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藏書用的私人小窩~

和平時代(LM/SS)(下)by千二




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 與莉莉面面相覷了幾秒,倆人後怕地迅速退後,把背貼緊柵欄,這次他們不約而同用空著的手緊緊抓住欄杆,固定住自己。
  「令人恐懼的武器,這點和人魚一樣。」羅德笑了幾聲。
  「那麽,穆爾賽先生,您滿意嗎?」店長的聲音充滿自信。
  「十分滿意。」羅德回答。
  倆人又針對鳥妖的習性聊了幾句,將近五分鐘後,西弗勒斯總算聽到他們遠去的腳步聲,以及門板重新栓上,讓人心安的喀答響。
  「幸運躲過了。」莉莉側過頭,咧開嘴角笑道。
  西弗勒斯回了個微笑,緩緩轉過身,此刻總算有余力打量被他們選作躲藏處的地方。那名老婦人一如他們剛鑽入布幔時一樣,佝僂著身軀蹲在正中央的水灘,皺巴巴的雙手專注地搓洗著一件褐色的麻布衣,上頭有一小塊深褐的區塊。
  「他把一名老人關在這兒?」莉莉不敢置信地低呼。
  「她大概不是什麽老婦人,而是某種會幻化成人形的生物。」西弗勒斯注視著那件不斷被搓洗的麻衣,緩緩舉起魔杖。
  「喔──」莉莉抬手捂住嘴巴,咽下到口的驚叫,她看見老婦人的背脊逐漸挺直,皮膚拉平轉為光滑,短短幾秒,便變化成一位年輕的女子。
  她依舊不斷搓洗著同一件衣服。
  「這太奇怪了。」莉莉嘟嚷。
  抿了下唇,西弗勒斯的目光仍然緊黏在那件麻衣上,再普通不過的平民上衣,許多男性都有這麽一件,但他卻莫名地移不開目光。
  「梅林啊──你們在這兒!」
  布幔被人一把掀開,西弗勒斯與莉莉回過身,布拉斯坦微喘著氣站在面前,萊特蜷縮著身體緊緊跟在後頭,在看見西弗勒斯時,眼眶瞬間盈滿淚水。
  「你們竟然跑到翻倒巷的奇獸店來,盧修斯絕對饒不了我的。」布拉斯坦呻吟道。
  「所以這真是翻倒巷?奇獸店?聽起來真酷。」莉莉喃喃自語了句,然後飽含歉意地看向布拉斯坦,「很抱歉,萊斯特蘭奇學長,我沒想到那只鍋子會通往這里,我以為不過是跌進鍋子,摔個四腳朝天罷了。」
  「我知道,一個意外。」布拉斯坦瞥了她一眼,敷衍地隨意扯出一個笑容,「好了,你們該回到對角巷去,剛才在糖果屋挑的東西,我已經結好帳了。」他朝西弗勒斯說道。
  西弗勒斯點了下頭,轉身看向那名洗衣的女子,「那是什麽生物?」
  「啊,我想想,」布拉斯坦摸了摸下巴,看了好一會兒後,揚起眉毛,「真特別的品味,連這種東西也抓了進來……愛爾蘭的報喪女妖。」
  「報喪女妖?她為什麽一直在洗衣服?」莉莉不解地詢問。
  「她只幫即將去見梅林的家伙洗衣服。」布拉斯坦匆匆瞥了被反覆洗滌的麻衣一眼,厭惡地撇開頭,「到底是哪種家伙會想買這種東西放到家里?」他不屑地撇了下唇。
  「該走了。」他輕咳了聲,出聲強調。
  踏出布幔,西弗勒斯注視著報喪女妖的身影消失在眼前,麻衣的細節取而代之在腦袋里兜轉,他腦海一再浮出托比亞穿著麻衣的模樣,一股冰冷的懼意自脊椎竄上。
  「報喪女妖所作的是預言嗎?」他向布拉斯坦追問。
  「可以這麽說吧!誰知道她們准不准確呢?沒人會想去驗證這個。」布拉斯坦聳聳肩。
  「這讓人不太舒服。」莉莉抓了抓紅發,嘆了口氣,「我是說,預言這種事……嗯,并不是每個人都想知道這種事,該這麽說嗎?」
  「是讓人不舒服。」西弗勒斯低語。
  直至離開翻倒巷,報喪女妖無聲的預言依然糾纏著他,在心頭縈繞不散。
  第六十五章旁觀
  誤闖翻倒巷成了一段插曲,嚴格說來他們不過踏入一家位於翻倒巷內的奇獸店倉庫,并未真正踏足龍蛇雜混的地帶。
  釆買了足夠的魔藥材料後,西弗勒斯在麗痕書店挑選了幾本書冊。它們被塞在最角落的書架上乏人問津,與暢銷書或教科書相比,殘破的封面丶沾染污漬的書頁與不夠便宜的價格讓這些書本豪無吸引力,但里頭的內容和《癩蛤蟆》雜志一樣充滿巧妙的點子與無窮的趣味,當他翻閱起其中一則探討魔法與物質轉換關系的論述時,沉浸在其中的專注讓他遺忘關於報喪女妖的事,并差點兒與同伴錯過──對於呼喚沒有給予任何回應,讓他們一度以為自己已先行離開。
  莉莉逛得十分盡興,完全發揮了女孩們特有的本事,精氣十足地穿梭在大小店鋪間,頗具耐心地翻遍每一項商品。她為家人各買了件色彩斑斕的單件長袍,這足夠實用,在麻瓜世界也不會顯得怪異──只要他們在睡覺時才穿在身上。
  糖果屋的鍋子成了與朋友獨有的秘密之一,比起布拉斯坦與西弗勒斯的猜疑,她直覺地相信巫師界的任何事物總有任何可能,而這便是自己誤打誤撞的意外驚喜!走離奇獸店後,緊張感與不安全數催化為興奮,莉莉不斷回想著跌進鍋子後看見的一切,提出各式各樣的問題來拼湊翻倒巷的樣貌。
  「也許下次我們能到翻倒巷逛逛?那兒可真神秘。」她如此提議。
  西弗勒斯果斷地拒絕了。會踏足翻倒巷的人多半不喜歡那兒,人們每秒都保持在警戒狀態,小心地與路人保持距離,隱諱或直白地展示自己的實力進行威嚇,費盡心思與店主們交易,為利益收獲角力。
  翻倒巷沒有悠游的行人,只有來去匆匆丶懷抱目的之人。他知道莉莉不會喜歡的,她是如此坦誠與正直,與他們有所不同。葛萊芬多對斯萊哲林的評語中,極少數讓西弗勒斯在嗤之以鼻外,仍帶有微微得意的認同,例如詭計多端丶陰險狡詐。
  每當跟隨盧修斯到翻倒巷,他總是目不轉睛地注視著對方信步游走,從容優雅地與那群狡猾的店鋪交涉,面帶微笑朗著詠嘆調掠奪更多的分量,他享受這些,為之著迷。
  家養小精靈萊特在最後幫了大忙,將來自各間商店行狀不一丶包裝稀奇古怪的戰利品運送回家,省去了大肆釆購後惱人的搬運工作,三人得以輕盈地踏上歸途。
  馬爾福莊園,穿過盧修斯寢室進入的小房間,房間內只點上左側角一盞燭火,西弗勒斯擺放在長桌上的長試管與玻璃杯閃著微光,書架如衛士般沉默排列整齊,最後一排書架的下方在黑暗中流動著銀白如水的光波,一只雪白的獨角獸鑲嵌在牆壁上,慵懶地跺了跺馬蹄,美麗的獨角對准洞開的入口,那兒散出昏黃的光線,一道長而高大的黑影倒映在牆面。
  那是間僅容得下一張單人椅與茶幾的小斗室,盧修斯占據了包裹寶藍錦布的座椅,手肘架在兩邊的把手上,微微外彎,桌子上擺放了茶壺與瓷杯,淡淡的伯爵茶香飄在空中。
  盧修斯微微側過頭顱,灰藍色的眸子望向對面懸掛的掛毯,凹凸彎延的版塊勾划出巫師地圖,淡藍霧氣深深淺淺包裹住整個世界。
  掛毯後,談話聲順著隱形的通道流入,無比清晰進入耳道。
  『無謂的仁慈,阿布拉薩斯,你在告訴我這是馬爾福家的新家規嗎?在此之前,我可沒從你兒子身上看見這點,或者,這是被棄置不顧的?在利益之前……』他聽見湯姆如此說,輕柔的嗓音有如悠揚的小提琴,卻讓人背脊發寒。
  『仁慈,值得稱許的美德,馬爾福從來不缺乏,湯姆。』阿布拉薩斯優雅的詠嘆調從容地銜接而上。
  『那你在猶豫什麽?阿布拉薩斯,是你的年紀削弱了膽量導致怯步不前嗎?看看那些令人厭惡的泥巴種!如同蒼蠅一樣一只只飛入,環繞著巫師界不放,他們試圖污染這一切──不屬於他們的東西──』湯姆的聲音轉變得憤怒沙啞,透著瘋狂。
  嘟嘟兩下脆響為此划下句點,盧修斯知道那是蛇杖敲打地板的聲音,曆代家主與他同樣熱愛使用權杖為自己發聲,高舉讓人注意,橫出阻擋或逼迫,或者用著迷的目光跟隨指尖愛撫張口的銀質蛇頭。
  『看看你現在的模樣,湯姆,』阿布拉薩斯絲滑的話語卷在舌尖收住,『雖然你試圖否認一切,仍無法遮掩兩次失敗在你身上造成的損傷,你顯然無法完好控制住自己的情緒,與理智思考。』
  盧修斯微微翹起嘴角,把頭仰靠在椅背上,那并不如沙發來得舒適,為了美觀而設計的樣式更喀抵著頭皮,但現在這一切皆可忽略,他沉浸在父親故意揭開湯姆傷疤的諷刺而產生的愉悅。
  湯姆低吼了聲,對方似乎把這股情緒宣泄在物品上,盧修斯微微為父親書房內的瓷器感到惋惜,它們碎裂的聲音十分容易分辨,默默數了下,湯姆總共摔了三樣物品,其中最大聲的一次可能是窗台邊的花瓶。
  『這令你洋洋得意嗎?阿布拉薩斯──我仍然在這里!或許有點小損失,但那又如何呢?別忘了你的好兒子是怎麽回到這里,你是怎麽知道這一切的,全是托了我的福,別忘了這點。』湯姆壓低聲音說。
