嘴,卻沒辦法管住自己的行為,他雖然不曾明說,但是自己的一舉一動已經很明顯的表露了自己對於愛德華的傾慕之情。愛德華雖然幼稚單純,但是這幼稚單純只是對於政治上的陰謀詭計和人性的陰暗醜陋,並不表示他愚蠢,而且恰恰相反,愛德華十分聰慧敏銳,而且善於觀察。在上一世愛德華最後的那一段時間裡,威廉覺得自己的表現恐怕已經十分明顯,因為每次見到愛德華,他都需要十二萬分的忍耐,才能克制住自己一次有一次幾乎差點就要脫口而出的表白。這一切,愛德華不可能看不出來。

既然愛德華是重生的,那麼,他是懷著一種怎樣的心思疼愛著這一世的自己?不管他的初衷是不是單純的只是為了感恩,以他的性格,既然知道了自己的愛慕之情,就不可能無動於衷。這一世他們有著深厚的感情基礎,威廉不信自己追求不到愛德華。

威廉這樣想著,竟變得越發精神飽滿,活力十足,鬥志昂揚的想著如何抱得美人歸。而愛德華這邊,卻開始愁雲慘淡了起來。愛德華糾結於現在或者的到底是哪一世的威廉,心疼、擔憂、害怕、怨恨、愧疚,種種心思糾纏在一起,壓得他每日寢食不安,卻是越發的消瘦了。

逃避了一個星期,愛德華最終決定面對現實,無論現在活著的是哪一個威廉,他都必須弄清楚。他決定利用上一世他和威廉共有、而這一世威廉還沒有的記憶,好好試探對方一番,以作確認。而在上一世的記憶中細細翻找了一通後,愛德華終於想到了試探威廉的辦法。將試探威廉的談話和問題仔細推敲了幾遍後,愛德華又踟躕了半天,這才向威廉發出邀請,表示他們二人已經很久沒有閑坐,自己最近新學了一種雞尾酒的配方,希望能夠在下午茶時分,在王儲的房間調給威廉品嘗。雞尾酒是愛德華套話的必要道具之一,酒精可以使人放松,而真相,就在那最放松的時刻,那一瞬間的脫口而出。

威廉自然欣然同意,自成年後,兩人忙得連軸轉,每次見面討論的除了公事還是公事,還沒有機會像自己未成年時那樣,只他們兩個人,只是輕松親昵的坐在一起說些閑話。於是他熬了兩夜,把堆成山的學習任務抓緊時間完成,這才空出一整個下午的空閑時間,午餐後便便開始為下午茶做准備,衣服換了一套又一套,雖然兩人每天都會見面,一起處理公事,但是他覺得今天下午格外的不同,不能用平時工作的態度來面對。

為他更衣的近侍們被折磨的夠嗆,威廉和他們之中的大部分人以前還是同事的關系,而當上王儲後待他們的態度也沒有太大的不同,依舊平易近人,親近寬厚,因而在試過第十一套衣服後,一位近侍誇張的長嘆了一口氣,道:“殿下,如果不是知道等會兒要來的是愛德華閣下,我會以為您這是要去約會呢。”

威廉一頓,微微睜大眼睛,“約會”這個詞就像一口醇香的甜酒灌入口中,含在嘴裡,覺得滿口都是香甜,整個人都微微醺醉了,他扶了扶腰帶,看著鏡子裡自己挺拔頎長的身形,心滿意足的笑道:“你說對了,我就是要約會呢。”

滿屋的近侍們頓時都停住了手裡的工作,房間裡安靜的只剩下威廉變換著角度照鏡子時,鞋跟碰撞地面的清脆微響。

“殿、殿下?”一位近侍結結巴巴的說,“您是在、是在開玩笑吧……”

“我沒開玩笑。”威廉抬抬手,示意他們脫下自己的外衫和襯衣,雖然對時尚一無所知的他平時覺得這幾套衣服看起來確實都沒什麼區別,但是今天似乎開竅了一般,竟發現了每一套衣服最細微的差距,“我在追求愛德華閣下,如果奧爾貢拉給予我這樣的榮幸,我希望能夠與他結婚,與他交換戒指,將王儲妃的王冠戴在他的頭頂上。”

說完這番話,威廉懶得理會近侍們心中百轉千回的心思,在換了二十套衣服後,他終於勉強選擇了一套他覺得讓自己看起來最為英俊的禮服,而僕役們已經在房間裡擺滿了各色的鮮花,並准備好了一整套調制雞尾酒的工具和一瓶瓶基酒以及其他原料,整個房間頓時充滿了花香和酒香。

威廉站在房間裡,深吸了一口氣,忽然覺得有些緊張。而就在此時,房門被敲響,侍衛進屋通稟愛德華的到來,隨後,穿著一身黑色的修士長袍的愛德華出現在門口。威廉迅速的迎上去,在愛德華行禮前拉住他的手,“你來啦。”他低下頭,仔細的凝視著愛德華的臉,心中喜悅得不知該如何是好,卻又為對方較之前幾日更加蒼白瘦削的臉而感到苦惱,“你的臉色越來越差了,到底是怎麼了?”他拉著愛德華往屋內走去,近侍和僕役們向威廉行過禮後,紛紛離開了房間,把獨處的空間留給他們兩人。

“只是最近有些休息不好,天氣又太熱了。”愛德華虛弱的笑了笑,像往常一樣,伸手摸了摸威廉短短的頭發,又看到桌子上的調制雞尾酒的工具,便道,“我先給你調一杯酒吧,想喝什麼?”

愛德華確實很會調酒,他上一世也是個很會玩的公子哥,不僅會寫詩彈琴,也會調酒打牌,有一段時間他瘋狂地迷上了調制雞尾酒,在薩摩賽特的赫爾城堡召見了十幾個調酒師,給了他們豐厚的賞賜,讓他們教自己如何調酒。不過愛德華的熱情只持續了半年,後來便把這個愛好擱到了一邊,只是偶爾在私人聚會上會露兩手,平時並不怎麼親自調酒了。

對於愛德華的這個愛好,威廉是知道的,上一世一直沒有機會品嘗一次愛德華親手調制的酒水,而這一世愛德華擯棄從前奢侈無聊的生活方式,不再飲用烈酒,也就不再調酒了。如今是他第一次有幸品嘗愛德華調制的雞尾酒,不管挑出來的是什麼東西,他都一一接過,一口飲盡。

房間裡時不時的響起搖晃調酒壺時,冰塊相互撞擊發出的嘩啦啦的聲音。愛德華脫去寬大的長袍,以免寬袍大袖妨礙自己的動作。威廉坐在他的身邊,目光迷戀的在愛德華的臉上和身體上游移著,他已經喝了好幾杯酒,雖然分量不多,但是度數不低,他現在已經感到有些眩暈了,不由得捏了捏自己的眉頭,道:“白天就喝得酩酊大醉,傳出去,別人又有閑話可嚼了。”

“這也不是什麼大不了的事情,畢竟不少大臣商談事情的時候,都喜歡來上那麼一杯,每次會議都是醉醺醺的。”愛德華不以為然道,他打開調酒壺,將壺內淡藍色的液體緩緩倒進一支小巧的玻璃杯內,又倒了幾滴糖漿進去,金黃色的糖漿懸浮在藍色的酒中,並不與之融合,看起來就像一串璀璨的黃寶石,串出一個優雅的弧度。

愛德華將這杯酒遞給威廉,“水神的琥珀。雖然名字很柔和,但是可不是用來慢慢品的就,你要一口全喝下去。”他說,“啊,我們剛才說到哪兒了?”

“說到了薇薇安小姐。”威廉接過酒杯,認認真真的欣賞著這杯酒的漂亮的色彩,“愛德華,這幾滴看起來就像你的眼睛一樣漂亮。”

“是嗎?謝謝,不過,別轉移話題,威廉。”愛德華笑眯眯的說,“你說你不喜歡薇薇安小姐,有什麼原因嗎?”

威廉一飲而盡,入肚的酒好像瞬間就溶解在了他的血液中。這個下午茶,他們難得的沒有討論任何公事,只是悠然自得的說著王都內的八卦,而不知道什麼時候起,話題竟然轉移到了他的身上。國王想要盡快為王儲尋找一位王儲妃的消息傳遍了整個帝國,王宮裡最近變得嫵媚多姿了起來,貴族們帶著自己的亞獸人子女以各種各樣的借口試圖拜訪王儲,而居住在王宮的幾位大公夫人也心領神會的開始邀請年輕未婚的亞獸人們進宮,為和王儲偶遇創造機會。

“她看我的眼神,讓我覺得很惡心。”沒有別人在,又有些喝醉了的威廉不再維持所謂的貴族風度,“好像我必須拜倒在她的石榴裙下一樣,傲慢得不知所謂。”

愛德華輕聲的笑了出來,他又開始調酒,貌似不經意的問道:“那克裡斯蒂娜小姐呢?”

“克裡斯蒂娜小姐只讓我想到一個人,”威廉哧笑了一聲,“那就是王後。的勃勃野心快要撐破她高聳的胸脯了——”

砰地一聲,愛德華扔了調酒壺,他猛地站了起來,眼神復雜,像是喜悅,但是更多的是絕望和悲傷。



☆、第72章

“如果我沒有記錯的話,王宮裡,好像並沒有一位克裡斯蒂娜小姐。”

威廉被愛德華突然的動作一驚,頓時酒醒了一大半,在一聽愛德華說的話,立刻仿佛熟睡之中時被淋頭澆了一桶冰水,這輩子都沒有像現在這樣清醒了。

原來,在這一世,讓威廉極度反感的克裡斯蒂娜小姐尚未來到王宮,即使是上一世,也是要等到仲夏假期過後才會和父母一同前來。這位小姐是一位公爵的獨女,因為將來要繼承爵位和封地的緣故,從小便一直居住在她父親遠離王都的封地內,學習打理家族的產業,沒有像其他貴族子女那樣,進入王宮成為王後或哪位大公夫人的侍從,只偶爾在新年假期時,隨父親來到王宮給國王送禮問安,不過來去匆匆,並不怎麼和王都的人交際。因此這一世,威廉和克裡斯蒂娜小姐只在公共場合如同萍水相逢的路人般相互問過好,說過的話不超過五句,根本沒有什麼深交。

克裡斯蒂娜小姐作為一位將來可以繼承公爵頭銜,同時還擁有豐厚的遺產的亞獸人,她在社交圈中倍受歡迎,從小便是獸人追捧的對像,這讓她養成高高在上、目中無人的傲慢脾氣,性格暴躁,口無遮攔,即使到了王宮也未曾收斂過。上一世,威廉代替愛德華成為新任王儲的事情還要再過幾個月才會發生,這位小姐在得知自己是作為國王為他最得意的私生子挑選的未婚妻候選後,憤怒的砸了整個房間,認為自己受到了極大的侮辱。可後來不知道怎麼她又想通了,願意接受威廉,然而私下裡卻竟對自己的女伴說,她認為比起前途無量的威廉,懦弱無能的愛德華不配成為王儲,而她作為將來的女公爵,願意輔佐自己將來的丈夫威廉成為真正令全帝國所有的人都心服口服的國王。

這句話雖然是私下裡說的,但是很快不知道從誰的口迅速的傳了出去。在當時,正是王後和國王即將撕破臉的最後關頭,聽到這種言論,王後非常憤怒,當即在一次幾乎邀請王宮所有亞獸人貴族的下午茶上,借題發揮地諷刺克裡斯蒂娜小姐缺乏教養,談吐粗鄙,舉止輕浮,又訓斥她蔑視王室尊嚴,看來是公爵對王室不滿,怕是有謀反之心,把克裡斯蒂娜小姐說得羞憤不已,當即大哭了起來。好在聽聞此事的國王迅速地將克裡斯蒂娜小姐從王後的房間救了出來。

然而克裡斯蒂娜小姐把國王看在他父親的份上維護她的尊嚴的舉動,當成是對她那番言行的認同,便開始以威廉的未婚妻和將來的王儲妃自居,自以為對威廉有了大恩,對他呼來喚去,很是不恭敬,這讓威廉對她十分的厭惡,強忍了幾日後,便忍無可忍,不再給她好臉色看,連最基本的紳士風度都無法保持了。

不過,克裡斯蒂娜小姐和威廉之間的矛盾全都發生在上一世,這一世,如果是以前的威廉,聽到克裡斯蒂娜小姐的名字,怕是還要問一句她的父親才會知道這人是誰,又怎麼可能說出那些評論的話?因此,愛德華只憑他這番態度,便印證了心中的猜測,現在眼前這人,恐怕已經不是他疼愛了六年的乖弟弟了。想到這兒,愛德華終於忍不住淚流滿面。

威廉慌慌張張地站了起來,卻不知道說什麼好。因為其實他也不知道愛德華為什麼反應如此劇烈,畢竟在他看來,這一世的愛德華之所以會對自己這麼好的原因,自然是因為重生的他對上一世的自己有感情。這讓他一直以為在自己坦白了身份之後,兩人的感情會有一個突飛猛進的進展,怎麼現在,在得知自己也是重生者之後,竟然難過得哭了起來,好像根本不願看到自己似的呢?。

“你怎麼了?”最後威廉忍不住上前一步,在看到愛德華迅速地後退時,又猛地停了下來,“你為什麼哭?”

愛德華轉過身去,他現在混亂極了,他覺得自己應該感到高興,畢竟那個對自己有恩、為自己付出了一切的人,是上一世的威廉,他對這一世的威廉再好,他們也同不是一個人。可他還是感到一陣苦澀的怨恨,上一世的威廉回來了,那自己養了六年的弟弟呢,又哪裡去了?又能去哪兒呢?如果消失了,是不是等於死去了?

“我沒事……”愛德華強壓住哽咽,“我只是有些想不到,有些適應不過來……”他劇烈的抽泣了一下,又強行忍住,感到肋骨都開始隱隱作痛。

“你……你不高興我的出現嗎?”威廉低聲問道,他覺得自己的心髒好像被利刃刺穿了一般,“你不願意看到我嗎?為什麼?我做錯了什麼嗎?”

“不,不是這樣的。”愛德華虛弱的說,擺了擺手,又後退了兩步,“我只是……我只是有些受不了,畢竟,我和威廉……我和他……”他不知道該如何稱呼成年以前的威廉,不過他覺得對方應該明白自己在說什麼,“我和他畢竟生活了六年,他就這樣突然消失了,我實在有些受不了。消失……消失等同於死亡,我從未想過會發生這樣的事情,實在是……”

他捂住臉,忍不住痛哭流涕了起來。愛德華感到一股徹徹底底的茫然和失落,好像自己在這個世界上存在的意義也隨著小威廉的消失而消失了。這讓他無法再假裝自己對上一世的威廉的到來有多麼歡迎,聲聲壓抑的哭泣中只剩下濃烈的悲傷。

然而威廉卻著實地松了一口氣,他原以為愛德華不想看到自己,沒想到是因為誤會這一世的威廉因為上一世的自己的出現而消失了。這種柳暗花明讓他覺得自己好像從被人從浸沒頭頂的冰水裡提了出來,扔進了熱騰騰的溫泉水中。

“誰說他消失了?”威廉大步的來到愛德華的面前,不等他拒絕,一手攔住他的肩膀,一手扶住後腦,半強迫的讓他抬起頭,正視自己,“誰說那個和你生活了六年的威廉消失了?”

睫毛微微顫抖著,眼淚從眼眶中落下,剛剛因為淚水而模糊的視線變得清晰起來,一張又熟悉又陌生的英俊的臉出現在愛德華的眼前,那雙金眸中依舊帶著復雜而又深沉的感情,然而卻也分明有著他熟悉的部分,是這一世無數次他從小威廉眼中看到的孺慕和崇拜。這讓他不由得止住了哭泣,有些發愣的抬起頭,望著眼前的這個男人。

威廉被他順服的姿態搞得心癢難耐,不得不說,兩世他都未曾見過愛德華如此不加遮掩的脆弱的模樣,上一世的愛德華就算在最困難的時候都盡可能的保持貴族的尊嚴,疏遠冷漠,而這一世的愛德華作為他的兄長,也總是時時刻刻保持作為哥哥的強大以為他遮風擋雨,不肯輕易在弟弟面前示弱。現在,這是他第一次看到愛德華如此柔軟、如此無助,仿佛一株一碰就會被折斷的柔嫩的草莖,讓他心裡滿滿的全是將這人抱在懷裡、溫聲細語的呵護的衝動,雖然他知道,上一世那個單純幼稚到不知道如何保護自己的人,這一世已經強大到可以保護他了。

扶著愛德華後腦的那只手滑到他的後頸上,又順著面頰輕輕地滑上來,蓋住半張臉,威廉用拇指擦過愛德華臉上的淚痕,溫柔地安撫道:“噓,別哭了。他還在,你養了六年的威廉他還在,而上輩子,那個沒能安全的把你帶走的威廉,也在。兩個都是威廉,兩個都是深愛著你的弟弟,如今融合在了一起,不分彼此,沒有哪個消失,也沒有誰代替誰,都在這裡,就站在你的眼前。所以,別哭了。”

這聲音仿佛一首低沉的催眠曲,催眠了所有的悲傷,愛德華忘了時間一般,著魔了似的凝視著威廉的眼睛,他希望威廉說的是真的,卻也不願意欺騙自己。威廉大大方方的任他看,此刻,房間裡除了他們兩人沒有別人,他也便不再壓抑自己沸騰的感情,把自己的一切完完全全的展示給愛德華,那個被愛德華寵溺了六年的威廉,還有那個痛失所愛的威廉,兩個威廉,全都毫無保留的剝去所有克制和偽裝的外衣,*裸地擺在愛德華的面前。

夏季微熱的風從沒有關進的窗縫中吹了進來,卷起玫瑰和百合甜蜜浪漫的馨香,撒了一地的酒水早已揮發在了空氣中,滿屋子都是濃郁的酒香。愛德華深深地呼吸著空氣中摻了酒味的花香,每一次呼吸都像一次小酌,漸漸的,便感到一陣熏熏然的微醉,四肢發軟,大腦也開始眩暈了,好像站在船上,腳下不是穩如磐石的土地,而是起起伏伏的波浪。

“威廉……”他覺得自己現在連抬起手的力氣都沒有了,只能順著獸人結實的胸脯慢慢的向上攀爬,最後,他終於捧起了那張又成熟又青澀的臉,用手指一點一點的感受那既熟悉又陌生的五官,“威廉……真是……嚇死我了……太好了……太好了……”他說著,眼淚再一次流了出來,不過這一次是喜悅的眼淚,他拼命地眨著滿含著淚水的眼睛,不讓視線被淚水模糊,不舍得錯過任何一秒可以清晰地看到威廉的時間。

濕潤的呼吸掃過敏感的指腹,愛德華瑟縮了一下,然而威廉不允許他退縮。這氣氛太好了,好到威廉覺得必須要做點什麼,如果錯過了這一次,他一輩子都不會原諒自己。

於是他抓住了那只想要逃避的手,以不容拒絕的力度放在嘴邊,張開嘴,含住了那冰涼的手指。

愛德華倒吸了一口氣,受驚嚇了一般地瑟縮了一下,試圖將手指抽回來。然而威廉不允許他拒絕,他以不會抓疼愛德華的力度禁錮著這只手,牙齒輕輕的咬著第二指關節,尖銳的齒尖帶來一陣麻癢的刺痛感,舌尖忽輕忽重的掃過柔軟的指腹,口腔裡灼熱的溫度溫暖了冰涼的手指,愛德華覺得這溫度幾乎要燙傷了他,可他沒有力氣再拒絕威廉,因為在舔舐著他的手指時,威廉一直沒有將自己的視線移開,他們的視線纏.綿.的膠著在一起,像是牛奶倒進了融化的黃油,攪拌成黏膩得一塌糊塗的甜奶油。

威廉慢慢地吐出濕漉漉的手指,又輕輕地嘬了一口指尖,愛德華艱難的喘著氣,好像被嘬的不是自己的手指,而是自己的心尖。

威廉輕輕的笑了起來,他身上屬於二十八歲的威廉那種成熟的獸人的氣勢漸漸的彌漫開來。他捧起愛德華的臉,用手指擦去他臉上的淚水,慢慢地壓低身體。

愛德華有些慌張的閉上了眼睛,他不知道自己為什麼要閉上眼睛,做出一副任其為所欲為的模樣,他覺得自己應該推開他,拉開一個安全的距離,但是他不想這麼做,他不願意,不舍得,內心深處,他在期待著威廉做些什麼,不管是什麼,他都願意接受。

一個吻落在他濕潤的眼睛上,愛德華有些失望,他原本以為威廉會吻自己,他立刻為自己有這種想法感到一陣羞恥,忍不住想要掙扎一下。然而威廉並不是靜靜的親吻他的眼睛,那剛剛舔舐過他指尖的舌頭,又開始tian舐他的眼睛,舔去掛在睫毛上的淚水。威廉慢條斯理的親吻著愛德華臉,在每一寸皮膚上都留下一個濕漉漉的吻。

他順著面頰的弧度,一直親吻到愛德華的下巴,此時愛德華的雙腿已經完全支撐不住自己的身體了,而威廉的手臂早在一開始發覺到愛德華開始雙腿發軟的時候,便挪到了他的腰上,此刻,正緊緊地將愛德華扣在自己的身上。

愛德華抓著威廉的肩膀,緊閉著眼睛高高地向後仰著頭,他覺得自己好像被倒了過來,血液全都湧到了臉上,湧進了大腦,壓得他喘不上氣。他忍不住繼續向後仰去,露出自己的脖子。他想要威廉親吻他脖頸上鼓動的血管,他想把自己最脆弱的地方交給這頭野獸,仿佛獻祭一般。

威廉的吻繼續向下,他反復的tian舐著口中這纖細的脖子,好像一頭野獸在咬死獵物之前,要選擇一處最易下口的位置,一口咬下去,便能血流成河,要了這獵物的性命。

然後,最後這吻又回到了最開始的地方。愛德華感到自己的頭被人輕輕的捧了起來,他睜開眼睛,眼前是威廉英俊得令人眩暈的臉龐。他半睜著眼睛,看著威廉漸漸的靠近。最後一秒他閉上了眼睛,與此同時,他感到自己的嘴唇被含住了,被人咬在齒間,輕輕的扯了扯,又反反復復地舔舐了起來。

愛德華抱住威廉的脖子,他長長的嘆了一口氣,他覺得這一刻,自己已經等得太久,雖然他以前從未想過會發生這樣的事情……

真的沒有想過嗎?一個聲音在心底輕輕地響起。你真的沒有想過嗎?你難道不是在來到這個世界以前,便已經知道威廉對你深炙的感情了嗎?這麼多年,你難道沒有想過,有一天要回應這感情嗎?

愛德華半睜開眼睛,他看到威廉閉著眼睛,完完全全的投入著,仿佛自己正在做著這個世界上最重要的事情。他忍不住勾起嘴角,再一次閉上眼睛。

是的,我想過,不止一次。

他張開嘴,伸出舌頭去碰觸那流連在自己嘴唇上的舌頭。威廉頓了一下,立刻猛地收緊了自己的手臂,按住愛德華的頭,將自己的舌頭塞進愛德華的口中,凶狠地向深處探去,仿佛要吃了他似的,用力地舔舐愛德華的喉嚨,吮吸著他口中的蜜液。

愛德華順從的靠在他的懷裡,張開嘴巴,任他時而粗暴,時而溫柔的對待著自己。

這一刻,他覺得這是自己重生的這七年時間裡,最圓滿的一刻。



☆、第73章

下午茶還未結束,威廉王子表示要追求神眷者愛德華閣下的消息便傳遍了整個王宮。國王對此沒有表態,在他心裡,威廉已經被他放棄了,他沒必要再為威廉的任何事情與威廉發生衝突,激化兩方的矛盾。

然而愛德華竟也沒有對此又明確的表態,也沒有表示是否願意接受威廉王子的追求,無論問他什麼,他說來說去,總是沒有回答道重點上,倒把大家的注意力帶偏了。

不過,愛德華對一件事表達了明確的態度,那就是,作為神眷者,他是必然要進入教會的。

“得到了奧爾貢拉如此的厚愛,我又怎麼能不進入教會做奉獻呢?”愛德華微笑著說,一身包裹得嚴嚴實實的黑色長袍隨風飄蕩,胸口的金環龍在陽光下閃閃發光,這樣一副神官的模樣,讓所有人都覺得,他這是在間接的拒絕威廉王子的追求。

作為前任王儲和神眷者,還擁有一個那樣神奇的可以種植草藥的空間,愛德華如果進入教會任職,誰都覺得他不可能只是一個低級神官,然而高級神官不能結婚生子,那麼,威廉王子的一片心意恐怕要付諸東流了。

威廉簡直難以置信,他原以為,那個纏綿至極的吻,就已經像征著愛德華接受了他,自二十八的他來到了這個世界,便知道了自己並非單相思,而愛德華對他的感情也是格外的真摯且熱烈,每一次視線相交,他都能看出對方心中滿滿的愛意。他以為那個下午過後,愛德華會當眾承認兩人的感情,可誰知道最後放出的消息,卻是他要進入教會成為一名高級神官。

仿佛要被拋棄的恐懼感立刻攝住了他的心髒。他迫不及待的找到愛德華質問此事。

伊德瑞斯也在場,他和愛德華有正事商量,拒絕離開,而聽到威廉這一番隱晦的控訴後,笑得差點岔了氣。

“哦,可憐的王子殿下。”他擦去眼角笑出來的淚水,“您竟害怕自己被愛德華拋棄嗎?別這樣,您已經長大了,可不能再像小時候那樣,黏著愛德華閣下撒嬌吃醋了……”

一個警告的眼神掃過來,伊德瑞斯略有些誇張的笑聲頓時沒了聲音。除了這個眼神,威廉沒有繼續其他的動作,只是繼續看著愛德華,滿臉都是強烈的要求解釋的表情。

伊德瑞斯忍不住捏緊拳頭,深深的吸了一口氣,這才壓住內心翻騰的戰意。雖然威廉已經有了八級強者的水平,但是他畢竟剛剛成年,還缺乏實戰經驗,他應該像一把剛剛開刃的利劍,雖然削鐵如泥,但是還是缺少那種見過血的武器所具有的寒意和壓迫感。

然而,威廉剛剛的那一個警告的眼神,其中包含的氣勢和壓迫感,竟完全不比國王還有他的哥哥拉爾夫差到哪兒去,那一刻,他以為站在他面前的不是一個剛剛成年毫無經驗的年輕獸人,而是一個經歷過無數戰鬥,心智成熟,內心強大的獸人。

這樣的人,竟然是那個每次看到他,都會因為他占據了愛德華太多時間而吃醋的威廉·蘭開斯特嗎?第一次,伊德瑞斯對威廉起了警惕之心。他不知道威廉重生的秘密,但是他知道,他不能再用以前的態度和想法看待這個帝國新晉的八級強者了。

愛德華沒有注意到兩個獸人之間轉瞬即逝的交鋒,耐心的解釋道:“王都的人可能已經知道了我和你之間的感情,但是帝國其他地方的人並不知道,分布在全國各地的軍隊不知道。他們沒時間去了解那些瑣碎的八卦和王室秘辛,他們只需要知道兩件事。”他伸出兩根手指。

“第一,現任王儲,尊貴的威廉王子,是帝國千百年難得一遇的天才,也是蘭開斯特王朝建立以來,第一個剛剛成年便邁入八級強者行列的獸人;第二,帝國的神眷者愛德華,服侍在威廉王子的身邊,這表示威廉王子深受奧爾貢拉的喜愛,他繼承王位,是天命所歸。而要讓第二條,也就是我神眷者的身份所造成的影響力盡可能的傳播得遠,我就必須進入教會,以你私人神官的身份服飾在你的身邊,而不是一個可有可無的王儲的心上人。”

說到這兒,愛德華罕見的臉紅了,他第一次主動稱呼自己是威廉的心上人,還當著第三人的面,實在是有些不好意思。伊德瑞斯注意到他紅通通的臉和耳朵,咳嗽了一聲,背過身去,假裝對牆上的油畫突然格外的感興趣。

愛德華看了他一眼,繼續對威廉說:“我們花了那麼長時間,耗費了那麼多的精力,搞出這樣一個神跡,把我包裝成神眷者,可不僅僅是為了將你順理成章的推上王儲之位。神眷者這幾百年就出了我一個人,怎麼能不好好利用。如果我以你的心上人、未來的王儲妃的身份面對帝國公民,我作為神眷者的身份很快就會淹沒在各種各樣的貴族八卦中,而如果我是一位特殊的高級神官,我的影響力就能一直持續下去,不斷的提高你繼承王位的合法性,保證你不可替代,讓你有資格參與政事,而到時候,國王一旦流露出想要重新冊封王儲的念頭,我們就可以先發制人,將他趕下王座。”

威廉皺起眉頭,他很想對愛德華說,我早就經歷過這一切,不需要你再來操心費神了,但是他最終還是什麼都沒有說,愛德華不是需要他保護的嬌花,是可以站在他身邊,和他一起面對風雨的大樹,這是一個王儲妃,一個王後應具備的能力和態度。

“我明白了。”威廉嘆了口氣,隨即將愛德華攬進自己的懷裡,一手摟著他的肩膀,一手摟著他的腰,輕輕的左右搖晃著,“可是,以後要怎麼辦?我肯定是要娶你當我的王後,可你成為了高級神官,將一切都獻給了奧爾貢拉,那要我可怎麼辦呢。”

這時,伊德瑞斯的聲音遠遠的傳了過來:“也不是沒有神官重歸俗世的例子,等到時候國內局勢穩定了,我們將來的威廉國王就可以開始鍥而不舍的以各種浪漫的方式追求愛德華閣下,我們再在民間煽動一下,讓大家都感動於威廉國王痴情,讓他們主動支持愛德華閣下重歸俗世。帶給國王幸福。”

威廉眼睛一亮,“這是個好主意。”便不再執著於這件事了。

於是,幾天以後,愛德華順利的在聖萊曼大講堂舉行了入職宣誓。每年都會有一批高級神官的入職宣誓,然而,沒有哪一個像愛德華的這樣,受到那麼多的矚目。

大教堂的禮堂座無虛席,威廉帶著一眾貴族坐在第一排。教宗弗奧瑞二世站在祭壇前,面對著觀眾,一手舉著金環龍,一手捧著硬皮精裝鑲嵌寶石的《聖訓》,愛德華跪在他的面前,深深的低著頭,兩只手都放在《聖訓》上。弗奧瑞二世用薩爾曼大陸失傳已久,現在僅用作及特殊場合的書面語的薩爾索特語,引導愛德華進行宣誓。

抑揚頓挫的聲音在大禮堂內悠悠的回蕩著,長達半個小時的宣誓問答結束,弗奧瑞二世放下手裡的東西,兩旁候著的亞獸人修士們立刻上前,用屏風擋住愛德華。接下裡是行烙印禮,教宗要在未來的高級神官的心口處印下金環龍的紋身,以示全身心的奉獻。因為今天到場的人實在太多了,只好使用了屏風。

屏風後面傳來一陣窸窸窣窣的響聲,大禮堂啟動了制冷的魔法陣,然而在座的觀眾們還是有些燥熱的扇著扇子,大家有些不耐煩的低聲交談著,禮堂內蔓延著嗡嗡的說話聲。

威廉放在膝蓋上的手時不時的攥緊,隨後又松開。屏風圍得十分嚴實,一個縫都沒有,也沒有燈光描繪的影子印在屏風上,引人遐想。威廉只能聚精會神的聽,希望能夠從那輕微細碎的聲音中聽到些什麼。

他聽到愛德華不容錯認的略顯粗重的呼吸聲,深深的吸氣,重重的吐出來,有幾次忍不住發出小小的shen吟,卻又很快壓制住。或許是紋身有些疼痛吧,威廉這樣告訴自己,卻無法控制自己的大腦開始幻想,好像這些呼吸和淺淺的shen吟是因為某些更為有趣、更為親昵的活動而造成的。威廉覺得自己快要控制不住自己了。

又過了十幾分鐘,修士們挪開了屏風,愛德華已經裹好了修士長袍,重新在軟墊上跪好。教宗高聲的念出他的名字,將一本黑色封皮的《聖訓》,和一條金環龍項鏈交到他的手上,又拿起一枚樞機主教的紅寶石戒指,親自戴在愛德華的右手上。

愛德華鄭重地親吻著一下自己的戒指,又扶起教宗的手,親吻過他的權戒後,這才拿著《聖訓》和金環龍,緩緩的站了起來,向各位觀禮的貴族行禮致謝。

威廉站了起來,領頭為他鼓掌,大家忙跟著站起來,禮堂裡的氣氛頓時熱鬧非凡,待掌聲漸消後,威廉掏出一份任命書,命自己的侍官當眾念出來,表示自己正式任命愛德華成為他正式的私人神官,而王儲正式私人神官的地位,與樞機主教無異。

愛德華接過任命書,深深行禮,親吻了威廉的王儲權戒。而待他站起來後,威廉拿起他的手,也親吻了他的主教紅寶石權戒。

“總有一天,我會把王後的權戒,戴在你的手上的。”威廉輕聲道,眼中全是志在必得。

愛德華微笑著,再一次行禮,“我會等著,直到擁有這一天。”



☆、第74章

前任王儲愛德華成為了現任王儲的私人神官這件事就像一枚尚未完全激發的爆炸卷軸,扔進了湖中,沒有在湖面掀起什麼漣漪,然而透過湖面,在深深的湖底,卻即將爆發出巨大的能量。

沒有人質疑愛德華站在威廉身邊的資格,但是愛德華還是以自己資歷尚淺,在神學上沒有多少作為和成就為借口,進入隸屬於聖萊曼大教堂所管理的、全帝國等級最高的聖彼得神學院進修,由教宗親自教導完成學業。

當然,這不是因為愛德華真的要潛心學習神學,他看中的是新宣誓的神官需要完成的一項實習任務:游歷全國。

愛德華現在身份敏感,按照常理,他應該一直留在王都,留在王儲的身邊,輕易不能離開,如果沒有合適的借口便貿貿然離開王宮,等待他的恐怕就是冠冕堂皇的囚禁。礙於他的身份,國王確實不能殺他,但是他完全可以找個借口,將他強行留在王宮,等愛德華作為神眷者對於帝國的影響力慢慢消失以後,國王就可以動手鏟除他了。

愛德華絕對不會留給國王這個機會。眼下,他正是帝國聲名遠揚、炙手可熱的人物,每天不知道有多少人湧入王都,或找人引薦進入王宮,或徘徊在他可能路過的道路上,期望能夠見他一面,和他說句話。這其中,既有虔誠的信徒,也有期望趁勢得利的投機者。現在不是拉攏人脈的時候,愛德華拒絕了大部分有所求的圖利者,而是見了不少普通的平民百姓,以極為謙和溫柔的態度對待最貧苦落魄的朝聖者,以在民間傳播自己的美名,培養自己在民眾中的威望。

當然,他也接見了一部分在當地小有名氣的鄉紳和沒有貴族頭銜的富商,他仔細挑選可以進行交易的合作者,許給他們想要的利益,借由他們的家族,繼續奠定威廉和自己在中下層階級的名望基礎。

信仰,是一種很有意思的力量,它不可捉摸,無形無體,但是在某些情況下,卻能掀起驚濤駭浪,扭轉乾坤。人性本惡,追求利益、趨利避害,是人與生俱來的天性,然而當人有了信仰,一切卻都不一樣了,他為會了一個與他毫無關系的人付出一切,即使那人他根本不曾見過面,只在腦海中想像過對方的飄渺的形像,他會因為一個人與他的觀點不合,而反目成仇,大打出手,即使那人原本與他並無利益糾葛,他會變得博愛,會變得狹隘,他會下意識的對與他擁有一樣信仰的人產生極大的好感,也會下意識的對一個站在信仰對立面的人產生厭惡。

一個不順應公民的信仰的國王,最終必然會丟失他的王冠,一個殉道者慘烈而無畏的犧牲,就能喚起麻木民眾的血性和反抗。薩爾曼大陸萬年的歷史上,因為信仰而造成的國家動蕩,比比皆是。信仰是一個國家不亞於軍隊的力量,而愛德華現在,就是要把這力量掌握在手裡,和國王分庭抗禮。

在愛德華進入聖彼得神學院進行學習後不久,仲夏假期結束,威廉作為成年獸人,也要進入聖索爾西斯大學學習,他雖然是王儲,可以選擇召見學校的教授來王宮進行私人輔導,但是這樣不利於王儲了解自己的臣民,而威廉也需要借助聖索爾西斯大學這個環境,挑選可用之人,接近出身平民的人才,培養自己的人脈和心腹。

愛德華和威廉都要離開王宮,脫離國王的掌控,一個正大光明地在各郡收買人心,一個在他的眼皮子底下籠絡人手。國王不能拒絕,不過這不妨礙他在兩人身邊安插眼線。

然而他不知道的是,愛德華和威廉都是從未來回來的人,特別是威廉,對於那些青年才俊,哪些是徹徹底底連個人包括整個家族都忠於國王,收買都收買不了的人,他們知道的一清二楚啊,很快挑出了身邊屬於國王的探子。

為了不把國王逼得太緊,讓他提高警惕,甚至於使用更為極端的手段,威廉和愛德華沒有把這些人全部踢出自己的隊伍,只留下了一部分不夠堅定,可以收買,或者手段不夠高,他們自己就能防得住的人。

愛德華在聖彼得神學院學習了兩個月,等天氣涼快了,進入九月秋季的時候,便准備上路了,與他同行的還有伊德瑞斯。這些信宣誓的高級神官絕大多數都是亞獸人,幾乎毫無自保能力,國家便為提供了一小支軍隊作為保護,威廉的人混進去了一半,國王知道自己攔不住他,對此睜一只眼閉一只眼,他只需要哪些探子把愛德華每天都做了什麼、說了什麼、見了什麼人全部都告訴他就好了。可他沒想到的是,威廉和愛德華對他的安排早就一清二楚,而留下來的那三個人,也早就在愛德華的掌控之中,國王能夠得到的消息,只有愛德華想讓他知道的,不想讓他知道的,等愛德華離開了王都,他鞭長莫及,也無法探知了。

等到了出行那天,威廉親自送愛德華離開,一直送到了王都的城門。威廉王子心儀神眷者的八卦消息早就傳遍了王都,又順著通往四方的大路,傳到了附近的鄉鎮,大有向更遠方蔓延的趨勢。得到消息的民眾們早早的就等候在城門處圍觀。

昨天夜裡,威廉偷偷潛入了愛德華的房間,兩人一直親昵到後半夜。威廉正是血氣方剛、又控制不住自己的時候,一激動起來,身上就會散發出濃濃的發qing的氣味。愛德華擔心這味道會引來別人的注意,便讓威廉進入自己的空間。

進入空間可以無需壓抑自己的身體反應,但是進入空間就要變身獸型,以威廉現在龐大的獸型,怕是沒有辦法繼續和愛人親昵。不過為了安全著想,威廉還是乖乖的進了空間。

一只巨大的銀龍出現在空間的天空中,揮動起遮天蓋日的銀翼,緊跟著,就像一團閃電一般,從愛德華的眼前閃過。一聲震天動地的龍吟蕩漾開來,好像不是從哪個方位傳來的,而是空氣自己發出的震蕩,夾裹著龍威,震懾著膽敢挑戰他的狂徒。

不過愛德華不是獸人,他是威廉的親人,是他的愛人,而這裡是他的空間,他們心意相通,龍吟傷害不到他,那對於被人來說是武器的龍吟,對他來說是一潭溫泉,帶著強大的溫柔將他包裹了起來,令他感到安心和愉悅。

他找了個地方坐下來,看著銀龍在空間裡活動著身體,地面上藥圃已經准備就緒,一旦威廉有落地的趨勢,便要迅速的逃開他的降落地點。

幾分鐘以後,威廉緩緩地降落了下來,輕巧地落在地上,落地地點他把握的剛剛好,頭正好能夠放在愛德華的面前。他從喉嚨深處發出呼嚕呼嚕的撒嬌聲,頭輕輕的擺了擺,小心的噴出一口熱氣,吹得愛德華晃了一下,又笑著站起來,繞過鼻子來到他的側面,靠在他長長的鼻骨上,用手重重的拍了拍。

“真帥。”愛德華贊美道,“你是我見過的最英俊的龍。”

威廉搖了搖尾巴,閉上眼睛,呼吸著包含著元素的空氣,竭力從中捕捉屬於愛德華的氣息。

漸漸的,他感到剛剛因為進入空間活動發泄一番而稍稍有所平息的yu望再一次升騰了起來。當獸人處在獸型的時候,他的思維和行為方式會更偏向於野獸,雖然等級越高、年齡越大的獸人更能控制自己,但是威廉不想控制,他也沒必要控制,獸人向來喜歡用野獸的方式追求心上人,直接、直白、充滿荷.爾.蒙的誘.惑.和壓迫。

如果是剛剛成年的威廉,可能會因為不好意思而強行壓制住自己,然而當剛剛成年的威廉多出了十年成年獸人的記憶,便沒了稚嫩的青澀,二十八年的處.男生活早就把“羞澀”這個詞從他的意識裡抹去了。

於是他小心的站起身來後退了兩步免得傷害到愛德華,隨後,他半俯下身體,微微抬起腹部,這是一個帶有些屈服意義的求.偶.的姿勢,表示為愛臣服。

威廉又開始低聲長吟了起來。而一次不同於以往,這不是震懾敵人的龍吟,而是一首曲調古老的求偶的情歌,簡單的調子,緩慢的節奏,這是印在獸人大腦中的本能,誰也不知道為什麼,誰也沒有教過他們這樣歌唱,但是當他們遇到心愛的人時,便本能唱起這首歌。

愛德華聽懂了,這也是亞獸人的本能,讓他們能夠明白獸人的心意。這雄渾壯麗的龍吟中充滿了纏綿柔軟的愛意,和強烈到令人發抖的渴.望——愛伴隨著xing,獸人總是這樣直接。

愛德華聽得渾身微微的發抖,心髒砰砰直跳,雙腿發軟。他在地上坐下來,抱住膝蓋,掩飾自己的發軟的身體和微微抖動的雙手,但是紅透的面頰和躲閃的目光無法掩飾,威廉看得一清二楚,更加激動了。

突然間,空間裡彌漫著一股不同於草藥植物清香的味道。這是一種獨特的、濃郁的、溫暖的、略帶些辛辣的味道,充滿了讓人臣服的魅惑和令人心神搖蕩的眩暈,讓每一次呼吸都變成了溫柔的誘哄,讓人失去思考,失去反抗,從內心深處響起一個誘惑的聲音:交給他,把自己交給他。

這是求..偶的味道,是發qing的氣味,熱情得像是一場雪崩,轟轟烈烈的占據了整個空間,浩浩蕩蕩的侵蝕了每一縷空氣。

愛德華抱緊了自己的膝蓋,閉上眼,將臉埋進自己的臂彎。這是獸型的威廉與他調qing的方式,他無法拒絕,也不願意拒絕。

威廉的味道太具有侵略性,一直到第二天愛德華離開,空間裡的味道依然沒有消散。空間是愛德華的身體和精神的一部分,留在空間裡的屬於威廉的濃郁味道,讓愛德華覺得他的味道好像融進了自己的血液,充滿了他的身體,又從身體裡汩汩的冒了出去,連呼吸間都是他的味道。這讓他幾乎無法正視眼前的這個男人。

“我等你回來。”威廉握著他的手,無視周圍圍觀的群眾們長長的調侃的口哨。

愛德華後退一步,深深的行李鞠躬,謙卑有禮。現在外人知道的,只是威廉單方面的追求,而愛德華一直循規蹈矩,從未越雷池一步,而自從宣誓後,更是讓人挑不出一絲錯誤來,沒有一點破壞教規的言行,因而大家的調侃也只是玩笑性質的,並不認為愛德華真的和心悅於他的王儲有什麼真正的關系,否則他們就不是這種輕松的態度,怕是要吵著把他送進監獄了。

“請務必保重自己,殿下,同樣,也祝您學業有成。”愛德華說道,“願奧爾貢拉保佑您。”

威廉松開他的手,看著他爬上飛行獸的後背,領隊的神官教師抖了抖韁繩,喊出出發的口令,愛德華便跟著隊伍離開了王城。

威廉看著他的背影,一直等到隊伍消失在大道的盡頭,這才帶著人返回了學校。



☆、第75章

神官們游歷全國的實習任務並不是讓他們去游覽帝國的秀美風光,而是要讓他們了解什麼是人民的痛苦。他們要去尋找最偏僻,最貧窮,最肮髒,最不受人尊重的地方,去深入的了解住在那裡的人的生活,了解他們的憤怒、怨恨、絕望、麻木和殘留的哪一點渴望。

當然,這並不代表他們從遠離王都的偏遠地區開始他們的實習,每一個地方都有它見不得光的一面,即使是王都也不例外。他們從路途上遇到的第一個村落正式開始了他們的實習生活,他們為這個村子的人做懺悔祈禱,做了整整一天,所有人都忙得連口水都喝不上;為那天遇上的一次葬禮舉行彌撒;又因為神官中有許多人都擁有可以種植草藥的空間,因而略通醫術,所以還要為村子裡幾位失去了子女的孤寡老人提供治療。

這期間,幾個帶隊公認的品德高尚的老師將要對他們的表現作出評價,一旦他們表現出高人一等的傲慢和嫌棄之情,就會被扣取分數,分數低到一定地步,將會失去成為神官的資格,而他們所拜訪的地方的公民,如果感到這些見習的神官沒有遵照一位神官應該的行為准則行事,讓他們感到這人使奧爾貢拉的榮耀蒙塵,也可以去教會投訴。

而第一天,就有人被老師扣了分。一個因婚內偷情並生下私生子而被迫離婚的亞獸人前來進行懺悔禱告,為他做禱告的神官言語中表達了自己對他的行為的蔑視,他立刻憤怒地起身離開,而這件事馬上就被另外一位神官告到了老師的面前。兩個人都被扣了分,一個因為對別人不尊重的態度,原因是一個人永遠沒有評判另外一個人的權力,除了奧爾貢拉,一個因為不友愛同儕,原因是他迫不及待地告狀的舉動,表明了他並非為了對方好,而是僅僅希望對方被扣分,成績沒有自己好

愛德華一邊傾聽著坐在自己對面的人的懺悔,一邊豎起耳朵,偷聽老師如何訓斥這兩個見習神官。教規希望把這些高級神官們變成無欲無求博愛無私的聖人,然而最後只是讓他們變成了圓滑的戲子。只是民眾就是吃這一套,而這也是愛德華需要學習的。

眼前這個人已經將自己不道德的罪行翻來覆去說了好幾十遍了,愛德華心不在焉的聽著,心中思考著接下來的行程,他要在實習的路途中接見一部分貴族和軍官,穩定他們對王儲的忠心,並敲打敲打一部分還在猶疑不決的人。

這時候,坐在他面前懺悔的那個獸人終於停止了他顛三倒四的懺悔,從椅子上滑下來跪在地上,大聲地哭泣了起來,愛德華忙收斂心神,將手放在他的頭頂上,輕聲的為他祈禱,告訴他奧爾貢拉已經聽到了他的懺悔,願意原諒他的罪孽,希望他今後能夠改過自新。他們在村子裡的一個大倉庫裡舉行了懺悔禱告的活動,每個神官都用簾子和一個小型的隔音卷軸隔開,避免旁人聽到做懺悔的人所說的事情,或者影響到其他人的懺悔。

這獸人的哭泣還未停止,簾子忽然被掀開了,隔壁位置的一位見習神官有些緊張兮兮地把頭伸了進來,看到隔間內的景像,愣了一下,立刻紅了臉,道:“對不起,我剛剛看到你們的簾子在動,以為需要幫助,請繼續,請繼續……”他忙把頭縮了回去。

愛德華心裡疑惑,這個神官是他和威廉留下來的三個國王安插的眼線之一,愛德華不知道他在這種時候想探查什麼,不過臉上卻依舊保持著平靜溫柔的表情,繼續為獸人做禱告。過了好幾分鐘,這獸人終於冷靜下來,他握著愛德華的手,鄭重而虔誠的親吻了他的神官戒指,離開了。

村子裡的人並不多,但是他們還是在倉庫裡花了整整一天的時間,飯也沒吃上一口,嗓子都啞了。村長熱情的邀請他們和村民們一起享用晚餐,村民們在村子裡平時舉辦大型活動的小廣場上擺上了桌子。其實大家更想隨便找點東西填飽肚子,然後立刻把自己扔到床上睡個昏天暗地。但是在老師嚴厲的目光下,他們還是努力提起精神,保持著最得體、最友善的微笑和大家一起在廣場上吃飯。

村民的晚餐不像王宮的宴席,沒那麼多規矩,座位也是隨便安排的。不知道是不是對方故意為之,愛德華發現那位國王的眼線就坐在自己的身旁。

這人叫菲利普麥克什,是一位麥克什爵士的幼子,麥克什爵士是國王的忠僕,威廉說,上一世,這一家人都為國王犧牲了,而且毫無怨言,前僕後繼,十分以能夠為國王的偉大事業捐軀而倍感榮幸。菲利普剛剛成年,是個蒼白瘦削的亞獸人,有一雙不諳世事的無辜的黑色大眼睛,或許國王認為他這樣一副無害而單純的模樣可以騙過威廉和愛德華,而實際上,如果不是知道麥克什一家如此狂熱的忠於國王,愛德華也想不到國王會安排這樣一個眼線在自己的身邊。

菲利普的表現就像他的外貌一樣的靦腆溫和,坐在愛德華身邊的時候,他幾乎不敢抬頭,只是一門心思的吃著盤子裡的東西,細細咀嚼著就好像在吃美味佳肴,而不是粗茶淡飯。

愛德華沒有放太多的注意力在他的身上,然而,當席間氣氛正酣的時候,他感到自己的袖子被輕輕的扯了一下,一回頭,就對上了菲利普亮晶晶的大眼睛。

“愛德華閣下。”菲利普小聲的說,他面頰通紅,聲音帶著點不易察覺的顫抖,道,“你、你真勇敢啊……如果是我,恐怕根本堅持不下去……”

愛德華頓了一下,奇怪的問道:“抱歉,你在說什麼?”

菲利普吞咽了一下,像是重新積攢自己的勇氣一般:“那個獸人,就是那個白天向你懺悔的獸人……當時他在向你懺悔的時候,向我懺悔的那位先生告訴我,那個人懺悔的事情只有一件……就是他如何控制不住自己對亞獸人動手動腳,”菲利普哆嗦了一下,好像被這樣的罪行嚇到了一般,“那人已經因為猥褻罪進了好幾次監獄了,他家裡人為了把他從監獄裡撈出來花了不少錢,但是他就是改不了,連向神官懺悔的時候,都會忍不住、忍不住輕薄神官。我當時看你的簾子動了一下,我以為……”

他沒再說下去,而愛德華點了點頭,笑道:“你擔心他對我做什麼?不過這一次他沒有,他懺悔的十分真心實意,並沒有做什麼逾矩的動作。感謝奧爾貢拉,”他在胸口畫了一個金環龍的標志,交疊起雙手,“看來奧爾貢拉已經寬恕了他的罪過,教他控制住了犯罪的衝動。”

菲利普跟著他一起小聲地感謝了奧爾貢拉,繼續說道:“可是,愛德華閣下,我必須要說,這裡起碼有一半是你的功勞,你的臉上當時毫無畏懼,沒有輕蔑,沒有嫌惡,也沒有警惕,如此的、如此的平靜、溫柔,充滿了愛和寬容!”他越說越激動,臉又變得通紅通紅的,話也開始有些顛三倒四了起來,“就是這樣!那人被你感動了!他感到了奧爾貢拉命我們這些神的僕人向人世間傳播的教義,所以他控制住了自己!”

愛德華驚詫地看著菲利普激動的模樣,對方這副狂熱宗教徒的模樣完全出乎了他的意料,畢竟能夠成為國王的武器的人,肯定是把國王的利益看做最高利益,把國王看做最高神靈的人。而菲利普這個樣子,至少看起來,是一門心思全都撲在了宗教上。

至於懺悔的那件事,實際上,當那位獸人在做懺悔的時候,愛德華的心思根本不在對方身上,可沒想到,在菲利普的眼中,自己是這樣一幅模樣。當然,他也不知道,這名獸人之所以會如此老實,一來是因為愛德華的身上還留著威廉的氣味,威廉在他的空間裡留下了太多的味道,臨別擁抱時也故意留下很多的氣味,王都的人知道威廉王子正在追求神眷者,而神眷者愛德華和威廉王子都住在城堡,會沾染一點味道再平常不過,而且王子出於獸人的本能,在心上人身上留下味道向別的競爭者示威,這在獸人中也很是稀松平常。然而這來懺悔的獸人聞到這味道,立刻就被威廉八級強者的氣勢壓住了,一點歪心思都不敢起。

而第二個原因,卻是愛德華太過坦然明了的眼神。愛德華當時確實在發呆,但是在獸人看來,愛德華正深深的凝視著自己,眼中全是悲天憫人的悲傷。而其實這人也確實是為自己輕浮的舉止感到十分難過後悔,他只是管不住自己的行為,並不代表完全泯滅了羞恥心,現在,每個亞獸人看到他的時候,都是一副厭惡和輕蔑的表情,他已經很久沒有看到過像愛德華臉上那樣一視同仁的溫柔的表情了,百感交集,這才哭了起來。

“你過獎了。”愛德華忙止住他脫口而出的源源不斷的贊美聲,“我只是盡到了自己的職責而已。”

“不,是你太謙虛了,愛德華閣下。”菲利普激動的說,“我原來是不相信你是神眷者的,可現在看來,是的,你確實是神眷者,你身上有普通的神官沒有的氣勢,讓別人相信你、被你感動……”

接下來,菲利普便一直喋喋不休地表達著自己的崇拜之情。愛德華提高了警惕,這恐怕是菲利普試圖接近自己的手段,不能不防。

第二天中午,他們便啟程離開了這個村子,繼續前進。這一路上,他們在流浪漢收容所做過義工,在妓院為妓女看病,在孤兒院做了幾天幫工,總之,越是充滿苦難的地方,他們便越要進去體驗。

愛德華感觸頗多,上一世,他再落魄的時候,都還保持著最基本的貴族生活水平,他從未想過這個世界上還有這麼多的掙扎和痛苦,他把一路上的所思所感寫成一封封長信,交由信鴿寄給威廉。這些信裡沒有任何不能公開的內容,他不擔心信會被人拆開檢查。



☆、第76章

位於王都城外的聖索爾西斯大學,建校歷史已與百年,位於校區西面的獸人宿舍區由四座六層弧形的建築組成,中間圍出一個巨大的廣場,初衷是為了避免獸人學生因為一時衝動變身獸型,破壞了整個宿舍樓,因為在這裡為他們留出打架的空地來,當然,別提打架,在非課堂期間變身獸型,也是要受到處分的。

這四座宿舍樓中,位於東面的宿舍樓的最高層,正住著現任的王儲威廉和服侍他的一眾僕從。威廉剛剛上完一門格鬥課,滿頭大汗的走進房間,順手脫了外衣和襯衫扔到一邊,*著上身打算順便脫了褲子,去浴室洗個澡,房間裡沒有外人,他沒有心情再保持什麼王儲的儀態和風度。

一只黑色的小鳥刷的衝進了窗戶,像一條黑色的閃電在房間劃過一個巨大的弧度,最後停在了威廉的面前,懸浮在空中,把爪子上綁著的裝信件的小郵筒遞到威廉的眼前。

威廉立刻露出一個微笑,從郵筒中抽出卷成了小卷的信件。這是愛德華每日一封的正式書信,毫無疑問,這封信必然剛剛被展開在國王的書桌上。不過他不在意,除了所見所聞,愛德華對他的掛念和關心並不是什麼見不得人的事情,被別人看到了就看到了。

僕人已經放好了洗澡水,威廉拿著信躺在溫涼的水中,仔細的閱讀著信上的每一個字,臉上的表情越來越溫柔。他們才不過分開一個星期,可威廉已經覺得時間很難熬了。

洗去身上的汗液和塵土,愛德華披上一件浴袍,守在房間裡的僕人立刻道:“殿下,奧蘭多子爵大人已經到了。”

威廉點了點頭,道:“讓他進來。”

奧蘭多子爵並沒有因為自己是王儲的叔外祖父而在禮儀上有所懈怠,他一絲不苟的行過禮,等到得到了威廉的允許才在威廉的對面坐了下來。

自從得到了威廉和愛德華的幫助,奧蘭多很快便從常年得不到升職的困境中走了出來,六年下來順利的升級為准將,同時他的貴族頭銜也得到了提升,兩年前受封為子爵。他深知自己的這一切都是愛德華和威廉帶來的,如果威廉有什麼意外,他和他的家人恐怕也會不得善終,因而對威廉異常忠心。

威廉和他閑聊了幾句,話題便轉到了最近的政令上來了。

“軍隊最近的人事調動太過頻繁了。”奧蘭多子爵說,“國王陛下開始不信任他的將領了。”

威廉冷笑道:“他擔心我收買了他的將軍,趁他不注意的時候帶著將領們和軍隊叛變,把他趕下王位。所以他要減少將領對軍隊的影響力。”

奧蘭多子爵說:“國王陛下太過依仗獸人自身的能力了,他太過驕傲,不願意接受獸人的能力即將被挑戰的現實。說實話,如果他願意使用能量炮武裝軍隊,我們恐怕沒有太大的勝算。”

“如果他願意接受能量炮,接受貴族必然沒落,接受國家必然實行共和管理的,他將一點一點的失去對國家的控制的命運,他就不會是這種獨斷專行、剛愎自用的性格,我也不會想到要和他作對了。”威廉說,“每一個結果都有導致它出現的原因,一個如果的改變必然要帶動另外一個如果被推翻,所謂命運有岔路口,實際上當你路過那裡的時候,生命的慣性早就把你朝著你要去的方向推去了,根本不會給你留下選擇的時間和機會。每一件事都是名命中注定好了的,無法改變。”

“沒想到您居然支持宿命論。”奧蘭多子爵笑道。

對此,威廉既沒有否認也沒有承認,而是換了個話題,道:“現在,支持我們的中下級軍官的比例有多少?”

奧蘭多子爵比了個數,然後問道:“我們還通過退役軍人俱樂部聯系很多退役的士兵和軍官,他們雖然戰鬥力沒有體力巔峰時期強大,但是服從命令的軍人天性還沒有丟失,比起民間的雇佣軍要好指揮得多,而且還有能量炮,最後的軍隊實力不會比正規軍差。”說到這兒,奧蘭多子爵話題一轉,道:“殿下,我覺得國王似乎不想等太久了,他不想等您羽翼豐滿,已經派出手下的人和多爾蒂的人接觸,似乎想要借他們的手暗殺了您。我們得早作打算了。”

“我知道。”威廉毫不在意的說,“其實我也等不及了,每天都要和他做出一副父慈子孝的姿態,簡直受夠了。”他停頓了一下,道:“派去保護愛德華的人手已經布置好了吧,他保護不了自己,我擔心他會是國王第一個下手的對像。”

“已經布置好了。”奧蘭多子爵說,緊接著便把菲利普麥克什主動結交愛德華的事情告訴了威廉。菲利普和他的家族確確實實是國王的人,威廉上一世也聽說過菲利普,確實是個非常狂熱的宗教徒,恪守教規,嚴於律己,但是他為人十分傲慢清高,認為別人都比不上自己對奧爾貢拉的態度虔誠,因此在神官中的人緣很不好,不是個善於交際的人物。如今對愛德華如此熱情,要麼是因為他相信了愛德華神眷者的身份,把他當成了真正的聖人來崇拜,要麼是他想要借此機會接近愛德華,完成他作為國王眼線的任務。

如果是第一種可能,那這人說不定還能為他們所用,只是他們還不能完全確實,現在最好按兵不動,先觀察一段時間,不拒絕菲利普的親近,但是也不要讓他接觸到什麼真正有用的情報。

一個月以後,實習神官的隊伍來到了第一個邊境城市。他們在這裡慰問了軍隊的士兵。

這批高級實習神官們大多都出生於殷實人家,或者是擁有可以種植草藥的空間的獸人,從小受到國家的有優待,因而都長得細皮嫩肉的,模樣也很好看,因此,士兵們非常歡迎他們的到來,氣氛之熱烈簡直到了狂熱的地步,兵營裡的簡陋的小教堂簡直要被擠破了。

雖然是神官,但是到底是亞獸人,被獸人追求自然會感到興奮、喜悅和自豪。而來慰問軍隊的目的也正是因為此,高級神官不能結婚生子,自然也不能和獸人相愛,他們要學會理智處理這些感情,冷靜的對待他人的追求和喜愛,以免陷入感情之中。

第一天來到軍隊,大家一開始還很激動,但是很快,隨著前來做懺悔禱告和祈福的人越來越多,任何旖旎的心思都被疲勞趕得遠遠的了。忙碌了整整一天,等到了晚課時分,大家已經累得快睜不開眼了。現在對於他們來說,每日三課都是用來打瞌睡休息的,大家蔫頭耷腦的垂著頭站成幾排,聽著領隊老師的聲音昏昏欲睡。

愛德華也困得不行了,但是他身邊還站著菲利普。菲利普對奧爾貢拉的愛簡直是一種神奇的力量,這讓菲利普瘦小的身體裡充滿了力量,每天都鬥志昂揚,精力充沛,愛德華覺得他簡直是在燃燒自己的生命來侍奉奧爾貢拉。而他不僅僅要燃燒自己的生命,還要監督愛德華也燃燒自己的生命。沒辦法,愛德華只能竭盡全力的做出一副虔誠的模樣,所以在大家都昏昏欲睡的晚課十分,只有他和菲利普睜著眼睛,臉上毫無倦色。

菲利普一直黏著愛德華,爭分奪秒的和他討論各種神學問題,見縫插針的表達自己對愛德華的崇拜之情,直到入睡時分才被迫停止,軍隊們為了迎接他們的到來,特地搭建了足夠多的臨時住房,每個人都能單獨住一個房間。菲利普失去了黏著愛德華的理由,這才一步三回頭的離開了。

愛德華舒了口氣,轉身進了自己的房間。他得感謝士兵們的熱情,他晚上還有人要去見,身邊跟著人,總是非常不方便的。

睡到半夜,愛德華被一位見習神官搖醒了。這是威廉在隊伍中安插的人手。

“一起去解手吧。”這位見習神官是個女亞獸人,“我一個人不敢去。”

他們披上披風,悄悄的順著外面的小路,來到了軍隊內的小教堂。裡面,一位充當聯系人的中尉已經在那裡等候著了。

“少將在附近發現了多爾蒂的人。”他簡單的說道,“初步判定,他們可能是來謀殺您的。你看,是現在就把他們抓起來,還是……”

“先不要動。”愛德華說,“這些人,我看恐怕和國王陛下還有些關系。”

中尉驚訝的點了點頭:“是的,那位大人也是這樣判斷的。”他口中的這人指的是威廉,“那麼,您接下來打算怎麼做?”

愛德華眯起眼睛,他心中所想的,威廉肯定不會同意,但是做大事,必然會有犧牲,瞻前顧後,只會失去先機。



☆、第77章

“將計就計?”威廉瞪著眼睛重復道,見對面的人忐忑的點了點頭,捏緊了拳頭,泄憤似的狠狠的錘了一下空氣,最後用手指捏住鼻梁,沉默半天,厲聲道:“簡直異想天開!什麼叫將計就計,他還要那些人真的殺了他不成?”

“只是不提前逮捕他們而已。”傳信的人說道,“愛德華閣下的意思是,先假裝不知道這件事,等他們刺殺之時當即逮捕,再假裝他受了傷,同時曝出國王才是最後主謀,想要趁機取消王儲的繼承權的消息,這樣您就可以以維護繼承權和保護神眷者為借口發起戰爭了。”

“不行!”威廉堅定的拒絕道,“絕對不可能!萬一他真的受傷了怎麼辦?他是個亞獸人,任何一點點危險都會給他造成非常嚴重的傷害,甚至會威脅生命。我不同意!這件事絕對不可能,你回去,告訴他,讓他老老實實的完成自己的游歷,別的什麼都不要想了。”

“愛德華閣下的態度很堅決,殿下。”那人說著,從懷裡掏出一封信交給威廉,道:“這是愛德華閣下的親筆信,他說如果您不同意,就把這個給您看。”

威廉接過信,略顯粗暴的撕開封信的蠟封,抖開疊在一起的信紙。半晌後他猛地把信紙揉成一團,狠狠的扔向壁爐,紙團撞在壁爐的邊緣上,輕飄飄的彈開了

傳信的人縮著脖子,一言不發,王儲發怒時的威壓壓得他有些喘不過起來。一時間,屋子裡只能聽到威廉粗重的喘氣聲,很明顯,他非常的生氣。

又過了半天,威廉收起身上散發的氣勢,走到壁爐旁,把紙團撿了起來,重新攤開,長長地嘆了口氣。

“我知道你一定不會同意,”愛德華在信裡這樣寫道,“但是我還是想試著說服你。首先你要明白,我是絕對不會為了挑起戰爭,而犧牲自己,我珍惜我來之不易的生命,正如你珍惜你自己的生命一般。因為我知道,如果我出了什麼事情,對你來說絕對是非常巨大的傷害,而我不願意傷害你,所以我不會傷害我自己。

“但是你也要明白,國王不會放過我的,你能阻止這一次刺殺活動,可將來還是會有下一次,直到成功前,這些刺殺都是毫無止境的,而且隨著時間的推移,這些刺客會變得越來越熟練,敵人在暗,而我們在明,他們總是能夠找到突破口的,總有一天你會防不住他們。我知道,你要說,在那之前,你已經取代了國王了。但那要多久呢?一年,二年?還是十年?