  『是的,我該感謝──我今天仍然坐在這兒與你談話,而不是早早撒手人寰,為了那可笑的病因。』阿布拉薩斯假笑了幾聲。
  『這就是為什麽我留不得你,一個無法臣服的家伙,從在霍格華玆起,你對其他便如此不屑一顧。傲人的家世讓你應有盡有,所有的一切全然唾手可得,這可真讓人嫉妒。』譏諷了對方一番後,湯姆發出嘶嘶蛇語。
  『恐怕當年還在學校的好同學們從來清楚這點,一如他們明白你的出身,那并不難探詢,你遮掩的時間有點晚,手段也過於粗糙。』一陣茶水倒入瓷杯的響聲後,阿布拉薩斯繼續說,『我們之中,總有些家伙想獲得更多,但過去已讓我們知道這不切實際。盡管不願承認,麻瓜巫師壯大無法避免,比起固執於否認事實,如何在未來持續掌握現有的權勢,并在適當時刻擴充才是我所關心的事。』
  『位於金字塔端的人難以被取代,權力握在那群少數人手中。』他以著飽含自信的口吻緩緩說道。
  再沒有任何聲音自掛毯後傳出,包含茶杯碰上槃子的聲音,盧修斯等待了一陣子後,緩緩站起身,慢步走近掛毯,微微躬身貼近掛毯傾聽,良久,他聽見湯姆放聲大笑。
  『──這就是你們所想,阿布拉薩斯,不忠誠的原因。』湯姆以一種突兀而戲劇的方式收住笑聲,『而這次,你打算怎麽做。』
  『如航行於海,順風而行。』阿布拉薩斯輕聲回答。
  『總有暴風雨。』湯姆輕柔地說完,作出沉入水中的沉重啵聲,『一艘無法到達目的地的船,多可憐。』
  『最可怕的不是風雨,而是船底的破洞。』阿布拉薩斯提高語調後緩緩下沉語氣。
  他們再次保持沉默,也許在書房內正進行一場無聲的較量,盧修斯闔上雙眼等待,半晌,兩把愉快的低笑聲回蕩開來,他松了口氣,直起腰轉動了頸項,手掌輕輕按住掛毯,他聽到這兒便已足夠。
  端起茶杯與茶壺踏出斗室,燈火隨著他的腳步暗下,暗門重新沒入壁中,書架也恢復了整齊,他悄然無聲地離去,彷佛從未踏入房間。等待在寢室的家養小精靈朵拉,低垂著頭不敢看向房間的方向,只在盧修斯走近時,迅速地接過主人手上的物品後離開。
  盧修斯看了下時間,下午六點,已然接近布拉斯坦預定帶西弗勒斯回到馬爾福莊園的時刻,於是他走回書房,從堆疊的文書中抽出一份擺到正中央,拾起羽毛筆審閱馬爾福的產業文檔。
  六點十分,西弗勒斯在萊特的陪伴下踏進馬爾福莊園,他讓萊特幫忙把物品放到房間,自己則拐彎走向盧修斯的書房。
  「那是新的一疊,或是你的工作效率低落?」看著與出門前別無兩樣的文件堆,他輕輕挑起眉毛。
  「顯然父親認為我已足夠承擔這些事務。」盧修斯轉動手腕簽下名字後,站起身迎向西弗勒斯,「看來你今天的收獲丰盛。」他瞥向對方拿在手中的紫色布包。
  「你的禮物。」手指撥弄了下袋口折出的小花,西弗勒斯伸出手將禮物遞去,雙眼因為期待而微微瞇起。
  「喔──謝謝你,西弗。」盧修斯沒漏掉西弗勒斯別具深意的眼神,伸手接過禮物,他仔細翻轉了下布包,指腹下壓是一片柔軟,「這會是什麽?」
  捏住花瓣中最凸出的一片拉開,袋內一片淡金色,用手指小心翼翼地拿出後,盧修斯發出一聲嘆息,「頭發?」
  「在對角巷的糖果屋商店買的,長發公主,我想它很適合你。」西弗勒斯勾起唇角,慢吞吞地說,「你每天至少花兩小時在保養那頭長發,丟上兩個以上的魔咒在頭上。」
  「恐怕不正確,這是淡金色,而我的頭發是鉑金色。」盧修斯拿起一小綹頭發晃了晃,「我必須說作為一位紳士有必要維持完好的儀表。」
  西弗勒斯回以不置可否地的表情,比起所謂的紳士禮儀,他更相信對方是基於個人愛好而花費時間,使那副皮相變得更賞心悅目。
  「你不品嘗它嗎?長發公主的頭發。」他的口吻古怪得更像是在說起一位故事中的反派巫婆。
  「喔,好吧。」盧修斯瞥了眼西弗勒斯,作出了無奈接受的舉動,動手撕下一小條頭發放入嘴里,「十分美味的白巧克力,我以為情人節已經過了,親愛的西弗。」
  這話讓西弗勒斯驚訝地微瞠大眼,他無法理解這和巧克力或情人節有何關聯,接著他恍然記起被他們錯過的節日,那時他們可正在為彼此的關系煩心,極力回避遇見對方。
  「你收下了。」他撇過頭,感到愧疚地低語,接著又想盧修斯對此也沒有任何表示,於是重新端正表情迎上對方的目光。
  「我想你也該來點。」洞悉西弗勒斯下彎嘴角原因,盧修斯笑著走到對方斯身邊,遞過巧克力,如願看見繃緊的嘴角重新柔軟了弧度。
  糖果屋確實有資格在對角巷站穩腳步,甜而不膩的白巧克力迅速消失在他們口中,西弗勒斯覺得那滋味隔外令人留戀,吃到最後一口也不會想喝茶沖淡殘留口腔的味道。
  他們雙雙倚靠著書桌站立,手臂輕輕貼近,聊著在對角巷發生的事,西弗勒斯談起布拉斯坦巡視自家產業時,故意板直面孔丶裝腔拿調的模樣,盧修斯笑著附和了幾個對方在女孩方面吃憋的趣事。
  相差的年歲讓他們處在各自的階段,擁有不同的生活步調,在盧修斯的引導下,西弗勒斯已然習慣與對方進行一場奢侈消耗時間的下午茶,或是像現在一樣,隨意地閑聊,交換彼此發生的事。
  今日的西弗勒斯顯得不甚自在,目光微微閃爍,并隱隱試圖主導話題走向。盧修斯不動聲色地放緩語氣,讓話題自由地展延,繞了幾圈後,才擺出漫不經心的姿態,淡淡問道:「有什麽特別的事嗎?」
  「不,對角巷很有趣。」西弗勒斯的肩�ノ⑽⑺勢穡詰低贐幔匾獠鈎淞司洌咐蚶蟯嫻檬摯摹!�
  「那可真不錯。」盧修斯微微一笑,彎起手肘撩開散落的發絲,上臂輕輕擦過西弗勒斯的肩膀,僵硬的肌肉證實了猜想。
  那剎那,西弗勒斯的身軀微不可察地抖了下。他仍然記得報喪女妖搓洗的麻衣,卻不願意談論,因為不習慣家庭的私事坦露人前,他這麽說服自己。
  當把嘴唇抿成直線,略嫌僵硬地上彎時,一道刺痛鑽入血脈,短暫扼止了呼吸,答案清晰無比地竄流全身讓他無從躲避。
  他不過是不願做下決定。
  第六十六章袖手
  許多時候,盧修斯似乎是這段關系中游刃有余的人,出生的順序決定了他比西弗勒斯來得年長,懂得得體應對一切,高貴的出身與良好的外貌為免去不少少障礙,同時帶來許多丰富生活的小浪漫。
  最重要的是,他實際上是個加總起來破百歲的老頭子,擁有過去的記憶,人生經曆累積而出的寶物仍然留在身上。縱然無法自大地夸耀自己完全理解西弗勒斯,盧修斯仍對於此有一定的把握,這是一位幾乎結交一輩子的好友,自己熟稔對方的每個表情動作貫的思考方式。
  這樣的認知卻在現在逐漸加深的關系中一一瓦解,他不能完好地預期所有發生的事,并對一些事感到無能為力,這讓盧修斯感到一絲恐慌與狼狽。他偏好事情在自己的掌控下運行,可惜總會有幾件不如意的事,通常它們的出現預示已見的錯誤與即將到來的失敗。
  哈利·波特……他想起這名有著一頭可笑亂發與疤痕的男孩,當時的一切都從這兒開始失了序,不是嗎?直到最後,西弗勒斯也跳出了自己的認知──一個間諜!為了紅發泥巴種丶為了該死的波特,為了那些無數可笑的丶後人加冕而上的稱號。
  現在,西弗勒斯試圖隱瞞自己什麽,過於年輕與失去大腦封閉朮,讓曾經游走黑白兩邊的雙面間諜也無所遁形,僵硬的軀體與過於刻意的話語都透露著訊息。
  「你帶了哪些魔藥材料回來?」盧修斯假裝渾然未覺地繞開話題,攥在掌心的紫布包深沉地下凹,皺成一團。
  很難說清現下的心情,煩躁不安之間,還有連他也說不清為何存在的情感,混合了苦惱丶感慨與一點喜悅的挫敗感。盧修斯悄悄側頭瞥了眼映在銀器上的倒影,他不希望自己眼神過於銳利,泄露了焦慮的情緒,卻意外發現自己的眼角柔和得不可思議,眉頭半點兒皺折也沒有。
  「不過是些普通的材料,它們的用量總是多過那些特殊的東西。」順著話題轉道,西弗勒斯隱隱放松肌肉,抬腳領著盧修斯朝屬於他使用的小房間走去。
  萊特已然把買回來的東西整理得井然有序,他注意到書本與一些測量用的器材甚至按照自己的習慣擺放在長桌或木架上,這些細微的習慣連盧修斯也不會特別留心。
  「盧修斯,我以為負責整理這間房間的是朵拉?」舉起四十五度角傾斜擺放在右側的天枰,西弗勒斯挑起眉毛。
  「不,是萊特,容我正式向你介紹這位屬於你的家養小精靈。」盧修斯優雅地仰起下顎微微向側邊一點,萊特抬頭挺胸的現身,他的手指與腳指不斷卷起又松開,閃爍光芒的雙眼讓西弗勒斯清楚體認到他有多麽緊張忐忑。
  「很丶很高興──為您服務───斯內普先生。」萊特抖著嗓子,大聲地說道,那雙大眼迅速泛出水光,「萊特──萊特真是太榮幸了!先生!」
  西弗勒斯留意到萊特身上的制服比今天下午多了一樣飾物,指甲蓋大小的金質圓形徽章別在他的左胸口,上頭隱約閃動著文字,但過於細小讓人必須貼近眼前才能看清。
  「謝謝你,萊特。」他仰起下巴回避掉如此熱情丶景仰的目光。一想到這意味著會有更多時候有個大眼睛的生物如此緊迫盯人的注視自己的一舉一動,并不時發出令人難以回應的恭維,他不禁皺起眉看向盧修斯。
  「擁有一位家養小精靈能讓你更加舒適,西弗。」盧修斯淡淡勾起唇角,朝萊特擺了擺手,對方立刻會意地低下頭朝後退了兩步,「你需要學習如何命令他們,讓他們依照指令做好事,喔,也許你會想獎勵他們,但這并不需要,他們是家養小精靈,如果你堅持的話──記住,不要丟出一條襪子。」
  最後的叮囑滑階地由上落下,充滿古怪的滑稽感,西弗勒斯感到疑惑地看盧修斯,對方仍然從容自若地仰著頭,手指輕彈了下肩頭的灰塵,後頭的萊特則像是受到巨大的驚嚇,打起抖擻來。
  「不──不──這太可怕了,先生,太可怕了──」萊特驚懼地用兩條枯瘦的手臂環住自己的腦袋,猛力搖晃。
  「襪子代表了什麽?」西弗勒斯問道。
  「它代表了自由。」盧修斯微笑著回答,輕轉過身,長袍下擺的聲響驚動了萊特,讓他畏縮地尖叫了聲,「聽起來不錯,不是嗎?」
  「不!不!不!這太可怕了!離開這里,成為一個沒有歸屬與任務的家養小精靈,這太可怕了!一個沒有歸屬的家養小精靈和死亡沒兩樣,先生!」萊特扯拉著嗓子嚎叫,「萊特會沒用的死去!」
  盧修斯轉回身朝西弗勒斯投去目光,滿是得意與優越,西弗勒斯抽了下嘴角,狀若不屑地撇開視線,他已習慣了斯萊哲林貴族們的自傲,那蔑視自身以外所有的態度總能輕易激起他人的怒意。
  「我會記得的。」他答道,家養小精靈的奇特只在心頭閃過幾秒的驚嘆與興味,旋即消失得無影無蹤,「我從未亂丟襪子,盧修斯。」
  「我知道,你只會糟蹋穿在身上的衣物。」盧修斯夸張地嘆了口氣。
  生活習慣的碰撞讓他們總有話題能夠彼此調侃,萊特的身影漸漸隱沒在重新熱絡起來的對話中,來無影去無蹤如隱形人是家養小精靈一貫的行徑。
  瘦小的身影再次別著金色徽章出現,是位於午夜時刻的馬爾福繼承人書房中,萊特彎著背脊,小心翼翼地站立在書桌前,十指緊張地放在肚子上敲打。
  寂靜無聲的黑暗中,盧修斯穿著一身暗紅色的絲質睡袍緩步推開門,拿在手里的蠟燭站立在銀托內,散發微弱的光芒,隨著他走動帶來一小區塊的光亮,走遠時,黑暗重新卷起吞噬。
  他無聲而穩定地走至萊特面前,舉起蠟燭逼近,照亮那張惶惶不安的臉孔,滿意地勾了下唇角後,他把銀托擺到桌上,從容地後仰坐進書桌前的皮椅,暈黃的燭光僅照亮線條俐落美麗的下顎與一只輕搭桌面的修長手指。
  「說吧。」盧修斯緩緩開口,聲音輕輕回蕩在寬敞的房間。
  「是的,主人。」萊特低聲回答。
  接著,他急促地喘了幾口氣,挺起胸膛仔細描述起西弗勒斯踏出馬爾福莊園後所發生的事,在談論到誤闖翻倒巷的事件時,這名家養小精靈可憐兮兮地蜷成一團,不時壓低音量發出細長的尖叫,把自己的頭顱撞向地板,砰砰作響。
  「是萊特的錯──主人!萊特應該看好愛闖禍的伊萬斯小姐,真是太可怕了,太無法原諒的錯誤!闖禍的伊萬斯小姐!伊萬斯小姐!」他嗚咽哭泣道,「可憐的斯內普先生!」
  將鼻涕與眼淚糊得一地毯後,萊特搖搖晃晃地站起身,走到書房的角落,彎腰從矮櫃內拿出一個淺淺的金盆子,搬運到盧修斯跟前。他張開十指按壓自己的頭顱,一條長長的鼻涕在他發抖的時候沾上嘴唇,令人作惡,而盧修斯則保持著驚人的耐心,沉默地隱在黑暗中等待。
  一團團亮銀色如云朵如流水的團狀物抽離萊特的腦袋,被置放到盆內,緩緩地向右繞圈旋轉。一分鐘後,萊特癱坐在地上,上下排牙齒神經質地敲擊出聲來,盧修斯緩緩前傾,步入光亮中,彎下腰。
  冥思盆顯現了所有的一切,萊特盡職地跟隨在西弗勒斯背後,所以當盧修斯窺視這段回憶時,總會看見西弗勒斯的背影,并與對方一致的角度看向所有的事務,好似自己也親身經曆了一切。
  他追隨著西弗勒斯走過的腳步,為對方迫不及待想擺脫手中的餅乾屑的舉動
  微笑,為自己成了笑話對象皺起眉頭,接著,他若有所思地兜著圈子審視被過於注意的愛爾蘭報喪女妖,若有所悟地聯想起曾經。
  重新坐起身,盧修斯靠上椅背,手指輕輕敲打著桌面,他已然猜測到西弗勒斯所隱藏的事,有兩場死亡出現在對方的學生生涯里,先是托比亞·斯內普,而後是愛琳·普林斯,他不清楚實際的時間點,因為曾經的自己并未對此上心。
  報喪女妖預警了第一場死亡的到來──托比亞·斯內普,西弗勒斯的父親。
  輕輕闔上眼,他的手指按著某種不明的規律輪流敲打,低聲問道:「西弗有讓你做什麽嗎?」
  「斯內普先生只讓我之後仍舊幫忙整理房間的物品。」萊特低聲回答。
  停下手指的動作,盧修斯睜開眼,緩緩站起身拿起銀托,高舉的蠟燭照亮了他的臉龐,披在腦後的發絲閃動微光。
  「那就這樣吧,遵守他的所有命令。」絲滑的嗓音輕滑過空氣的瞬間,他挪動腳步離開了房間。
  深深彎折腰杆,萊特低低喃念,「是的,主人,萊特會聽斯內普先生的話,尊敬的斯內普先生啊!萊特是個優秀的家養小精靈,會遵循所有的命令。」
  第六十七章喪報
  只剩下一天便要回到蜘蛛尾巷,面對所有可能來臨的一切,西弗勒斯為此輾轉反側,整晚不得安眠。普林斯啟蒙試圖發表意見,但被他用睡袍團團捆住塞進行李箱里,他并回避掉盧修斯的關心。
  比起熱愛變出金幣愚弄人群的愛爾蘭矮妖,書籍內對報喪女妖的記載簡直稱得上忽視的簡單。上頭書寫她們會變幻成年輕女子或老嫗的模樣,搓洗將死之人的染血衣物,被抓住時,則會吐露即將奔赴死亡的姓名,沒有一本書提到預言的正確性與是否不容違逆。
  也沒人在乎這群愛爾蘭的女妖的預言對象是否只涵蓋愛爾蘭人,西弗勒斯諷刺地想著,最後繞開散亂地面的書本,提筆寫下信件,趁著半夜喚來烏頭,向對類人生物有所熱愛的羅德詢問。
  現在,他孤獨一人待在好一陣子未踏入的客房,套著皺巴巴的長袍平躺在床鋪上,疲憊不堪卻無法成眠。
  半夜的信件是多麽的失禮,同時存有急迫與希望不為人知的隱意,西弗勒斯不曉得自己屬於哪一種,或許後者多一些?如果羅德等到明早才回信,自己說不定能賺得現在平穩的睡眠,如果對方立即回信,快速收到回覆能馬上解決縈繞在心頭,所有猶豫不決的事。
  思緒繞上一圈又一圈,建立了無數次的假定,最終指向同一條結論,他仍然無法成功闔上雙眼。
  天際微亮時,一陣拍打窗戶的聲響傳進西弗勒斯耳中,他使勁眨了眨發酸的雙眼,掀開棉被赤腳走下床。烏頭正鼓動雙翅停留在窗前,爪下緊抓著一封信,信封雪白得刺目,他大動作抬起手臂打開窗戶,抖動著手指抽出回信。
  ──我的朋友,
  請原諒我過於貪睡,而直到今早才發現你的貓頭鷹被花園里剛入住的不速之客──荊棘給困住了,那些荊棘是跟著某次購買的寵物運入時,不小心落到土中的,困住了不少訪客與貓頭鷹,造成我們不小的困擾,但別擔心,我們已著手准備將它們這底鏟除。
  關於你的提問,西弗勒斯,我很榮幸能為你解答。有一只報喪女妖已入住我的寵物房一年半,截至目前為止作出幾次死亡預示,完全准確,無一失誤。有些人稱此為預言或誤會為詛咒,但就我個人的理解,說是揭露未來即將到來的死亡會更為正確,她們的存在只為了透露梅林的召喚。
  至於如何確認將死之人的身份,一種是查看她們搓洗的衣物,她們多半會出現在與將死之人相識之人周旁,進行揭示。我觀察過,當報喪女妖身邊沒有任何人與即將面臨死亡的人有連系時,會變得沮喪丶茫然若失,蜷在屋子什麽也不做,為此我得讓家養小精靈固定帶她出外兜圈子。而最直接肯定的方法,是握住她們的手,她們將會說出那人的姓名,如果希望了解更多,也許你能親自前來看看。
  除此之外,我很希望今年暑假有機會相聚,吃頓飯或來場小旅游都令人期待,我想杰森恐怕極需要這個。你應該也收到成績單了,恭喜,我敢肯定這次你仍然有在前十之列,我比去年進步了三名,挺不錯的,但是我們可憐的杰森,很不幸的退步了一名,我們都知道去年他的排名也不怎麽好,埃弗里夫人對此大發雷霆,正等待我們這群朋友的救援呢!