“威廉,我們所處的這個位置,意味著我們每時每刻都在和危險作伴,總有人惦記著我們的性命,總有人想要謀害我們,這是從我在這個世界上醒過來的那一刻,便清楚明了的事情。我不可能處於完全安全的境地下,就算有你保護我,特別是當國王還安安穩穩的坐在他的王座上時,安全就離我更遠了。

“而現在,我們有了一個可以發動戰爭,推翻國王的機會,我們為什麼不爭取呢?趁這個時候,趁大家都想不到,趁國王以為我們還不敢的時候,先發制人,那麼勝算會大很多。你要知道,只有你坐在王座上,我才是最安全的,你早一點推翻他,我就早一點得到安全。

“一場政變發起的合適的時機就是一個難得的機遇,錯過了這一次,下一次就不知道是什麼時候,趁著我作為神眷者對於帝國公民的影響正大的時候,借國王的刺殺發起戰爭,這是多麼難得機會。我真心的希望,你能夠把握住它。

“此外,希望你不要生氣:如果你沒能把握住,我也總是要幫你把握住的,即使你不同意,我總有辦法。”

威廉用手指用力的碾著信紙上重重的折痕。傳信的人不敢說話,靜靜的等著王儲做決定。然而,最後威廉什麼都沒說,只是揮了揮手,讓他們都出去。

房間裡再次安靜下來,威廉又一次長長的嘆了一口氣,輕輕的吻了吻信紙最後,那個漂亮的花體字:“永遠愛你的愛德華”。

“你怎麼總是讓人這麼擔心呢?”他喃喃道。

實習神官的隊伍決定在兵營裡呆了二十天。而在此之前,每個地方,他們都只停留最多不過五天的時間。因為這裡的士兵太多了,常年的戰鬥和緊繃的生活讓他們壓力很大,都希望能夠和漂亮溫柔的神官們說說話,調節一下情緒,發泄一下心中積攢的陰暗。

而實際上,他們原定的計劃只打算呆十五天,而這多出來的五天,管理該軍團的少將在這其中出了大力。他是屬於威廉的人,聽到愛德華想要在這裡多呆一段時間,二話不說就去找了帶隊的老師,終於把原本所定的十五天延長到了二十天,雖然時間不長,不過這多出來的五天,足夠威廉做下一個決定了。

果然,在寄出信件兩天後,愛德華受到了威廉的回信。威廉同意了他的要求,愛德華知道他一定會同意,他們要做的事情容不得他們太過的兒女情長,這是他和威廉都知道的事情。況且威廉在他的身邊安排了不少人手保護,在兵營中也暗中將十幾個忠於王儲的七級及以上的獸人士兵混插在保護神官們的值班隊伍中,保證每一輪班裡都有他們的人手。而且,他們已經得知了那些人的動作,知道他們有多少人,他們打算干什麼。一切都在他們的監視之下,只要好好制定計劃,絕對不會讓愛德華受到什麼傷害。

愛德華收到回信,心情好了很多。他等這一天已經等了七年,只要他們順利的發動戰爭,以他們現在的軍事儲備和手下聽命的指揮人才,他相信,這場戰爭不會持續太久,最多三年,他就能在聖萊曼大教堂參加威廉的加冕儀式。一想到這個,他就覺得心髒裡流過一陣炙熱的甜蜜,仿佛煮沸的蜂蜜水。

“您看起來很高興?”菲利普湊過來,仰著頭看著他。

愛德華決定自己越來越看不透菲利普了。菲利普對他的崇拜非常明顯,如果是假裝出來的,那只能說他的演技實在是太高超了。不過愛德華至今也不敢相信他,而鑒於他現在要做的事情,他還是希望對方能夠和自己保持一定的距離,他已經安排好了人,到時候找個借口把他支開,等事情完成,不管菲利普到底是怎麼回事,都不會再威脅到他了。

“我只是想到了我們即將進行的旅程。”愛德華說,他現在已經掌握了和菲利普交談的訣竅,越是冠冕堂皇的高尚越好,菲利普幾乎從不懷疑他的話,那些在愛德華看來虛偽到了極點的話,菲利普卻把它們當成金玉良言,這幾乎讓愛德華感到愧疚了,“這裡的士兵都已經聆聽過奧爾貢拉的教誨,而在前方,還有更多的人需要我們幫助,還有更多的困難需要我們克服,因此,我感到很高興。”

“你真是太高尚了,愛德華閣下!”菲利普激動的紅了眼睛,“我有時候還會感到一陣疲憊呢,真不知道你是如何做到的……”

愛德華舒了一口氣,把話題轉移到了修行上,只要對方不再執著於自己的事情就好。

國王派出的刺客混在了士兵當中,這一切早在愛德華出發之前就已經安排下來了。因為神官游歷的路線需要提前擬定好交給教皇簽字同意,並留有存檔,國王很容易就能調來檔案,查看他們的路線。如今刺客們早就做好了准備,邊境中時常有人往來出境入境,魚龍混雜,也經常有多爾蒂的商人出入,情況十分的復雜,他們打算在這裡刺殺愛德華,很容易可以嫁禍給多爾蒂的人。

實習神官的隊伍原本只留十五天,眼看著十五天就要結束了,他們還沒能接近愛德華,原以為這次任務就要失敗了,正要把這個消息稟報給國王,可沒想到少將出言挽留,說服了帶隊老師,讓他們又多留了五天。

正敗在此一舉。這些執行刺殺任務的人一半是在各國流浪、見不得光的雇佣殺手,還有一部分是卡斯伯特退伍的貴族士兵,身上有些不大的官銜和爵位,他們一直沒能適應普通的平民生活,還在留戀著軍隊的刺激和血腥。他們對國王有著狂熱到盲目的崇拜和忠誠,願意為他做任何事,包括刺殺神眷者。況且國王並不承認愛德華真的受到了奧爾貢拉的神諭,那麼,他們也不會相信。

實習神官們每天晚上睡覺前,都要聚集起來,在兵營的小教堂裡做一次睡前禱告,而這幾天,愛德華忽然之間多了一個習慣,他會在大家離開後,再多停留十五分鐘。刺客們發現了他的這個小習慣,而愛德華也故意為之,身邊並不留保護自己的人。這也沒讓他們起什麼疑心,他的人原本大多都在暗處,平時最多跟一個士兵而已,而且畢竟在兵營內,到處都是帝國的軍人,又有誰會去殺一個神官,殺像征蘭開斯特王室受到奧爾貢拉寵愛的神眷者呢?

這其中唯一的變數就是菲利普,因為每次他也會跟著愛德華多做十五分鐘禱告。這些刺客是知道菲利普的,他作為國王的眼線,每天把愛德華的一舉一動都報告給國王。只是他們知道菲利普,菲利普卻不知道他們而已。他們不知道到時候要不要連著把菲利普也一起除掉,畢竟刺殺的現場,目擊者越少越好,最好形成一個迷案,這樣就能更順理成章的栽贓給多爾蒂。

但是時間已經來不及他們把這件事通報給國王,只能見機行事,不過他們想,一個普普通通的見習神官,即使死了,國王也不會太在意,再加上麥克什家族也是狂熱的忠於國王的人,家族的孩子能夠為國王犧牲,他們恐怕會感到萬分的榮幸。

監視刺客的人趁著做懺悔禱告的時候,將他們的計劃通知了愛德華。就是今天了。

愛德華深深的吸了一口氣,他想到了六年前,那一次,國王同樣安排了一次刺殺,讓他假戲真做,借此機會清掃了政府中王後的人。可那一次,國王真的假戲真做了,他差點殺了他。愛德華始終記得那天,他是感到如何的恐懼。

而這一次,同樣是假戲真做,他卻沒有了那樣的恐懼和害怕了。他感到一絲緊張,那是人在做大事的時候都會感到的那種緊張,而不是毫無把握,仿佛雙腳就站在懸崖邊,下一秒就要被人推下去的驚懼。而實際上,他甚至感到一陣隱隱約約的興奮,他迫不及待的想要把國王從他的王座上扯下來,而過了今天晚上就是第一步。

是夜,慣例的睡前禱告結束了,帶隊老師合上手中的《聖訓》,大家安靜的排成兩列,魚貫而出。愛德華和菲利普照例留了下來。對此,帶隊老師對著他們贊許的點了點頭,又道:“不要太晚了,奧爾貢拉也不會希望你們因為侍奉他而傷害到自己的身體。”愛德華和菲利普忙低下頭,對老師的這一句關心表示感謝。

這時走在隊伍最後面的一位神官輕聲喚道:“菲利普,你今天還要留下來?”

菲利普點了點頭:“是的。”

說話的這人是威廉安排在隊伍中協助愛德華的人,愛德華讓他今天找個借口支開菲利普。“我有事跟你說。”那人走到飛利浦身邊,拉著他朝著遠離愛德華的方向走了兩步才說道。

“什麼事?不能現在說嗎?”菲利普有些不耐煩。

“這件事你得幫幫我,菲利普……”

“什麼事?現在就說了吧,我聽聽我能不能幫。”菲利普打斷他的話。

“菲利普,不要這樣不耐煩。”愛德華開口批評他的態度,他知道與其好言相勸,這種直言勸諫的方式更能讓菲利普服從,“有人求助於你的時候,你應該熱情的提供幫助才對,而且幫助別人和禱告一樣,都是侍奉奧爾貢拉的一種方式,他總是希望我們能夠做好事的。所以,你先回去吧。等會兒如果有時間或者明天再繼續也不遲。”

菲利普抿著嘴,他確實不願意和其他神官麼接觸,但是愛德華說得對,別人求助的時候,他不該這麼不耐煩,這是不對的。“走吧,”他退步道,又對愛德華說:“如果等會有時間的話,我會再過來的。希望你那個時候還在,愛德華閣下。”

愛德華點了點頭,於是很快,簡陋的小教堂裡再次安靜了下拉。教堂的禮堂很小,每到禮拜日,只有高級軍官才有資格來到教堂做禮拜,剩下的士兵們都是在操練場。教堂內燈光昏暗,祭壇上只擺著幾個小小的夜明珠照明,卻是只能勉強印出桌椅和台階的輪廓,讓他不至於摔跤。

愛德華跪在祭壇前,那昏暗的光將他們的影子拉成成一個詭異的摸樣印在牆上。風從靠近天花板的小天窗裡擠了進來,發出嗚嗚的聲音,聽起來有些恐怖。

愛德華凝視著祭壇上的金環龍,表情認真而嚴肅,可實際上,他正凝神細聽。刺客就潛伏在教堂的某個角落,而保護他和逮捕刺客的人,也早已經在教堂裡布置好了,只是他不知道他們都在哪裡而已。

愛德華覺得好像有什麼人正站在自己的背後,仿佛已經伸出一只手,馬上就要碰到他的後背,這讓他感到一陣毛骨悚然的戰栗,而戰栗中隱隱藏著一絲興奮,仿佛一個過生日的人,已經知道了家人正在為他准備生日晚會的驚喜,為了不掃興他不能表示自己已經知道了他們的計劃,而是要強壓著心中的激動,故作鎮定的等到驚喜的到來。

時間好像凝固了一般,愛德華覺得已經過去了很久,然而掛在牆上的鐘的指針幾乎沒有怎麼走動。三分鐘?五分鐘?可愛德華覺得已經過去了五個小時,好像下一秒天就要亮了似的。

讓他們來吧!快點來吧!他在心中喊道,他等了七年,然而最後這幾分鐘,他卻已經失去了最基本的耐心了。

就在此時,一個身影不知道從哪裡閃了出來,輕輕巧巧的落在他的身後。愛德華後背的汗毛刷的立了起來,那一瞬間,他能感到一把閃爍著寒光的彎刀被高高的舉起,正要劃破空氣,砍向他的脖子。

那一刻被無限延長,他也聽到了其他的聲音,保護他的人也從隱蔽處跳了出來,圍在他們的周圍,一把回力鏢帶著尖銳的呼嘯聲,迎著那把彎刀飛來,愛德華幾乎可以想像下一秒的情景,他仿佛已經聽到了回力鏢撞開彎刀的聲音。

當的一聲,彎刀被回力鏢撞得脫了手,打著轉插進來旁邊的椅子上,一叢冒著寒氣的冰針從他的頭頂飛過,扎向刺客躲避的身體。一個保護他的獸人抱住他迅速的退出了打鬥的圈子,見他扔到了門口,隨即擋在了愛德華的身前。

禮堂內,五個保護愛德華的士兵和三個刺客正纏鬥在一起,雙方都顧忌著不能弄出太大的動靜,都沒有變身獸人。刀劍撞進的聲音不絕於耳,是不是的有小型的攻擊性魔法閃過,最後撞擊在禮堂的牆壁上。只能慶幸教堂是用石頭建成了,否則那一團團的火焰早就把教堂點燃了。

一個刺客掙脫了包圍圈,朝著愛德華撲了過來。這獸人已經身負重傷了,可他仿佛沒有察覺到身上流血的傷口一般,繼續不屈不撓的朝著愛德華撲過來。這些刺客,為了完成任務,寧可不要性命。擋在愛德華和菲利普面前的士兵立即迎戰,將他逼回到戰圈之內。

愛德華警惕的觀察了一下四周,隱藏在寬袍大袖中的手握緊了防身的匕首,眼下這種情況,他還是離開教堂去安全的地方比較好,現在三個刺客都已經被困在了這裡,外面恐怕比攻擊性魔法橫飛的禮堂更安全一些。



☆、第78章

經過這一段時間的偵查,最後他們確定,這一次潛伏在軍營中的刺客一共有三人,現在都被困在了教堂中,這也是愛德華敢獨自一人離開教堂去找安全地方的原因。

因為沒有變身獸型,教堂又是石質結構,非常隔音,所以獸人們打鬥的聲音並沒有傳的太遠,一離開教堂,站在外面就幾乎聽不到什麼聲音了。愛德華快步的穿過教堂外的空地,少將為他安排了人接應他,只是距離教堂還有一定的距離,他們不敢安排太多的人在教堂守株待兔,怕刺客們警覺到他們的存在,而原本要有一個人來護送他離開教堂的,可這三個刺客比他們想的要更難對付,現在愛德華只能自己一個人離開了。

一會兒,等到這些刺客被制服之後,愛德華就會假裝身負重傷,以受害者的身份控訴國王對於教會的迫害,一個垂死掙扎的神眷者總是能夠獲得民眾更多的同情,也更願意相信他說的話,戰爭雖然是不道德的,但是戰爭發起的原因一定要足夠冠冕堂皇。

突然,轟的一聲,教堂的大門連帶著大門所鑲嵌在的那堵牆被撞開了,石磚迸濺得到處都是,撞在地上發出沉悶而響亮的聲音。一個刺客變身獸型,破門而出,他這是破釜沉舟,已然管不得別的,性命已經被他拋在了腦後,他現在只想著完成殺死愛德華的任務。

愛德華回頭一看,立刻向前跑了起來,這片地空蕩蕩的,一點遮蔽物也沒有,那獸人如果想殺他簡直易如反掌。剩下的人也一一變身獸型,拋開顧忌,全力以赴地投入到戰鬥中去了。這裡的動靜立刻吵醒了整個軍營,站崗的士兵們紛紛朝著事發地跑來,愛德華看到天空中有幾個越來越大的陰影,而地面上,幾個獸人的身影在營房間閃過。他得快點離開這裡。

一聲凄涼而絕望的嚎叫從他的背後響起,在寂靜的夜空中像一陣寒流一般蕩開,穿過愛德華的身體,在他的後背上引起一陣戰栗。愛德華忍不住回頭看了一眼。

一頭三米多高,身披鱗甲的黑豹正用他銀色的眼睛死死的盯著愛德華的方向,他身上已經布滿了大大小小的傷口,側腰上一條長長的猙獰的傷口似乎是致命傷,這些傷口汩汩的流著鮮血,已經已經染紅了他黑色的鱗甲。一只鷹頭獅身獸用他鷹爪般的爪子扣著他的大腿,將他朝著遠離愛德華的方向扯。

愛德華只看了一眼便回過頭繼續跑,前方,一個身穿制服的獸人正朝著他跑來,那也是保護他的人。愛德華松了一口氣,作為亞獸人,運動確實不是他們的長項,才跑了幾十米他就覺得腿有些沉重了。

突然間,一個驚恐的表情出現在朝著愛德華奔來的那個士兵的臉上,愛德華來不及思考,但是後頸的寒毛已經立了起來,那是對於危險的預兆,但是他完全不知道自己應該怎樣避開危險,因為這一切都太快了,所有的反應都是下意識的。而作為一個毫無自保能力的亞獸人,這一刻除了繼續向前跑,他沒有別的辦法。

一切都發生在一瞬間,下一秒,愛德華就發現自己臉朝下摔倒在了地上,鼻間有一股濕乎乎的泥土的味道,他感到臉上一陣疼痛,膝蓋好像裂開了一樣。

“天哪!天哪!奧爾貢拉在上!”有人在尖叫。

“快叫醫生!有個亞獸人受傷了!快叫醫生!”

這說的是誰?說的是我嗎?愛德華茫然的用手肘撐起自己的身體,然後他看到了讓他血液都凝固的一幕:菲利普趴在地上,一枚碩大的冰錐插在他的後背上,穿透了整個身體,而在他們的周圍,散落著斜插在地上,或是已經摔碎了的冰錐。

“天哪……”愛德華手腳並用的爬了過去,他覺得自己的四肢已經沒有了直覺,只是下意識的向前爬去,“菲利普……”他聽到自己的聲音在發抖,“菲利普……睜開眼睛看看我……”他不敢用手碰這個男孩兒,只能一遍一遍的呼喚他的名字。

冰錐確實已經穿透了菲利普的身體,他只能側躺在地上,破了一個大洞的胸口微微的起伏著,十幾秒鐘以後,他睜開了眼睛。他的,臉上全無血色,仿佛一朵從枝頭掉落的百合,透著一股不容拒絕的死氣,但是他的眼睛發亮,目光灼灼,仿佛兩把燒得正旺的火焰,而他余下的生命就是供給這火焰的燃料。

“愛德華……閣下……”他的聲音氣若游絲,卻仍不忘了敬稱。

愛德華握住他的手,那只手已經失去了溫度,愛德華能夠感受到那種屬於生命的柔軟也在一點一點的從他的手掌中流失。他知道一切已經無力回天,等待眼前這個剛剛成年的年輕亞獸人的,只有死亡了。

“請讓我為你禱告吧。”愛德華低聲說道,菲利普是個虔誠的信徒,他一定希望自己在死前能夠完成一次懺悔禱告。

“我很高興……”菲利普的聲音幾近耳語,嘴角彎起一個淺淺的弧度,“請……原諒我……我以前……不相信你是……”他猛地吸了一口氣,再吐出來的時候,臉上的死氣更重了一分,“但是……這些天……我覺得你就是……能夠保護你……是我的……榮幸……”

愛德華死死咬著下唇,淚水盈滿了他的眼眶。愧疚深深的扎進他的心髒,他痛得連呼吸都覺得困難了。這孩子真的以為他是神眷者,他是抱著能夠為奧爾貢拉犧牲的無畏和虔誠,推開了自己,任憑冰錐扎在他的身上,痛苦的躺在地上,等待死亡的。

“別哭……”菲利普稍稍握緊了他的手,但那力度太過微弱了,好像一陣風吹過手指一般,讓人幾乎感覺不到,“我會……被奧爾貢拉……的神侍……親自……接上天堂的……”

那一邊,刺客已經被制服了,聽到動靜的實習神官們都跑出了出來,圍在菲利普的身邊。軍隊裡的醫生走過來看了一眼,沉痛的對著大家搖了搖頭,哭聲立刻從大家捂著嘴巴的指縫間泄露了出來。他們不是沒有見過死亡,但是他們從未見過如此慘烈的場景。

帶隊老師也紅了眼睛,但是他畢竟見多識廣,很快便冷靜了下來,輕聲道:“別哭了,死亡並不是終結,而是開始,菲利普閣下即將結束在人世間的磨礪,回到奧爾貢拉的花園,永浴神聖的光明。讓我們為他禱告吧。”

大家紛紛跪了下來。愛德華沒有動,他依舊握著菲利普的手。男孩眼中的火焰越來越黯淡,他回望著愛德華的眼睛,嘴唇微動。愛德華知道他在說什麼:“請你為我祈禱吧。”他是在說這句話。

於是他扯下胸前的金環龍,塞進他的手心裡,“至高無上的奧爾貢拉啊。”他念道,“我們將這一片高尚純潔的靈魂交到您的手中……”

菲利普的目光緩緩的向上挪動著,最後停留在暗藍色的天空中,他仿佛看到了什麼似的,眼中的火焰突然再一次明亮了起來。

“願無盡的榮耀永遠歸於您……”他喃喃道,表情柔和而愉悅,嘴角攜著一個輕松的微笑,然後,他閉上了眼睛,停止了呼吸。

大家大聲的痛哭了起來。雖然神官應該看透生死,明白死亡不過是*的損毀,而靈魂永存,但是大家不可能不悲傷。十幾分鐘以前,他們還在教堂內一同做過睡前的祈禱,一起唱過一首贊美詩,而現在,一個同伴靜已經失去了生命,無聲無息的躺在地上,血流了一地。

候在一旁的士兵們上前,想把菲利普的屍體抬起來,他們要把冰錐從他的身體裡取出來,縫補他的身體,將來還要舉行葬禮,菲利普要盡可能的保持一個體面的儀態,和大家做最後的道別。

“請您松開他的手吧。”一個士兵輕聲說道。

愛德華點了點頭,但是他已經失去了對手的控制,他松不開。或許是他潛意識裡在暗示著自己,如果他松開了,就意味著菲利普真的已經不在了。

“別這樣。”帶隊老師哽咽了一聲,膝行至他的身邊,將他摟在懷裡,“別這樣,好孩子,放開他吧。”

少將走了過來,小心翼翼的將他的手掰開,又握著他的手臂將他扶了起來:“回去休息吧。”他摟住愛德華的肩膀,以免他摔倒,“一切明天再說。”

愛德華點了點頭,有什麼東西在他的胸口蠢蠢欲動,好想一只瀕臨極限的氣泡,稍稍一動,就會炸裂開來。

他踉蹌的邁出了一步,又邁出了一步,而第三步腳還沒有落地時,那只氣泡終於炸裂了,黑暗襲來,愛德華暈了過去。



☆、第79章

愛德華沒有昏迷太久,他只是因為一時受到的刺激太大了,有些難以承受罷了。他一直不曾信任過菲利普,可他沒想到對方對他神眷者的身份的盲目崇拜,竟然能夠為了他犧牲自己的生命。一個人因為他的緣故失去了生命,永遠的從這個世界消失了,因此而帶來的愧疚就像一塊巨石,從天而降,毫無征兆的砸在他的心上,讓他一時間幾乎完全失去了思考和判斷能力。

好在愛德華不是沒有見識過死亡,上一世他曾經經歷過一場戰爭,看到過血腥而殘忍的搏鬥和殺戮,王後的軍隊在一次次被國王的軍隊逼入險境而狼狽逃竄的時候,他也見過他們毫無人性的將沒有將一些沒有太多利用價值的亞獸人拋棄,而在那次他被國王的軍隊俘虜的時候,甚至親眼看到殺得熱血沸騰的士兵強暴了他的近侍。

這些經歷讓他很快就從菲利普的死亡帶來的悲傷和愧疚中掙脫了出來,十幾分鐘以後他就清醒了過來,又坐在床上整理了一會兒思路,平復了自己的心情,便起身離開了房間。今晚,事情的發展幾乎完全脫了他們的想像,但是也只是幾乎而已,在這場和國王的交戰中,他們依然占據著上風,只看他們怎麼處理這個突發事件而已,而愛德華隱隱覺得——願奧爾貢拉原諒我,他想著——菲利普的死似乎給他們帶來了更多的優勢,只要他們動作夠快,膽子足夠大。

“閣下?”守在愛德華房間門口的士兵見他打開了門,立刻問道,“您需要什麼嗎?”

“帶我去找盧克少將。”他立刻開口道,聲音裡不自主的帶上了些他曾經作為王儲的時候,所具有的威嚴和不容置疑,“現在,馬上。”

現在已經是凌晨時分了,夜晚的黑暗可以暫時壓住一切疑問,讓人忍耐和等待,但是當太陽升起的時候,他們必須給大家一個交代,告訴所有人發生了什麼事情,這樣就意味著,等到早晨,軍隊晨起集合訓練的號角聲響起的時候,他們必須決定好下一步要做什麼。

士兵張了張嘴,把想要勸愛德華回去休息的話咽了回去,立刻帶著愛德華快步的朝著盧克少將所在的地方走去。

盧克少將並不在他的房間裡,他的部隊裡除了這樣的事情,雖然不需要他親自處理,卻需要他在場。審訊刺客的事情還好說,他們早就做好了准備和布置,然而意外死亡的亞獸人卻不在他的准備範圍之內。站在軍隊醫院的停屍房裡,看著這名瘦瘦小小的亞獸人已經取出了冰錐的身體,他的目光在亞獸人胸口的大洞上停留了一會兒,最後挪開,嘆了口氣,捏了捏鼻梁。

軍隊醫院有專門修補遺體的入殮師,畢竟在邊境,總是會有士兵為國犧牲,在他們的遺體被運回到家鄉的時候,最好能夠保持足夠的完整和體面,以減少家人的悲痛。現在,這些入殮師們正在小心翼翼的剝去他身上這套破爛的衣服。盧克少將見狀,立刻離開了停屍房,來到外面的走廊。

“盧克少將。”一個熟悉的聲音傳了過來,緊跟著愛德華出現在走廊的入口處,盧克少將注意到他的臉色依舊蒼白,眉頭緊皺,但是他的眼睛不再像剛剛那樣,毫無神采,茫然空洞,他的目光再一次凝聚了起來,閃著堅毅的微光。

“寒暄的話就不必說了。”愛德華走到盧克少將的身邊,抬起一只手制止了他到口的寒暄和問候,他的目光在停屍房的大門上停留了幾秒,仿佛能夠看透厚厚的木門,一直看到屋內一般。

最後他轉開視線,望著盧克少將,開門見山道:“接下來怎麼做,你想的怎麼樣了?”

盧克少將用手指抵著已經冒出了胡茬的下巴,略一沉吟,道:“請不要責怪我太過冷血,閣下,我倒覺得這是個很好的機會。原本我們就是要裝作你因為這次刺殺受了重傷,而現在,居然他們竟然真的殺死了一個無辜的亞獸人,這在輿論上對我們來說非常有利。”

“你說的對。”愛德華點了點頭,臉色更加蒼白了,他不喜歡這種仿佛在議論一個物品一樣,談論起一個人的死亡,特別是這個人還是為了他而死的時候。但是現在不是他悲春傷秋的時候,他必須冷下心腸,把一切個人感情、私人情緒拋到腦後,仿佛他不曾經歷這一切一般,盡可能冷靜的考慮這些問題,“我想現在,我們要做的,就是把國王試圖刺殺神眷者,並殘忍殺害了一個神官的事情傳遍整個軍隊。告訴他們菲利普為我而死,為了奧爾貢拉而死,所以,他是一個偉大的殉道者,是一個當之無愧的聖人。我們要引起他們的疑惑,挑起他們的憤怒,激起他們的反抗和鬥志。今天晚上務必要讓這件事傳遍整個軍營,明天早晨,在集合訓練的時候,我再做一次演講。”

“你是要我們明天就宣戰?”盧克少將眯起了眼睛。

“對。”愛德華疲憊的深吸了一口氣,他身上還在發軟,但是他的精神卻格外的亢奮。

“我們的計劃沒有這麼快,愛德華閣下。”盧克少將說,“殿下和我們商量好了,是等這件事傳回王都後,由他先起兵,脫離王都。”

“我知道,可現在不一樣了。”愛德華說,“我沒有身負重傷,我還好好的站在這裡,如果我受傷了,為了更好的贏得大家的同情,我就只能半死不活的躺在床上,可現在,我可以親自引導輿情,帶領著憤怒的軍隊,不是造反、不是叛國,而是要求國王道歉,要求他認罪。

“現在的情況是,奧爾貢拉的神眷者被蘭開斯特家族的國王謀殺,他的另一個忠實的僕人死在了這場謀殺中,奧爾貢拉會感到憤怒的,他要放棄了蘭開斯特家族,放棄卡斯伯特帝國了,而我,作為曾經接受過聖諭的神眷者,感受到了他的憤怒。我們要求國王道歉,要求他真誠的懺悔,要求他為他的行為贖罪,以熄滅奧爾貢拉的怒火。而王儲殿下聽聞了這樁慘案,十分的憤怒和惶恐,於是也決定加入到我們的隊伍中,望奧爾貢拉看在他的真誠悔改的份上,保佑蘭開斯特家族的統治。

“而且,我先發制人,突然起兵反對國王,可以攻其不備,在他得到消息前,我們起碼能夠把這附近三個郡中屬於國王的勢力趕出去。等到王儲殿下從王都趕過來的路上,還能繼續收服人手,最後兩方勢力彙合。”

盧克少將微微睜大了眼睛,半晌後才道:“很厲害的想法,愛德華閣下,不愧是做過王儲的人。”

“你過講了。”愛德華淡淡道,“還有,派出你速度最快的士兵,趕回王都向王儲殿下通風報信,不用把時間和精力浪費在隱蔽身形上,只要能夠蒙蔽他們一時就好,反正以後我們也不需要這麼偷偷摸摸的和王儲殿下聯系了。把發生的一切還有我要做的事情都告訴他,讓他快點准備,盡快離開王都。

軍營裡出現了刺客!這個消息迅速的傳遍了整個軍營,大家不過剛剛躺下沒幾分鐘,現在幾乎全都爬了起來,對此事議論紛紛。誰都不敢相信這是真的,這裡畢竟是軍隊,誰會不要命了在這裡行刺?

很快,第二個消息就像下一波海浪一般,蔓延開來,一個實習神官在這次刺殺事件中死去了。大家簡直難以置信,這些天,他們都盡可能的抽出可以利用的時間,去見這些實習神官,至少和他們其中的一個人說過話,做過禱告,在這個極度缺乏亞獸人的地方,這些溫柔、漂亮、聰慧、善解人意的實習神官,簡直像久旱之後的甘露一般,瞬間就讓他們枯燥無味的生活豐富多彩了起來,這讓這些神關門在他們心目中占據了極高極重要的位置,幾乎成了他們的偶像。

聽說一個實習神官去世了,大家立刻失去了睡意,緊張的猜測著這個人的名字,前所未有的誠心的向奧爾貢拉禱告,希望不是自己喜歡的那個神官。

又過了一個小時,等到這些議論因為久久得不到真實消息的回應時,一陣哀傷的歌聲傳來,這是實習神官們為菲利普合唱的守靈曲。亞獸人清亮而哀愁的聲音穿過靜謐的軍營上空,在天空中久久的回蕩著。離教堂較遠的地方雖然聽不清他們的歌聲,但是悲傷的氣氛由近及遠,漸漸的感染了整個軍營。等到天空蒙蒙亮的時候,根據反饋回來的消息,所有人都知道了昨晚發生的行刺事件和一位亞獸人的逝去,所有人都幾乎一夜沒睡,等到上級告訴他們昨晚到底發生了什麼可怕的事情。

“很感人的演講稿。”盧克少將放下愛德華打的草稿,愛德華也一夜沒睡,剩下的時間,全都用來准備早晨的演講了,他要煽動起大家的情緒,讓他們憤怒,然後爆發,衝到國王的對立面去。

“謝謝。”愛德華站起身,望著窗外泛白的天空,再過十幾分鐘,起床的號聲就要響起了。

“准備好了嗎?”盧克少將拿起帽子戴在頭上,“接下來,可是一場硬仗啊。”他走上前去,拉開了門。

“我已經為這一天准備了七年了。”愛德華平靜的說,走出房門。

他們走在清晨略顯冰涼的空氣中,愛德華深深的吸了一口氣,突然道:“帶我去看看他吧。”

盧克少將微微一愣,並沒有多嘴問什麼,安靜的帶著愛德華回到了醫院。

菲利普的身體已經修補好了,只等著最後的清洗和上妝了。他還沒有穿衣服,身上蓋著一條薄被。房間裡溫度很低,而菲利普所躺的那張床,更是刻上了冰凍的魔法陣,以保證遺體不會腐爛。

愛德華緩緩地靠近菲利普,停在床邊,低下頭看著他。男孩兒表情溫柔而放松,仿佛睡著了一般的平靜,如果不是臉上透著不正常的青色,看起來就像還活著一般。

“對不起。”愛德華輕輕的用手指順了順他的頭發,“我騙了你。”他覺得自己的心髒再一次被一支冰錐穿透了般的疼痛冰涼,“我不配得到你的友誼和忠誠。”他閉了閉眼,忍住眼眶中再一次泛起的淚水。

“但是,我相信,你現在已經在奧爾貢拉的國度裡,得到了永恆的愉悅和平靜。”最後,愛德華彎下腰,鄭重的親吻了菲利普冰冷的額頭,“你會成為一位神侍,侍奉在奧爾貢拉的身邊的,聖菲利普閣下。”

盧克少將沒有等太久,很快愛德華便出來了。“走吧。”他對愛德華說,伸出一只手,做了一個“請”的姿勢。

愛德華點了點頭,“戰鬥就要開始了。”他看著盧克少將的藍眼睛,“但是勝利終將屬於我們。”



☆、第80章

一股不合時宜的熱浪迅速的席卷了正處於清爽秋季的帝國,燒得大家都暈頭轉向了。

國王竟然要殺了神眷者,而原因僅僅是因為他擔心神眷者對於民眾的影響力超過他,威脅到他作為國王的權威。

這簡直太可笑了!神眷者的出現意味著奧爾貢拉寵愛著蘭開斯特王室,證明他對於卡斯伯特的統治者感到滿意,才會將這樣的榮耀發生在卡斯伯特帝國的國境之內。要知道,神眷者無論出現在哪個國家,都會被該國的統治者奉為上賓,恨不得全世界都知道神眷者的存在,讓他的名字傳遍薩爾曼大陸的每一個角落,讓所有人都知道奧爾貢拉對於他們的國家的偏愛,借以增強國家的凝聚力,並穩固的自己的統治。

誰都不敢相信國王會做出這樣的事情來,但是鐵證如山,證據確鑿,容不得辯解。一個剛剛成年的神官為了保護神眷者死去了,而前來刺殺神眷者的刺客們的身份也已經被查明了,這三個人都是貴族,他們的家族對於國王赤誠到狂熱的忠心所有人都有目共睹,況且他們自己也承認了,下達刺殺命令的正是國王陛下本人,而在實習神官接下來的游歷旅途中,還布置著五個潛伏著的刺殺團隊。

民眾們憤怒了。一個國王,竟然會因為擔心一位聖人、一位得神眷顧者對於民眾的影響力大過自己,就暗下殺手!這是對奧爾貢拉的褻瀆!這是對信仰的踐踏!這是文明的倒退!