  願你一切安好。  你誠摯的朋友,羅德──
  微微闔上眼,西弗勒斯輕吐一口氣,重新看了一遍信件,神情染上幾分漠然。他反覆閱讀著關於報喪女妖的描述,僵硬地回過身走至桌邊,抽出羊皮紙寫下簡短的答覆。
  ──我需要見見你的報喪女妖。
  他看向靜立在窗台上的烏頭,烏頭黑沉的羽毛上滿是露水,圓亮的的眼珠有絲疲憊,卻依然表現得沉穩,細看它的雙翼外側與鳥爪,會發現被利物划破的痕跡,西弗勒斯知道那是羅德所說的荊棘,而對方也為烏頭的傷口上了藥,淡綠的藥膏完好封住了划傷。
  「很抱歉,烏頭。」西弗勒斯打開抽屜拿出用來給貓頭鷹當零嘴的堅果仁,倒在掌心遞到烏頭嘴前,另一只手放下羊皮紙,輕輕撫摸著它。
  烏頭低啼了聲,腦袋輕蹭了下他的手心,吃掉那些堅果仁後,抖了抖身軀,鼓了兩下羽翼打起精神,抓起羊皮紙往外飛去。
  盥洗過後,西弗勒斯向盧修斯提出要提前回蜘蛛尾巷,出乎意料的,對方沒有任何挽留,他不禁意外地盯向盧修斯。
  「無需驚訝,西弗。」盧修斯微微一笑,抬手理平西弗勒斯歪斜的襯衫領子,「你不會無緣無故提早回家,請容我自滿地認為自己并未招待不佳,更未惹你不快,雖然不清楚你的理由,但你總是會告訴我的,對吧?」
  西弗勒斯怔愣了下,接著微微側過下巴,繃緊喉頭止住想傾述的沖動,「……我會的。」他乾澀低應。
  「萊特會跟隨你。」示意家養小精靈走上前,盧修斯溫聲說道。
  看著朝自己彎腰行禮的萊特,一位隸屬馬爾福家的家養小精靈,西弗勒斯明白盧修斯在暗示隨時能夠尋求他的協助,來自對方的關心微微安定了他的情緒,讓他有余力勾起嘴角,對盧修斯露出微笑。
  「我永遠在這兒,親愛的西弗。」盧修斯張開雙臂給了他一個擁抱,并輕輕親吻了下他的額頭,而後嘴唇,彷佛意謂著無論是最初的朋友身份,或是現下的情人身份都無法改變其堅定的立場,永遠可靠。
  顫抖著雙唇,西弗勒斯對於自己的無法坦白感到一絲愧疚,同時激動於這份溫暖,急促的一個呼吸後,他伸手抓住對方的衣領,止住盧修斯朝後退開的舉動,用力吻住。
  「噢──」萊特抬起細長的手臂努力把眼睛遮住,發出細聲的尖叫。
  幾秒後,他們才放開彼此,在盧修斯目送中,西弗勒斯領著萊特回到蜘蛛尾巷。
  微涼的晨光下,貧窮破敗的蜘蛛尾巷也能增添上幾許柔和。西弗勒斯立在家門口,小心而謹慎,他不在的這段期間,沒有人會提供托比亞足夠的金錢到酒館爛醉,所以對方多半在家。
  清晨對斯內普一家而言多半是吵鬧的開始,托比亞睡醒後總會焦慮不安地抓搔自己的頭發,摔擲器皿,宿醉帶來的不適則使他的脾氣更加暴躁。之前,西弗勒斯總會趁著托比亞清醒前離開家,而他現在卻要趁著對方沉睡時踏入家門,帶著一只惹麻瓜畏懼丶厭惡的魔法生物,待上一整天。
  深吸一口氣,他挺直背脊,小心翼翼地握住門把,輕輕推開木門。光線隨著他的走入照亮屋內,透過敞開的門,西弗勒斯看見床鋪上僅躺著愛琳一人,沒有托比亞的蹤影,皺了下眉,他關上家門,屋子再次陷入一片昏暗,厚重的舊窗簾遮擋住了外頭的陽光。
  他放輕腳步,謹慎避開翻倒在地上的椅子與四散的瓷碎片,走到床鋪旁,他掏出魔杖低聲念出咒語,溫和的光線照亮了愛琳的臉龐,下拉的嘴角與眼角腫脹的眼袋與細紋讓她顯得憔悴蒼老。
  定定瞧了母親眼角仍然溼潤的淚痕半晌,西弗勒斯細細查看了她露出的手腳沒有任何傷痕,攤開棉被為愛琳蓋上後,才移開腳步往內走去,快速走過一圈,無論是廚房或浴室都沒有托比亞的蹤跡。
  確認托比亞不在家後,他仍未松開皺緊的眉頭,正當他打算離開浴室回到愛琳身邊時,急促的敲門聲自門口傳來,他才快走上三步,便聽見愛琳發出慘厲的尖叫。
  阻止萊特跟上前,西弗勒斯快步跑向愛琳,一個陌生男人站在門口,手上拿著帽子,眼角垂下,目光滿是同情。
  「請節哀。」男人看見他後,低聲說。
  「不──不──托比亞!噢──!托比亞───天啊──梅林啊───」愛琳跌坐地上,掩面哭嚎。
  面色發白地注視眼前的一切,西弗勒斯踉蹌了兩步,腳步如踏入泥沼滯礙難行,他緩緩靠近愛琳,將手覆在她的肩頭,愛琳抬起頭來,淚流滿面地看著他的兒子。
  「西弗勒斯──」她張開手臂緊緊環住西弗勒斯,如溺水之人抱住浮木,「你的父親……你的父親……托比亞,喔!」她嘗試著說明,卻哽咽得難以成言,繼續哀悽的哭泣。
  西弗勒斯回以同樣緊窒的擁抱,摟緊彷佛下一秒便崩潰碎裂的母親,帶來噩耗的男人對眼下的情況手足無措,西弗勒斯看見他的雙反覆擦揉過大腿外側,一直回避他的注視,男人遲疑了好幾秒後,才看向他的雙眼。
  「很遺憾告訴你們這個消息,酒館的人今早在後門附近發現托比亞,」男人語氣一頓,放低音量,「渾身酒氣,顯然昨晚醉得不醒人事,趴臥在他的嘔吐物上頭……」他再度停下,明顯不知道該如何說出最後的結論。
  「窒息而死?」西弗勒斯輕聲接過話語,比起前晚,他現下冷靜得不可思議。
  「是的。」男人為難地看了眼痛哭的愛琳,「我會找人幫忙把……托比亞帶回來這兒,如果需要幫忙……嗯……」
  沒有追問男人最終縮回口中的話,西弗勒斯明白對位於蜘蛛尾巷的人提供協助,總會讓普通人感到猶豫,而他也不需要對方的協助。
  「謝謝你。」他回答道,懷里的愛琳仍舊止不住眼淚。
  男人來回看了他與愛琳一眼後,戴上帽子,關上門,放輕腳步離開了。
  西弗勒斯看著淚流滿面的母親,耳里充滿她的泣訴,他摟著她在地上坐下,動作緩慢卻順暢,雙手未曾顫抖。沒有哀傷,沒有難過,最開始的震驚後,他的情緒好似被人抽空一樣空白,他猜想自己的臉上或許冷淡的嚇人,與愛琳呈現極制的對比。
  托比亞從此自他們生命中消失了,深入細數時,他列出的全是不用再顧忌對方的暴力丶不用再忍受家里的吵鬧等好處,這可真諷刺,西弗勒斯想著,想像平常一樣牽動嘴角,然而,臉上的每寸肌肉已被冰封,動彈不得。
  萊特笨拙地收緊手腳走近,面上的表情惶恐不安,不知何時歸來的烏頭穩穩站立在他的腦袋上,嘴里叼著信封。
  「斯內普先生──」萊特輕聲地喚道,雙手糾成一團。
  接過信件,里頭果不其然是羅德肯定的答覆與邀約,西弗勒斯緩緩折起信紙,遞給了萊特。
  已經沒有必要了。
  第六十八章埋葬
  為母子捎來噩耗的男人很快地領了另一個人幫忙,用了部小托車載回了托比亞的遺體,仍然止不住淚水的愛琳奔出門,再次對著丈夫痛哭失聲,西弗勒斯沉默地跟隨在後頭,雙手輕搭在她顫抖的雙肩,關注的視線同樣停留在她身上,避開了托比亞。
  來幫忙的人有些冷漠,他皺著眉頭,以著稱得上不悅的表情注視趴在托比亞身上哭泣的愛琳,雙腳不耐地輪流移動重心。
  「我還得趕回去載空酒桶呢!」他悄聲向站在旁邊的人埋怨。
  「得了,不差那幾分鐘,他們正傷心。」男人低聲回答。
  「早傷透心了,這可不是我用托車載的第一個人。」那人輕嗤了聲。
  倆人又低語了一陣子,話語輕輕飄進西弗勒斯耳里,在愛琳哭泣聲中隔外清晰,他緩緩讓視線越過顫抖不已的瘦弱肩膀,移向了躺在托車上的男人。那具身體包裹在一襲溼答答滿是穢物的舊麻衣內,如枯木般無生息,半點也沒有他印象中的高大,露出來的手指與臉龐蒼白泛青,當他看向那張臉時,一股令人惶恐的陌生感在心中如漣漪般擴散。
  過去回憶里的托比亞是如此模糊不清,西弗勒斯已然想不起那是一張什麽樣的臉孔,隱約記得只有醉酒時的通紅與宿醉的蒼白,而現在這張了無生氣的僵硬臉龐取代了所有,占據了少得可憐的記憶中的身影。
  暈厥終止了愛琳的哭聲,連日等候丈夫回家的疲憊與失去的悲傷讓她再也支撐不住,失去意識在此刻無疑是種救贖,當她昏迷歪倒托比亞身上時,西弗勒斯驚恐地撲上前,旁邊的男人上前幫忙,與他一起查看狀況,確認母親安然無恙後,他在那兩人的幫忙下將她移進屋內休息。
  那兩個男人依照西弗勒斯的意思,幫忙把托比亞的遺體放置到屋子旁的小空地後,便駛著托車離開了蜘蛛尾巷,如同駕車的男人所說,他們看過太多因酗酒而喪命的家伙,憐憫心已然消磨殆盡,對於值得發揮慈悲心的人們,他們也沒辦法提供那些人所需要的協助。
  「損失了一名酒鬼,對酒館來說才是壞事吧!」駕車的人在離開前,諷刺地喃念了句。
  回到屋子,西弗勒斯用溫熱的毛巾仔細為母親擦拭臉龐,輕柔地蹭過眼角的細紋與下方的眼袋,微微凹陷的雙頰與乾裂的嘴唇一樣柔軟,他感到微微的哀傷,為了她所表現出來的悲痛。
  他不曉得他們曾經擁有多麽美好的過去,才讓愛琳經過蜘蛛尾巷的十幾年後,能為失去托比亞感到如此難過,那男人帶給她的傷害如此之多。
  一道人影悄然無息地出現在他身後,西弗勒斯毫不意外轉過身後會看見盧修斯,對方身後跟著的是萊特,忠誠的家養小精靈不會不向他的主人報告這件事。盧修斯的出現讓他松下肩膀,似乎找到了依靠,然而很快又為此感到羞憤而皺起眉。
  而盧修斯的眼神平靜,嘴角保持著巧妙的放松弧度,他只看了下西弗勒斯,便將目光投向床鋪上的愛琳,詢問道:「西弗,你的母親還好嗎?」
  「沒事,她不過是太累了。」西弗勒斯的眉頭稍微舒開了些。
  輕點下頭,盧修斯朝後退開兩步,「我讓萊特准備了一些你可能需要的物品,它們擺放在屋外。」
  西弗勒斯凝視了盧修斯半晌,對方的姿態平常而淡漠,雙眼沒有任何憐憫,彷佛發生在眼前的不是死亡,只是個等待解決的小問題,事實上,盧修斯的真實想法或許相去不遠。
  他轉過身為愛琳掖好棉被,領在盧修斯前方朝屋外走去,順應了對方營造出來的模式,那頗切合自己目前的處境,置身事外的不真實感一直壟罩了他。