愛德華讓人把當時的情景譜成了曲子,填上了歌詞,讓游吟詩人到處傳唱,在軍隊能夠控制的幾個郡內,所有的教堂,無論大小,都開始了紀念聖菲利普的活動,而這些紀念活動在愛德華以及教宗的故意推動下,在整個帝國蔓延開來。

教宗弗奧瑞二世在得知愛德華打算對國王的刺殺活動將計就計時,便找了借口離開了王都,早在他和愛德華一起策劃了神跡之後,國王便已經認清了他的立場,既然愛德華和威廉打算和國王撕破臉了,如果他還留在王都,等到愛德華和威廉舉兵的時候,首當其衝被被國王當成叛徒絞死的就是他了。

他本不想打草驚蛇,讓國王發現他的真是意圖,便以視察帝國教會組織為借口。他剛離開王都沒走幾個城市,就接到了愛德華遇刺、菲利普被誤殺了的消息,便立刻連夜趕到了愛德華縮在的位置,剛好避開一批前來追拿他的士兵。

弗奧瑞二世一到盧克少將管理的第六駐邊軍團所在的威爾多拉郡,立刻大張旗鼓的為菲利普做了一場盛大的安靈彌撒,並公開支持愛德華的言論,表達了對國王的惡行的控訴,並號召所有的神職人員以及虔誠信仰奧爾貢拉的信徒們,讓大家一起向國王表達自己的憤怒,要求國王立刻道歉,並接受因意圖謀害神眷者以及殺害一名聖人而應當接受的懲罰。

與此同時,威廉帶著他的親兵也火速的離開了王都。愛德華派出的信使拼盡全力,終於在事發第二天的傍晚趕到了王都,威廉早已做好了准備,當即帶領著自己親兵和一批投靠了自己的貴族,衝破了王都的守衛,離開王都。他們和王都的護城軍隊發生了不小的衝突,但是在他安排在護城軍隊中的軍官的幫助下,最後還是順利的離開了王都。

威廉和他的這一支幾百人的軍隊披著白色繡金環龍的披風,打著維護神之榮耀的旗號,極為高調、大搖大擺的穿過帝國的上空。而在他們降落在威爾多拉郡時,教宗親自上前迎接,並當即為王儲和王儲的這幾百人的軍隊祝福,教宗的這些舉動更讓所有的人都相信,王儲殿下的軍隊是一支正義的、高尚的軍隊,他們的目的就像愛德華所宣傳的那樣,僅僅是要維護奧爾貢拉的榮耀,要求國王懺悔道歉而已。

王宮,議事廳內,國王眯著眼睛,看著坐在長桌兩旁的將領們。他和逃叛的王儲威廉尚未開戰,但是兩方的關系已然決裂了,戰事不可避免,雖然他知道遲早有這麼一天,但是這一天到來的速度超過他的預期,他現在必須盡快制定出和威廉的軍隊作戰的計劃。

國王表面上沉穩平靜,而他的內心並沒有他表現得那麼平靜,就他現在所得到的信息來看,投靠了威廉的軍隊在帝國的全部軍隊中所占據的比例並不大,但他聽到一個消息,威廉正在招募退役的士兵,以及那些願意為維護奧爾貢拉榮耀的獸人,組建一支屬於自己的新的軍隊。他原本是不屑的,但是反常必妖,以他對愛德華和威廉的了解,他們不可能這麼愚蠢,以為普通民眾組成的雜牌軍隊能夠對抗帝國的精英,但是,他還聽到了別的消息,愛德華的私人神官,伊德瑞斯主教的家族,格林家族向威廉獻上了一種據說威力巨大的武器,能量炮,用以武裝他們那支原本幾乎沒有勝算的雜牌軍隊。

能量炮,國王是聽說過的,可他從來不屑於去了解這種小武器,他曾經見過初級的能量炮,威力如同一個卷軸一般,只有一點點攻擊力,但是對於等級超過五級的獸人來說,這點攻擊力便不會被他們看在眼裡了,作為處於八級巔峰、帝國實力最強的獸人,國王並不把這種小武器放在眼裡,而現在,這原本為他所忽視的東西,竟似乎要以現實給他以一重擊了,就好像曾經的愛德華,曾經的威廉。

“陛下。”一位女中將輕聲喚道。

國王收回游走的思緒,集中了注意力:“請講。”

“陛下,”中將站起身來,恭敬的微微鞠了一躬,“陛下,我對您的忠誠,讓我以為您付出生命為榮,因此,我並沒有別的意思,只是,事已至此,我覺得您不如按照他們所要求的那樣,向奧爾貢拉懺悔。我們只需要在聖萊曼大教堂為聖菲利普舉行一次安靈彌撒,並將他逝去的那一天定為一個紀念日,然後……”

“然後我引咎退位,將王位讓給對神更加虔誠的威廉,是這樣嗎?”國王輕聲道,他的聲音不大,然而這輕柔的聲音中裹挾著一場寒冷入骨的暴風雪。

“我並不是這個意思,陛下。”中將有些慌張的深深低下頭,“我只是希望我們最好能夠以和平的方式解決這些問題。”

“鬥爭裡,從來沒有和平的解決方案。”國王用手指輕輕的敲擊著實木長桌的桌面,“這場對決中,威廉那個小子是打定了主意要把我從王位上拉下來的,最後的結果,不是他死,就是我亡。”

中將唯唯諾諾的重新坐了下來,國王記住了她的名字,覺得將她踢出作戰的部隊。

直到半夜,他們才商量出了一個十分模糊的大體的對戰輪廓,國王這才宣布散會,帶著秘書臨時整理出來的結果回到了房間。

德菲奈斯子爵已經睡下了,自從王後被判決後,作為國王最信任的情人,他搬進了國王的房間。聽到國王進屋的聲音,他立刻下床,耷拉著拖鞋來為國王更衣。國王心事重重,即使在床上躺下了,也絲毫沒有睡意,盯著手裡的作戰計劃,仔細思考著改進的空間。

德菲奈斯子爵慢慢地靠了過來,依偎在他的身邊,望著他的側臉,低下頭,親吻他手臂上隆起的肌肉,一只手撫上他的胸口,從上而下,滑進了被子,最後停在蟄伏的巨龍之上。

“休息一會兒吧,我的陛下。”他稍稍坐了起來,湊上去親吻國王的耳朵,借著這個角度,瞥了一眼紙上的內容,但是很快便轉開了視線,專心的開始勾引國王,“您需要放松一下……”

國王嘆了口氣,他今天已經連續工作了十幾個小時,確實需要休息休息,把自己逼得太緊沒有什麼好處,況且現在的局勢也沒有緊張到那個地步。於是他放下手裡的文件,翻身將德菲奈斯子爵壓在身下,開始撕扯他的衣服。

一個小時後,當國王睡熟後,德菲奈斯子爵在近侍的幫助下,披上睡袍去浴室做清理,躺在裝滿了水的浴缸裡,他接過近侍遞過來的筆紙,寫上了幾句話,又交還給他。等到子爵也睡下後,近侍回到自己的房間裡,將紙卷成小卷,塞進一只蝙蝠腳上的郵筒裡。蝙蝠是王都十分常見的一種生物,晚上是它們的活躍時間,大半夜的飛過去幾只並不奇怪。信要先被這只蝙蝠送到王都外的村鎮裡,隨後換上速度極快的黑迅鴿,傳到威廉的那裡去。

第二天清晨,一直黑色的小鳥闖進愛德華的房間,停在威廉的頭邊,嘁嘁喳喳的叫著,伸出一只爪子。



☆、第81章

威廉噓了一聲,生怕鳥叫聲吵醒愛德華,愛德華,而信鴿也十分有靈性的閉緊了嘴巴,輕輕的跳到方便威廉伸手拿信的地方,再一次伸出它細細的小腿。

威廉先是低頭觀察被他抱在懷中的愛德華,見對方只是在他的懷裡輕輕的拱了一下,眼睛依然緊閉著,呼吸平穩,這才小心的從被子裡伸出一只手來,抽出那卷信,信鴿見他拿走了信,立刻飛出了窗戶,離開了房間。

這封信卷得很細,一只手打開有些困難,威廉嘗試了幾分鐘,始終沒能打開它,而這一番動作卻吵醒了愛德華。

“早上好。”威廉親了親他的額頭。愛德華眯著眼睛,還有些迷迷糊糊,但是依然下意識的伸手抱住睡在他身旁的獸人,湊過去在他的下巴上印下一個吻,“早上好。”接著把頭靠在對方的頸窩裡,又把眼睛閉上了。

早晨本就是*勃動的時候,而愛德華這一個下意識的撒嬌動作,更是讓威廉渾身都熱了起來。他立刻放下手裡的信,翻身壓在愛德華的身上。愛德華的睡衣是一件寬松的套頭長睡袍,領口用抽繩控制著大小,威廉拉開了領口的繩結,輕輕一扯,大半個潔白光滑的肩膀便露了出來。他立刻低下頭,沿著鎖骨細細的啄吻了起來。

愛德華再一次睜開眼睛,這一回他是真的清醒了,感受到身上的重量,還有肩膀上微微帶些刺痛感的吻,他沒有推拒,而是抬起手擁住身上的男人,一手抱著他的肩,一手撫摸著他剃著短發的腦袋。

親吻從鎖骨爬到了脖子,又順著脖子側面的大動脈,一直滑到他的耳朵。威廉用手撫開愛德華及肩的卷發,嘬著他耳下的一小塊皮膚,另一只手迅速的埋進被子深處,摸到睡衣的衣擺,立刻鑽了進去,握住愛德華的大腿用力的撫摸了起來,最後停在了大腿根部,大拇指撓了撓腿根細膩的皮膚,這只不老實的手就想往中間部位靠攏。

“停……停下……”愛德華一把按住他的手,臉漲得通紅,眼神迷離,眼眶濕潤,但是他還是堅定的搖了搖頭,“不行!現在不行!”

雖然現在在實質上,他和威廉是情人關系,兩個人也接了吻,平時也有些親親摸摸的小動作,而自從威廉來到威爾多拉郡後,每天晚上也會偷偷潛入他的房間,與他同床共枕。但是不管威廉在他的空間裡直白的向他求歡過多少次,他們始終沒有突破最後一層界限,即使他知道威廉對他的愛真摯到何種地步,但是他還是不能接受在婚前發生這些事情,即使是和自己的心上人。

威廉有些挫敗的喘了口粗氣,緊緊的抱住愛德華,臉埋進他的脖子裡,雙腿夾住愛德華的大腿蹭了蹭,過了很久才平靜下來,撐起身體,在愛德華的額頭上印下一個長久而鄭重的吻,長長的嘆了口氣,道:“不知道什麼時候才能與你結婚。”

愛德華像小的時候那樣摸著他的頭頂,只不過獸人的頭發不再像小時候那樣毛茸茸的了,根根短發硬的扎手,像一叢茂密的鋼刺。

“難道你想和我結婚就是為了這件事?”愛德華戲謔道,抬起頭親了親他的面頰,“天哪,真是讓人心寒呢。”

“那是因為這個世界上沒有比這件事更讓人愉快的事情了。”威廉與他額頭抵著額頭,鼻梁貼著鼻梁,“奧爾貢拉在上,我是多麼希望現在就能夠與你分享這種愉悅啊。”

愛德華調戲威廉不成,反倒被他調戲了,有些不好意思的清了清嗓子,換了個話題:“我醒來的時候,好像看到你手裡拿著信呢。是王都來的消息嗎?說了什麼?別耽誤了正事。”

威廉這才長臂一撈,從地上撿起那一卷被遺忘了很久的信。信中的內容不多,威廉掃了不到半分鐘便看完了,道:“是德菲奈斯子爵的來信,告訴我國王的作戰計劃。”說著就把信遞給了愛德華。

“德菲奈斯子爵?”愛德華疑惑道,伸手接過威廉遞過來的信,他對戰鬥了解的不多,並不是很能理解信上的內容,因而只是看了兩眼便還給了威廉,他不對自己不了解的事情做太多評價,眼下卻對另外一件事情疑惑不解,“德菲奈斯子爵怎麼會給你寫信?”

威廉指尖冒出一叢火苗,把這封信燒成了灰,灰燼落在了床邊的地板上,少部分隨著風飄到了被子上,他隨意的用手拍了拍,又滑進了被子裡,摟住了愛德華,輕聲笑道:“親愛的,你以為這個世界上,只有已故的王後陛下才會用別人的孩子來充當國王的孩子,借以得到國王的恩寵嗎?”

愛德華震驚的瞪大了眼睛:“你在開玩笑!你的意思是傑弗裡和埃莉諾爾不是國王的孩子?”

“埃莉諾爾不是,傑弗裡是。”威廉解釋道,“德菲奈斯子爵非常聰明,當年國王突然突然變得風流好色,到處招惹血統高貴又未婚的亞獸人為他生育私生子的時候,他便猜測出來,這些私生子必然是王室內部的政治鬥爭的產物。他不知道這些私生子到底有什麼用途,不過有一件事不需要猜測,那就是,以當時阿布洛斯家族的權勢,即使王後與他人偷情,國王也不可能與王後離婚。

“德菲奈斯子爵不像其他的亞獸人,妄圖國王像亞歷山大八世那樣,為了情人不惜國家分離也要和王後離婚,讓自己得到一個合法的身份。他所求不多,只是不甘心自己現在的處境,不想和一個普普通通的小貴族、議員或者軍官結婚,一輩子過著相夫教子的平庸生活。自己如果能夠成為國王的情人,甚至為他生育子嗣,那麼他就有足夠的理由留在國王的身邊,向國王展示自己的才華,借著國王的手,涉足政壇。

“可是他當時一直遲遲不能懷孕,而國王對他的興趣也越來越少,於是他孤注一擲,和另外一位王室宗親發生了關系,最終懷上了埃莉諾爾。幸好埃莉諾爾只是個亞獸人,國王對她興趣不大,只要知道德菲奈斯子爵能夠為自己生育資質優良的子嗣就行了。於是他這才有機會留在國王的身邊。

“雖然傑弗裡是國王的孩子,但是如果他知道自己的情人當初給自己帶了那麼大的一頂綠帽子,恐怕不管傑弗裡的資質有多好,他都不會留下他們父子三人了。”

愛德華默默的笑話了這個幾近驚悚的消息,最後問道:“你是怎麼知道的?”

“自然是上輩子發生的事情。”威廉說,“埃莉諾爾的生父雖然是王室宗親,但是因為經營不善,過的窮困潦倒,便用這個把柄勒索德菲奈斯子爵,而且一日比一日過分。德菲奈斯應付不了他,又不能找國王,只能來找我投誠,希望我能為他們提供保護。現在,那個獸人就被我控制在手裡,德菲奈斯不敢背叛我,等一切結束了,我自然會處理了那個人,還德菲奈斯子爵清淨。”

“原來如此。”愛德華若有所思的點了點頭。

兩人又在床上親昵了一會兒,威廉這才起床,從窗戶搜得一下,溜回了自己的房間。他們現在盧克少將位於威爾多拉郡的一處宅邸中,而愛德華的房間就在威廉房間的正下方,如果不是害怕閑言碎語,威廉倒是希望能夠把愛德華安排在他隔壁的房間裡,只是現在他可以表現出對於愛德華的傾慕,畢竟高級神官是很多獸人的夢中情人,但是他不能做出有礙愛德華聲譽的舉動,一個神官有眾多傾慕者是一件美事,但是如果他做了不道德的事情,風向就會立刻轉變,他瞬間就會被套上不知廉恥和不敬神靈的罪名。

現在在他們身邊服侍的都是他們的心腹,即使每天早晨整棟房子都會彌漫著一股威廉發情的味道,特別以愛德華的房間味道最為濃郁,但是至少對外,他們還是要做出一副保持距離的清白姿態。

稍稍收拾了一番,又用過了早飯,愛德華便和威廉一起出門了,威廉要去軍營中視察士兵訓練的情況,在和軍官們和戰略指揮家們商討作戰計劃,而愛德華則去了教堂。他們打著要國王懺悔道歉的旗號,不管做什麼,都必須借口宗教,先禮後兵,以聖菲利普的名義先進行道德綁架,強迫對方必須加入自己的陣營,如果對方不同意,再用武力打擊。而要做到名正言順,愛德華也需要煽動當地的民眾,讓他們相信王儲威廉王子的軍隊才是真正的奧爾貢拉的軍隊,是真正的正義之師。

在國王還在制定作戰計劃的時候,威廉以迅雷不及掩耳之勢,攻占了周邊的三個郡,同時,另外幾個距離較遠,同樣也靠近邊境的郡也公開表示支持王儲。現在,威廉占據了整個卡斯伯特帝國三分之一的國土,而這個數字還在緩慢的提升中,現在,他確實有了可以把國王拉下台的強大實力了。



☆、第82章

第一場戰事發生的很突然。教會派出的和平談判的代表和國王派出的代表福克斯公爵,在王都和威爾多拉郡中間的格爾蘭德城內的一家酒館內進行了第一次談判。雖然國王知道整件事情的背後主使是愛德華和威廉,而不是這些被他們煽動起來的教士和公民,但是他還是要做足表面功夫,表達出一定的誠意,來挽回他在人民心目中的地位。

不過,國王雖然同意敕封無辜死去的菲利普麥克什為聖人,訂立他犧牲的那一天為聖菲利普日,並為他在王都建造一座以他的名字命名的教堂,卻堅決拒絕承認刺殺愛德華的行為是他主使的。因為他知道,自己一旦承認了這一切,就會落進威廉為他挖的陷阱中,威廉會以此為借口,一步步的提出越來越過分的要求,直到將他趕下台。

而實際上,威廉手裡能夠拿出的證據,也不過是那幾個失敗的刺客的口供,而口供這種東西,想來都是極容易偽造的。只要他死咬著不承認,那麼在一部分人心中,對於事件的真實性就會始終存在質疑,雖然這已經損害到了他的名譽和威信,但也不至於完全的將人民推向他的對立面,推到威廉的身邊。

雙方都不肯讓步,於是位於格蘭德爾城的談判陷入了僵局。而僵持的情況持續的時間越長,代表著和平崩裂的可能性越大。雙方都迅速的將軍隊布置在格蘭德爾城的附近,等到談判破裂便立刻動手。

而在僵持了七天後,在第八天的凌晨三點,跟隨著福克斯公爵一同來談判的一位子爵掌摑了一位亞獸人修士,因為沒能控制住力道的緣故,這名修士當場昏死過去,至此,談判破裂,威廉的士兵們立刻帶著所有的談判隊伍退離了酒館。

這位子爵為什麼會掌摑修士的原因已經不得而知,雖然他堅稱是對方用極其令人不齒的言語故意激怒了自己,但是他先動了手,一切就完全不一樣了,這一巴掌打破了平衡,更將國王擺在了輿論不利的位置之上。而幾分鐘以後,威廉的軍隊便開始進攻格蘭德爾城,國王的軍隊措手不及,雖然不過是反應慢了十幾分鐘而已,但就是這十幾分鐘,使他們在一個小時之內丟掉了一座重要的城池。

而接下來的戰爭中,那支原本不被國王看好的、以退役士兵和志願參軍的普通平民組成的軍隊,利用同樣不為國王重視的能量炮,給了國王手下的精英隊伍一次又一次重擊。

很快,能量炮這種原本只是幾個大國內部還在秘密研制的武器的名字傳遍了整個薩爾曼大陸,在武力至上的薩爾瑪大陸上,沒有人不會對一個能夠使一個等級不過四級的獸人可以和六級的獸人抗衡的武器不感興趣。

獸人的等級高低並不是個人努力就能解決的問題,更大程度上取決於自己的血統和家族的財力強弱,這無形中鞏固了社會的階級劃分。現在,能量炮的出現,使得那些出身高貴,家族富裕的高等級獸人們失去了他們的優勢,而威廉破例將軍隊中不少實力不過三四級,但是因為使用了能量炮而在戰場上立下不小軍功的獸人的軍銜,提升至原先只有五級中級以上的獸人才有資格被授予的等級,更是引起了地震般的效應,甚至動搖了國王的軍隊的軍心。

沒有人願意屈居於人下,原本限制了他們晉升的原因都是些不可改變和逆轉的原因,大家心中再有不甘,也無可奈何,可現在,這層壁壘已經被打破,對於現狀的不滿動搖了忠誠,軍心渙散,國王的軍隊漸漸的開始失去了他的優勢。而等國王終於不再執著於高階獸人的目空一切的傲慢,也決定用能量炮武裝自己的軍隊的時候,威廉已然占據了上風。

不過,盡管威廉比國王具有了更多的優勢,但是這場戰爭卻沒能像大家想的那樣,速戰速決,距離格蘭德爾城談判破裂後又過了三年,國王帶著他的部隊被迫退離了王都,卻牢牢占據了帝國的北方,這一片土地大約占據整個帝國三分之一的國土,民風彪悍,國王曾經在位於北方的第九至第十四軍團服過兵役,並以中將的身份,指揮了他們四年,因此,這裡的人對於國王的忠心是其他的郡城不可比擬的。

雙方僵持在蒙德拉河和馬爾達德山脈的兩邊,威廉無法再將戰線向前推進哪怕一公裡。而事到如今,他也不指望自己能夠迅速的解決掉國王,如何治理好到手的這三分之二的國土,恢復因為戰爭而遭到破壞的經濟,以支持這次長久的戰爭,這些國事占據了他更多的心思。

而此時,教宗弗奧瑞二世提出為威廉進行加冕,這可以使威廉的統治更加名正言順,同樣可以動搖那些為忠於國王的是士兵和民眾對國王的信心和忠心。

於是加冕儀式變成了日程表上最重要的內容,所有人都開始緊鑼密鼓的做起了准備。加冕儀式不僅僅是威廉在聖萊曼大教堂內宣誓繼承王位,在他加冕結束,成為國家的法律和奧爾貢拉承認的統治者後,他還要對自己的功臣們進行一系列的爵位授予活動。而誰能夠得到這一殊榮,所授予的爵位等級有多高,都需要格外仔細的斟酌,以免因為不公和厚此薄彼,寒了功臣的心。

而加冕儀式後,對全國人民宣布的幾項新立法案,更是重中之重,這些法案代表著一個新的統治時代的開始,法案水平的高低、民眾的接受程度,則代表著這個統治者和他的政府的水平和受民眾擁護的程度。這些法案早在一年前就開始准備了,然而戰時的國家局勢多變,很多情況下一個月商討出來的法案,恐怕一夜之間便成了廢紙一堆,只能重新制定,再花上幾個月的時間商討和修訂。

愛德華與臨時內務大臣負責爵位授予工作。他現在的身份還是王儲的私人神官,不過威廉這些年越來越直白的愛慕態度和非愛德華不婚的決心,讓很多人都認為他最後肯定會辭去神官的職務,恢復世俗的身份,成為威廉的伴侶。民眾對此樂見其成,因為威廉雖然表達了自己的欽慕之情,卻從來不在外人面前損傷到愛德華的名譽,在民眾看來,他們之間純淨的如同一杯清水,而美好忠貞有如童話般的感情,本就是大家樂意追捧的。而愛德華這些年一直刻意強調,從未失去效力的神眷者的身份,更是讓大家願意看兩人的結合。

因此,明面上,愛德華雖然只是王儲派來對臨時內務大臣的工作進行輔助,但是臨時內務大臣並不敢真的將對方當成自己的下屬,這位注定要成為國家新一任的王後,而自己只是臨時內務大臣,這個臨時能不能去掉,並且能夠得到連任甚至更進一步,恐怕還要看將來的王後對自己滿不滿意。因此,他對愛德華的態度愈發的恭敬小心,完全以愛德華為主,自己為輔了。

只可惜,這一切在愛德華看來,卻是這位臨時內閣大臣的失誤,威廉要建立的不是國王完全說了算的*國家,一位官員必須要有自己的立場和態度,而不是成為上位者的應聲蟲,而這位官員諂媚的態度讓他十分的不滿。

這天,就在愛德華和官員們討論爵位授予儀式的細節的時候,剛成年一年的斯蒂芬走了進來,愛德華立刻起身迎接他。愛德華並不是很喜歡威廉這個對一切都斤斤計較,敏感到有些神經質的弟弟,但是斯蒂芬是威廉的親弟弟,而威廉很看重自己的這個弟弟,愛德華自然會做足了表面功夫,不讓斯蒂芬感到自己對他的不喜之情,免得破壞他們兩人的兄弟之情。

“日安,愛德華。”斯蒂芬來到愛德華的面前,親吻了他右手的神官戒指,“今天學校放假,我來看看你們。”

“費心了,斯蒂芬。”愛德華微微一笑,揮了揮手讓其他人都先出去,“來,坐下吧。”

斯蒂芬在他書桌前面的椅子上坐下,兩人寒暄了兩句,他的目光便落在了桌子上關於授爵儀式現場布置和人員站位的草紙上,他好奇的站起來,湊過去看這張紙,“我知道您最近一直在忙授爵儀式的問題呢,看來現在授爵名單已經決定了?”

“是的。”愛德華並不隱瞞,反正這份名單明天也會正式公布,這樣方便大家早作准備,比如縫制禮服,或進行授爵禮儀的訓練。

“我能看看嗎?”斯蒂芬小心翼翼的問道,“我只是有些好奇。”

愛德華從書桌旁的一摞文件中翻了翻,找到一份已經被卷好的羊皮紙,這張羊皮紙晚些時候會送到掌璽大臣的手中,制作成一份正式的官方文件,並由威廉蓋上他的印章。他將這卷羊皮紙遞給斯蒂芬,道:“明天會正式公布,不過如果有你認識的人,你也可以今天就告訴他,讓他提前高興一下。”

斯蒂芬靦腆一笑,開始看起了名單,然而幾秒鐘以後,他的笑容僵硬在了臉上。

“子爵?”他輕聲念道,表情很是難看,“我……為什麼……怎麼……”他結結巴巴的說,“怎麼可能?我只是……只是子爵?這是、這是為什麼?這不可能……這……”

到最後斯蒂芬終於能夠控制自己的舌頭了,他將羊皮紙扔回到桌子,瞪大了眼睛,臉漲得通紅,壓著怒氣道:“這是什麼意思?我是王儲殿下、未來的威廉國王的親弟弟,同母的親弟弟!我怎麼只是一個子爵?!這簡直太荒謬了!”

愛德華皺起眉頭,他沒想到斯蒂芬竟會對這樣的安排感到不滿。要知道,斯蒂芬雖然是威廉的親弟弟,但是他是一名私生子,他的父親並非貴族,母親的家族也沒有留給他什麼榮譽,而他本人現在只是學校的一名學生,沒有為國家、為威廉立過任何功勞,而僅僅憑借著王儲同母異父的私生子弟弟的身份,便得到了一個子爵爵位,已經是威廉格外的寵愛了,實際上,按照慣例,斯蒂芬這種身份,原本最多只能是一個男爵。



☆、第83章

心中雖然不滿,不過愛德華也沒有想太多,貴族頭銜的授予是一門大學問,很多貴族自己也是懵懵懂懂的一知半解,不過是見識的多了,才能做出一個差不多的判斷,然而一位臣民為什麼會得到這樣的頭銜的具體原因,卻也說不太出來。

愛德華只當斯蒂芬不了解內情,也體諒他和威廉作為血脈相連的親兄弟,地位卻有著雲泥之別這樣極為少見的情況,畢竟,國王的合法兄弟姐妹會得到公爵的敕封,而私生子兄弟大多是伯爵,說起來,母親所生的私生子卻能夠與合法子嗣生活在同一個屋檐下的情況十分的罕見,他一時間在感情上無法接受自己不能得到和威廉那些同父的私生子兄弟一樣的待遇,也是情有可原的。

於是愛德華耐著性子,仔仔細細地向斯蒂芬解釋了這樣安排的理由,最後又說:“爵位的授予必須依照法律,特別是王儲殿下剛剛加冕的這一段時間,他必須謹言慎行,不能留給別人質疑他的統治的把柄,給人以任人唯親的印像。你現在雖然是個子爵,但是這不代表以後你不能成為伯爵、公爵,你年齡還小,現在戰爭還沒有結束,以後等你立下了戰功,王儲殿下自然可以晉升的你的爵位。”

斯蒂芬再一次抓過羊皮紙,緊緊的攥在手裡,臉上表情陰郁,一言不發,愛德華便知道他心裡對自己的這番解釋並不以為然。愛德華心裡嘆了口氣,他覺得自己言已至此,實在沒有繼續解釋的必要了,但是他也不能真放著不管,斯蒂芬畢竟是威廉的兄弟,聽威廉說,上輩子,他和國王徹底翻臉後,也曾經被國王逼到幾近絕路的地步,帶著不到百人的隊伍殺出一條血路,幾經輾轉才來到安全的地方,那個時候,斯蒂芬一直忠心耿耿的跟在他的身邊,毫無怨言。如此看來,斯蒂芬雖然心思太過敏感,心胸也有些狹隘,但是終究還是威廉能夠將後背交與的親兄弟,愛德華不希望他們的兄弟情會被這些看似無謂的細節消磨掉。

然而不等愛德華繼續解釋,斯蒂芬又開口了:“這個人,”他指了指其中的一個名字,“克裡斯加西亞,我記得他是一個亞獸人,而且他已經有貴族頭銜了,他是個伯爵。”

“是的。”愛德華點了點頭,“怎麼了?”

“你們要敕封他為公爵?”斯蒂芬的語氣裡滿滿的全是不解和震驚,“一個伯爵頭銜還不夠嗎?現在居然好要讓他成為公爵?你確定?我以為只有王室成員才能成為公爵!而現在你們把這個頭銜授予給一個亞獸人!”

“天哪,斯蒂芬。”愛德華頓了一下,壓抑了一下自己的不滿的情緒,不讓它們從自己的語氣和表情中體現出來,“首先,公爵頭銜並非只有王室成員才能被授予,大公才是,帝國有很多並不姓氏蘭開斯特的公爵,以後等你進入社交場合了,就會認識他們了。其次,按照帝國的法律,爵位的授予不會因為被授予者是獸人還是亞獸人而有所偏頗,厚此薄彼。”他鄭重其事的解釋道,“而且這些年來,加西亞伯爵作為軍事指揮官,為前線戰事的勝利做出了巨大的貢獻,可以負責的說,十次勝利中,有八次是因為加西亞伯爵指揮得當。他雖然年紀不大,但是他立下的戰功已經足以讓他升任將級軍官,並得到爵位的提升了。”

斯蒂芬從鼻子裡重重的噴出一口氣,像是一聲嘲諷的嗤笑,似乎是認為愛德華的解釋不過是強詞奪理的冠冕堂皇。“我知道了。”他勉強笑了笑。

愛德華希望自己是多心了,但是這個笑容陰暗的讓人很不舒服。

“我知道了。”斯蒂芬又重復了一遍,把羊皮紙放回到桌子上,“我先告辭了。”他頭也不回的離開了辦公室。

愛德華看著他快步離開,心中升起一絲不好的預感,他很難想像這樣一個會如此斤斤計較,又自卑又傲慢的男孩兒會成為威廉的左膀右臂,與他並肩作戰,然而他也說不了什麼,只能把這件事告訴威廉,讓他好好安撫一下自己的弟弟。

威廉沒有當即表態,不過授爵名單沒有發生任何改變,愛德華其實早就能夠想到,威廉是個立場很堅定的男人,在大事上,從不妥協。

很快就到了加冕的那天。

這次加冕儀式,威廉向整個薩爾曼大陸所有國家的領袖都寄去了邀請函,以試探各國對於卡斯伯特新的統治者的態度,好在有一大半的人看好威廉,前來觀禮,表示認可威廉的合法地位和合法權利。

威廉想讓愛德華為自己加冕,不過這當然不可能實現,愛德華不過是一個普通的高級神官,能夠為國王加冕的,只能是教宗。不過愛德華還是在加冕儀式上找到了自己能夠做的工作,站在教宗的身邊,端著放置著王冠的盤子。

加冕儀式漫長而又瑣碎,他們演練了整整一個星期,事無巨細,閉著眼睛,都知道每一步威廉都會站在什麼位置,都要做什麼。然而,當這一天真正到來的時候,站在金碧輝煌的聖萊曼大教堂的禮堂裡,看著教宗從自己端著的盤子中,將一頂華貴的王冠戴在正跪在正前方的威廉的頭頂上,看著身披繡著王徽的正藍色金邊長袍的威廉一臉肅穆的端坐在王座上,接過教宗親手遞過來的權杖,並換上國王權戒的時候,看到整個禮堂裡的人全都起身向威廉行禮,高呼萬歲的時候,愛德華還是感到一陣由衷的激動,仿佛靈魂都被觸動了一般,渾身止不住的一陣陣的戰栗。

加冕儀式結束後,緊跟著就是授爵儀式,將要被授予爵位的新貴族們都穿著符合他們將來身份的正式禮服,當聽到禮官念到自己的名字的時候,便上前,跪在威廉的面前,親吻他的腳尖,隨後威廉用自己的佩劍在這人的兩肩上各輕壓一下,詢問對方是否願意獻上自己百分之一百的忠誠,得到肯定的答復後,便會將授予爵位的正式文書交到對方的手裡。

愛德華一直站在威廉的身旁,當輪到斯蒂芬上前的時候,他看到對方臉上帶著不是很明顯的垂頭喪氣和心不在焉,看來是對這安排感到很不滿意了。

愛德華將這件事記在心裡,等到加冕儀式結束,所有人回到王宮,准備晚宴的時候,他把自己的顧慮說了出來。

“在這裡,很多事情都和上一世不一樣。”愛德華輕輕的為威廉揉著他有些僵硬的脖子,雖然王冠的重量對於獸人來說不算什麼,但是保持著平視前方的姿勢太長時間,對於脖子的負擔還是不小,“上一世,我並沒有把你接到薩摩賽特,你和斯蒂芬在王都孤立無援,只能相依為命,此後也一直都相伴在一起,你們有著很深厚的感情基礎,可以說,那個時候,你們的世界裡除了對方,沒有別人可以依靠、可以信賴。可這輩子,你被我帶在身邊,注意力被很多其他的事情分去了,斯蒂芬的重要性大大降低,而你們之間的地位差距也越來越大,你是王儲的愛弟,而他只是一個普通的沒有家世的私生子,我覺得他肯定感受到了這一點,所以才這樣不安和敏感。”

威廉長長的嘆了口氣:“我覺得自己很對不起斯蒂芬。”

愛德華搖搖頭:“我不是在指責你對他不關心,你作為兄長,你對他已經很好了,我只是告訴你兩輩子你們的之間相處的不同之處,你只是不像上一世將他看作是唯一的救命稻草一般而已,但你並沒有對不起他的地方。這是真的。”

“謝謝你安慰我。”威廉捉住他的手,放在唇邊啄了一下,然後貼在自己的臉上。

愛德華用另一只手摸了摸他的臉,想了想,還是把這句話說了出來:“我並非想要挑撥你們兄弟之間的關系,威廉,但是,我覺得,你們兩輩子的相處方式不同,導致的結果也會不同,你不能像相信上輩子的斯蒂芬那樣相信這個世界的斯蒂芬,即使你們是親兄弟。”

威廉一愣:“你覺得他會背叛我?”

愛德華遲疑地沒有點頭也沒有搖頭,但是還是道:“我只是覺得他恐怕沒有你想得那麼忠心。”

威廉沉默了,他不是不明是非的人,他能看出斯蒂芬眼中嫉妒和不滿,只是上輩子,他雖然是國王的私生子,卻也沒得到太多的優待,而那些嫉妒和不滿在他們一起經歷了那麼多的苦難後,變成了深摯的兄弟情,而這一世,從一開始,兩人的差距就以近乎殘忍的方式展現在了斯蒂芬的面前,理智上來說,他確實不能保證斯蒂芬還能像上輩子那樣忠誠。



☆、第84章

聖索爾西斯大學圓弧形宿舍樓內長長的走廊,一側是連拱的窗戶,可以看到四座弧形宿舍樓所圍成的圓形廣場,另一側是一個挨著一個的宿舍,層數越高,宿舍門之間的間隔越大,意味著裡面的房間空間越大。宿舍樓共有六層,而上三層,大多都是為貴族准備的。

現在正是半夜時分,正是大多數人就寢的時間,樓下的廣場黑黢黢的,看不到一個人影,走廊印著鑲嵌在牆壁上的夜明珠散發出來的柔和光亮,從窗戶望出去,六條微微帶些藍光的弧線在夜色中格外顯眼。

一個身穿學校所發的便服制服的獸人在走廊內緩步前進著,他腳上的馬靴踩在石質的地面,發出有節奏的清脆響聲。忽然間一間宿舍的門從裡面被打開,幾個勾肩搭背的獸人跌跌撞撞的衝了出來,其中一個撲在了窗戶上,頭伸出窗外,發出陣陣的嘔吐聲。瘋狂的大笑和音樂聲從這件開了門的宿舍裡傳出來,帶著臭烘烘的濃烈的酒味和油膩的食物的味道,以及略有些腥的麝.香味。

“嗨!安德烈!”一個正在拍打那個嘔吐獸人後背的人看到了他,有些興奮過度的說,“你也來參加莫妮卡的單身派對?那可真是來晚了!不過沒關系,就還剩下很多呢!”不等被稱作安德烈的獸人說什麼,那人繼續道,“啊!太可惜了!如果我們能去酒館就好了,包下整座酒館,喝不完的美酒和熱乎乎的烤肉,再叫上幾十個熱情的亞獸人,看上了哪個就上樓,那才叫派對呢!”