  屋外旁的空地,托比亞的遺體已被收拾整齊擺放入棺材內,萊特為他換上黑色的三件式西裝,頭發整齊後梳,下巴更不見了雜亂的胡荏。西弗勒斯微微睜大眼,怔愣地看著恍若沉睡的托比亞,一時無語。
  「西裝……」他喃喃低語,聲音有些沙啞,「這八成是他第一次穿上這種像模像樣的衣服。」
  「別如此苛刻,西弗,至少在婚禮上是如此,或是些正式場合。」盧修斯悠悠接過話,以談論天氣好壞的語氣回應。
  「就我所知,只有貴族會無時不刻把西裝穿在身上,藉此彰顯自己的身份。」西弗勒斯扯了扯僵硬的嘴角,目光仍凝聚在托比亞身上,黑西裝套在他身上竟沒有半點違合感,反倒讓一個酒鬼可笑的生命句點變化成平和的休止符。
  「而這不是一個太過平常的時刻。」看著西弗勒斯復雜的面色,盧修斯輕聲說。
  專注而仔細地看過躺在棺材里,卻比過往的每一刻來得精神的托比亞,西弗勒斯繃緊下鄂,緩慢而用力地一個深呼吸,試著勸退翻涌上鼻腔與眼眶的酸澀,溫熱融解了那層薄弱的冷漠,讓他重新踏上地面,出現在現實之中。
  一旁的盧修斯沉默地佇立,小心翼翼地留出哀悼的空間,這是自己不能輕易涉足的領域,每個人都保有這樣的專屬領域,不願旁人輕易碰觸的內心一角。
  他們靜靜圍繞在棺材邊等待。愛琳在半小時後蘇醒,她搖搖晃晃地踏出屋子,走向倆人,除了最開始張望尋找方向外,她的目光一直緊盯著深色的棺材,悲痛得渾身發抖。
  看見穿戴整齊的托比亞時,她發出了虛弱脫力的嘆息,含在眼眶的淚水沒有滾落,劇烈地顫抖後,愛琳甚至露出微笑,臉蛋泛光,以著西弗勒斯未曾見過的憐愛目光注視著托比亞。
  她蠕動嘴唇朝托比亞無聲訴說後,抬起雙手撫平凌亂的發絲,并整理了衣著,腳後跟堅定地向後挪動。
  「這是他的家,就讓他待在這兒吧。」愛琳沙啞著嗓音說著,雙手緊緊環住自己,身軀再次抖動起來。
  魔法帶來的便利性在此刻迅速得不留情,萊特只簡單下了兩個咒語,棺材板即覆蓋上,牢牢釘緊,緩慢地沒入坑洞,填平復原,刻上姓名與生命長度的石碑立起。
  一切塵埃落定,西弗勒斯走近母親,握住她的手,愛琳看向他,眼底迷茫一片,幾分鐘前乍現的神釆已褪得余下蒼白。
  「母親!」西弗勒斯倏地感到恐慌,他緊緊收緊手指,盯住愛琳失神的雙眼。
  緩緩瞇起雙眼,盧修斯審視著愛琳的表情,蹙起了眉頭,他沉吟了幾秒,緩緩移步上前,伸手搭住西弗勒斯的肩膀。
  「我想,普林斯女士或許需要休息。」他不容拒絕地走至倆人中間,輕輕握住西弗勒斯抓緊愛琳的手後撤,「萊特會准備好一切,您需要用點餐點,再小憩一下。」他注視著愛琳說道。
  愛琳略嫌呆滯地看向他,好一會兒後,她才開口:「馬爾福家的……」
  「盧修斯·馬爾福,很榮幸見到您,普林斯女士。」盧修斯優雅地行了個禮。
  「……斯內普,馬爾福先生,愛琳·斯內普。」瞳孔的焦距重新凝聚,愛琳昂起頭強調。
  「同時也一直是位普林斯。」盧修斯淡淡說,頭顱依舊高仰,他表露的姿態無疑是名年長者,「尊貴的女性嫁人後仍不會拋棄家族原有的姓氏,因它流於血脈,謹記在心。」
  「而您,」抬手制止愛琳的反駁,他緩慢而慎重地一字字強調,「您無疑是名尊貴的女士。」
  西弗勒斯以著自己也沒能察覺的目光盯著愛琳,充滿未曾訴說的祈求,愛琳的嘴角下拉,沉默以對。
  「請吧!」盧修斯渾然不在意地看了眼往正中央移動的太揚,邁開腳步打算走回屋子,「萊特已准備就緒了。」
  「母親!」西弗勒斯低喊。
  愛琳望向墓碑說道:「我的丈夫是托比亞·斯內普。」
  「如果您不介意的話,容我在此強調。」盧修斯輕聲回答,語尾轉了圈,「您尚有一個兒子──西弗勒斯·斯內普。」
  西弗勒斯驚訝地看了盧修斯一眼,旋即再次望向愛琳,在足有一分鐘的停頓後,她緩慢地轉過頭,朝自己扯出一個既哭又笑的微笑,稍早蓄積的眼淚嘩啦啦落下。
  愛琳用雙手掩住面孔,泣不成聲,西弗勒斯傾身環抱住她,低聲的勸慰仍止不住她的淚水。
  「母親──」西弗勒斯低喚,愛琳嗚咽一聲,一只手更用力地按住自己的嘴巴,傳出的聲音低沉而悶窒。
  盧修斯背過身,眺望遠方的山巒,灰藍眸底凝結成冰。
  第六十九章泅水
  愛琳的情況愈來愈糟了,無論是精神狀況或是身體健康,她吃不下任何東西,開始對食物感到厭惡,遠離了餐桌,陣日蜷曲在床鋪上,卻難以入眠。西弗勒斯觀念到她處在一種混亂失序的狀態,時常雙眼失神地面對空白牆面,或哭泣或微笑,偶爾的夜半時分,他會突然驚醒,發現母親正坐在自己的床榻邊,用空洞的眼神注視著自己。
  有時愛琳會在嘴里喃念著什麽,有時伸手為他蓋好棉被,更多時候,她只是一動也不動地坐在那兒。白日,對於西弗勒斯的關懷,她則顯少做出回應,比起不願意回應,西弗勒斯認為她的動作傾向於未知的困惑,不知道該怎麽回答他的問話,會作出對應的舉動,彷佛吃飯或休息對她而言全變成一件無法理解丶陌生的事。
  他對此束手無策,所能做的是寸步不離陪伴在母親身旁,并著手翻修住屋,讓一切更加舒適,托比亞的逝世讓他們再也無需顧忌使用與魔法相關的事務,家養小精靈萊特的幫忙讓這項工作更加完善。
  這段時間,盧修斯頻繁地出入蜘蛛尾巷,萊特重新建好壁爐後,他在第一時間連通了馬爾福莊園,方便兩邊穿梭。托比亞下葬的那日後,愛琳對這位訪客視而不見,盧修斯同樣未曾主動與她說上一句話,當昂著頭顱走出壁爐,不巧正面遇上愛琳時,他僅微微一笑致意,彼此保持距離。
  與愛琳交談是失敗的嘗試,他疏忽了自己現下的身份,無論是作為西弗勒斯的朋友或情人,都不適合進行這樣的對話。
  停滯的表面下潛藏著時間的推移,西弗勒斯憂心忡忡看顧著愛琳,盧修斯則關注著他。知曉過去的他并不樂觀愛琳的未來,對方已然在這段長達十多年的婚姻中迷失,她為那名麻瓜拋棄了巫師身份與家族,不斷地剝削自己委曲求全,什麽也沒為自己留下。
  對愛琳而言,托比亞的離世不僅意謂著失去一位丈夫,更是抽離了過去漫長人生的重心所在,她在經年累積的泥沼里掙扎,連自己也無法確定是否願意抓住繩索上岸,內心深處的向下拉力總能讓人輕易放棄。
  臨近終點的一天似乎隨時會到來,盧修斯已悄然做好了准備,為了這最壞的結果。
  結束魔法部的實習工作,盧修斯先回到馬爾福莊園盥洗,褪去層層疊疊的厚重黑長袍,換上較為輕便的袍子,前往蜘蛛尾巷。一走出壁爐,他第一眼便看見坐在餐桌前的西弗勒斯,視線掃過桌面,僅擺放了兩只餐槃。
  察覺盧修斯的目光,西弗勒斯抿了下唇,緩緩搖頭,於是,盧修斯曉得愛琳再次從餐桌上缺席。
  「今天有吃進東西嗎?」在西弗勒斯身邊拉開椅子落座,他輕聲問道,印象中,今天愛琳也沒能吃上早餐。
  「一小塊磅蛋糕和一碗湯。」西弗勒斯低聲回答,「比昨天好了一些。」
  盧修斯輕拍了拍西弗勒斯放在大腿上的手,用力握了一下,「我讓朵拉送了萊特這幾天整理好的飲食紀錄到聖戈芒,讓那兒醫生評估些狀況,結果出來前,如果這幾天她仍然吃不下東西,或許你能熬煮些補充體力的魔藥。」
  「我已經讓萊特准備好材料。」西弗勒斯將另一只手交疊而上,松下了緊繃一天的肩膀,「……你認為母親在想什麽?」
  「我以為你不會和我談論這個,西弗。」盧修斯有些訝異地挑了下眉毛,這是被他們下意識忽略的話題,「我認為她在思念她的丈夫,為他的死亡而悲傷。」
  「這就是我所無法理解的,」話語一頓,西弗勒斯冷冷地說,「托比亞在過去從未善待過她,他只會泡在酒館,除了喝酒外什麽也不干,他們時常發生爭執……他傷害了她。現在,托比亞死了,一切全往好的方向轉變。」
  看著面色冰冷的人,盧修斯清楚感受到自相連的手心傳來的顫抖,他仍然記得托比亞逝世那天,對方蒼白而茫然失措的表情,就算心中充滿不滿與怨恨,西弗勒斯對此仍非無動於衷。
  到底,就連西弗勒斯也還沒能走出托比亞死亡所帶來的哀傷,他大力修葺房屋除去過往的舊日痕跡,滿心擔憂愛琳,刻意地忽視自己內心深處的感受。盧修斯疊上另一只手,兩雙手交錯包覆著彼此,他沉默了好一會兒,不甘願地承認到了這把年歲,仍有自己無法給予解答的事。
  或許葛萊芬多滿腦正義丶以愛為口號的蠢獅子擅長於此,至少他知道鄧不利多老愛把原諒或愛掛在口上念叨,并嫻熟運用這種向來為斯萊哲林不屑的手段拉攏同盟。斯萊哲林從不認為罪過與錯誤能被無償原諒,每筆交易與結盟總是各有目的,付出而獲得。
  「……也許號稱本世紀最偉大的白巫師能夠回答這個問題。」他半是不以為然的嘲諷,半是認真地嘆了句。
  「我可不會想問鄧不利多教授這個問題。」西弗勒斯扯了扯嘴角說道,臉上與話語相反地帶出幾分意動,他還記得這位尊敬的長者在不久前曾指點過自己一次,讓他不再躊躇不前,堅定了意志。
  「不得不說他擅長於此,也樂於處理學生間的一些──小問題,雖然,我不認為他總是對的。」盧修斯抬了抬下巴,伸展了下脖頸後,勉為其難地說。
  「我也不認為他總是對的,盧修斯。」看著對方那副不小心吃進狐媚子糞便的嫌惡表情,西弗勒斯勾起唇角,慢吞吞地說,「特別是他的服裝品味,還有膩死人的甜食愛好。」
  聞言,盧修斯低低笑了起來,那只老蜜蜂唯二被大眾垢病的無非這兩點,連葛萊芬多那群蠢獅子對他的衣著也時常無法平靜看待,有幸踏入校長辦公室的人總得灌上一壺水沖淡口腔里的甜膩糖味。
  「用餐吧!」手掌輕拍了兩下,又是緊緊一握後,盧修斯率先收回手,拿過桌上的餐巾平鋪到彼此的腿上。