“都他.媽.的給我滾進來!”一個略顯粗糙的女聲從房間裡傳出來,“裝什麼弱不禁風,幾杯威士忌就把你們打趴下?說出去不嫌丟人!”

“馬上就進來!”說話這人喊了一聲,把終於吐完了,差點一頭栽下樓的獸人拖了回來,另一只手鉗住安德烈的肩膀,將他往房間裡推,“來吧,來吧,莫妮卡明天就不是單身獸人了,以後再想叫她出來鬼混,那可就不容易了。”

安德烈微微皺眉,但是還是順從的進了屋,因為他不想顯得太特別,像他這種人,最忌諱的就是特立獨行,不能太高調,也不能太低調,要留給大家一種泯然眾人的無害感覺。更何況,他也並非現在就要見到那人,這一段時間,哪天都是可以的,今天運氣不好,明天再去找他也不遲。

寬敞的大客廳裡此時到處堆放著空酒瓶,獸人們全都衣衫不整,滿臉通紅盯著客廳中央,不少人一只手裡拿著一瓶酒,另一只手伸進自己的褲子快速的動著,而客廳的正中間,正擺著一個儲影卷軸,在它正上方的空氣中印出一個微有些模糊的男性亞獸人的虛影,這名亞獸人正隨著音樂的節拍姿態風.騷.的寬.衣.解.帶,如今幾近全luo,只剩下包裹著臀部的那一小塊布料,他極盡挑.逗的撅著他的屁股,手指沿著中間的凹陷滑動著。

“他.媽.的脫干淨啊!”一個裸著上身的女獸人暴躁的朝著中間的虛影扔了一個酒瓶子,瓶子裡的酒水灑在了卷軸上,馬上就要脫掉內褲的亞獸人的虛影頓時消失在了空氣中。

大家頓時罵罵咧咧的把自己手裡能夠扔的東西都扔向了這個獸人,離她近的人更是立刻將她按在地上暴揍了一頓。

“別吵!別吵!”另一個女獸人大聲喊道,“我還有存貨,都是好東西,快點把地面給我擦干淨!”她從一堆卷軸中抽出一支,展開在空地上,扔了幾顆能量晶石在上面,立刻,一個女亞獸人和一個男亞獸人的虛影出現在空氣中,他們正抱在一起,嘴巴貼著嘴巴,交換著唾液。

獸人們立刻嚎了起來,吹著口哨,使勁跺腳,大喊著“這個夠勁!”就全神貫注的看了起來。

安德烈拎著一個酒瓶,另一只手解開了自己的衣領,讓自己看起來和整體氣氛相比不那麼格格不入,環視著整個房間,觀察著這裡的情況。他已經習慣了,不管在什麼地方,都要先把這裡所有的情況收入眼底。下一秒,他就因為自己的警惕心得到了回報。

“斯蒂芬!”安德烈猛的在看起來有些悶悶不樂的獸人身邊坐下,用自己的瓶子碰了一下他手裡的瓶子,仰起頭痛飲了一大口,才道,“你居然也來參加莫妮卡的單身派對,真是想不到啊!”

斯蒂芬的反應有些遲鈍,半天才轉過頭來看著他:“你,他.媽.的說什麼?”他慢吞吞的罵道,舌頭似乎被酒精控制住了,有些不靈活,“為什麼,想不到?我怎麼可能、可能不來?”

安德烈不在意他口吐髒話,在沒有亞獸人在場的時候,獸人都喜歡在自己的話裡加上這些粗俗的字眼兒:“我只是沒想到國王陛下竟然會允許你參加這樣的活動!”他說道,突然想到了什麼似的,大笑道,“哦,天哪,陛下怎麼可能同意?斯蒂芬子爵閣下,你是偷偷跑過來的吧,還是趕緊回去睡覺吧,別惹陛下不高興。”

“你他.媽.的什麼意思!”斯蒂芬扔了酒瓶子,一把揪住他的衣領,“我想去哪兒,還需要他同意?他憑什麼不同意?”

“嘿,嘿,別激動,別激動!”安德烈舉起手,做了個投降的姿勢,驚慌的表情下,一絲得意和了然閃過了他黑色的眼珠,“我沒別的意思!別激動!”

對方所有的反應全在他的意料之內,看來斯蒂芬對於威廉的不滿和怨恨正如他想得那樣濃烈。他滿意的想著。只要利用的得當,這個蠢笨的獸人就能成為擊倒威廉最有利的武器。

斯蒂芬慢慢的松開了他的領子,坐了回去,從地上隨便撈起一個沒有開封的酒瓶,用牙咬掉木塞,對著瓶口咕咚咕咚喝下去大半瓶。

安德烈坐在他身邊,靜靜的喝著酒。大客廳的正中間,那兩個亞獸人的虛影已經脫去了上衣,女亞獸人正抱著男亞獸人輕輕的蹭著自己的身體,整個房間裡音樂聲、口哨聲、咒罵聲和低吼聲交疊在一起,重疊出一種令人頭暈的嗡嗡聲。

安德烈又喝了一口酒,伸手拍了拍斯蒂芬的肩膀,長嘆了一聲,道:“別生氣了,陛下他也是沒辦法。”

斯蒂芬的身體僵硬了,他一點點的轉過頭來,雙目赤紅地瞪著安德烈:“什麼意思?”

“爵位的事,大家都覺得……”他意有所指的頓了一下,“太不公平了。國王的親弟弟,居然只是個子爵,這簡直不可思議!”

斯蒂芬咬緊了後牙,臉上的肌肉因為用力聳起了一個略微堅硬的弧度。

“這不是他的錯。”斯蒂芬又喝了一大口酒,“這事兒不是他安排的,名單都是愛德華那個雜種擬定的。”他冷笑了一聲,“他從小就看我不順眼,生怕我和威廉太親近了,他在威廉心裡就沒地位了,總是把威廉拴在身邊。不要臉的.賤.人!”他又摔了一個酒瓶。

“小心點!”一個獸人喊道。

上鉤了!安德烈對自己看到的和聽到的一切都感到非常的滿意,他勾住了斯蒂芬的脖子,開始為他抱起了不平。等明天斯蒂芬酒醒之後自己再加把勁,相信很快,自己就會成為整個學校裡,他最信任的知己了。

愛德華穿過王宮的走廊,朝著議事廳走去。走廊裡擠滿了有所訴求的人們,只是這些天,平民格外的多,而他們全都是來看熱鬧的。愛德華在心裡長長的嘆了口氣,壓抑住心頭不知道是羞惱還是甜蜜的心情,展開一個再溫柔不過的微笑,以應對這些人好奇的目光和問候。

“日安,愛德華主教。”一個衣著樸素的平民摘下帽子,向他行禮。“日安,閣下。”愛德華點了點頭,微笑著說。

“早上好,神官大人。”一個女人向他屈膝行禮,愛德華忙回復道:“早上好,夫人。”

這時,一個小獸人擠到人群前,摘下帽子誇張的一鞠躬:“早上好,王後陛下!”

人群轟的發出一陣響亮而善意的笑聲,有幾個人在人群中大聲喊道,“願奧爾貢拉保佑您,愛德華王後陛下!”

愛德華僵硬的笑著,匆忙的向他們點了點頭,不再回應他們的問候,擠過擁擠的走廊,議事廳門口站崗的士兵為他打開了房門,他整了整袍子,走進房間。

房間裡的大臣們看到他,都竊笑了起來,大家都知道這段時間愛德華的遭遇,新任的加西亞公爵克裡斯更是上前拍了拍他的肩膀,說道,“你還是快點答應了陛下吧,每天一首情詩,實在是太難為他了。”

愛德華有些羞惱的推開他的手,干巴巴的轉移了話題,說道:“我聽說喬治·蘭開斯特在莫特加似乎有什麼小動作呢。”喬治是被迫退位的國王的名字,既然威廉已經加冕成為了新的國王,他們也就不再稱呼喬治為陛下了。

“哦,那不重要。”另外一個大臣湊了過來,笑道,“倒是你,還要考驗陛下到什麼時候呢?像陛下這樣深情的獸人,全帝國都很難得一見呢。”

愛德華知道自己躲不過去了,只好拿出那套官方回答應付他,會議馬上就要開始了,現在能拖一分鐘是一分鐘,等威廉到了,他們也就老實了:“我並非故作姿態,只是我早已宣誓要將一生奉獻給奧爾貢拉了……”

克裡斯對著他眨了眨眼睛,這位亞獸人如今是他們最信任的心腹之一,自然之道他和威廉之間的事情。

很快,一位傳令官走進房間,大聲喊道:“國王陛下駕到!”



☆、第85章

會議在午飯前暫告一個段落,一位上議院議員和一位少將吵翻了天,差點打起來,只不過議員是一位亞獸人,作為獸人的少將無論如何也不能跟他動手,倒是被議員扔過來的墨水瓶差點砸中了腦袋。

威廉作為國王是這場會議的主持人,而在最終結果辯論出來之前,他不能偏向任何一方,只能盡可能的讓辯論的雙方保持冷靜和文明,然而隨著時間越來越靠近中午飯點,開了一個上午的會的議員、大臣和軍官們飢腸轆轆,脾氣也越發的火爆,等到了會議的最後半個小時,辯論幾乎演變成了對罵,紙團、記事本、衣服上的飾品、帽子、墨水瓶甚至是鞋子隔著議事大桌飛來飛去,威廉幾次大喊著安靜,最後不得不放出八級獸人的威壓震懾全場,這才讓大家冷靜下來。

“即使我再多經歷二十年這樣的會議,我還是接受不了這些大臣酒館暴徒的德行。”威廉抱怨道,他現在和愛德華在他自己的房間裡進餐,吵了一個上午,他現在不想再見到任何一位臣民。

“有活力終究是一件好事。”愛德華慢條斯理的切著盤子裡的肉,“這說明權力還沒有集中到某一個集團的身上,而大家對於治理國家還有足夠的熱情。”

威廉聳了聳肩,給自己倒了杯紅茶,盡管他更願意用葡萄酒來佐餐,只是下午還要繼續開會,他不能醉醺醺的回到議事廳。

“對了,威廉。”愛德華放下手裡的刀叉,張了張嘴,表情有些扭捏,最後道,“威廉,你能不能,額,不要做那些事情了。”

“哪些事情?”威廉突然笑了起來,他注視著愛德華的眼睛,溫柔深情地讓人渾身發熱,“哦,那些情詩?你不喜歡?”

“我很喜歡,真的。”愛德華的臉有些燒,垂下眼睛,避開威廉的視線,端起杯子,掩飾的喝了一口檸檬水,接著仿佛突然間對裝飾在盤子邊緣的花菜產生了濃厚的興趣,不停的用叉子擺弄著它,繼續說道,“只是……你沒必要那麼、那麼大張旗鼓的,讓游吟詩人在我的樓下,當著那麼多人的面唱出來啊……”

“可如果偷偷的寄給你,別人又怎麼能知道這些情詩是我寫的呢?”威廉說著,膝蓋在桌子下面夾住了愛德華的膝蓋,輕輕的磨蹭著,他們用餐的這張桌子是一張小圓桌,面對面的坐下,兩人的膝蓋就會碰在一起,“咱們不是說好了,把我追求你的事情公之於眾,給飽經戰爭創傷的民眾們一個美好浪漫的愛情故事,讓他們自發支持我們之間的感情,這樣才好讓你順理成章的辭去神官的職務,與我完婚,成為帝國新一任的王後。”

愛德華咳嗽了一聲,瞪了威廉一眼,房間裡服侍在一旁的僕人都是管得住舌頭,值得信任的人,他並不擔心他們會把兩人的事情說出去,但是這不代表他習慣在有外人在場的情況下和威廉表現得太過親昵。“但是你這樣太高調了。”他用膝蓋重重的撞了威廉的膝蓋一下,示意他老實一點。

“可效果很好。”威廉並不氣餒,反倒伸手抓住了愛德華放在桌子上的手,拿到自己的嘴邊吻了一下,“你還會覺得害羞嗎?可親愛的,我們馬上就要結婚了,以後可不只是唱情詩這麼簡單了。”

愛德華反手捏了捏威廉的臉,有些惱羞成怒的說:“害羞?你竟然在用這個詞形容我嗎?我只是覺得你這樣太輕浮幼稚了。”

“愛情本來就是又輕浮又幼稚的。”威廉笑嘻嘻把頭伸過去方便愛德華用力。

今天的會議到底還是沒能真正的解決問題,這意味著今天在議事廳吵得昏天暗地的大臣們明天還要在議事廳繼續吵下去,直到拿出最終的解決方案。

盡管很想像中午那樣,就自己和愛德華回房間安安靜靜的用餐,但是威廉還是必須在王宮大餐廳裡宴請各位大臣。而在愛德華主持過晚課,大家正准備前往餐廳的時候,威廉突然抬起了手,示意大家停了一下。

“今天因為會議的緣故,有件事情還沒有來得及做。”威廉對著僕人做了一個手勢,在場的大臣們了然的笑了起來,愛德華忍住扶額的動作,只能擺出矜持而得體的官方微笑,只能在對上威廉深情的目光時,悄悄的用眼神朝他扔刀子。

幾分鐘以後,僕人捧著一把四弦琴回來了。威廉接過四弦琴,輕輕地撥弄了一下琴弦試了試音,然後來到愛德華的面前,單膝跪下,將四弦琴架在腿上。

“天哪,別這樣,陛下。”愛德華無奈道,後退了兩步,向側面避開。

威廉沒有理會他的拒絕,放聲唱道:

“我心懷著美好的願望,

像蘋果花在樹枝上搖晃,

只求你伸手將我摘采,

讓我靠在你的胸口,

傾聽你心跳的輕響;

我願成為玫瑰,

被剪下,禁錮在花瓶中,為你綻放,

只求你俯身嗅聞時,

無意中親吻你的臉龐,

使你的微笑芬芳;

可若是你不愛我,

便讓我做冬日小徑上的積雪,

為你遮蓋塵土,

你輕輕漫步踏在我的身上,

讓我在你腳下埋葬。



最後一句歌詞的最後一個音,威廉拉長了調子,聲音厚重而響亮,觀眾中立刻爆發出熱烈的掌聲。威廉又重重的撥了兩下四弦琴,最後放下撥子,迅速的抓住愛德華的手,輕輕一扯,就將他扯到自己的面前,當著所有人的面,在他的手背上印下一個吻。

“獻給你,我的愛。”威廉握著愛德華的手站了起來,朝他鞠了一躬,這才松開他的手。

整個房間裡掌聲雷動,甚至還有人唯恐天下不亂的吹起了口哨,幾位大公和公爵大聲笑道:“愛德華,你就答應他吧,奧爾貢拉不會怪罪你的,我們也想快點看到帝國的繼承人呢!”

愛德華抿著嘴唇,後退一步,向威廉深深鞠躬:“承蒙錯愛。”他說道。

僕人取走放在地上的四弦琴,威廉又看了愛德華一眼,這才道:“好了,用餐吧,各位回去好好准備一下,明天還要繼續開會呢。”

聖索爾西斯大學的宿舍樓內,斯蒂芬面帶笑容,大口大口的嚼著手裡的烤肋排,仿佛注意力都在盤子裡堆得高高的食物上一般,實際上極為警惕的打量著坐在他對面的客人。昨天晚上在莫妮卡的單身派對上,他雖然喝多了,但並不是醉得不省人事,只是有些控制不住情緒,管不住嘴而已,第二天就一醒,就立刻想起來自己昨天都說了什麼。

誠實的說,直到現在,他對於威廉從他同母異父的兄弟忽然變成了高高在上的國王這件事,還有些接受不了,同樣的,他也嫉恨愛德華在威廉的心目中的地位,愛德華對於威廉的重要性遠遠的超過了他。明明他才是威廉的親兄弟,可威廉只親近那個父母不詳的私生子,只肯給那個人榮耀,卻把自己丟到一邊。

明明他們才是血脈相連的親人,他們從小就生活在一起,從來沒有分開過,可突然有一天,有人冒出來說,他和威廉完全不是一個檔次的人,威廉是國王的兒子,而他只是平民的私生子,他再見到威廉,是要向他行禮的。為什麼呢?斯蒂芬那時候想不通,然而隨著年齡的增長,當他愈發的了解這個世界不公的規則後,便愈發的感到命運中飽滿的惡意。他們曾經不分彼此,親密無間,而現在,一個高高在上,一個身份卑賤,他努力的向追上哥哥的步伐,可終究只是越來越遠,到最後,對於對方來說,他也不過是個公事公辦、對他有所訴求的臣民,“兄弟”這層關系,已然毫無意義。

但是,盡管他的心裡擠滿了各種怨恨和憤怒,但是這不代表他願意別人知道他心中的陰暗。畢竟,這些心思既然是陰暗的,那便是見不得光的,他再覺得威廉對他不公平,也不能讓別人知道他們兄弟之間起了嫌隙,讓別人知道他對威廉未來的伴侶有不滿的情緒。他知道,他的一切都來自威廉,沒有威廉,他就什麼都不是了。

“莫妮卡的婚禮明天會在學校的教堂舉行,你要參加嗎?”安德烈扔下一塊兒骨頭,從盤子裡又拿起另外一塊,“真是美味,”他贊美道,“我竟不知道學校裡竟然還有這樣的美食小店。”

“只是無意間發現的。”斯蒂芬無意討論這個話題,因為實際上,這家餐廳因為價格便宜、食物分量十足,是平民學生中最受歡迎的餐廳,而貴族們通常不會去這種油膩擁擠的地方用餐,“當然會去的,畢竟我也受到了請帖。”他回答了安德烈的第一個問題。

安德烈隨意的點了點頭,又啃了一塊肋排後,笑道:“我猜陛下一定還不知道你昨天晚上都干了什麼,否則怎麼會允許你參加莫妮卡的婚禮,哈哈,等他知道了,他一定會讓你跟莫妮卡絕交。說起來,那個女人還真是大膽,居然敢帶壞國王的弟弟!”

斯蒂芬皮笑肉不笑的反駁道:“我已經成年了,我哥哥不會管這種事情。”

“哦,是嗎?”安德烈聳了聳肩,看起來不相信一般。這讓斯蒂芬差點開口繼續解釋下去,好在他及時的忍住了。這種話題,原本也不是該和這樣關系普通的一般朋友交流的。

啃完了一大盤子肋排,安德烈心滿意足的用餐巾擦了擦嘴和手,道:“謝謝你的宵夜,太感謝了。請務必讓我明天邀請你共進晚餐。”

“你太客氣了,不過真的不用了。”斯蒂芬下意識的拒絕。

“別拒絕我的邀請。”安德烈抬起手,制止他的話,“除非你討厭我,不願意和我做朋友。”

斯蒂芬一愣,只好道:“當然不是……好吧,在哪兒?”

“藍寶石森林酒館吧。”安德烈說著,朝門走去,斯蒂芬跟在他的身後,送他出門。打開門,安德烈只朝前走了一步,便忽然停了下來,回過頭深深的望著斯蒂芬的眼睛,低聲道,“我是真的很想和你作朋友的,斯蒂芬,畢竟,”他聳了聳肩,“有相同經歷的人,總是更能夠相互理解,這個可以理解的知己,我已經找了很久了,而現在,我覺得我找到了。”

“是嗎?”斯蒂芬干巴巴的說,“好了,晚安,安德烈。”

“晚安。”

門在背後被關上,安德烈望著窗外的天空,覺得心情極佳。



☆、第86章

“希望你能夠嫁給威廉國王的請願信都寄到我這裡來了。”弗奧瑞二世一邊脫下身上厚厚的毛皮鬥篷,一邊說道,“他們希望我能夠赦免你的罪,允許你辭去神官的職務,因為你身上還背負著更大的使命,那就是要負責帝國偉大的威廉國王的婚姻幸福,和國家將來的繼承人的問題。”

“天哪,現在還不夠亂的嗎?你也要來湊熱鬧?”愛德華頭疼的說,他的桌子上擺著幾份文件,他現在的身份雖然只是個神官,卻已經開始做王後的工作,管理王宮,並為威廉分攤政務。而在房間的角落裡,一捆一捆的請願信幾乎要堆成一座小山,立刻讓整個房間都顯得擁擠不堪了起來。

“怎麼是湊熱鬧呢?”弗奧瑞二世慈祥的微笑著,在愛德華的對面坐下,“我覺得時機已經成熟,足夠你宣布辭職的消息了,大家一定會樂見其成的。你還在等什麼呢?難道也陷入了被獸人追求的甜蜜中無法自拔了?”

愛德華把羽毛筆插回到墨水瓶中,小心的把面前的這份文件挪開,這才用手肘支著桌面,捂住了自己的臉,揉了揉有些發脹的眼睛,才道:“我只是……有些,有些難以置信。”他的手在空氣中比劃出毫無意義的手勢,好像覺得語言無法表述自己的心情一般,停頓了半天,才繼續道,“你知道嗎,就是那種……”

“害怕。惶恐。茫然。”弗奧瑞二世了然的點了點頭,“是的,我知道,”他又聳了聳肩,露出一個仿佛看透了一切的過來人的那種微笑,“我知道這種感覺,當初傑瑞米希望我能夠和他確立情人的關系,希望我們能夠想普通夫婦那樣生活在一起,並忠誠於對方的時候,我也有這樣的感覺。”

愛德華放下自己的手,表情認真了起來。

“這種感覺,真是太奇怪了。”弗奧瑞二世的目光落在空氣中某個虛無的點上,思緒好像已經穿越了時間,回到了過去,“這一切明明是我期待已久的,可事到臨頭的時候,卻忽然感到後悔和無措,忽然覺得,現在這樣不是很好嗎?為什麼要改變呢?為什麼不能保持原狀呢?我無時無刻不在考慮這個問題,而當我看到傑瑞米的時候,我忽然有了一種逃避的感覺,我忽然很想和他分手,離開他,重新回到我自由安全的生活中去。”

“然後呢?”愛德華問道,“你又為什麼和他在一起了呢?”

“因為我懷孕了。”弗奧瑞二世有些無奈的笑了笑,“我當時已經四十多歲了,如果把這顆蛋拿掉,我可能這輩子都無法再懷孕了。成為一個父親的強烈願望擊倒了那些恐懼和迷茫,讓我下定決心和他在一起。”

說到這裡,他忽然正色道,“我因為懷孕才下定了決心,並不代表我不還傑瑞米,自從我和他在一起後,我從來沒有後悔過,我深深的感激著和他度過的每一天,並感謝奧爾貢拉,讓我在最迷茫的時候懷孕,使我不至於因為自己的怯懦而放棄我愛的人。”

“所以,親愛的。”他下了總結,“你只是因為生活即將面臨一個巨大的改變,而本能的感到害怕而已。這是我們與生俱來的弱點,我們總是喜歡呆在熟悉的、安全的地方,恐懼著未知,下意識的逃避著我們不曾經歷過的挑戰和困難。”

愛德華掌心相對,雙手合十,食指按壓在自己的下巴和嘴唇上,半晌後才道:“你說的對。”

“和威廉好好談談。”弗奧瑞二世拍了拍他放在桌子上的手,“這是你們共同的婚姻,你們共同的生活,你們共同的未來,不要總想著一個人面對。”

直到弗奧瑞二世走了,愛德華依然沉浸在弗奧瑞二世的話中,不可自拔,而一個小時以後,他提前離開了辦公室,來到王宮,主動的找到了威廉。

誰也不知道他們在房間裡悄悄的說了什麼,只知道第二天下午,當國王處理完了政務後,便立刻騎著翼馬,帶著一百名身著盛裝禮服的侍從,從王宮一路穿過王都最熱鬧的街道,來到聖萊曼大教堂。他讓人請來愛德華,當著眾人的面,再一次單膝下跪,這次他沒有抱著四弦琴,而是一手撫胸,一手握拳放在膝蓋上,在他身後,那一百個侍從也做著同樣的動作。他沒讓樂器伴奏,而是揚聲清唱了一手發音略顯拗口的古民謠。

這是一種古老的求婚儀式,而這首古民謠也是特地用作求婚的用途。因為年代久遠,語言隨著歷史的發展,歌詞中的許多單詞的發音已經發生了變化,許多單詞也不再使用。在薩爾曼大陸,只有家族歷史悠遠的貴族,才會用這種方式求婚。

盡管求婚的這一幕是已經制定好了的,可當愛德華真正看到這一幕的時候,還是立刻感動得紅了眼眶,站在原地,幾乎忘了下一步該做什麼。

好在威廉還記得,唱完了求婚的情歌,威廉站了起來,從懷裡掏出一個小盒子,打開一看,裡面天鵝絨的小墊子上,盛著四顆小巧而尖銳的犬牙。這是威廉幼年時換下來的乳齒,獸人求婚時,通常會把自己小時候換下來的犬牙送給自己的准伴侶。

犬牙裡蘊含著一定的元素,也會散發出這名獸人身上的氣味和威壓的波動,如果求婚成功,犬牙就會做成首飾,通常是項鏈或者手鏈,戴在亞獸人身上,這表示獸人願意將自己的力量獻給對方,也表示亞獸人願意用對方的氣味和威壓標識自己,告知別人自己已婚的身份。

四顆犬牙雖然不知什麼錢,但是卻是最好的求婚禮物,如果有獸人的犬牙不小心遺失了,求婚的時候拿不出來,就會受到別人的嘲笑,他求婚的對像也會覺得十分的沒面子。

“請答應我的請求,與我結為伴侶吧。”威廉再一次單膝下跪,將手中的小盒子高高的舉起,“請不要拒絕我,愛德華,成為我的王後,我會給你幸福。”

“答應陛下吧,愛德華王後陛下!”觀眾們開始熱鬧的起哄,“成為我們的王後吧!”

歡呼聲、掌聲和口哨聲此起彼伏,愛德華低下頭看著威廉,很想立刻就接過他的求婚禮物,然而,在他們的排演中,他需要“掙扎”一定的時間,這樣才不會顯得太過迫切。

於是十幾分鐘以後,愛德華抖著手接過了小盒子,“我答應你。”一開口,他才發現自己的嗓子已經啞了,幾乎說不出話來,但是,雖然聽不到他在說什麼,可是接受求婚禮物的行為,確實大家都能看到的。

觀眾們熱烈的歡呼了起來,威廉站起身,雙手扶起愛德華的一只手,鄭重而矜持的在上面印下一個吻。

“謝謝你,愛德華。”威廉的眼睛也紅了,雖然這是他們早就制定好的台詞,但也是威廉心中真實的想法,當現在,真正說出口的時候,仍然會感到抑制不住的戰栗和喜悅,“我等這一天,已經等了太久了。愛德華,我親愛的,謝謝你願意答應我的求婚,謝謝你。”

愛德華握緊他的手,什麼都沒說,然而視線相交時,眼中的深情說明了一切。

第二天,教宗批准了愛德華的辭職信,並在聖萊曼大教堂舉行了懺悔儀式,這是所有高級神官在辭去自己的神官職務時都要經歷的過程,身著粗亞麻的灰色長袍,跪在禮堂內,教宗將在他的背上鞭撻二十八次,以示懲戒。

這二十八次鞭撻當然只是一個形式,不過是用教宗的權杖輕輕的敲擊而已,並不會疼痛。而鞭撻結束後,愛德華需要赤腳走出教堂大門,而在門外,威廉早已等候在那裡,愛德華一走出來,他立刻衝過去將他直接抱進了馬車,帶著他回到了王宮。

他們在一個星期後舉行了訂婚儀式,而正式的結婚儀式和王後加冕儀式,則定在了一個月後,到那時,冬季將要結束,而春天即將到來。

而在帝國仍然寒風凜冽的北面,埃德龍城內,羅德爾公爵的城堡中,一個軍官手裡拿著一封信,快步的穿過一道道門廊,來到已作大會議室用的書房內,在那裡,他們仍然效忠的帝國真正的國王,喬治蘭開斯特,正對著沙盤和一群軍官說著什麼,前方的戰事因為王都那邊穩定的局勢而稍稍有些輕松了下來,但是喬治國王並不會松懈,趁著對方求穩的時刻,他需要抓緊時間,找到對方守衛薄弱的地方,一點一點的收回失地。

送信的軍官敲了敲門,得到允許後才進屋,將手裡的信送到喬治國王的手中。

國王撕開信封,展開信紙,軍官們都安靜的等著他看完這封信。幾分鐘以後,他把信揉了揉,扔進了燃燒著熊熊烈火的壁爐,對著其中一位軍官笑道,“很好,很好。”他滿意地點著頭,“你的人選的不錯,萊特曼家的那個小雜種已經上鉤了。”

這名軍官深深的鞠躬,臉上掛著矜持而洋洋得意的笑容:“只要能夠為您做些什麼,陛下,這都是我的榮幸。”

國王將視線放回到沙盤上,在那裡,王都的位置用紅色的小旗子圍城了一圈,中間插著一只正藍色的小旗子,上面寫著威廉名字的縮寫。國王心情極好抽掉那只小旗子,扔到了一邊,把代表自己的旗子重重的插了上去。

“你也算是圓了當國王的夢了。”他低聲道,“現在,夢醒時分已經到了。”



☆、第87章

訂婚儀式一結束,整個王宮就開始為國王的婚禮做准備了。

帝國自進入蘭開斯特王朝後,除了威廉,就只有一位國王是在他作為國王的時候結的婚,還是續弦,剩下的國王都是在做王儲時結的婚,而加冕為國王之後只進行王後的加冕儀式。因此,雖然仍在戰爭期中,但是畢竟是難得一見的國王的婚禮,盡管愛德華並不是很支持,但是在威廉的堅持下,仍然要求務必辦得極為盛大。

其實威廉早在幾年前便找人開始策劃婚禮,而結婚禮服也早在一年前便開始縫制,如今只需要稍作修改以更合身而已;聖萊曼大教堂也早早的封閉了起來,為婚禮和王後的加冕儀式做著准備;空間生產食物的高等級亞獸人被邀請到王都來,為婚宴做著准備;王宮煥然一新,連天花板上得壁畫和掛在牆上的年代久遠的油畫也讓人撣去灰塵,重新著色,整個城堡仿佛被削去一層皮,露出嶄新鮮亮的表面;寶石所制的鮮花裝飾了王宮裡的每一個角落,到處都是寶石五彩斑斕的熠熠光芒,窗台、窗框、門框、門把手、台階扶手和欄杆纏繞著潔白的鈴蘭、茉莉和山茶花;婚禮鋪路所用的紅玫瑰花瓣已經裝滿了十個七級亞獸人的空間,屆時將要從王宮一直鋪到教堂。

整個婚禮極盡奢靡,甚至讓愛德華感到惶恐起來,他自重生一直信奉的是謙遜和節儉,而現如今婚禮的奢華程度早已遠遠超過他的心理底線,就算上一世他作為一個不知金錢為何物、隨心所欲的王儲的時候,也不曾想過要進行這樣耗資巨大的活動。

然而威廉甚至還覺得時間太過倉促因而典禮還不夠華麗,愛德華說不過他,也不想因為這樣的事情和他爭吵,只好把精力放在將要邀請的客人身上。

愛德華邀請了布萊恩特和他的丈夫拉爾夫,還有他們的孩子,他同母異父的獸人弟弟。他和布萊恩特至今沒有對外公布關系,如今,拉爾夫作為能量炮的提供者已經被授予了伯爵爵位,又因為他出色的作戰和指揮能力被授予少將的軍銜,但是布萊恩特出身貴族世家,自然知道權力之中說不清道不明的彎彎繞繞,他愛拉爾夫,但也清楚丈夫的勃勃野心和抱負,他不希望自己和愛德華之間的關系成為拉爾夫和格林家族威脅到威廉和愛德華統治的媒介。

因此,布萊恩特深居簡出,從來不出席各種宴會,也不在公共場合與愛德華見面,平時只是寫寫信,或者偷偷的和他私下裡見個面。布萊恩特很愛他,而這份父愛隨著父子之間的相認也變得越來越濃厚,每次見面,愛德華都能直觀而深刻的感受到對方的關心和掛念,而每次離開,布萊恩特所表現出來的深深的、有如割肉斷肢般的不舍之情,也讓他感到如鯁在喉,十分難受。

自從知道布萊恩特也是受害者,並且為了能夠支持和保護自己,在能量炮的研發上付出了巨大的心血和健康之後,愛德華便不再怨恨他,幾年下來,漸漸的也培養出了父子之情。如今他就要結婚了,這種終身大事,他還是希望自己的親生父親能夠在場。

而在安排布萊恩特一家人的座位時,愛德華很是費腦筋,布萊恩特表示希望自己的位置越隱蔽越好,然而作為一位伯爵夫人和少將夫人,他們的位置注定不會偏離權貴所在的中心區域。

威廉看到愛德華對著座位排表愁眉苦臉,問清楚到底發生了什麼事情後,拿起筆,在最靠前的位置上劃了一個圈,這原本是王後的家人所坐的位置,而愛德華父母不詳,這個位置便安排給了威廉的姑姑德博拉公主。

“老天!”愛德華被他的動作嚇了一跳,“你知道你在干什麼嗎?”

“知道。”威廉毫無國王氣質的擠進愛德華的椅子坐下來,將他抱在自己的膝蓋上,“這代表我承認布萊恩特和你之間的關系,承認布萊恩特格林王後的父親,而格林家族將成為王後的娘家人,他們將成為帝國新晉的豪門勛貴,他們與你關系,將使得格林家族在一百年以內都不會沒落,甚至會影響到我的下一代和下一代的下一代。”

“我不希望發生這種事情。”愛德華抱住他的脖子,擔憂的說,“你我都知道,拉爾夫和伊德瑞斯都不是安分守己的人。我雖然愛布萊恩特,但是我更愛你。”

“我也愛你,寶貝兒。”威廉扶住他的後腦,含住了他的嘴唇,交換了一個深入濕潤、纏綿悱惻的熱吻。

“這些有能力的貴族和大臣,又有哪個是安分守己的人呢?現在看似能夠安分守己,不過是因為他們的地位和能力還不夠,不得不安分守己才能再進一步。”威廉一邊親吻著他的面頰,一邊說道,“一旦他們到達一個位置,就會開始想入非非,開始索取更多,開始產生威脅。這是根本遏制不住的,沒有格林,還會有別的家族。”

“作為國王,可不能因為臣民的野心而將有才之人棄之不用,對於這些野獸,出色的統治者不會屠殺和壓制,而是馴服。”威廉舔了舔他的嘴角,捧著愛德華的臉,看著他的眼睛,道,“相信我,我不會讓你和布萊恩特走到抉擇的那一步。”

愛德華點了點頭,吻了吻他的額頭,“謝謝你,威廉。”

兩人的嘴唇又黏在了一起,房間裡漸漸的響起了水潤的嘖嘖聲,混雜著節奏混亂而又粗重的喘息聲。威廉一手勾住愛德華的腰,一手將桌子上的羊皮紙推開,猛地將愛德華壓在了桌子上。他的頭埋在愛德華的脖子裡,急切的尋找著什麼似的舔吻著,雙手微微顫抖著解開了他的衣服扣子。

仰躺在桌子上的姿勢並不是很舒服,愛德華只能抬起雙腿纏住威廉的腰,然而這樣一來,兩人的胯部便緊緊的貼在了一起,一個滾燙而堅硬的東西隔著褲子的布料壓在他的小腹上。

“天啊……”愛德華渾身都開始抖了起來,此時威廉已經解開了他上衣扣子,向兩邊一扯,他的胸脯完全的袒露在了空氣中,威廉順著鎖骨中間的中間用力的舔了下來,一口咬住一邊的紅櫻,含在嘴裡吮.吸了起來。

愛德華腦子亂糟糟的,他知道伴侶之間會做些什麼,他不知道自己是在期待還是在恐懼,他想推開威廉,但最後還是抱住了他的頭。我們已經訂婚了。他在心裡想著,安撫著自己的期待或者是恐懼。我們也馬上就要結婚了,威廉不可能悔婚,只要我們的孩子不會出生在結婚之前,我為什麼要拒絕他?他努力的放松自己的身體,雖然在書房開始他們的第一次並不在自己的預料之內,但是,只要威廉開心就好……

“抱歉,親愛的。”威廉努力把自己的頭從愛德華的胸口拔出來,把愛德華從桌子上抱了起來,後退了兩步在椅子上重新坐下,“抱歉,”他喘著粗氣道著歉,頭發亂糟糟的,整個臉因為充血呈現一種極為亢奮的暗紅色,他艱難的為愛德華重新扣上扣子,最後抱住愛德華的後背,把下巴放在他的肩膀上。

“抱歉。”他再一次這樣說道,“我有些失控了。”

“沒關系。”愛德華抱住他的肩膀,低聲道,“我們馬上就要結婚了,這、這種事,本來就是,應該做的……”

“可我們畢竟還沒有結婚。”威廉啃了兩口他的脖子,難受的動了動自己的腿,“我們的第一次應該留在新婚之夜,這是對你的尊重。”

一種酸酸的感動從愛德華的心底蔓延開來,他的手向下探去,摸到了威廉的皮帶。

“讓我……幫幫你。”他對著他的耳朵輕聲說道,雖然房間裡沒有別人,但是他的聲音還是微弱到幾近耳語,“別忍著,我來幫你……”

昏暗的房間裡,斯蒂芬雙目赤紅,盯著眼前的男人,他曾經以為這人是他的朋友,對方是那樣理解自己,他甚至覺得自己都沒有對方這樣理解自己,這種感覺讓他失去了原有的警惕心,讓他毫無顧忌的將自己心中的陰暗和怨恨傾吐出來。發泄過後確實會讓人感到愉快,然而一時的痛快,最後還是變成了他的把柄。

果然,這個世界上從來沒有無緣無故的示好,畢竟,即使是情人之間的一見鐘情,那也是有所企圖的。而現在,他就要為自己的輕信付出代價了。

“不,不行,我不可能做這種事情。”斯蒂芬壓抑著即將爆發的怒火和如墜深淵般恐懼,“你以為我傻嗎?”他色厲內荏的斥責道,“傷害國王陛下對我有什麼好處?他可是我的親哥哥!”



☆、第88章

“我又不是讓你殺了他。”安德烈輕描淡寫的說,“別那麼激動,放松一點,我的話還沒收完呢。”

他知道,斯蒂芬一定會答應的,和這位國王的弟弟相處了幾個月,他徹底摸清了對方的本性,清楚的知道對方到底是有多麼自私,如今的拒絕,也不過是因為沒有看到更大的好處。可是當聽到自己這番大逆不道的要求的時候,對方沒有立刻攻擊他,逃離這裡,找到威廉坦白求助,這已經說明了一切,斯蒂芬肯定會答應的,自從他留了下來,打算和他談判的時候,他就已經答應了。

其實他手裡用來威脅斯蒂芬的把柄,說小不小,說大也不大,除了這段時間斯蒂芬充滿了怨憤的牢騷不滿和對愛德華的詛咒,便是一件斯蒂芬自己不小心透露出來的事,那已經是一年前的事情了,當時威廉的軍隊還在和國王的軍隊爭奪著王都萊曼,戰事膠著而緊張,愛德華跟在威廉的身邊,經常來往於各個軍團內安撫士兵,鼓舞士氣。愛德華十分的盡心盡責,並不因為自己和威廉的關系而有所懈怠,他和其他的神官一樣,堅持在戰場上為士兵祈禱,為士兵治療,經常把自己置於險地,作戰期間也不曾躲到安全位置。雖然身為亞獸人的神官們沒有自保能力,還需要別的士兵來保護自己,給他們增添了一定的負擔,但是這對於士氣的提升有著十分明顯的作用,當士兵們看到柔弱的亞獸人神官們毫無畏懼的陪伴著他們的時候,所有人都充滿了鬥志,重創了國王的軍隊。

而那時,斯蒂芬不滿威廉每天只關心愛德華的情況,而對尚未成年卻依然要跟著軍隊在前線受苦的自己漠不關心,有一次,在他觀摩戰況的時候,他看到了處於戰鬥包圍圈中正在為士兵祈禱的愛德華,他也不知道自己為什麼會做這樣的事情,他抬起威廉配給他用於保護自己的能量炮,擊中了愛德華身邊的一個士兵的腿,給他的保護圈造成了一個小小的缺口,而這個缺口,差點讓敵方的士兵衝過來傷害到愛德華。

他做的隱蔽,況且戰場上能量炮和魔法橫飛,有時候誤傷到自己人是非常常見的事情,這個士兵也只是傷到了大腿,因而沒有人想過要追究這件事情。但是斯蒂芬一直記在心裡,這種又興奮又恐懼又愧疚的感覺一直折磨著他,而隨著愛德華在威廉心目中的地位的提升,隨著他感覺到自己越來越不受重視,愧疚的感覺漸漸的消失,現在只剩下遺憾,遺憾於愛德華的大難不死,以及自己曾經就差那麼一點點,就能除去敵人的歡快。

安德烈知道,這是絕對不能讓威廉知道的秘密。對於那些牢騷和抱怨,斯蒂芬還能以吃醋和嫉妒為借口,可那是*裸的謀殺,威廉不會原諒他,或許不會殺了他,但是,一旦這件事泄露了出去,斯蒂芬就永遠的失去了威廉的信任,很可能一輩子都無法得到重用了。

而這是斯蒂芬絕對不能容忍的。他是一個把自己利益看重得超過一切的人。聽聽他的辯解,他不肯做的緣故,不過是因為不知道傷害國王對他有什麼好處而已,而一旦給了他這個好處,即使他的心中還殘存著一點良知,也會被這可能的好處漸漸的消磨干淨。

這種人,是最容易掌控的了。

“你不用殺了他,斯蒂芬。”安德烈收起他平時的那種無害和溫和,眼神中帶著一種高高在上的鄙視和上位者特有的那種略帶侵略意味的成竹在胸,“況且,你也做不到這點,我不會讓你做超過你能力範圍可控的事情。”

斯蒂芬被他的眼神中的輕視刺痛了,他最恨別人用這種眼神看著他,自從跟著威廉回到王都,他便一直生活在這種目光之下,即使現在,威廉成為國王,大家都過來巴結他的時候,他依然會懷疑對方看似友善的目光背後,是不是輕蔑和不屑。

安德烈從口袋裡掏出一個小盒子,遞給了斯蒂芬。斯蒂芬盯著他看了一會兒,遲疑了片刻,最後還是接了過來:“這是什麼?”他問著,打開了盒蓋,裡面是一枚花團錦簇的胸針,這是參加婚禮的時候用來憋在胸口上的,有些人會使用鮮花但是不代表不會有人用寶石。

“我不需要你殺了威廉。”安德烈沒有直接回答他的問題,“你只需要讓他有一段時間失去活動能力就好,比如昏迷,比如受傷,總之,沒有辦法指揮戰事,進而動搖軍心,使軍隊士氣低迷。你知道,我是真正的國王陛下,喬治國王的人,喬治國王想做的,便是收復他的國家,雖然我很想讓你殺了威廉,但是我知道,這一項實施起來的難度有些大,你做不到的,下毒,毒會被人發覺,暗殺,你沒那個實力,我不會逼迫你。所以,我把要求縮小一點,你讓他昏迷就醒了。”

說著,他拿起盒子裡的胸針,胸針的主體是醫術百合花,安德烈輕輕的擰了一下百合花的花莖,便將百合花從胸針上卸了下來,而在花莖中,是一些白色的粉末,散發著一股鮮花的甜蜜味道,如果不說,他會以為這是某種花蜜釀成的糖。

“這是用一種名為杜蘭德百合的花的花蜜制作出來的藥粉,有極強的致人昏迷的效果,大概能夠持續四到五天,當然,放心,只是昏迷而已。”安德烈解釋道,“如果是毒藥,必然會有刺鼻的氣味和苦澀的味道,肯定會被人發現。你難道能夠給我舉出一種味道清甜的毒藥來嗎?所以,這不是毒藥。威廉結婚的當晚,在他和他的伴侶在王室宗親面前完成伴侶的義務之前,他必須接受每一位親友敬上的酒,你把這藥放在你敬上的酒杯中。藥效不會當時發作,大概需要幾十分鐘的時間,所以不會暴露你的問題,而這種藥,只有喬治國王才有,你們的人根本從未見過這種藥,無論怎麼查,也不會查出來任何問題,更不可能查到你的身上。”

看到斯蒂芬的表情有些猶豫,安德烈知道自己說服了他:“放心,四五天以後,他就會醒過來,身體健康,什麼後遺症都不會有,而那個時候,喬治國王已經奪回了大部分領土。你們不是什麼都沒有,只是會失去一些原本就不屬於你們的東西而已。”

“我為什麼要做這種事情。”斯蒂芬輕聲道,“就因為你抓住了我的把柄?我告訴你,這把柄不算什麼,威廉會原諒我的,我當時畢竟還沒有成年,一個未成年的獸人,總是會做一些蠢事。”

安德烈了然的笑了笑,道:“當威廉昏迷的時候,作為新國王的親弟弟,你便有了參與國事的機會,既展現了忠誠,也表現了你的能力,那麼,晉封爵位便指日可待了。而且,我們也不會讓你做白工。”他從口袋裡掏出一份卷軸,這是一個儲物卷軸,斯蒂芬打開看了一下,裡面儲存著一筆數額不小的錢,還有不少高級魔晶。

“作為一個貴族,社交是一個很費錢的活動。”安德烈說道,“威廉揮霍無度的策劃他的婚禮,卻在你的生活費上如此的苛刻。”

“他沒有。”斯蒂芬無力的解釋道,理智上,他知道威廉給他的錢其實已經不少了,而且威廉的婚禮用的也是他自己的錢,並沒有動用國庫,濫用公民的稅款,但是情感上,他依舊感到了深深的不公,他受不了這樣的差異,他知道自己不該附和安德烈的挑撥離間,但是他內心確實覺得對方說的是對的。

“事成之後,還會有另外一半。”安德烈說,“這些錢,足夠使你在得到晉升,成為一位伯爵,甚至是公爵之前,在社交上打出風頭了。”

“我不能這樣做。”斯蒂芬輕聲道,但是他一手拿著裝胸針的盒子,一手拿著卷軸,站在原地,一動不動。

“不,你能。”安德烈拍了拍他的肩膀,“千載難逢的機會,別犯傻。”

威廉國王的婚禮遇上了一個風和日麗的好天氣裡,整個王都就像這一天的太陽一樣,明媚愉悅。雖然婚禮儀式和加冕儀式下午兩點才會開始,可大家紛紛在胸口佩戴上鮮花,穿上節日的盛裝,已經圍在從王宮到大教堂的路上,等著看威廉國王和他未來的王後。

從王宮到大教堂的路上已經灑滿了紅色的玫瑰花,空氣中彌漫著植物特有的充滿了生機的清香。道路兩旁,不少的群眾手中都提著花籃,打算等到國王的隊伍路過的時候,向他拋灑鮮花。王都的每一棟房子都插著正藍色的王旗,在空氣中獵獵作響。

大家一直等到一點中,忽然間,教堂的鐘聲開始敲響,兩個騎著白色翼馬,身披盔甲,胸前佩戴鮮花的士兵從王宮的大門奔馳而出,這是通傳消息的士兵,提示大家國王和新王後馬上就要出現,並前往教堂,通知教宗和觀禮的客人們組好准備。

大家立刻歡呼了起來。



☆、第89章

很快,二十四匹白色帶花環的翼馬拉著一輛敞篷的馬車穿過王宮,出現在大家的面前,馬車的座位上,並排的坐著威廉和愛德華。

愛德華穿著一身華貴的禮服,白色的面料上繡著重重疊疊的金色花紋,在陽光下閃閃發光,一條黑色鑲金的腰帶束出他纖細的腰肢,禮服的胸前用顏色更深的金線繡著復雜的花紋,從腹部向上蔓延伸展,最後布滿整個肩膀,烘托著由五個山茶花吊墜組成的項鏈,這條項鏈連接著左右兩肩,固定著一條長長的猩紅色披風,他的頭上還沒有帶王冠,這要等到真正宣誓結婚,並被加冕為王宮後之後,由威廉親自呆在愛德華的頭上。

而威廉則穿著一身軍裝禮服修改而成的白色禮服,顯得他寬肩蜂腰,結實挺拔。他頭頂帶著沉重加冕王冠——這是只有重要場合才會佩戴的王冠,同樣披著一條長長的猩紅色的披風,胸前斜掛著一條正藍色的綬帶,手上帶著白手套,腰上掛著一把寶劍。

威廉和愛德華手拉著手,向著道路兩旁的人群揮手致敬。天空中仿佛下起了花瓣雨一般,五顏六色、帶著鮮花和草木清香的花瓣紛紛揚揚,教堂鐘聲悠悠,跟在馬車後面的樂隊演奏著歡快的歌曲。大家嘶聲力竭的喚著國王和新王後的名字,大喊著“萬歲”,向他們表達祝福。

這條平時起碼只需要幾分鐘的路,今天竟然走了將近一個小時。等到了教堂,威廉扶著愛德華下了馬車,兩人又站在教堂的台階上向大家揮手致敬了五分鐘,這才進入了教堂。

“天哪!”愛德華舒了一口氣,接過侍從遞過來的手帕,輕輕的擦拭著額頭的汗滴,在他和威廉的身後,各有八名侍從幫他們拖著長長的披風,但他仍然感到一股大力從他的肩膀上傳來,拖著他前進的步伐,“我覺得我快脫水了。”

“辛苦了。”威廉牽起他的手,放在嘴邊親吻了一下,“先休息一下,喝點水什麼的,婚禮可以推遲,反正每個重要的活動都會或多或少的被推遲,上次我加冕的時候,推遲了整整一個小時。”

愛德華沒有拒絕他的好意,這身禮服雖然華美,但是穿在身上不是一般的熱,雖然威廉已經讓人使用了最輕薄的布料,但是,或許是因為今天陽光太好了,又或者是這一路的氣氛太過熱烈,他覺得貼身的褻衣已經濕的能夠擰出水來,雖然坐了一路,可當他走下馬車的時候,如果沒有威廉扶著他,他覺得自己恐怕已經腿一軟,跌倒在地上了。如果不好好休息休息,他不知道自己能不能堅持到加冕儀式結束,再得體的坐上馬車,跟著威廉回到王宮,參加晚上的宴會和舞會。

於是婚禮推遲到了兩點半,坐在教堂大禮堂內等了好幾個小時的貴族們也不敢有什麼不滿,只是等到威廉牽著愛德華的手出現在門口的時候,大家都不由自主的松了一口氣,剛剛還像一群群蝴蝶翩翩起舞一樣的小扇子瞬間消失了,所有人都站了起來,迎接他們的國王和未來的王後。

而在最前一排,愛德華看到了身著盛裝的布萊恩特,他身旁是拉爾夫,和他們剛滿七歲的小兒子。布萊恩特激動的兩眼通紅,雖然他竭力的控制,但是還是能看出來,他已經激動的馬上就要哭出來了。盡管已經和王都的貴族社交圈闊別了幾十年,但是布萊恩特身上那種完美無缺的貴族氣質卻一點都沒有減少,疏離、淡漠、高雅、高高在上、不容侵犯,他坐在公主、大公和帝國上將之前,絲毫不顯的怯懦,身上的氣勢反倒將那些人牢牢的壓制住了,連他的丈夫,拉爾夫都黯然失色。

兩人踏著禮樂的節奏,緩步來到教堂最前方的祭壇前,在墊子上跪下,兩位大主教將一本厚厚的《聖訓》碰到他們的面前,這本《聖訓》外面包裹著厚厚的金制的封皮,書頁是絲綢材質,上面的文字是幾百個繡工用極細的針腳一針一線繡出來,這本聖訓只有在最重要的典禮,比如國王和女王的加冕儀式,以及王室成員的婚禮上,才會被請出來,用於宣誓。

愛德華和威廉將自己的手按在這本《聖訓》上,這時教宗弗奧瑞二世來到兩人的面前,揚聲念道:“卡斯伯特的國王,威廉阿爾弗雷德亞瑟蘭開斯特。”

“是的。”威廉回答道。

“根據奧爾貢拉神聖的旨意,你是否願與這名亞獸人締結婚姻關系,共同生活?有生之年……”

愛德華忍不住看著威廉的臉。在薩爾曼大陸上,沒有人不會背這結婚的誓詞,這就和主禱告詞一般,深深的刻在每個人的心裡,然而當他真正跪在這裡,成為用這誓詞宣誓的新人的時候,心中的那種激動和感動之情,卻依然不因此減少半分。

他現在只能看到威廉的臉,只能聽到他的聲音,仿佛在這一刻,整個世界都失去了顏色,溶解在無邊無際的黑暗中,他的身邊只剩下威廉,依舊清晰,明亮,發著淡淡的優雅的光芒。

這時,威廉也轉過頭來,對上了愛德華的視線,兩人的目光黏膩的糾纏在一起,獸人不由自主的露出一個溫柔的微笑,聲音清晰而響亮:“是的,我願意。”

“愛德華布萊恩特蘭開斯特……”弗奧瑞二世的聲音遠遠的傳了過來,他下意識的回答著,目光依舊不能從威廉的臉上挪開,宣誓詞就像是從心底溢出的愛意一般從他的嘴角泄露出來,他蠕動著嘴唇,無聲的念出他的誓言:

有生之年,你是否會愛他、安慰他、尊重他、保護他,不論健康還是疾苦,是否願意舍棄一切,永遠對他忠誠?

“是的,我願意。”

“有誰反對這一對新人的結合?”弗奧瑞二世問道,禮堂內一片安靜,於是他彎下腰,將兩人的手交疊起來,用自己的手將他們的手壓在《聖訓》上,“請在奧爾貢拉的見證下,向你的伴侶宣誓。”

“我,威廉阿爾弗雷德亞瑟蘭開斯特,將與你,愛德華布萊恩特蘭開斯特,結為合法伴侶,從今以後,不論好壞,不論貧富,不論健康或是疾病,愛你並珍惜你,直到死亡將我們分開。”

“我,愛德華布萊恩特蘭開斯特,將與你,威廉阿爾弗雷德亞瑟蘭開斯特,結為合法伴侶,從今以後,不論好壞,不論貧富,不論健康或是疾病,愛你並珍惜你,直到死亡將我們分開。”

教宗松開他們的手,讓他們站起來。然後從旁邊的大主教手中接過王後的權戒。國王或者王儲結婚,只需要他們為伴侶佩戴戒指,而不需要伴侶為他們佩戴戒指,因為作為王室成員,只有他們擁有約束伴侶的權力,伴侶卻沒有約束他們的權力,即使到了現在,國王的權力已經被法律束縛,但是古老的傳統依然沒有任何改變。

教宗將這枚新鑄的權戒放在《聖訓》上,揚聲道:“奧爾貢拉保佑這枚戒指,保佑贈予戒指的人和接受戒指的人將對彼此忠誠,永遠相愛,直到生命結束。”隨後,他將這枚戒指遞到威廉的手中。

威廉執起愛德華的手,緩緩的將戒指套在愛德華右手的無名指上,道:“以奧爾貢拉的名義,我將與你結婚,賜予你榮耀,與你分享我的財富,以此戒為證。”

教宗走上前來,將兩人的手放在一起,揚聲道:“鑒於威廉與愛德華已經同意締結婚姻,並且已經交換誓言和戒指,我現在以奧爾貢拉之名,宣布他們正式結為伴侶。

“願奧爾貢拉使之結合的兩個人,永遠不會被人分開。

“奧爾貢拉將保佑你們,賜你們以恩惠和心靈上的平和,你們將因此度過一生,並迎接永生的到來。”

觀禮的人群中爆發出一陣熱烈的掌聲,威廉一只手握著愛德華的手,另一只手扶著他的下巴,輕輕的在他的嘴唇上印下一個吻,輕聲道:“我的愛人,我永恆的伴侶。”

隨後,威廉松開愛德華的手,走上前背對著祭壇。禮堂內迅速得從熱烈的氣氛中安靜了下來,整個大禮堂針落有聲,而愛德華再一次在墊子上跪了下來,深深的垂下了頭。

教宗從一位大主教手裡托著的盤子裡,拿起厚重的王後加冕王冠,王冠上鑲嵌著九枚碩大的藍色鑽石,在陽光下閃閃發光。他將這頂王冠遞到威廉的手中。

威廉站在愛德華的面前,高高的舉起這頂王冠,向眾人展示:“以建立卡斯伯特帝國的聖凱瑟琳為名,我莊嚴地為你加冕,愛德華布萊恩特蘭開斯特,成為卡斯伯特的王後,與我共同統治帝國。”

說完,他將王冠戴在愛德華的頭頂上,伸手扶起愛德華,牽著他的手,領著他來到擺在祭壇前的兩個並排的王座上,先扶他坐下之後,自己才坐下。

這時,教宗拿著王後權杖,高高舉起,向眾人展示:“這裡是元首的權杖,願榮耀和高貴永隨我們的愛德華王後,願你凡事順利,願你能夠誕下國王的繼承人。”說完,他將權杖放在愛德華的手中。

加冕正式完成,整個禮堂裡所有的人,除了教宗,都離開自己的座位,朝著並排坐著的兩位陛下深深的行禮,喚道:“王後陛下。”

像征著結婚儀式和加冕儀式結束的鐘聲響徹天空,群眾雷鳴般的歡呼聲湧了進來,威廉牽著愛德華的手,帶著他緩緩的穿過通道,離開了教堂。他們坐著馬車,按照原路返回王宮。

晚上是盛大的晚宴和舞會,天剛一暗下來,煙花便開始在天空中綻放,五顏六色的光芒照得整個王都猶如白晝。整個城市都陷入了狂歡中。

在被夜明珠照得幾乎晃眼的大廳裡,威廉和愛德華領了一支舞後,便回到了自己的座位上,俯視著整個大廳。

威廉一直緊緊的我著愛德華的手,不停的用手指撓著他的手心。愛德華忍了忍,最後探過身去,小聲的抱怨道:“別鬧了,很癢。”

威廉深深的吸了一口氣,湊過去親吻他的嘴唇,小心的不讓這簡短的觸碰變成一次濕漉漉的深吻:“我快忍不住了,親愛的……天哪,是誰規定的必須十二點才能進行結成禮?”他暴躁的捏著王座的扶手,愛德華清楚的看到幾枚深深的指印印在了上面。

這將是整個帝國這幾年來最盛大的舞會了,然而這對於舞會的主人來說,卻是一場難耐的煎熬,好不容易等到了十一點,人群中突然爆發出一陣歡呼:“該進行結成禮了!”他們喊道,“愛德華王後,請為國王生一個健康的繼承人!”

威廉蹭得站了起來,一邊朝著大家揮手致敬,一邊牽著愛德華快速的離開大廳。國王的迫切大家有目共睹,大家立刻高聲的笑了起來,隔著一層樓都能聽得清清楚楚的。

新婚之夜的結成禮,是需要在教宗、王室成員和王後的直系成年親屬見證下完成的。愛德華和威廉先去盥洗室梳洗更衣,換上睡衣,披上睡袍,這才回到他們的臥室。而房間裡,已經擠滿了人,除了教宗,還有德博拉公主夫婦,三位大公夫婦,斯蒂芬,以及布萊恩特和拉爾夫。

見國王和王後進來,他們立刻屈身行禮。弗奧瑞二世上前,為他們禱告道:“這是奧爾貢拉所祝福的神聖的結合,合法、純潔,必將產生健康的子嗣。”

隨後,這些即將見證結成禮的王室成員們開始為兩位陛下敬酒。



☆、第90章

觀禮的王室親友們所敬上的酒,需要由兩位新成婚的陛下一同飲下,不過這只是傳統的一部分而已,酒其實沒有必要全部都喝光,稍稍沾沾嘴唇,以示接受敬意即可。愛德華自然能不喝就不喝,他在晚宴上喝得已經夠多的了,現在又緊張得要命,他擔心再喝下去,恐怕結成禮還沒完成,他就吐得一塌糊塗的了。然而威廉卻來者不拒,所有人敬上的酒,帶愛德華稍稍抿了一點點後,剩下的他都一飲而盡。他現在心情極好,等了兩輩子,終於和自己的心上人結為夫妻,這種喜悅讓他酒量大增,非常願意接受別人的祝福。

十幾杯酒下肚,威廉也有些眩暈。愛德華伸手扶住了他,他立刻捧住愛德華的頭,給了他一個深深的吻,幾分鐘以後才松開,又親了親他的額頭,後退了一步,向愛德華伸出一只手,躬身行禮道:“我的愛人,請就寢吧。”

愛德華將自己的手放在威廉的手裡,努力不去注意站在房間裡的人。他們在床上躺下,兩位大公夫人上前為他們拉上白紗的帷帳,這立刻讓床內的景像變得影影綽綽的起來,卻還是能看出些人影。威廉小心的在被子裡挪動著,最後壓在了愛德華的身上。

他們馬上就要在眾人的見證下結合了。愛德華想到這兒,渾身都劇烈的顫抖了起來。

“放松,放松。”威廉溫柔的親吻著他的額頭和面頰,緩緩的在被子裡拉起他的睡袍,“他們什麼都看不見,被子都擋住了。放心。”他親了親他的嘴唇,“把一切都交給我,你什麼都不用想。”

愛德華緊緊的閉上了眼睛,伸出手抱住威廉的脖子,把頭埋在他的懷裡。

過了幾分鐘,大床開始輕輕的晃動了起來,白色的紗帳像是豎立的水面一樣,搖蕩出陣陣的波紋。大床晃動的越來越激烈,整個房間裡都充滿了威廉的氣味,擾得人心慌意亂。布萊恩特尷尬的轉開了頭,他知道王室有這樣一個奇怪的禮儀,但是當他真正作為見證者站在國王的臥室裡的時候,還是覺得又尷尬又詭異。

斯蒂芬瞪著眼睛,盯著地攤上的花紋,面頰通紅,雙拳緊握,大家不知道他心裡在想什麼,只以為他是因為目睹了兄長的房事而感到羞恥不好意思,便識趣的沒有理會他,讓他自己調整心情。

威廉無意於讓外人知曉太多他們夫妻之間的私密事,況且有外人在,他們也確實沒有辦法享受太多,因而雖然是新婚之夜,卻也極為克制,速戰速決。於是十幾分鐘後,大床便又恢復了平靜,兩位公爵夫人上前將帷帳拉起來,此時,結成禮已畢,教宗要上前,祝福他們這一次便能懷上繼承人,祝他們新婚愉快,並告誡他們千萬不要沉迷於*的歡愉。

禱告結束,威廉摟著愛德華向大家點了點頭,於是眾人也深深的鞠躬,預備離開房間,將時間留給這對新婚的伴侶。

突然威廉猛吸了一口氣,用手扶住了頭。

“怎麼了?”愛德華立刻發覺到了他的不正常,忙扶住他,“哪裡不舒服?”聽到愛德華的話,大家都停了下來。

“沒事。”威廉擺了擺手,然而,又一陣眩暈襲擊了他,他猛地向後靠在床頭上,大口大口的喘著氣,希望能夠壓制住這股眩暈的感覺,“我沒事,”他堅持道,安慰著愛德華,“只是有點暈,可能是酒喝多了……”

“叫醫生來。”愛德華對著房間內的人說,“讓醫生現在就過來,國王頭暈。”

“好的,陛下。”拉爾夫鞠了一躬。然而不等他打開房門,威廉竟眼一閉,身子一歪,徹底的昏迷了過去!

“威廉!”愛德華嚇得肝膽俱裂,扶起威廉的身體,不停的拍打著他的臉,“威廉,你怎麼了?快睜開眼睛!威廉,你聽得到我說話嗎?威廉?”他拉開被子,解開威廉的睡衣,叫人打開窗戶為房間透氣,一位大公夫人獻上了嗅鹽瓶,愛德華將瓶子堵在威廉的鼻子下,但是威廉依舊毫無反應。

醫生很快就趕到了,他仔細的檢查著威廉的眼睛、口腔、呼吸還有脈搏,口中喃喃自語,似乎感到不可置信,額頭上的汗珠越來越多,隨後他為威廉放了血,喂了魔晶和快速復蘇的草藥,但是沒有起到一點效果。醫生的臉色更加的蒼白了。

“怎麼樣?”愛德華迫切的問道,“國王陛下到底是怎麼了?”

醫生收起治療的器具,小心的說道:“陛下……我不知道……”見愛德華露出了一個像是很想要殺人的表情,立刻道,“我懷疑國王陛下是中了毒!因為這個世界上的疾病還不會造成這樣的昏厥!這可能是一種毒藥!一種致人昏迷的毒藥!我在書上看到過這種毒藥,史書上記載有亞獸人的空間產會害死人的毒草藥,其中有一種就會致人昏迷!肯定是這樣的!”

“怎麼治!”愛德華打斷了他絮絮叨叨的解釋,“我只想知道,怎麼讓國王陛下醒過來。”

醫生倒吸了一口氣,搖搖欲墜道:“很抱歉,王後陛下,我不知道……”

愛德華捏緊了拳頭,他閉了閉眼,俯身輕輕的摸了摸懷中威廉的臉,感受到他悠長的如同沉睡般的呼吸和胸口依舊健碩地跳動的心髒,這才抬起頭,看著房間內參加結成禮的這是幾個貴族,他們沒有得到允許,不能離開王宮。

現在,愛德華十分確定,這是一個陰謀,這是一次計劃好了的刺殺,他不知道實施暗殺的人是誰,但不管是誰,必然是為了動搖威廉的統治,如果是內鬼,恐怕現在就要聯合其他的騎牆派,脫離威廉的陣營了。這種事情,絕對不能允許發生!

愛德華深吸了一口氣,他現在是王後,在威廉昏迷的時候,他有責任保護他,保護他的國家,維護他的統治。

“請讓人立刻把這些人都叫來。”愛德華開口道,念出了一長串的名字,這些都是現在手握一定權力的貴族、軍官和大臣,在謠言傳出來之前,他必須穩住他們。

房間裡很快便擠滿了人,大家體貼的將窗戶的位置讓了出來,為國王留有足夠多的新鮮空氣。聽到醫生的解釋,房間裡立刻響起一陣嗡嗡的說話聲,大家交頭接耳,表情不一,愛德華仔細觀察著,以確認誰才是可以值得真正信任的,而哪些需要特別的關注。

很快,第一個被大家推出來做炮灰試探愛德華的心情和威廉真正情況的替罪羊站了出來,他朝著愛德華深鞠一躬,道:“王後陛下,雖然國王陛下新婚,但是現在仍是和喬治蘭開斯特對戰時期,國王陛下並沒有休婚假,明天的議事會,還要照常舉行,可現在陛下已經這樣了……”

愛德華緩緩的點了點頭,露出一個淡淡的微笑,又微微蹙起眉頭,似乎真的很擔心一般,憂心忡忡的說道:“國家大事不能耽誤,這該怎麼辦才好?”

這人的臉上閃過一絲得意,道:“王後陛下,不如讓德博拉公主和親王在國王陛下養病的期間,替國王陛下暫時管理幾天國家,畢竟德博拉公主是國王陛下的第一順位繼承人,這樣您也可以騰出手來,好好的照顧國王陛下。”

愛德華看著他的臉,隨後視線緩緩的掃過房間裡的每一個人,記住了他們的表情,“是個好主意,”他緩緩的點了點頭,“確實是個好主意。”隨即,他突然高聲喊道:“衛兵!”

一隊士兵衝進了房間,愛德華指了指剛剛提意見的這個人,又指了指人群中的幾個人,士兵們立刻撲了上去,將他們綁了起來,“把他們關進黑塔,接下來的事情,等國外陛下醒過來再說。”

“陛下?”人群中傳出不解的疑問聲,被抓的人瞪大了眼睛,似乎難以置信,“陛下,這是不是有什麼誤會?”