  西弗勒斯瞥了眼潔白的餐巾,挑了下眉,「我記得沒讓萊特把這種沒用的東西擺到桌上。」
  「禮儀,西弗,禮儀。」盧修斯微微一笑,猝狹地瞇起眼,「升上四年級後,學校可有不少宴會。」
  「我記得那是自由出席,盧修斯。」西弗勒斯輕哼了聲,用起餐來。
  用完晚餐,收拾的工作由萊特接手,西弗勒斯端著熱騰騰的蔬菜湯進入愛琳的房間,重新裝整過的房間細心搭配了明亮溫暖的色彩,然而在黑暗中,再亮麗的顏色依舊會罩上一層陰影。
  他點亮燈,把碗放到床頭櫃上,愛琳面對著窗戶坐在床上,雙目直勾勾地望向窗外托比亞墳墓的位置。
  「母親。」他低喚,沒有得到回應。
  他試著把手搭上她的肩膀,掌心下一片冰冷,他猜想她大概從白天便穿著單薄的睡袍坐到晚上,夏天夜晚的風失去了太陽的溫度,仍能使人著涼。西弗勒斯走向窗台,在關上窗戶前,他特別回頭看了看愛琳,那雙深色的眼瞳空空洞洞,沒有任何情緒。
  緩緩闔上窗子,他靜靜地站在原地,身軀遮擋了愛琳的大半視線,許久後,他才等到那雙眼睛倒映上自己的影子。
  毫無預期與准備,槃旋在他心中已久的疑惑夾雜著不甘脫口而出,「母親,�是為了什麽而悲傷?托比亞?�待在房間超過一個禮拜,不吃不喝,閉口不言,這一切都是為了什麽?」
  愛琳直直地看著他,沉默不語,嘴角向下的弧度隱約間沉了沉。
  「他如此對待�──為什麽還值得如此難過?」西弗勒斯皺起眉,語氣漸漸急促起來,「他死了,托比亞死了!什麽事也沒有!�不用再擔心他總是遲遲不歸,在他喝醉時小心翼翼地照顧一個隨時會跳起來大吼大叫的家伙!再沒有人會冷言冷語說些諷刺責怪的話,所有的一切全部──解脫!」
  語畢,他喘著氣,最後的話語仍回蕩在耳邊,他清晰無比地聽見自己大吼出了最後一句話──對他的母親。糟透了,他想,深吸一口氣,試圖壓下劇烈跳動的心跳與奔騰的血液。
  「他是你的父親,西弗勒斯。」愛琳緩緩張開口,聲音與她乾燥的唇瓣一樣滿是裂痕。
  「他從來不是一位稱丶職丶的丶父丶親。」西弗勒斯盯著愛琳的雙眼,一字一字慢慢說道,升溫的腦子彷佛裝載了一座火山一樣滾燙。
  煞白一張臉,愛琳的神情再次恍惚起來,「他是你的父親,西弗勒斯,你的名字是他為你取的……在你尚未出生的時候……托比亞丶托比亞……我仍然記得那天你說的話……」她呢喃著。
  眼底盛滿哀傷,西弗勒斯注視著低下頭的愛琳,「沒有了托比亞,為什麽�不作為一位普林斯,母親?」他反覆琢磨盧修斯當日的話,愈是細想愈是不敢做下最後的結論──為什麽盧修斯會選擇這麽強調。
  「……為什麽你要和他說出一樣的話,西弗勒斯?那位馬爾福……」愛琳抬起頭,痛苦自臉上一閃而逝。
  「因為……我們看見一樣的事。」滾動了下喉頭,西弗勒斯啞聲回答,內心為此痛苦不已,他們所看見的是令人絕望的事──一個人正在抹殺自己的存在與生命。
  「作為一位普林斯又如何呢?普林斯已然沒落,徒有名頭什麽也不是。」愛琳扯出了有些扭曲的微笑,以著近乎蚊蚋的音量低語,「在霍格華玆……斯萊哲林從來沒有人願意與一位沒落貧窮的貴族後代為伍,補丁丶陰沉……」
  「我知道馬爾福,西弗勒斯……」她停頓了幾秒,雙眼望向虛空中的回憶,「他們與普林斯不一樣,永遠光鮮亮麗丶高高在上……與我們截然不同。」
  西弗勒斯怔怔地望著愛琳,心跳以著與先前不同的節奏跳動起來,他下意識地抿緊雙唇,繃緊肩膀等待未完的話語。
  「我知道你和他在一起了,西弗勒斯,這些天他總是住在這里,但是……」愛琳收住話語。
  「�認為盧修斯不是認真的?」西弗勒斯輕聲接過話。
  愛琳注視著他,用沉默給予了肯定的答案。西弗勒斯眉間迅速抽動了幾下,折皺出深刻的凹痕,他既不解又憤怒地回視,「至少我們都是巫師,而托比亞是名麻瓜。」他嘶聲說。
  空氣在瞬見凝結成冰,他們牢牢注視著彼此,兩對相像的眸子同時泛起水光與受到傷害的郁暗。
  落下眼淚,愛琳顫抖地對西弗勒斯說:「是的,現在,你認為我錯了。」
  第七十章離開
  悄然無息地,愛琳離開了蜘蛛尾巷。
  清晨,西弗勒斯發現她的房門敞開,棉被與枕頭折疊整齊地擺在床鋪上,他怔怔地端著走餐緩緩走進,仔細環視了一圈,房間內失去了所有屬於愛琳的痕跡,衣櫃丶抽屜丶床底空蕩蕩的,一切整齊新穎得不可思議──清理一清,他想,母親八成用了這個咒語。
  這也是唯一的好消息,愛琳沒忘記帶走她的魔杖,那根塵封已久的魔杖原本被收在梳妝台前的暗格里,如今已不見了蹤影。令西弗勒斯感到不解與傷心的是,她半點只字片語也不願留下,甚至特地抹去了所有存在過的證明,他們昨晚發生了頭次爭執,針鋒相對的言語幼稚得可笑。
  他埋怨母親仍對托比亞念念不忘,而她反過來質疑自己與盧修斯間的關系,於是,倆人開始不停地否定彼此的選擇,他們為對方的懷疑感到憤怒,強力地捍衛自己的決定而出言反擊。
  這場爭吵持續了好一陣子,他們拋開了一切顧忌,朝彼此嘶聲大叫,當西弗勒斯抿緊嘴唇不再開口時,他看見愛琳淚流滿面,通紅的雙眼直直地瞪視著自己,而自己的雙頰也溼冷一片,盡管視線模糊,他依舊執著地緊盯對方。
  最後,他們陷入不願意言語的沉默,并傷了彼此的心。
  他已然不記得是怎麽在愛琳的凝視下走出房間了,那時的他渾身發冷,彷佛浸泡在冰水中一樣四肢沉重僵硬,短短幾步他走得漫長,內心深處期待著愛琳能夠開口再說上什麽,雖然她與他同樣感到疲憊不堪。慢動作地推開房門時,盧修斯就靜靜地站立在外頭,顯然聽見了他們爭吵的聲音,那雙灰藍色的眸子盛滿了擔憂與關懷,西弗勒斯眼中未乾的淚水差點兒在那溫暖的注視下再次滑落。
  「喔,西弗──」盧修斯低低喚道,邁開步伐走近。
  然而,西弗勒斯伸手緊緊握住盧修斯的手腕,制止了動作,他轉過身迎上愛琳的目光,倔強地仰著臉與她彼此凝視了半分鐘,接著關上房門──一個挑釁,無庸置疑。
  對此,盧修斯難得地手足無措起來,他感覺到掌心下的手腕僵硬了一下,縱然仍然維持著從容優雅的舉止,但他清楚地看見盧修斯抬起下巴時淺淺皺了下眉頭,嘴唇蠕動了動,沒能吐出一句話。
  為了這罕見的景象,西弗勒斯心中的悲傷暫時退去了一些,他扭動僵冷的嘴角向上翹了翹,說服自己忽略臉上來不及擦掉的眼淚,強硬地抓著盧修斯的手腕回到寢室。
  「不用在意,盧修斯,這是我和她之間的問題。」回到房間後,他堅定地如此說道。
  「西弗……我保證一切都是真的,你擁有我的全部。」凝視著他,盧修斯低聲地再次承諾,西弗勒斯能感受到對方反握住他的手的動作有多麽的小心翼翼,為此他感到一陣恍惚,更用力地收緊了手指,讓對方腕骨深深烙進自己的掌心中。
  「為什麽你如此害怕湯姆·里德爾?你的理由是什麽?」他聽見自己開口問道,盧修斯驚訝地微微睜大眼,事實上,他同樣為自己突然提出的問題感到意外,或許是因為對方的承諾在此聽來讓人熱淚盈眶,愛琳方才的質問也是原因之一。
  「這可有點狡猾,西弗。」盧修斯微微笑了下,臉上的從容崩裂了一小角,「在這種時候,我幾乎無法拒絕你的問題,這會是多麽殘忍。」
  「那麽,回答它如何?」西弗勒斯盯著盧修斯說道,他的態度比以往來得堅定。
  盧修斯收住笑,沉默了下來,他以為對方會收回手丶轉過身,但這并沒有發生,盧修斯的手仍然握住他的,甚至加強了力道,有幾秒緊握的力道大得讓他感到疼痛,但對方很快發現了這點,稍微松開了手指。
  細不可察的脆弱與惶恐閃過盧修斯的臉龐,他微微側過臉,像是無法承受西弗勒斯的注視。西弗勒斯皺起眉,為自己的提問感到些許的悔意,在此之前,他說過願意等待盧修斯訴說的那一天,他張開嘴想收回問題,但盧修斯已重新端正臉孔,低聲開口:
  「這是件令人匪夷所思的事,西弗,我不認為它適合在現在出現來攪亂你的腦子,然而──」他發出了低笑,「似乎也不存在一個妥當的時間點來訴說這一切……西弗勒斯·斯內普,我曾經的老友丶戰友與──未來的伴侶…….」
  屏住氣息,西弗勒斯聽見了有始以來最令人不敢置信的一切,無法克制的戰栗襲卷了全身,盧修斯意氣風發的臉龐隨著慢下來的低語添染上滄桑,從那些已被竭力淡化的形容中,他依舊看見了躲藏在背後的憔悴與挫敗。
  顫抖著手指,看著面色平靜的盧修斯,他立起身丶張開手臂攬住對方鉑金色的腦袋,由於他們側坐在床鋪上,身高差距完全不搆成阻礙。西弗勒斯緩緩撫著那頭養得滑溜順手的發絲,想像著懷里渾身驕傲的人是如何經曆了那一切,他細細回想起對方先前不經意顯露在自己面前的懼怕,低頭輕吻上盧修斯的額頭。
  放松地闔上雙眼,盧修斯讓自己的頭顱靠上西弗勒斯的肩膀,坦然接受了對方的疼惜,盡管將過去的失敗攤開在陽光下讓人感到恥辱,但他現在的感覺好極了。
  「里……伏地魔還待在馬爾福莊園?」西弗勒斯緊皺著眉,擔心地詢問。
  「不用擔心,西弗,他已失去了過去的力量,需要馬爾福家的協助,父親認為這是最好的辦法,畢竟沒有人清楚放任他在外會發生什麽事。」盧修斯淡淡一笑,語氣有對黑魔王的興災樂禍與對父親的自信,「還有,稱呼他里德爾吧,這次不會再有伏地魔。」
  輕點了下頭,西弗勒斯繼續問道:「只有你和里德爾回來了?」
  「或許……我并不清楚這是如何發生的,里德爾知道一切,但他并不願意解釋。」遲疑了幾秒,盧修斯輕吐了口氣,「似乎與當初的魂器有所關聯。」
  「那本書──黑魔法,它曾說里德爾是它復本兄弟的杰作。」想起在馬爾福莊園的談話,西弗勒斯看向盧修斯。