愛德華沒有理會他,只是吩咐士兵立刻將他們帶走。房間頓時空了不少,愛德華抱著威廉,挺直了腰板,注視著房間裡的每一個人。



☆、第91章

經過剛才發生的這一幕,大家都不敢再隨意發言,見愛德華看過來,紛紛垂下目光。只有布萊恩特迎著他的實現,目光裡都是深深的擔憂。

愛德華抱著威廉的頭,一只手握著他尚且溫熱的手。幾十分鐘以前,他們還如此親密,這個男人還生龍活虎的與他共赴極樂之地,可現在,卻一動不動的躺在自己的懷裡。他覺得自己的心正在快速的下墜,靈魂卻在急速的上升,仿佛馬上就要突破頭頂,從*中消亡了。

他閉上眼,吞咽了一下,再睜開眼睛的時候,所有的恐懼和茫然都消失了。

“薩爾福特上將,柯特上將。”他喚道,“立刻把國內警戒等級提升至一級,王都則是特級,所有的士兵進入備戰狀態,密切關注前線動向,這次投毒,恐怕就是來自喬治蘭開斯特的陰謀,他這幾天必然會有大動靜。”

“是的,陛下。”兩位上將深深鞠躬。

“道克瑞公爵。”愛德華又點了下一個人的名字,“你去安排一下,從這一刻起,王宮只許進不許出,並派人調查今天晚宴開始後,所有曾經離開了王宮的人。檢查今天所有國王陛下曾經入口的東西,哪怕只是一杯水,也不許放過。”

“陛下。”克裡斯說道,“我們可以查看一下,除了國王陛下,還有誰不明原因的昏迷,這樣可以交叉對比,判斷出國王陛下是食用了什麼東西才導致的昏迷。”

愛德華點了點頭,贊許道:“你說的很對。”

這時,沉默了很久的奧古斯特突然上前一步,“陛下,”他看起來有些猶豫,語速很快,仿佛要在自己的勇氣消失之前,把自己逼進無路可退的境地,“請讓我看看國王陛下吧,我覺得我可能會知道國王陛下到底中了什麼毒。”

“奧爾貢拉保佑!”愛德華又驚又喜,立刻向他伸出手,“快過來!快過來!”

奧古斯特在床邊坐下,從醫生的醫療箱裡找到放血的工具,輕輕的在威廉的手臂上劃了一個小小的口子,接了一點血在放血皿中,端起來仔細的嗅聞著,又沾了一點放在嘴裡品嘗。

房間裡一片寂靜,大家都屏住呼吸,緊張的看著奧古斯特,希望能夠從他的口中得到一個確切的信息。

十幾分鐘以後,奧古斯特終於放下了放血皿,抬起頭看著愛德華,說道:“是杜蘭德百合。”

“這是什麼東西?”愛德華皺起眉頭,“我從未聽說過這種花。”

“這是一種□□。”奧古斯特的臉色愈加的蒼白,“眾所周知,植物只能生長在亞獸人的空間裡,有些亞獸人的空間適合種植糧食,有些適合種植果樹,有些是蔬菜,有些是草藥,還有一些亞獸人的空間,適合的卻是有毒草藥。但是自古以來,擁有能夠種植□□的空間的亞獸人,都被視為不祥之人,所以大家對於□□的了解少之又少。”

聽到奧古斯特的話,愛德華突然想到一種可能性,他早就覺得奧古斯特的空間不對勁,他的空間從未產出過任何東西,只說是空間出了問題,卻從來沒有尋找過治療的辦法,沒想到竟是這樣的結果。愛德華忍不住震驚道:“天哪,奧古斯特……”

“是的。”奧古斯特點了點頭,僵硬的站在原地,挺直了後背,垂下了眼睛,“我的空間,就是能夠生長毒草藥的那種空間。”

房間裡立刻爆發出一陣嗡嗡的議論聲,像是一萬只蒼蠅從袋子裡被放了出來一般,大家將禮儀拋到一邊,紛紛交頭接耳,小聲討論著。擁有能夠生長□□的空間的亞獸人是不祥之人,過去是要被燒死的,現在雖然已經廢除了這種刑罰,但是這種空間依然是個致命的醜聞,一個亞獸人一旦爆出這樣的醜聞,會立刻被親友驅逐,只能四處流浪。

奧古斯特此時願意坦白這件事,是極為勇敢,也是極為冒險的。愛德華想到這一點,心中立刻流過一股感激的熱流,又見大家議論的太厲害了,立刻喝止道:“安靜!”

大家立刻閉緊了嘴巴,愛德華又對奧古斯特道:“既然已經知道是什麼□□導致的了,那要怎麼做才能讓國王醒過來呢?”

“我不知道。”奧古斯特搖了搖頭,愛德華溫和的態度讓他稍稍放松了一下,“我的空間裡有杜蘭德百合,我只知道,這種花的花蜜制作出來的藥粉,有極強的致人昏迷的效果,使用過量的話,恐怕會讓人一直昏迷下去,直到死亡。您也知道,這種空間的異樣沒有辦法訴諸於人,所以我也只是知道這些□□的用途,卻沒有能力研究解毒的辦法,畢竟我不能讓這些□□見光。”

“我理解。”愛德華說,“那麼,研究就從現在開始吧,請務必快一點。”

“我只能說,我盡量爭取。”奧古斯特謹慎的說,又道,“雖然我不能保證一定能夠研究出解毒的辦法,但是,我們可以利用這種辦法尋找到下毒之人。杜蘭德百合的味道非常特殊,雖然並不濃郁,但是十分的持久,氣味至少能夠堅持十二個小時。而且這種□□有一個特性,就是不會當即發作,需要潛伏十幾分鐘到一個小時左右,才會突然爆發,這樣的話,我們就可以得到國王陛下中毒的時間範圍,在仔細排查他在這個時間區域裡到底都見了什麼人,做了什麼事,吃了什麼東西,我想,很快就能發現這個下毒之人是誰了。”

“十幾分鐘到一個小時?”布萊恩特重復道,“那豈不是就是在結成禮之前的這段時間?陛下十一點整離開大廳,從大廳回到房間,再洗漱更衣,花了四十分鐘左右的時間,又在這裡接受了大家的祝賀和敬酒,十二點整正式進行結成禮,二十幾分鐘以後結成禮完畢,緊接著國王陛下便說頭暈。如果按照帕爾瑪公爵所說的,毒發時間最多需要一個小時,那麼,”他挺直了後背,灼灼的目光掃過房間裡的每一個人,“那麼,這個下毒的人,多半就混在了結成禮前向國王敬酒的這幾個人中。”

“荒謬之極!”一位大公怒喝道,“你這是在說,國王陛下是我們這些和國王陛下最親近的親人們毒害的嗎?奧爾貢拉在上,我要活活的撕了你的嘴!這是肮髒的污蔑!”

愛德華攥緊了拳頭又松開,不理會這位大公的咆哮,只是對著布萊恩特點了點頭,道:“你分析的十分正確。就先從這些人裡進行排查吧。”又對侍從說道,“把獵犬牽來。”

“王後陛下!”那位大公厲聲道,“您也認為使我們暗害了國王陛下嗎?”

“我從未說過這樣的話。”愛德華平靜的說,“我只是認為,這人混在你們當中而已。”

大公氣得臉漲得通紅:“您怎麼可以這樣羞辱我們?哈!”他突然冷笑了起來,“誰知道這是不是賊喊捉賊!”他猛地抬起手指向布萊恩特,“這個家伙,還有這個家伙,”他又指了指奧古斯特,“還有您,”他這回不敢用手指,但是語氣尖刻嘲諷,不含絲毫尊敬,“你們,怎麼這麼巧,都是叛國的阿布洛斯家族的人,怎麼這麼剛剛好,還有一個正好擁有那不詳的生產□□的空間,正好能夠分辨出來所有人都認不出來的□□?而另一個卻又恰好提出這種污蔑?誰知道,是不是你們下的毒,然後要趁此機會,排除異己,把我們這些人都關進黑塔,把你們的人安排在我們的位置上,徹底的架空國王……”

愛德華勃然大怒,厲聲怒喝道:“混賬!我是卡斯伯特帝國的王後,是國王威廉蘭開斯特合法的伴侶!是你的無上尊崇的王後陛下!你怎麼敢對我如此無禮!”他從床上跳了下來,赤腳踩在地面上,從放在一旁的架子上取下威廉的佩劍抽了出來,直直的指著這位大公,步步逼近。

“跪下,你這不知好歹的狂徒!”他用劍指著這人的鼻尖,目光如炬,大公被他發狂般憤怒的氣勢震得後退了一步,不由自主的跪了下來。

“你剛剛這番話,是在懷疑什麼?”愛德華一字一頓,疾言厲色地質問道,“你是在懷疑,是我暗害了國王陛下?你以為,我,布萊恩特格林,奧古斯特阿布洛斯,我們三個,不敢接受調查和質詢,來證明自己的清白嗎?而你,你又為什麼要拒絕這證明清白的機會,就因為你覺得這是污蔑和羞辱?那是不是就證明,你把你可笑的尊嚴,看得比國王陛下的性命還要重要?”

“當然不是!”大公急急忙忙的否認道,“當然不是!我把國王陛下看得比我的性命還要重要!”

“那你為什麼要在這裡胡攪蠻纏!顛倒黑白!無事生非!煽動大家不要接受調查!”愛德華的聲音幾近嘶聲力竭,手裡的劍又向前松了一點,劍尖抵住了大公的脖子,扎進了他的皮膚,留下一個淺淺的傷口,“你為什麼要用這樣可笑的借口浪費時間?難道你就是那刺客的同伙,在這裡轉移視線,拖延時間,好讓他趁機離開,逃避拘捕?”

“不是這樣的!”大公被愛德華發指眥裂的模樣嚇到了,他的確是無辜的,所以對自己會被調查搜身感到非常的反感,因而趁此機會發發脾氣,發泄一下自己的不滿。新王後不過二十多歲,又剛剛新婚,第一天坐上王後之位,又遇到這樣大的事故,恐怕已經心慌意亂,六神無主了。可誰知道這位年輕的王後比獸人還要有氣勢,又如此咄咄逼人,這讓他不由得相信,如果他再不服軟,這把劍就會穿透他的喉嚨。

“求您原諒他,他只是一時糊塗!”大公夫人也跪了下來,乞求道,“我們願意接受檢查!我們願意的!”

愛德華居高臨下的望著大公,緩緩的收起這把劍,回到床上坐下,把威廉抱在懷裡。又過了幾分鐘,侍從牽來八只獵犬,奧古斯特從自己的空間裡拿出一束潔白的百合,怕獵犬誤食了花粉,忙用手隔著,給獵犬嗅聞。這百合看起來和別的百合沒有區別,然而仔細觀察,就能發現那潔白的花瓣上,游走著一絲一絲的紅色暗紋。

大家看到這束花,立刻有些避之不及的捂住鼻子,向後躲避,奧古斯特只好解釋道:“只有食用花粉才會致人昏迷,嗅聞是不會的。”然而大家並不買賬,繼續向後躲避著,愛德華隨手從床頭櫃上掃了一個杯子摔在地上,大家這才老老實實的站穩。

獵犬不知道這花有什麼毒,興奮地搖著尾巴,很快便確認了味道,立刻開始在房間裡仔細搜索著。它們不放過任何一個角落,一個人一個人的聞過去,甚至把鼻子塞進女士的裙底。在愛德華冷若冰霜的注視下,大家怒不敢言,只能忍受這番搜查。

然而很快,一只獵犬激動得近乎嘶啞的嗚咽聲響了起來,這是找到了目標物的聲音。幾位上將立刻上前抓住這人,將他從人群的最裡面拖了出來,反扭了手臂按倒在地上。

待看清這人是誰,整個房間都發出了高高低低的驚呼聲,愛德華更是難以置信,半晌才低聲念出他的名字:“斯蒂芬?”

“不是我!”斯蒂芬使勁的掙扎著,聲音凄厲的大喊道,“不是我!不是我!這只畜生搞錯了!不是我!我是國王的親弟弟!我怎麼會害我的親哥哥!”

“再仔細搜查一遍吧。”扭住斯蒂芬的上將說道,“再確認一下,如果不是,也可以還他一個清白。”

這時,另一只獵犬也發出了嘶啞的嗚咽聲,侍從花瓶裡拿出一枚百合花造型的胸針交給了愛德華。

“這裡面應該有什麼機關。”克裡斯說道。侍從立刻試著擰動胸針的每一個零件,很快便擰開了百合花的花柄,花柄裡面是中空的,壁上還殘留著一些藥粉,侍從將這花柄交給奧古斯特,奧古斯特對著夜明珠仔細的觀察了一下,道:“就是這種藥粉。”

“這是你的胸針嗎,斯蒂芬?”愛德華看著跪在地上,頭被按壓著抵在地面的斯蒂芬,感覺胸口沉甸甸,像是塞了一大塊冰,又濕又冷。

“不是!”斯蒂芬矢口否認,喘著粗氣,聲音裡帶著哭腔,“我沒見過這東西!這不是我的胸針!我沒害威廉!我沒有!”

“這就是你的胸針。”一位少將開口道,“今天大家幾乎都用的是鮮花裝飾衣服,用寶石胸針的沒幾個,你就是其中的一個,我記得很清楚。”他的話得到了不少人的附和。

“小子。”上將加重了手上的力氣,“你要知道,要想確認一個東西到底是誰的,是很容易的一件事,特別是獸人,你身上的味道會沾在你佩戴過的東西的上面,這很容易辨別出來,不需要獵犬,獸人們自己就能辨別出來,你要不要讓大家聞一聞?”

斯蒂芬的身體劇烈的哆嗦了一下,突然放聲大哭了起來:“不是我!不是我!真的不是我!我不想傷害威廉!使他們強迫我的!他們逼我的!我沒辦法!我沒辦法!我真的不想這樣做!不是我要傷害威廉,不是我!”

愛德華疲憊的捂住了眼睛,半晌後,才放下手,露出紅通通的雙眼,“把他,”他指了指斯蒂芬,“把他帶進黑塔,嚴加看管,不許任何人探視。”

“是,陛下。”制住斯蒂芬的上將道。

“他有一點說對了,”愛德華繼續道,“他不可能主動傷害威廉,他憑他自己也肯定拿不到杜蘭德百合的藥粉,這背後一定有主謀,就潛伏在王都。要好好的審問他,盡快把這人找出來。”

“我說!我說!”斯蒂芬立刻大聲喊道,“是我的同學,四年級的安德烈卡特菲爾德!他是喬治國王的人,是他把藥給我的!”

“我去抓捕這個人。”一位中將主動接下這個任務。

愛德華點了點頭,擺了擺手,讓他們把斯蒂芬拖走。斯蒂芬驚恐的喊道:“別殺我!我錯了!愛德華!王後陛下!我錯了,我真的錯了!別殺我!別唔唔唔……”

侍衛們堵住他的嘴,毫不留情的將他從房間裡拖了出去。房間再一次安靜了下來,愛德華又做了些布置,這才讓他們離開,只留下所有的醫生在隔壁房間商討國王的病情。

威廉平靜的躺在床上,愛德華輕輕的摸著他熟睡的臉,剛剛在眾人面前強做的鎮定和無畏的圍牆突然坍塌,他忍不住紅了眼,抓住威廉的手,把臉埋在他的手心裡,低低地啜泣了起來。

“威廉,你一定要醒過來。”他抽泣道,不停的親吻著威廉的手掌,“你一定要醒過來……”



☆、第92章

正如愛德華所預料的那樣,在第二天凌晨四五點的時候,前國王的軍隊突然在前線靠近王都的一處發起了激烈的進攻。好在愛德華即使的下達了警戒的指令,雖然在最開始的幾天裡戰線被迫撤退了五公裡,但是當後援部隊到達後,他們便一點點的奪回了失地,最後甚至又將戰線向前推進了兩公裡,因為吸引了大批火力的緣故,周圍的部隊甚至還奪回了兩座城市。

送毒.藥給斯蒂芬的安德烈卡特菲爾德沒能被抓捕歸案,等士兵趕到他的住所的時候,那裡已經人去樓空。不過也不是沒有任何收獲,根據他留下的蛛絲馬跡,愛德華剿滅了前國王在王都留下的三個密探據點,又根據與他接觸的較多的同學們的描述,拘留了不少可能在為前國王做間諜的密探。

一時間,整個王都風聲鶴唳,然而也正是因為愛德華下達的特級警備的指令和鐵血無情的態度,王都雖然氣氛緊張,但是秩序謹然,沒有因為國王突發了“急病”和前線驟然緊張的戰事而慌了手腳。

奧古斯特對於杜蘭德百合花粉毒性的研究進展十分緩慢,幾十名全國最優秀的藥劑師被特詔招進王都,幫助奧古斯特進行解毒劑的制作,然而整整一個月過去了,他們什麼成果都沒拿出來。而這一個月,威廉一直昏睡著,為了避免身體因為缺乏營養而衰弱,愛德華只能將威廉放進自己的空間,用自己的精神力和空間裡的元素滋養威廉。

昏迷的威廉對於精神力和元素的需求各位的龐大,愛德華很快便憔悴了下來,又回到幾年前他空間受傷時那般,幾乎將魔晶當成主食食用的狀態了。好在他現在空間等級已經到了八級,變異後的空間元素的儲備和純度也大大的提升,不然即使吃再多的魔晶,也架不住八級巔峰的獸人如此索求。

又過了一個月,奧古斯特臉色蒼白的站在愛德華的面前,告知他最終的研究結果:“杜蘭德百合的毒性是無解的。”

愛德華裹著一條薄毯,坐在沙發上,身邊的小桌子上堆滿了厚厚的文件。現在已經是夏天,但是身體虛弱的愛德華感覺不到炎熱,甚至還需要多加些衣服。聽到奧古斯特的話,他平靜的放下手裡的羊皮紙,他眼眶微紅,然而語氣十分的冷靜。

“我早就有這種預感了。”他用手指揉搓著毯子上的流蘇,“這些年,我們的運氣太好,太順利了。如果是上一世,我怎麼也想不到,我們竟能如此順利的就得到了大半的國家,將那人趕下王座。我總以為會很艱難,需要奮鬥幾十年,直到我兩鬢斑白,才能讓那人受到應有的懲罰,沒想到,這麼快就實現了。”

“你知道嗎,奧古斯特。”愛德華抬起頭,“就像我曾經說過的那樣,人的運氣是有限的。我們之前的運氣太好了,所以現在,要接受透支運氣的懲罰了。”

“這是無稽之談。”奧古斯特勉強笑道,“我們所得到的一切,都是我們用巨大的代價換回來的。”

愛德華輕輕的撫平袍子上的皺紋,望著窗外明媚的陽光發了會兒呆,這才轉過頭,問道:“除了這□□是無解的,你們就沒得到其他的結果嗎?”

“有的。”奧古斯特忙道,“這種□□雖然無解,卻可以隨著慢慢的從身體裡代謝出來,用的量少,代謝的時間就短一些,用的量多,代謝的時間就長一些。重點在於,要一直維持身體的活躍,只要身體還活著,總有一天會醒過來。”

說到這裡,他猶豫了一下,還是將最後的結果說了出來:“只是,醒過來後,神志是否還清醒,就要看個人的運氣了。”

愛德華的目光從奧古斯特的臉上滑過,最後又落了下來,落在空氣中不知名的某一點上,半晌後才道:“沒關系,只要他活著就好……如果他傻了,我就照顧他一輩子……‘從今以後,不論好壞,不論貧富,不論健康或是疾病,愛你並珍惜你,直到死亡將我們分開。’這是我的誓言。”他又看向奧古斯特,嘴角勾起,露出一個憂傷、堅強而又甜蜜的微笑,“我在奧爾貢拉的面前發過誓,我不會違背它。”

國王“重病”了兩個多月,國事全權由愛德華處理。然而愛德華剛剛成為王後,也沒有為國王孕育子嗣,說到底,王後之位並不穩妥,他全權代表國王處理國事,不少人心懷不滿,這種不滿隨著國王昏迷的時間越來越長,變得越來越激烈。等到國王昏迷的第三個月,這種不滿終於在有心人的挑唆下,爆發了出來。

“如果國王始終無法醒來,那麼,您是不是就要一直這樣代替國王?”一位軍官在例行的會議上發難道,“恕我直言,陛下,您沒有繼承王位的權力,國王生死不知,您這般代理王權,未免不會給人以竊國的嫌疑。”

“你是覺得國王陛下不會醒過來了?”愛德華壓低了聲音,他現在每天只能睡四個小時,一睜眼便是數不清的國事堆在眼前,還要擔心空間裡的威廉,飯也吃不好,總是沒有食欲,還經常消化不良,精神狀態越來越差,聽到這位軍官的發難,頓時覺得頭疼欲裂,心煩氣躁,恨不得像個暴君一樣,把所有反對他給他找麻煩的人的腦袋統統砍掉。但是他不能這麼做,只能盡可能冷靜的處理此事。

“我不希望發生這樣的事情,王後陛下。”這位軍官不卑不亢的說,“但是這不是沒有可能的。阿布洛斯伯爵帶著幾十個全國頂尖的藥劑師,已經研究了整整三個月,然而現在什麼結果都沒有。這意味著什麼,我想大家都一清二楚。”

“那你想讓我做什麼?”愛德華揉著太陽穴,另一只手捏緊了拳頭,他不讓自己對上這人的視線,免得自己控制不住,隨意的亂發脾氣。

“國王的位置,應該交給健康的,有能力有精力治理國家的人。”這位軍官說。

愛德華閉上了眼睛,他抿緊了嘴唇,不想說話,生怕自己一開口,就是讓人把這人拖出去扔進黑塔的命令。他不能這樣任性,那麼多人對他和威廉的位置虎視眈眈著,他一步踏錯,就是給人以將他們趕下王位的話柄。

“王後陛下。”那人又開始滔滔不絕的說了起來。愛德華依舊閉著眼睛,揉著自己脹痛的太陽穴,只覺得那個人的聲音越來越遠,越來越輕,知道最後,什麼聲音都沒有了——愛德華暈過去了。

等到愛德華睜開眼睛的時候,發現自己正躺在床上,窗外,一陣陣歡喜的鐘聲響徹了整個王都的上空。

“陛下?”一個近侍見到愛德華睜開了眼睛,忙上前將他扶著坐了起來,遞給他一杯摻了魔晶粉的水。

“我怎麼了?”愛德華虛弱的問道。

“陛下,您懷孕了!”近侍興高采烈的說,“您每天都進您的空間,沒有發現將來的小王子和小公主已經出現了嗎?醫生說這顆蛋已經三個多月了,非常的健康。”

愛德華呆呆的看著他,半天才反應過來他在說什麼,立刻進入到自己的空間裡。其實細想起來,似乎他早就有所感應了,只是他的心思全放在威廉的身上,連空間都很少打理了,便忽略了懷孕所帶來的微妙的感覺。

他在空間裡轉了一圈,最後在草藥生長的最茂盛的地方,在一片茂密的草葉的根部,發現了一顆銀色帶紅紋的蛋。他蹲了下來,小心的將蛋抱進懷裡,輕輕的用手撫摸著光滑的蛋殼。他只和威廉發生過一次關系,沒想到就這一次,竟然就懷了孕。

感受到父親的撫摸,被忽略已久的蛋蛋開心的抖動了一下,蛋殼的溫度因為開心緩緩的上升了起來,暖和得像個熱水球。愛德華冰涼的雙手很快就溫暖了起來。

“抱歉,我的孩子。”愛德華親了親蛋蛋,低聲道歉,“爸爸這段時間太忙,忽略你了,你不要放在心上。爸爸很愛你,絕不是故意這樣的。”

蛋蛋又晃了晃,好像已經明白了愛德華的意思。愛德華抱著他,回到了威廉的身邊。巨大的銀龍蜷伏在地上,高聳的帶有劍形鋸齒的後背有節奏的起起落落。愛德華來帶威廉的頭邊,親了親他的鼻子,又把蛋蛋放在他的鼻子前,道;“聞聞,這是我們的孩子,他已經三個月了。”

銀龍毫無反應,深沉悠長的呼吸噴出大量的氣體,像一陣風,將空間裡的草藥吹得七倒八歪。

愛德華知道他不可能醒來,在靠近威廉的地方,用精神力指揮著空間裡的土,堆起了一個小小的高台用來放蛋蛋,免得他被威廉壓到,又將藤蔓形的草藥移植過來,讓他們纏住蛋蛋,免得他不小心從高台上掉下來。

“爸爸不能一直在空間裡陪你。”愛德華把臉貼在蛋殼上,小聲的解釋道,“你的父親生病了,你幫爸爸照顧他,好不好?平時多和他說說話,叫叫他,讓他快點醒來,這樣我們一家人才能團聚。”

蛋蛋晃了兩下,表示同意。愛德華又陪著他呆了一會兒,便不得不離開空間,他現在既然已經懷孕,只要蛋蛋能夠活著破殼,那麼王位的繼承人便誕生了,愛德華的王後之位也能坐穩了,他也便有了光明正大的理由,幫助昏迷的威廉處理國事了。

空間裡,被藤蔓捆在高台上的蛋蛋動了動,一股精神力從蛋殼裡傳了出來,在空間裡回蕩著,這是耳朵聽不見的聲音,只是精神上的交流。然而,仔細看時,卻能發現,趴在地上依舊在沉睡的這條巨大銀龍的耳朵,竟然微微的抖動了一下。



☆、第93章

王後懷孕這件極大的喜事振奮了整個帝國,王都為此連放了整整三個晚上的煙花,而前線的戰士們也在這件喜事的振奮下,一股作曲,又奪回了三座城市。

前國王喬治蘭開斯特原以為威廉昏迷不醒的消息會極大的打擊軍.隊的士氣,他若是在這個時候打破前線現有的平衡,那麼接下來收復失地,奪取王都便會容易很多。可誰知道愛德華竟能如此迅速的控制了局面,只讓他們占了一時的上風,很快便調整了回來。

但是喬治蘭開斯特並不擔心,愛德華的統治並不穩固,王位繼承法並不因為戰爭而失去效力,排在威廉後面的王位繼承人們不會甘願接受一個剛剛加冕的王後的統治。他們不可能忍太久,幾個月便是極限,而一旦他們決定向愛德華發難,那麼那個時候,也是威廉的勢力集團分崩離析的時刻,他便能趁此機會,將其逐一擊破收服,最終奪回他的王位。

然而就在這個時刻,愛德華懷孕的消息風一般的傳遍了整個帝國。王位繼承法中,國王的子嗣,無論是獸人還是亞獸人,都有繼承王位的權力,那麼這就代表著,愛德華空間裡的那顆蛋,只要能夠活著破殼,那麼,愛德華作為國王的合法配偶和下一任國王或者女王的親生父親,就有了全權代替國王和王儲處理國務的權力。

威廉的軍.隊被暗中傳出的關於質疑愛德華統治合法性的議論折磨了一個多月,原本因為國王重病而導致的怒火所生出的鬥志被這議論消磨得搖搖欲墜,王後懷孕的消息一出,原本幾近松散的軍.隊瞬間凝聚了起來,大家熱情高漲,鬥志昂揚,步步緊逼,打得前國王的軍.隊不得不一步步的撤退。

前方戰事的順利讓愛德華松了一口氣,所有的國務中,戰事最為棘手,好在威廉手下能人眾多,而軍.隊自有一套規章制度,並不因為國王的昏迷而陷入不能運轉的混亂。威廉不像前國王,總是將權力,特別是軍.隊的控制權,牢牢的掌握在手裡,他很願意適當的放權,讓幾位有實權的上將相互制約,而自從引進了能量炮,使得軍銜的升級和獸人個人等級實力的聯系大大削弱,軍官的人事調動變得容易多了之後,上將們對於軍.隊的控制力便更是削弱了不少,因此,威廉雖然昏迷不醒,短時間內卻並不會造成軍.隊分裂,雖然士兵的士氣會因此有些低迷,但也不會因此而失去戰鬥能力。

戰事的順利讓愛德華輕松了不少,也有了更多的時間在空間照顧蛋蛋和威廉。

蛋蛋長得很快,愛德華剛剛發現他的時候,不過兩手一捧便能捧起來,一晃三個月過去了,六個月大的蛋蛋已經有兩個頭那樣大了,蛋殼上紅色的紋路愈發的鮮艷,紅紋的外沿鑲著金邊,在光線下,仿佛真的有火焰在燃燒一般。

愛德華坐在威廉緊閉的雙眼旁,將蛋蛋小心的放在眼角的小窩裡,照例開始對威廉說話,按照奧古斯特的理論,威廉雖然在昏迷,但是這種毒.藥所致的昏迷有時候只是麻痹了身體,卻不能麻痹大腦,威廉雖然無法回應,但是很有可能對外界仍然有所感知,他建議愛德華最好多和威廉說說話,鼓勵他與身體裡的毒素抗爭,這樣有助他盡早清醒。

“蛋蛋是個獸人,小男孩兒。”愛德華爬了下來,用手摸著威廉被眼瞼保護起來的微微鼓起的眼球,這段時間,威廉身上的小動作越來越多,比如現在所作的,轉動眼球,“我不知道要給他取什麼名字,不過威廉是個不錯的選擇,我希望他能成為像你一樣的獸人。”

“你喜歡孩子嗎?我以前不知道,不過現在覺得,是很喜歡的。”愛德華親了親他冰涼的鱗片,“我想給你生很多很多的孩子,小獸人,小亞獸人,小男孩兒,小女孩兒。你還記得你剛回王宮的時候,我帶你去參加的那場獸人成年禮的舞會嗎?那個做過我近侍的獸人,安東尼奧,和我的另一個亞獸人近侍喬納斯結了婚,你才喬納斯給他生了幾個?六個!還是一次!天哪,我當時根本不敢相信這個消息。”愛德華微笑著搖了搖頭,“一次孕育六顆蛋,喬納斯可算得上是英雄父親了。我們正考慮要不要給他授予一個勛章,安東尼奧倒是很樂意,不過喬納斯覺得太張揚了,他只希望能夠用勛章為他的丈夫換取更多可以和孩子相處的假期……”

愛德華又說了一會兒安東尼奧家六個小寶寶的趣事,突然間沉默了下來,俯身抱住蛋蛋,吻了吻威廉的眼瞼,輕聲道:“我的愛,你快點醒過來,好不好?等你醒過來,我們再給蛋蛋生幾個弟弟妹妹,爭取一次懷上七顆蛋,別讓別人比下去了……”想著如果能夠美夢成真,到時候空間裡找出了七顆蛋,放在一起給威廉看,威廉會有多麼激動的樣子,愛德華忍不住笑了起來,撫摸著手掌下的鱗片,突然又哭了起來,“威廉,威廉,我很累,你知道嗎,我很累,我太累了……什麼事情都要我來解決,我還要照顧你和蛋蛋,我覺得我快受不了了!求求你快點醒過來把!我真的……我真的……”

突然間,龍頭劇烈的擺動了一下,差點將愛德華摔下來,一聲低沉而急促的喘息聲傳進了愛德華的耳朵,然而接下來,一切又都安靜了下來,仿佛愛德華剛才感受到的一切都只是一個幻覺。

“好孩子,剛才,你父親是不是動了?”愛德華抱緊了蛋蛋,輕聲問道。蛋蛋歡快的扭動了一下,證實了愛德華的感覺。

愛德華立刻從威廉的臉上滑下來,將蛋蛋放回到高台上,又回到威廉的身邊,將一只手放在他的身上,開始用精神力感應威廉現在的情況,很快,他便感應到一陣略顯急促的如同鼓點一樣的心跳。如果不是威廉的病情突然惡化,那便是他對愛德華的話有了反應。

愛德華立刻爬到威廉的耳邊,不停的說著甜言蜜語,許諾等他醒來後,自己願意做的事情。威廉的心跳從節烈的節奏中逐漸恢復過來,然而一旦愛德華說了什麼過於露骨的話,愛德華還是能很快的感應到一陣失穩的節奏。威廉對外界已經產生了意識,這說明毒素褪去了不少。

愛德華大喜過望,恨不得把所有的時間都耗費在空間裡,和蛋蛋一起進行喚醒威廉的活動。自從這一動後,威廉的狀況便一日好過一日,經常會伸胳膊動腿,有一次差點把放蛋蛋的高台踹倒,把蛋蛋嚇壞了,一直躲在愛德華的懷裡瑟瑟發抖,而自此之後,威廉四肢的動作輕微了很多,但是眼球轉動的速度越發的瘋狂,也會經常發出紊亂的呼吸和短促低沉的龍吟。



☆、第94章

一切都在朝著好的方向發展著,臨近生產的這一兩個月的時候,愛德華的精力反而越發的充沛,他吃得很多,補充的元素和精力在供給了一顆三個頭那麼大的蛋和一頭巨龍後,還有富余,於是整個人也漸漸的圓潤了起來,面色也紅潤了許多。愛德華身邊的人都放心了不少,之前的愛德華憔悴的不像一個懷孕的人,面色蒼白不說,身體也瘦削了不少,好像剛剛大病初愈,讓不少人都認為他空間的這顆蛋很可能會因為營養不足而變成死蛋。好在有驚無險的生長到了現在,到了這個月份,就算是出了什麼意外,蛋蛋也可以提前破殼,雖是早產,卻也能活下來,以後再細心照顧就可以了。

而此時,前線進入到了白熱化階段,戰事膠著,雙方都在趁著這個僵持的階段積蓄力量,等到僵局被打破,進入到下一個階段的時候,那邊是最後的決戰,不是你死,就是我亡了。

“我們會取得最後的勝利的。”奧古斯特笑道,為愛德華倒了一杯熱茶。現在已是冬季,正處在新年假期中。如此緊要關頭,誰也沒有心思放假,不過,在忙了大半天的公務後,坐在灑滿了陽光的窗邊,喝上一杯熱乎乎的紅茶,再配上剛出爐的小餅干和一口一個的小蛋糕,卻是忙裡偷閑中格外美妙的時刻。

愛德華謝過奧古斯特,端起茶杯潤了潤因為吃了太多的甜點而有些干渴的喉嚨。他最近偏好甜食,頗有些暴飲暴食的傾向。“我很高興大家的士氣如此的高昂。”

“自從小王子誕生後,我們的運氣就回來了。”奧古斯特也拿了一塊甜點,“只新婚之夜那一次便懷了孕,這種運氣,不是什麼人都有的。兒子從小王子出現後,國內政局平穩,前線戰事順利,連國王陛下的身體也越來越好,離清醒之日不遠了。我相信,小王子帶來的運氣會一直延續下去,一直到我們奪取了整個王宮,砍下喬治蘭開斯特的腦袋。”

愛德華覺得他是在說漂亮話安撫自己,作為上位者,他必須時時刻刻充滿警惕,即使面對再光面美好的前景,也要預測出最糟糕的結果,這樣才能保持清醒。不過聽到這樣的好話,愛德華還是十分的開心。

“不說這些了。”愛德華轉移了話題,“我聽說,克裡斯最近在……”他頓了一下,克裡斯作為一個亞獸人,追求同為亞獸人的奧古斯特的事情已經暗中傳遍了整個王宮。

自從可以生產毒草藥的空間曝光後,奧古斯特就仿佛變成了一個身患嚴重的傳染病的病人,所有人都對他避之不及,甚至還有人曾經向愛德華提出過將奧古斯特驅逐出王宮,甚至是王都的建議,但是這些人都被愛德華嚴厲的斥責,愛德華頂住壓力,將奧古斯特留在王宮,還交給了他一項新的任務,讓他利用自己空間中的毒草藥生產處可以用於戰爭的□□。這些□□成為了戰場上新的利器,這才讓奧古斯特光明正大留在了王宮。可即使如此,大家還是對他退避三舍,一時間奧古斯特被整個王宮都孤立了。

然而,只有一個人不曾退縮,甚至還試圖和奧古斯特拉近關系。這個人就是克裡斯加西亞,而他想要拉近兩人關系的方式也讓所有人都大吃一驚:他竟然在追求奧古斯特,想要和對方結為伴侶。

亞獸人和亞獸人,獸人和獸人,這種情侶關系在帝國不是沒有發生過。兩千年薩爾曼大陸上曾經發生過一場長達二十年的戰爭,這場戰成催生了四位以救助難民為己任的聖人,這四位聖人原本是兩對夫妻,然而在戰爭結束後,這兩對夫妻竟然向國王請命,能夠解除婚姻關系,特許兩位亞獸人和兩位獸人各組建自己的家庭。這種事情對於當時的人來說見識匪夷所思,但是受過四位聖人救命之恩的人不可計數,大家雖然感到難以置信,卻不曾反對和羞辱過這種他們不能理解的感情。因此到了現在,這種感情雖然難以得到大家的理解,民間的歧視也難以控制,卻並不會受到法律和教義上的責難,如果有幸,也可以得到國王的特許,結為有法律效力的婚姻關系。

奧古斯特沉默了片刻,最後像是破罐破摔了一般,點了點頭:“是的。”他抬起頭看著愛德華,心中漸漸升起一絲一絲的恐懼。愛德華不知道他曾經對他產生過的感情,雖然這感情因為得不到回應,隨著時間的流逝,在絕望中漸漸的枯萎,但是他還是會在意自己曾經深愛過的人對自己的看法。法律和教義不曾反對過亞獸人之間和獸人之間的結合,但是法律和教義也不曾禁止過大家的歧視。聽到愛德華忽然提起克裡斯,他忽然害怕會從愛德華的口中聽到不滿和歧視的話語,否定克裡斯對自己的追求,就等於否定他曾經的暗戀。

愛德華不知道奧古斯特心中的百轉千回,嘆了口氣,問道:“你對克裡斯的追求,是什麼看法?”