  「不,西弗,那本書很危險,誰也不該再接觸它。」盧修斯搖搖頭,謹慎地說道,「它擅於蠱惑人心,蠶食掉對方的靈魂,但它確實是本迷人珍貴的書籍,沒有人舍得將它毀去,最後被馬爾福的先祖放置到地下室的安全區域牢牢看管,令人傷腦筋的是,家養小精靈幾年會發生一次疏忽,照看不周。」
  「絕對不要碰觸它。」他加重語氣強調。
  西弗勒斯慎重地將之放入心中警惕,這次的談話沖淡了他對這本書的好奇,它過於危險,讓人無法完全承擔背後的風險。
  「……西弗,希望你能了解,」停頓了下,盧修斯抬手回擁住西弗勒斯,「關於剛才所說的一切,我是認真地對待我們之間的關系,無論是過去還是現在。」
  愣了下,西弗勒斯凝視著那雙灰藍的眼睛,為里頭閃動的擔憂感到溫暖與愉悅,對方已撫平了稍早翻騰的不安與疑慮,如果他現在走回愛琳的房間,他能夠抬頭挺胸地向她堅定陳述一切,取代因防備而起的尖銳,即使他們能會為了托比亞而互相對立。
  「我明白,盧修斯。」他低低應道,微微翹了下唇角,「母親她……我們只是在托比亞的事有分歧。」聲音因壓抑而沙啞。
  「很遺憾我無法幫上忙。」嘆了口氣,盧修斯緩緩收緊雙臂,親吻了下西弗勒斯的嘴角,「但我會一直在這兒。」
  最狡猾的人依然是盧修斯,感受著嘴角輕如棉絮的碰觸,西弗勒斯如此想,對方不過用言語或陪伴就能輕易讓自己感到愉快,所有的難過與傷痛彷佛都能輕易化解。
  抱住盧修斯的雙手一使勁,他主動撬開了對方的嘴唇,和緩而深沉地親吻起來,閉上眼時,腦海里仍不斷重覆盧修斯方才的話語,那些驚心動魄的過去丶沮喪丶挫折丶背叛與失敗清晰而迅速地掠過。
  如果曾經的他為了深愛的莉莉而傾盡了一切,現在的他也會盧修斯這麽做,但他不會選擇沉默,他會盡力去掙取所有,如同盧修斯常掛在嘴上的──斯萊哲林從來不做沒有報酬的事。
  「碰!」
  清脆的聲響喚回西弗勒斯的思緒,他眨眨眼睛,走向窗台伸手推開窗戶,幾只小鳥在屋頂上蹦蹦跳跳發,當他轉回頭時,托比亞的墳墓映入視線,他沉默地注視墳前的一小束瑪格麗特花,沾著露珠的花瓣鮮美可愛。
  一件長袍披掛到他肩上,西弗勒斯轉過身,盧修斯正穿著一襲睡袍站在他身後,那頭鉑金的長發并不完全整齊地披散在身後。
  「早安。」他率先開口。
  眼中閃過一絲意外,盧修斯回道,「早安,西弗。」
  又看了眼那束瑪格麗特,西弗勒斯低聲說:「她離開了,盧修斯,除了那束瑪格麗特,什麽也沒有留下。」
  走到身邊,盧修斯將手輕輕搭上他的肩膀,「不,西弗,她還留下了托比亞。」他說得極輕極緩。
  喉頭一哽,西弗勒斯微微揚起頭,愛琳留下了瑪格麗特丶留下了托比亞,同時也留下了他,他感到一陣哀傷,但在看向墳墓時,又無比歡快。
  他凝視著托比亞的墳墓,在心中悄然無聲地說:「她終究離開了你。」
  第七十一章朋友
  夏季并不總是晴朗無云的天氣,偶爾烏云會層疊匯聚,雷電竄游之中伴隨著滂沱大雨,整個天空轟隆作響,慶幸得是這向來短暫,過不了多久,太陽便重新綻出笑容來,雨水浸溼的世界在它的照耀下閃閃發亮。
  西弗勒斯就在這麽一個午後收到請帖。一只深褐色的貓頭鷹穿過雨幕飛進蜘蛛尾巷,姿態優美地降落在靠窗的木桌,左右搖擺跺步地將淡藍色的信封擱到桌上,當它轉動頭顱時,西弗勒斯發現毛茸茸的後腦勺還長了一張臉,當他將食物倒在手心遞上前時,有著兩張臉的貓頭鷹歡快地轉動著頭顱,輪流使用兩張嘴巴啄食,眼睛正上方的白色細羽好似人的眉毛,隨著角度的變化表現出不同的情情。
  第一時間,他即判斷出這是屬於羅德的貓頭鷹,因為所有認識的人中,他再找不到第二個對具有人面的神奇生物如此感興趣的家伙。拆開信封,西弗勒斯才記起一個月前自己曾為了托比亞的事寫信尋求羅德的協助,收到對方回覆後,突來的事態發展讓他全然忘記了回信。
  他的請求太過突兀與不尋常,羅德大概猜測到了所發生的事,甚者更進一步地探聽到了消息,所以未再來信詢問,等待至今才送出了這張邀請函,上頭簡單寫著希望他與杰森能夠一同到穆賽爾家游玩,只字不提報喪女妖的事。
  垂下眼,西弗勒斯感到一陣恍惚,距離愛琳離去已過了兩個禮拜,他已逐漸習慣獨自一人的生活,事實上,這與過去托比亞仍在世的日子相去不遠,一整天中有大把的時間需要自己找事做。盧修斯忙碌於家族事務與魔法部的實習,不能隨時陪伴在側,而他同樣不認為有此必要,他時常來回穿縮蜘蛛尾巷與馬爾福莊園。
  無論是蜘蛛尾巷的屋子或馬爾福莊園的小房間,愈來愈多的實驗器皿與相關書籍堆疊在桌上,他全心投入學習魔藥,同時著迷於馬爾福家丰富的黑魔法藏書──取代那本危險的《黑魔法》,盧修斯對他開放了經過篩選的書籍,強大的力量與詭譎多變的咒語使他深受吸引。
  日子仍然在持續,自己并未為此而停留,唯一停滯的是落上鎖的愛琳房間,然而,也許在未來的某一天,那間房間會再次開啟,迎回它的主人。西弗勒斯如此想著,一邊提筆寫下回函答應邀約。
  第二天上午,西弗勒斯帶著萊特准時出現在穆賽爾莊園,那是一座典致的貴族莊園,鮮艷亮麗的花卉環繞住整棟宅邸,筆直的大道自黑色的大門向前延伸,旁支的小道宛若迷宮一般彎曲。
  「噢!」
  一聲痛叫後,冒出嘴巴的是一連串的細碎低咒,西弗勒斯轉過身,看見杰森正狼狽地自地上站起身,雙手不斷拍打著自己的屁股,試圖去掉沾上的泥土痕跡,然而這動作對雪白的長袍而言成效不彰。
  「如果你不建議的話……清理一新。」西弗勒斯微微停頓了下語句,朝杰森揮動了魔杖,對方身上的長袍重新恢復整潔。
  「真不可思議我竟然沒想到使用半個魔杖!」翻看了下衣擺,確認一切整齊如初後,杰森懊惱地用雙手揉亂了自己棕色的頭發,「梅林啊!幸好我甩掉了吉拉,否則讓母親知道了又會不斷念叨個不停了。」
  「吉拉?」西弗勒斯疑惑地問。
  「緊盯著人不放丶死守命令的家養小精靈!」杰森掐起嗓子,把雙手用力握在胸前,「喔──你不能這樣做,主人會生氣的!你應該聽主人的話,小主人應該乖乖的!」
  「噢──」萊特抬起枯巴巴的手掌遮住嘴巴,站在他身前的西弗勒斯仍清楚地聽見了他發出的附和聲,「是的丶是的,要好好執行主人的命令!吉拉是個優良的小精靈,喔──萊特也是。」
  「──就像這樣,西弗勒斯,他們會使你抓狂。」聳聳肩,杰森滿臉無奈地繼續說道,「這時候你就會羨慕起那些家里沒有小精靈的家伙,喔,抱歉,我不是指你──你───?」
  他驚訝地張大嘴巴,瞪視著仰起面孔看向他的萊特,「那是──你有了家養小精靈?」
  「馬爾福家的家養小精靈。」抿了下唇,西弗勒斯板平面孔,以平淡的口吻回答。
  「是的,我知道,嗯,我是說知道你和馬爾福學長的關系不錯。」杰森邊點著頭邊說著,雙眼仍然驚奇地盯著萊特。
  「萊特專門服伺斯內普先生。」眨了兩下眼睛,萊特在杰森的注視下挺起胸膛,大聲地說道。
  「專門?」杰森提高音量,不敢置信地看向西弗勒斯,卻只看見一張面無表情的臉孔,似乎自己太過大驚小怪,這一切再正常不過。
  「西弗勒斯丶杰森!」遠處傳來一聲叫喚,羅德向他們走近,高高挑起了眉毛,「我以為花園內的荊棘又冒出頭來把你們困住,結果你們是枯站在大門口聊天?」
  「聽我說,羅德,西弗勒斯有了一只家養小精靈!」杰森轉過頭驚叫道。
  「我說過,屬於馬爾福家。」西弗勒斯微微仰了下臉,慢吞吞地重申。
  羅德瞥了眼杰森,接著看向滿臉平靜的西弗勒斯,視線悄悄飄過頭發覆蓋住的耳朵,精准地捕捉到沒藏好的紅色耳輪,他裝作什麽也沒看見地移開目光,停留在萊特身上,馬爾福的家徽在那件小巧的制服上閃動流光。
  「那沒什麽,杰森,不過是一只家養小精靈。」羅德作出困惑不解的表情,張開手臂,「比起這個,難道你們不打算進屋子去?我准備了點心與一些好玩的東西。」
  「所以我是唯一一個對此感到意外的?好像我沒看過家養小精靈似的,喔!梅林啊──這可一點也不普通,誰會把家養小精靈輕易借給別人?專門!專門!這可意謂著什麽?」杰森搖了搖頭,幾句咕噥悶在鼓脹起的腮幫子里,暫時放棄了這個話題。
  「有趣的東西?」掃了眼仍然滿臉糾結的杰森,西弗勒斯上前接過話題。
  「西洋棋丶沼澤殺人鱷丶幽靈獵手……之類的小游戲,夠我們玩上一整個上午了。」羅德數了下,側頭露出一個意味深長的微笑,「等用過午餐,或許我們能出去逛逛,前提是你的家養小精靈沒追上來的話。」他朝杰森說道。
  「放心吧!吉拉可沒那麽容易找到我。」杰森揚起臉得意地笑出聲,伸手從口袋掏出兩枚玻璃彈珠,「我這次可用了兩個門鑰匙。」
  「喔──壞孩子。」萊特低聲輕呼。
  西弗勒斯低頭警告地瞥了他一眼,他立刻緊緊�住嘴巴,圓滾滾的大眼可憐兮兮地眨巴著。
  沒錯過這一幕,羅德輕快地笑道,「好了,那我們今天什麽也不必擔心了,來吧!或許你們會想先參觀我的寵物們。」
  羅德領著他們穿過花叢的小徑,走進了一間長形橫列的建筑,挑高透明的隔間或大或小地并列,里頭各關著一種神奇生物,這些生物不是有著形式人臉的特徵,便是有著擬人的姿態。
  「比起我上次來又增加了五個新居民。」穿過淡綠色的垂紗,杰森小心翼翼地伸出手指接過一只漂亮的人面蝶,「嘿──這只可真美。」
  「實際上是六個。」羅德回答,繞過一個回廊後,他朝西弗勒斯指了指靠近人工溪流旁的房間,那兒正斜側坐著一名年輕貌美的女子,恬靜優雅地低垂著頭,雙手浸在溪水中搓揉著一件深藍長袍。