奧古斯特愣了一下,想了想,謹慎的說:“我很感謝他喜歡我。”

愛德華點了點頭:“我很高興你能夠有這樣的想法。一位紳士,不管願不願意接受對方的追求,都至少應該對這種美好的感情抱有感恩的心情。”

奧古斯特覺得壓在自己心上的石頭,一點一點的掉了下來,這才發現自己的後背竟然已經被冷汗浸透了,不由得端起茶杯,喝了幾口熱茶,舒緩一下心情。

“我提這件事沒別的意思。”愛德華繼續說道,“只是你如果不願意接受克裡斯的感情,又害怕拒絕他會傷害到他,或許我可以找他談談。”

奧古斯特慢慢的放下茶杯,深深的望著愛德華,仿佛從來沒有見過他似的,如此認真的端詳著他的臉。他曾經告訴過自己,要放下對愛德華的感情,可嘴上這麼說,心裡即使已經對愛德華回應自己不再抱有任何的希望,也仍然控制不住自己的感情,暗戀的久了,就好像變成了一種習慣,收不回來了。但是現在,就在這個時候,他突然覺得自己或許找到了打破這個習慣的機會了。他不能在這樣繼續下去,所有人都再往前走,他不想可笑的留在原地。

“陛下。”他的視線落在了壁爐裡燒得正旺的火焰上,聲音低微,帶著些悵然和難以疏解的痛哭,“當年,在我發現了父親叛國的罪證,父親決定封口後,我是如何死去的嗎?”

愛德華的表情變得嚴肅了起來。

“其實那些傳聞,也不全是錯的。”奧古斯特慘然一笑,“我的大哥,他是個瘋子,徹頭徹尾的瘋子,他說,‘縱觀整個帝國,也只有王儲殿下的模樣能夠比得上你,只是那為殿下現在還不是我能碰的人,那麼現在就先拿你來解解饞吧。反正,你也要死了。’”

愛德華沒有說話,他知道,現在奧古斯特需要的不是震驚的感嘆或者是任何方式的同情和憐憫,他是個極其驕傲的人,他肯坦露自己的傷口,不過是為了發泄,而不是為了得到什麼回應。

“他很粗暴。”奧古斯特繼續說,“折磨了我整整一個下午,後來又叫來了我的一個叔叔和一位堂兄。我得說,我們一家人都是瘋子。”他神經質的笑了一下,不過很快便收斂了神情,“接下來,我就摸不清時間了,我不知道我是什麼時候死的,不過死前,我的空間確實因為精神的崩潰而崩潰了。”

“自那之後。我就發現,我恐怕一輩子都無法接受獸人了。”

“所以?”愛德華問道。

“所以,我想接受克裡斯,我想試試看。”奧古斯特微笑道,這個微笑清淡,卻極為釋然,仿佛放下什麼什麼似的。愛德華以為這是因為他說出了自己最疼痛的秘密,只有奧古斯特知道,除此之外,還因為他終於能夠放下自己無望的感情,“我還是想和自己愛的人,組建一個幸福的家庭的。”

“如果需要,我會讓威廉給你們下一道特許結婚的詔令的。”愛德華真誠的說道。

“萬分感謝,陛下。”奧古斯特說,“我覺得,伊德瑞斯主教和康德拉侯爵也需要這樣一份詔令。”

“還是等伊德瑞斯真的追上了康德拉侯爵再說吧。”愛德華哈哈大笑。

就在這時,門上傳來一陣急促的敲門聲,愛德華揚聲道“請進”,只見道克瑞公爵大步流星的走了進來,倉促的行了個禮,便道:“陛下,王宮裡發現了一名刺客,他攻擊了加西亞公爵,並躲開了抓捕,我們還在廚房的藏酒中發現了□□。現在,王宮裡恐怕藏著不止一個刺客,為了您的安全,恐怕需要您暫時離開王宮,既能保證您的安全,也方便我們搜查整個王宮。”

“加西亞公爵怎麼樣了。”愛德華忙問道。

“加西亞公爵腹部中了一刀,好在沒有傷到內髒,醫生已經為他包扎好了傷口,靜養一段時間就好了。”

愛德華聽到奧古斯特明顯的舒了一口氣,“你去看看他吧。”愛德華對他說,“好好照顧他,他現在需要你。”

“陛下……”奧古斯特猶豫了一下,最後還是謝過了愛德華,匆匆離開了。

“我們要去哪兒?”愛德華跟著道克瑞公爵離開了房間,門外正候著十幾個士兵,他的幾個近侍匆匆的為他收拾了幾件必需品,也跟了上來。

“如果您不嫌棄,就去我的宅邸吧。”

“還是去聖萊曼大教堂吧。”愛德華說,國王和王後的下榻是一項極大的榮譽,守護王宮是道克瑞公爵的職責,他現在瀆職在先,只是認罪態度良好,處理及時,愛德華才沒有當即斥責他,卻也不願意把這項榮譽隨隨便便的賞賜給他。

“是我考慮的疏忽了。”道克瑞公爵順從的說道。

愛德華批准了他搜查王宮的申請,於是很快,不等愛德華離開王宮,整個王宮就亂成了一團,士兵們一個一個房間的搜查著刺客,所有可以入嘴的東西都被驗了毒。愛德華在道克瑞公爵的護送下來到了大教堂,他的房間已經匆匆的整理了出來。



☆、第95章

“這次的刺客絕對有內應。”愛德華一邊進屋,一邊隨手摘掉絨毛手套扔給跟在身後的近侍,走到沙發旁,張開雙臂等著近侍為他脫去大衣,“我們的警備工作已經幾近風聲鶴唳的地步了,又全面清洗了整個王都不下五次,如果這樣還能有人溜進王宮進行刺殺活動,除了你們瀆職,我想不到別的任何理由。”

道克瑞公爵不說話。愛德華也沒有理會他的沉默,他在沙發上坐下,接過近侍遞過來的紅茶,繼續說道:“我需要你再梳理一遍現在住在王宮裡的所有人的身份,他們的家族的歷史,他們的關系網,他們的社交圈,還有……”

“你要干什麼!”

有什麼溫熱的東西噴到了臉上,一個擋在眼前的身影被劈成了兩半,倒了下來,差點壓到愛德華。他呆愣了幾秒,抬起頭,引入眼簾的,是道克瑞公爵滿是鮮血的臉,他灰色的眼睛閃著興奮和殘忍的紅光。

就像是約好了一樣,尖叫聲齊齊的響了起來。愛德華猛的站起來向後躲去,那一刻他覺得自己的血液都冰涼了,大腦好像也停止了運轉,他只能看到仿佛變身為惡魔的道克瑞公爵,眼睛只能盯著他那柄蒙上了一層鮮血的劍,他聽到自己嘶聲力竭的喊道:“侍衛!侍衛!護駕!快來護駕!”

自己恐懼到了極點的聲音傳到耳朵裡,好像是來自遙遠的某處,時間在這一刻被放慢了無數倍,他看到那柄蒙上了鮮血的劍緩緩的朝著自己刺來,血珠從劍身上輕飄飄的落了下來,隨後他感到胸口一陣冰涼,但很快,這股冰涼就變成了火一般的灼燒。

“抱歉,王後陛下。”他聽到道克瑞公爵這樣說道,“可惜我還是更認同喬治國王的統治。”

他的身體控制不住的下墜,道克瑞公爵抱住了他的腰,將他放平在地上,“我得砍下您的腦袋。”他憐憫的看著咳出鮮血的愛德華,那一劍傷到了他的肺,“我得讓那些叛徒們看到,他們的主子已經死透了。”

他用劍稍稍比劃了一下,判斷著出手的方向,隨後抬起了手。

就在這時,一陣低沉的龍吟從他的身體內部響起,飽含著極度的憤怒,仿佛是海嘯襲來的狂吼,那是一頭困獸的掙扎,他在怒吼,在咆哮,他要出來,他要捍衛自己的領土,保護自己的愛人。

“威廉……”愛德華喃喃道,他閉上了眼睛,用盡自己最後的力氣,將巨龍從自己的空間裡放了出來。

仿佛是天空密布的黑雲被一陣狂風撕扯開來,金燦燦的陽光霎時間照亮了大地。道克瑞公爵來不及反應,就被撕成了碎片,修道院瞬間坍塌成一片廢墟,接著,變身獸型的獸人抱著亞獸人們接二連三的衝破崩成了碎石的廢墟,逃到安全的地方。

而在廢墟之上,那頭壓垮了修道院的金色巨龍已經變成了一個赤身*的男人,懷裡正抱著渾身是血的愛德華。

國王陛下醒過來了!國王陛下晉升為了九級獸人!這兩個消息迅速的傳遍了整個王都,修道院的坍塌和道克瑞公爵的慘死倒成了莫不足道的小事。這振奮人心的消息讓公民們自發的聚集到王宮的門口,高呼著萬歲,希望能夠一睹金色巨龍的風采。

然而此時,威廉正守在愛德華的床邊,看著醫生哆哆嗦嗦的為愛德華塗抹傷藥,縫合傷口。愛德華緊皺著眉頭,麻醉藥讓他幾乎感覺不到自己的身體,自然也感覺不到疼痛,但是他能夠感受到一股詭異的心悸,就好像是有什麼東西在胸腔裡蹦跳著,跳得他心慌意亂的,。他難受的□□了一聲,威廉立刻湊了過來:“是覺得疼嗎?再忍忍,不能再加藥了。”

“不……”愛德華發不出聲音,只能做出口型,他緊閉著眼睛喘了會兒氣,突然猛地睜開,好像發現了什麼恐怖的東西,紅著眼睛盯著威廉,“孩子要破殼了!”他哆嗦著說,“孩子、孩子要破殼了!我、我……”他猛地吸了一口氣,眼睛向上翻著,似乎馬上就要暈過去了。

“用您的精神力支撐他,陛下。”一個醫生迅速的說道,“把您的額頭貼在王後陛下的額頭上,把您的精神力灌注到他的空間裡。”

威廉立刻照辦,九級獸人強大的精神力立刻源源不斷的湧入到愛德華的空間。愛德華睜開眼睛,威廉摸了摸他的臉,“別害怕,他本來就已經要破殼了,別害怕”

“時間還不夠……”愛德華的呼吸已經紊亂了。

“別緊張,別緊張……”威廉親吻著他的臉,“雖然是早產,但是和足月沒什麼區別了,不會出事的,放心吧,不會有問題的……”

愛德華點了點頭,聽著威廉的安慰,感受著幾近身體中充盈著的充沛的精神力,漸漸的平靜了下來。

“進去看看孩子吧,”威廉說,“孩子現在需要你。”

愛德華看了他一眼,閉上眼睛,進入到了空間。維持著空間的精神力現在由威廉提供,整個空間頓時充滿威廉的氣息。很快,愛德華就在一團盤根錯節的藤蔓形草藥織成的墊子裡發現了蛋蛋,蛋殼上已經出現了兩條裂紋,整顆蛋蛋激烈的晃來晃去。

“好孩子。”愛德華席地而坐,將蛋蛋抱在懷裡,撫摸著那兩條裂紋,又低下頭親了親蛋殼,“加油,爸爸會一直陪著你的,你的父親也是。”

一股單純的愉悅從蛋殼傳了出來,蛋蛋休息了幾秒鐘,繼續努力掙破蛋殼。裂紋越來越大,愛德華能夠清楚的聽到蛋蛋裡面的小獸人努力掙扎的動靜,和小胳膊小腿砸中蛋殼的聲音。

突然間,一只小爪子從縫隙中伸了出來,努力的砸著蛋殼,接下來是另一只小爪子,兩只小爪子奮力的將蛋殼上的小破口擴展成更大的裂口,唧唧的叫聲從蛋殼的破口中傳了出來。

“加油!加油!”愛德華摸了摸孩子的小爪子,“爸爸在等你呢!”

突然,蛋蛋從中間碎成了兩塊,一邊的蛋殼裡,正窩著一直渾身上下都是粘液的銀色小龍。他打了個噴嚏,咳出兩朵火星,一抬頭看到了愛德華,立刻唧唧叫著,跌跌撞撞從蛋殼裡爬了出來,朝著他跑了過去。



☆、第96章

雖然剛剛出生,但是小銀龍的力氣不小,一下子就把愛德華撲倒在了地上。獸人抗摔打的能力很強,即使是剛出生的小獸人,也是皮糙肉厚,但是愛德華還是下意識的護住壓在自己胸口的小銀龍,生怕他從自己身上滾下來,摔疼了。

小銀龍唧唧的叫著,用自己的頭頂蹭了蹭愛德華的脖子,然後開心地舔著愛德華的臉和嘴巴,這是求食的意思——這個小家伙餓了。

雖然都是亞獸人,但是男性亞獸人不像女亞獸人,能夠產奶。愛德華只好從空間裡摸了一顆魔晶,捏在手裡,伸到小銀龍的嘴巴裡。小銀龍還不知道要怎麼吃固體的東西,他的本能僅限於舔和吮吸,愛德華捏著魔晶壓在他的舌頭上,不敢松手,害怕小銀龍直接把魔晶咽下去,卡在喉嚨裡。很快,微微有些融化的魔晶讓小銀龍嘗到了一點有意思的滋味,他立刻含住愛德華捏著魔晶的手指頭,嘖嘖有味的吮吸了起來。

一顆魔晶不一會兒就融化干淨了。小銀龍戀戀不舍的舔了舔愛德華的手指頭,又唧唧的叫了起來,伸著頭去舔愛德華的臉,表示自己還想吃。

“小東西。”愛德華笑著親了親他的頭,只覺得自己的心都要化了。他抱住小銀龍坐了起來,讓他坐在自己的大腿上,又拿起一塊魔晶。小銀龍這會兒已經有了經驗,立刻含住愛德華的手指頭吸了起來,愜意的眯起了眼睛,小尾巴一甩一甩的。

愛德華一顆接著一顆的喂著小銀龍,一邊仔仔細細的打量著自己的孩子。不算上尾巴,小銀龍和一般的小嬰兒差不多大。他就像小時候的威廉一樣,身上胖乎乎的,四肢短小,沒有脖子,有一個圓鼓鼓的肚子,愛德華覺得如果把他放在地上讓他四肢著地的站著,恐怕小肚子要碰到地面了。誰知道他剛才是如何克服自己腿短肚子大的阻礙,如此迅速的跑過來還將他撞倒的。

小銀龍胃口不小,一連吃了三十顆魔晶,這才心滿意足的打了個嗝,又噴出一條長長的火焰,然後甩了甩尾巴,打了個哈欠,伸著頭舔了舔愛德華的下巴,等到愛德華也親了自己的臉,這才一下子倒在愛德華的懷裡,不到兩秒,就睡著了。

愛德華輕輕的摸著他的後背,小銀龍舒服的哼哼了兩聲,後腿蹬了兩下,從趴臥變成了側臥,沒過幾分鐘,又變成了仰臥。小肚子一起一伏,肚臍鼓著,四只小爪子向兩邊伸開,一副毫無防備的姿態。

“爸爸的乖寶寶。”愛德華目不轉睛的看著他,小心翼翼的將他抱在自己的臂彎裡。這個剛剛破殼不到半個小時的小東西,看起來就像一個奇跡,小巧的爪子,軟軟的鱗片,沒有一顆牙的小嘴巴,粗粗短短像個圓頭小山的尾巴,他身上的每一寸肌膚,每一塊血肉,都讓愛德華深刻的感到了造物主的神奇。這是他和他最愛的人孕育的生命,是他的血脈的延續,靈魂的延伸。

他輕輕的把手放在小銀龍的胸口上,小家伙的心髒有力的撲通撲通的跳著,充滿了生命力,一下一下的震著他的手心,讓他覺得自己的手臂都酥麻了,這種酥麻的感覺一直蔓延到自己的心髒,撲通、撲通、撲通,他覺得自己的心髒也漸漸的應和上了孩子的心跳,心跳聲交疊在一起,震得他的眼淚嘩的就湧了出來。

一股擔憂的感覺從他的心底蔓延開來,愛德華疑惑了一下,才反應過來這種感覺來自威廉。威廉正用他的精神力支撐著愛德華,因此兩人現在的感情是相通的,可以相互感應。自己在空間待了太長的時間,心情也是大起大落的,無怪威廉會感到擔憂。

想到還在空間外等著情況的威廉,愛德華立刻抱住小銀龍,離開了空間,一睜開眼睛,就看到依舊用額頭抵著自己的額頭的威廉。小銀龍落在了他的胸口上,正好壓倒了他的傷口,愛德華疼的倒吸了一口氣,卻仍不敢松開手。

“怎麼就把它抱出來了?”威廉立刻伸手將小胖龍抱了起來,動作稍微大了些,小家伙卻依然沉沉的睡著,只是踢了踢小腿,哼哼了兩聲。威廉有些手忙腳亂的抱住懷裡的孩子,壓低了聲音對著候在一旁的的醫生們說道:“快看看王後的傷口是不是又裂開了!”

又是一番亂哄哄的檢查,傷口雖然沒有裂開,但是醫生還是重新為愛德華上了藥,免得國王一直不放心。做完這一切之後,大家才把注意力放在依舊在國王的懷裡睡得天昏地暗的小王子。

早就等在一旁的兒科醫生立刻上前,將小王子從國王的懷裡接過來,做了初步的檢查。“王子殿下非常的健康。”他們下了結論,“雖然早產三周,但是因為是在八級空間長大的緣故,反而比一般的孩子要健康強壯。”

威廉松了一口氣,伸手抱回小銀龍,又把它輕輕的放在愛德華的身邊,自己則在床頭坐下,一只手攬住愛德華的肩膀,另一只手握住愛德華的手,輕聲道:“寶寶很健康,這下你可以放心了。”

愛德華長長的舒了一口氣,他的胸口的傷口因為麻醉藥藥效的消散越發的疼痛,他頭疼得好像要裂開,身體疲憊的幾乎連手指頭抬不起來,但是,這是他一生中感到最幸福的時刻,他的愛人守在他的身邊,他們的孩子就在他的懷裡。

“謝謝你,愛德華。”威廉將愛德華的金發順到他的耳後,露出他那張蒼白疲倦的臉,“謝謝你,給我帶來這麼可愛的寶貝。”

他深情的望著自己的伴侶,而愛德華也深情的望著他,“我也得謝謝你。”愛德華低聲道,“這個孩子……我一個人可生不出來……”

威廉撫摸著他瘦的棱角分明的臉,低下頭,含住他的嘴唇,和他交換了一個纏綿的深吻,“我昏迷的時候,你說的話,答應了我的事情,我都記得一清二楚。”他松開他的嘴唇,順著他的鼻梁,一直吻到他的眉心,最後落在他的眼睛上,“你還要為我生七顆蛋。”

愛德華忽然覺得耳朵有些熱。那些話,當他面對著一動不能動的威廉和一顆什麼都不懂的蛋蛋的時候,可以輕而易舉的說出來,可當他面對著神志清醒的威廉的時候,姍姍遲來的羞恥感終於冒了出來。他有些不好意思的垂下眼睛,看著又在自己的懷裡翻了個身的小銀龍,說:“快去看看你的臣民吧。他們已經等你等了一個多小時了,就為了一睹九級獸人的風采呢。”

威廉好笑的看著耳朵紅紅的伴侶,忍不住咬住他的耳朵輕輕的扯了扯,小聲說道:“你要快點好起來,這樣我們才能繼續生蛋。”

愛德華沒理他,威廉笑著站起身,從王後房間的陽台縱身一躍,下一秒,一頭金龍出現在天空中,龐大的身軀遮天蔽日,巨大的龍威震懾著每一個臣民,大家紛紛跪倒在地上,驚呼聲、“萬歲”聲還有激動的哭聲交織在一起。

這麼長時間一來,威廉一直停留在八級巔峰,無法更進一步,他已經觸摸到了阻礙他晉級的天花板,卻不知道如何打破它,繼續前進。這次中毒給了他一次絕好的機會,杜蘭德百合的花粉只是會讓人昏迷,除此之外對人體不會有任何的傷害,如果身體的營養和能量元素跟不上,那麼這種昏迷便是致命的。但是愛德華將他放進自己的空間,那麼,這種昏迷便給了他休養生息、積蓄力量的條件和環境。他的大腦沒有意識,但是身體卻能自發吸收著空間裡的能量和元素,為衝擊九級做著准備。

愛德華懷孕這件事給了他極大的刺激,父子血脈天性松動了阻礙著他神志的厚厚屏障,而蛋蛋就被愛德華放在他的身邊,孩子對父親的渴望和與生俱來的親近無時無刻不在呼喚著他神志,漸漸的,他越來越清醒,漸漸的感應到了周圍發生的事情,到最後,只是身體無法動彈,然而大腦已經完全清醒了。

如果沒有今天發生的刺殺事件,再過上幾個月,威廉便能控制自己的身體了。然而,當那柄劍穿透愛德華的胸口,瀕死的痛苦和恐懼霎時間充滿了整個空間,不僅激得蛋蛋提前破殼,也讓驚懼交加並且怒不可遏的威廉瞬間突破了最後一層障礙,終於能夠控制自己的身體,並且趁著這股勁,突破了八級巔峰,順利的晉升到了九級。

威廉在王都的上空緩緩的盤旋了三圈,最後落了下來,變回了人身,停在了王宮一處面向廣場的陽台上,朝著聲震如雷的人群做了一個停止的手勢。大家漸漸的停止了說話聲,很快,王宮前的廣場上已經是鴉雀無聲了。

“諸位。”他的聲音在廣場上回蕩著,“我要告訴大家一個好消息:就在剛才,愛德華王後為帝國誕下了一個健康的獸人小王子,他將是帝國王儲,是我的王位和王冠的繼承人。”

“陛下,王儲殿下叫什麼名字?”人群中,一個人大聲的問道。

威廉想了一下,愛德華曾經在空間中提到過這個問題,他挑選了很多為國王准備的名字,最後對其中一個情有獨鐘。

“亨利。”威廉回答道,“他的名字叫亨利。你們的王儲殿下,叫亨利愛德華威廉蘭開斯特。”



☆、第97章

道克瑞公爵是喬治國王留在威廉身邊的最重要的一顆棋子,也是雙方經過這麼多次交手後,剩下的最後一顆。如果威廉沒有及時醒過來,或者再晚上幾秒鐘,那麼,現在勝利的人就是喬治國王了。但是,這個世界上沒有如果。威廉在最後關頭終於清醒了過來,殺死了道克瑞公爵,他的幫手和手下們也在第一時間被抓捕歸案。

愛德華仍在養傷,但是威廉卻無法守在他的身邊,現在正是萬分關鍵的時刻,即使他想要兒女情長,愛德華也不會允許。於是第二天清晨,威廉便帶著一百精兵趕赴了前線,作為已經千年不曾出現的九級獸人,威廉對於前線戰事的影響至關重要,如果順利的話,大家都相信,一兩個月以後,這場持續了四年的內戰便能結束了。

臨走前,威廉熬了一個通宵,將國務處理的工作重新做了安排和分配,他之前昏迷的時候,愛德華也經常把每天會議上發生的事情說給他聽,因此威廉對於自己昏迷時,誰在給愛德華拖後腿,因為一己私利而拒絕服從愛德華的管理,或者渾水摸魚想趁機撈取更多好處,這些人,威廉都知道得一清二楚。一夜之間,他雷厲風行的罷免了二十多位大臣,將真正忠心和有能力的人提拔到合適的位置,除必需國王親自做決定的國務要送到前線由他親自簽字做決定外,除此之外的所有事情他們都可以全權處理,便宜行事。

愛德華立刻清閑了下來,每天除了躺在床上養傷,就是進空間照顧小亨利。

小銀龍長得很快,才一個星期就長大了一圈,身上原本軟的好像嫩肉一樣的鱗甲漸漸的堅硬了起來,掌心原本肉嘟嘟粉紅色肉墊也開始長出細碎的黑色鱗片,他每天要睡二十個小時,醒過來第一件事就是找東西吃。愛德華和威廉為小銀龍找了十幾個奶媽來喂他,但是小銀龍並不喜歡喝別人的奶水,雖然奶水的味道比魔晶更好,但是他更喜歡呆在空間裡,由愛德華一顆一顆的喂他魔晶吃。

“孩子總是更喜歡有親生父母的味道的東西。”布萊恩特說,他坐在愛德華的床邊,看著小外孫在床上爬來爬去,試探的朝著他伸著脖子,嗅聞著他身上的氣味,“食物的美味與否對於孩子來說倒是次要的,他們更看重食物中來自父母的熟悉和親近的味道,這也是增強父母與孩子之間感情的一種方式。”

小銀龍聞了半天,布萊恩特慢慢的把手伸到他的面前,小銀龍聞出了對方身上和爸爸有些相似的味道,甩了甩尾巴,輕輕的用下巴蹭了蹭布萊恩特的手心。布萊恩特覺得小銀龍放下了警惕心,便伸出手指,想給小銀龍撓一撓脖子,沒想到手指頭剛剛碰到他的脖子,小銀龍就猛的跳起來,一步一摔跤地踩著軟綿綿的被子衝回到愛德華的懷裡,唧唧地不停的叫著,好像在像愛德華告狀一樣。

“真是個警惕的小東西。”布萊恩特笑道,“你的弟弟丹尼爾小時候可沒小王子聰明,傻乎乎的就知道吃,誰抱都可以。”

“我倒覺得亨利只是膽小而已。”愛德華一只手抱著小銀龍,另一只手摸了摸他的腦袋和後背,然後掏出一塊魔晶熟稔的放進他的嘴裡,“他連我空間裡他以前沒見過的草藥都害怕,總要試探上好幾十分鐘才肯靠近。”

小銀龍嘖嘖的吮吸著愛德華的手指頭,很快就把一顆魔晶吃完了,他本來也不是很餓,吃上一顆也就飽了,便躺在愛德華的懷裡,抱著自己的尾巴玩,滾來滾去的。他把尾巴尖含在嘴裡,用自己剛剛長出的小米牙啃著玩,一個不小心咬重了,牙齒被尾巴上的鱗片硌疼了,立刻把尾巴吐出來,傷心地哼哼了起來,要愛德華親親自己。小獸人小時候身體發育得比亞獸人要快,二十天左右又會開始長牙了。

布萊恩特含笑看著眼前這溫馨的一幕,曾經,他一夜之前失去了自己所有的幸福,被扔進了最無情的黑暗,被親生的父親和兄弟姐妹陷害利用,被迫和自己的孩子分開。那時候他以為自己一輩子都無法再見到自己的孩子,他唯一的願望,就是希望這個孩子能夠活下來。而現在,誰能想到,這個孩子竟然成為帝國的王後,擁有了深愛著他的伴侶,和一個可愛的孩子,得到了一個人能夠擁有的所有的幸福。

愛德華哄著自己的兒子,在他的小腦袋上印下無數個吻,輕輕的撓著他身上的癢癢肉,很快,小家伙便破涕為笑。愛德華抬起頭,對上布萊恩特的視線,愣了一下,問道:“爸爸,怎麼了?”

“沒什麼。”布萊恩特笑了笑,無意用自己心中突然湧起的百轉千回打擾眼前的溫馨,“我只是突然想到伊德瑞斯,他上次寫信給我,希望我能夠說服你給他和康德拉侯爵頒布一條特許成婚的詔令。”

“可憐的堂兄。”愛德華小聲的嘟囔道,“那麼,康德拉侯爵已經同意了嗎?你轉告他一聲,想要這條詔令,必須兩個人一起到我的面前來提出訴求。”

“好的。”布萊恩特點了點頭,從候在一旁的王後近侍的手中接過一個小獅子形狀的玩具,在小王子的面前晃了晃,“小亨利,看看這個是什麼?”

又過了一個月,前線傳來了勝利的消息,威廉打進了喬治國王最後的大本營,親自和他打了整整兩天。喬治國王作戰經驗豐富,過給威廉造成了不小的傷害,然而威廉現在是九級獸人,實力上高出一個等級,用武力生生將他壓得死死的,最後親手將他俘虜。

大軍勝利歸來的那天,愛德華親自來到王都的大門前迎接。只見黑壓壓的軍隊從天空緩緩的降落,領頭的正是金光奪目的威廉,他輕巧的落在愛德華的面前,不等愛德華向他行禮,便將他抱在了懷中,低下頭,深深的吻住了他的嘴唇。

頭頂上是如同暴風雨一般飄落下來的花瓣,耳邊是震耳欲聾的歡呼。威廉氣喘吁吁的松開愛德華,將他打橫抱了起來,跨上侍從牽過來的翼馬,抖了抖韁繩,朝著王宮奔去。

“國王陛下和王後陛下生蛋去啦!”不知道是誰這樣大聲的喊了一句,大家立刻哈哈大笑了起來,朝著國王的背影喊道:

“陛下,請為帝國再多生幾個小王子和小公主吧!”

“王後陛下,別忘了亨利王子還在您的空間裡呢!”

一片沸騰的喜悅中,身上綁著防止變身獸型的鐵鏈的喬治國王坐在馬車裡,顯得格外的沉默。威廉給了他最後的尊嚴,沒有讓他的狼狽顯露在大庭廣眾之下。一陣風吹過,掀起了車窗上的簾子,他看向窗外熱情的迎接著威廉的群眾,心中什麼都沒有想,一片空白。

忽然,他在街道旁一家餐廳二樓的陽台上,看到了德菲奈斯子爵,後者穿著一身喜慶的華服,兩個孩子正趴在欄杆上,興致勃勃的看著樓下的人群。德菲奈斯子爵像是感受到了什麼似的,目光在行進的隊伍中轉了一圈,最後透過車窗路出的那條狹窄的縫,對上了喬治國王的視線。

他愣了一下,隨即站起身來,對著他深深的行了一個禮。雖然他不愛喬治,喬治其實也不愛他,可無論如何,喬治國王從來沒有對不起他過,甚至可以說是很好,只是,人總是要為自己考慮的,在他的生命中,有的是比喬治更重要的人和事,當這一切發生衝突的時候,他能放棄的,也只有他了。

威廉上午回到王都,直接帶著愛德華奔向了臥室,而等到他再出來的時候,便已經是晚宴了。他摟著面色紅潤,眼角含.春,看起來渾身都有些發軟的王後,接受著臣民的祝賀。

當夜,王都再一起放起了燦爛的煙花。威廉抱著愛德華站在窗前,欣賞著天空中的姹紫嫣紅。

“你說,”他貼著愛德華的耳朵,“等會兒我回空間找找,是不是能再找到一顆蛋?”

愛德華臉一紅:“哪兒有那麼容易?”

威廉嘿嘿一笑:“亨利不就是這麼來的嗎?”

愛德華撫摸著圍在自己腰上的手臂,放心的把自己的重量全部向後靠在威廉的身上,半晌後,突然道:“說不定,找到的不是一顆蛋,是七顆呢。”

威廉悶聲笑了起來,用手扶住愛德華的臉,湊過去含住他的嘴唇,和他交換著唾液,等到懷中的人因為缺氧發出抗議的悶哼時,才道:“那我可得加把勁,爭取一次一顆,一夜七次。”

五彩斑斕的煙花照亮著王都的每一個角落,冬季的雪已經融化的差不多了,和煦的暖風正從東南的方向徐徐吹來,又是一個嶄新的春季,又是一個王朝嶄新的開始。
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