  緩緩一頷首,西弗勒斯注視著正在進行死亡預示的報喪女妖,呼吸平穩,現下在他眼前的不過是神奇生物之一,如同其他生物一樣。
  「那之後……還好嗎?」羅德放慢腳步,待與他并肩時,關心地悄聲詢問。
  「沒事了,謝謝。」西弗勒斯看向羅德說道。
  「那很好。」羅德點點頭,朝後看了看仍專注地與人面蝶大眼瞪小眼的杰森,他朝西弗勒斯眨了眨眼睛,「介不介意說說你的家養小精靈?」
  「我說過──」西弗勒斯皺了下眉,開口欲進行第三次說明,但很快被人打斷。
  「──他屬於馬爾福家,我知道,西弗勒斯,但他是怎麽到你這兒來的?」羅德撥了下深灰的頭發,盯了西弗勒斯的表情半晌,長長喔了聲,「我想我猜到了一些,但不確定是不是真的……在一起了?」
  停頓下腳步,西弗勒斯感到束住脖子的衣領似乎過於緊窒了些,他抬手輕輕拉扯了下,幾秒後才回答:「是的。」
  「啊,恭喜。」腳步跟著停下,羅德露出微笑,「不過,我還以為你不會承認。」
  「我不認為這需要隱瞞,當然,也無需張揚。」西弗勒斯帶點嘲諷地說,臉頰卻與表情不搭地泛上一層薄紅。
  「干得好,西弗勒斯,想想那可是霍格華玆的女孩與男孩們的夢中情人。」羅德調侃地拖長語尾。
  「別說些除了惹人發笑外毫無營養的事,羅德。」西弗勒斯瞪了他一眼,對此嗤之以鼻。
  「不,你現在可是我們三人中進度最快的家伙,難道不該被說上幾句嗎?」羅德笑道。
  「我以為──你已經和黑湖的人魚談了三年的戀愛。」西弗勒斯瞇起眼看著羅德,慢吞吞地說。
  「如果他真被我追上手,那你就會在這兒看到一只人魚了。」攤開雙手,羅德咧嘴一笑,「可惜并沒有。」
  倆人并肩走在前頭,你一言我一語地互相嘲笑起對方來,直到踏出屋子,走進宅邸才停止。西弗勒斯的深黑的雙眼已然煥發出亮眼的光釆,繃直的唇角柔和地微微翹起,當三人圍住一張桌子,推著棋子玩起幽靈獵手的游戲時,他全無別扭地愉快投入游戲競賽中。
  「梅林!西弗勒斯,把幽靈藏到哪兒了?為什麽總是我放出來的被殺?我的幽靈可全染成黑色的了!」杰森大叫。
  「某個地方。」西弗勒斯悠悠地回答。
  「下一輪換你當獵手,杰森。」羅德托著下巴,手指滾動著用來彈獵幽靈的小橡皮球。
  「那你們得等著被我殺光了。」杰森重新坐直身子,咧了咧嘴,「對了,聽母親說下禮拜布萊克家的納西莎准備正式訂婚了──與一名德國貴族。」
  「啊,我也聽說了,似乎打算舉辦個盛大的宴會,我母親這幾天在打聽有誰能夠出席宴會。」羅德嘆了口氣,「她已經為我訂制了三套華麗花俏的長袍。」
  「衣服沒什麽。」杰森擺擺手,朝天翻了個白眼,「這個暑假我又被抓著重新溫習了一次紳士禮儀與各式舞蹈,想像和一位嚴肅丶拉長臉的禮儀老師跳著華爾姿,而你必須凝視著她挑剔的雙眼──喔!這實在太折騰了。」
  「當作提前做准備?升上四年級就能出席霍格華玆的舞會了。」羅德彈出一顆橡皮球,這次他打中了西弗勒斯放出的幽靈,「這對葛萊芬多或許比較值得期待,那群母獅大概在此之前很少盛裝打扮出席宴會吧!」
  「大部份吧,或許……該死!又一只!」重新放出一只幽靈,杰森抓了塊巧克力餅放進嘴里,「你呢,西弗勒斯?你應該還沒參加過舞會吧?我說,到時候,你不會想去邀那名葛萊芬多女孩跳舞?」
  「莉莉?」正皺緊眉頭調整幽靈出現的角度的西弗勒斯停下動作,抬眼看向杰森,「我不見得要出席舞會。」
  「拜托!西弗勒斯!想想看舞會代表了什麽?」上半身越過桌子靠近,杰森努力端正面孔作出嚴肅的模樣,并清了清喉嚨,「這代表是時候交一個女朋友了!雖難還有一年,但也近了,不是嗎?」
  「……我不需一個女朋友。」抬起身,西弗勒斯倚靠上椅背,端起茶杯喝了一口茶。
  一旁的羅德悶笑得全身發抖,手指一不小心把一顆橡皮球彈向了杰森的額頭,惹來對方抗議的瞪視。
  「嘿!」杰森看了看悶頭喝茶的希弗勒斯,又望了望已笑到把頭埋進臂彎的羅德,一頭霧水。
  「可憐的杰森,讓我告訴你──」羅德忍著笑,斷斷續續地把話努力擠出嘴巴,「西弗勒斯已經領先我們交了一個……看看跟在他後頭的家養小精靈。」
  「啊?」杰森瞪大眼睛,來回掃視著羅德與西弗勒斯,「你不是說不過是只家養小精靈嗎?」
  「是這樣沒錯。」羅德以認真的表情,緩緩點頭,旋即又笑出聲來。
  呆傻地盯著西弗勒斯,杰森伸手指向萊特,「他是馬爾福家的!」
  「……我說過了。」西弗勒斯舉著茶杯迎向目光,耳根子再次悄悄熱辣起來。
  「但丶但是馬爾福家丶那個馬爾福不是沒有女士嗎?」杰森語無倫次地喊道。
  「……完全正確。」西弗勒斯扯了扯嘴角,對方夸張拉扯開來的嘴巴讓他感到好笑,沖淡了幾分坦然於朋友面前的羞澀。
  「喔……喔!好丶好極了!那個丶馬爾福……」杰森喃喃自語了會兒後,身軀一震,再次醒悟過來自己嘴巴吐出的字詞代表的意思,他自椅子上跳了起來,「你是說那個長著一頭金燦燦長發的馬爾福?」
  「鉑金。」西弗勒斯抿抿唇,遮掩住了促狹的笑意,紅潮已退到了脖子以下,他重拾了悠哉的心情。
  「哈哈哈──喔!梅林!我的肚子!」羅德彎下腰,笑得岔了氣。
  不敢置信地瞪視著他的朋友們,杰森僵直著身體,幾秒後,終於意識到自己出了怎樣的洋相後,他漲紅著臉,吶吶地幾乎說不出話來,「拜托……」
  這次,西弗勒斯再繃不住臉,低頭笑了起來。
  第七十二章朋友2
  「你聽說了嗎?蜘蛛尾巷的斯內普家……」
  「啊,我聽說了。」
  「你怎麽想?我是指……」
  「我知道�在說什麽,但是,這與我們家一點關系也沒有。」
  雙腳在地毯上摩蹭了幾秒後,莉莉順利套進兩只毛絨絨的拖鞋,她睡眼惺忪地爬下床,搖搖晃晃地推開房門,往浴室前進,准備經過廚房時,熟悉的姓氏傳進耳里,於是她有些茫然地睜開雙眼,下意識收回邁出的腳步。
  廚房的對話持續進行,伴隨著刀叉偶爾敲上碗槃的脆響,與咀嚼食物的聲音與飄散而出的烤面包香氣代表了一頓丰盛的早餐。
  「你知道的,莉莉和那位斯內普是同學。」她聽見母親這麽說,與父親說話時,她總喜歡在第一句話揚高尾音,喚起對方的注意。
  「我知道——」伊萬斯先生俏皮地拉長音調,「就像你說的,他不過是莉莉所有同學的其中一個,那并不會有什麽。」
  「不一樣,莉莉和他關系可還不錯,我擔心……」伊萬斯太太停頓了下,「你說——她會不會和那位斯內普……?」
  「咳咳!」伊萬斯先生發出一連串的咳嗽聲,湯匙敲上湯碗發出突兀的響聲,「不!不!親愛的,�這個猜測嚇到我了,這對我們的女兒來說是不是太早了些?」
  「那麽,親愛的,請告訴我是誰在十三歲時送了花給我?」伊萬斯太太調侃說道,「現在,你告訴我莉莉幾歲了?」
  莉莉驚訝地張大嘴巴,她現在可完全清醒過來了,她脹紅著臉悄悄歪過頭偷看了眼廚房,伊萬斯太太正把一條巾子遞給她的丈夫,擦去嘴巴周圍的牛奶漬,�妮悶頭坐在一旁,用叉子撥弄著槃內的青豆。
  「我可以向�保證,親愛的,當有任何毛頭小子跑到我們家要求約莉莉出去玩時,我絕對不會答應。」伊萬斯先生說道。
  「我想你打算當個嚴肅古板的父親了,伊萬斯先生。」伊萬斯太太發出愉快的笑聲,「我只希望莉莉別和那位斯內普牽扯太深,雖然,他是個可憐的孩子,但是……原諒我,他有點陰沉得——」
  「嚇人。」一直未出聲的�妮搶過話,莉莉看過去時,正好看見她摔下了叉子,幾顆青豆跳出了槃子,「那種地方出來的家伙,父親酗酒而死在酒館,母親在之後也離家出走,誰知道這家伙會扭曲成什麽樣子?但是——為什麽我們非得在這時候談論這件事?莉莉根本不在這兒!」
  「喔,�妮,因為我們正在想該怎麽和莉莉說這件事。」伊萬斯太太溫聲回答。
  「是的!是的!因為莉莉從來不聽話,她只做自己想做的事!」�妮發出尖細的叫喊,「為什麽我得連續一個禮拜聽你們在談論和莉莉有關的事?」
  「親愛的……」
  「�妮。」
  伊萬斯夫婦同時開口低喚,莉莉擔心地縮回腦袋,突如其來的訊息與�妮的怒氣讓她喪失了思考能力,她不斷地舔著嘴唇,伸長脖子吞咽下口水,試圖冷靜下來。
  「好吧!總是這樣!你們總是這樣!」�妮恨恨地說道。
  一陣器皿碰撞的響聲傳來,莉莉驚慌地聽見椅子被重重推開的聲音,剛縮起肩膀側轉過身,她的姐姐已停在了身後。
  「哈羅,�妮。」她慢慢舉起手,尷尬地招呼。
  「�在這兒?」�妮瞪視著她,胸膛因氣憤而上下起伏,「那麽�一定聽見我們說的話了?」
  「是的。」畏縮了下,莉莉對現下渾身銳利的�妮感到緊張與害怕。
  「很好,那�現在就可以告訴爸媽,說說你和斯內普的事!這樣我就能安靜地坐在餐桌上吃頓早餐。」�妮尖聲叫著。
  伊萬斯夫婦皺著眉頭離開餐桌,走到門口,他們有些尷尬地看了看莉莉,在望向�妮時又垮下臉。伊萬斯太太猶豫了一陣子後,走到他們的大女兒身邊,伸手搭住了她的肩膀,給予安撫。
  沉默比起�妮的尖叫還讓人不知所措,莉莉舉起手抓著剛起床還未梳整的長發,清了清喉嚨,然後她看見父親的表情柔軟了起來,為了自己故作正經的舉動,「好吧,我聽見你們的話了,呃,斯內普和我只是朋友。」她看向母親,雙頰窘迫地微微紅起。
  「你們說的是真的嗎?媽媽,斯內普的父母……都不在了?這是多久前的事了?」她擔憂地問道。
  「我不確定,我也是從別人口中聽說了這件事,但是,莉莉,我真的希望�別和他有太多的接觸。」伊萬斯太太蹙眉回答。
  「你們誤會斯內普了,他不過不善言辭與交際,他是個好人。」莉莉為她的朋友辯護,她提高音量說道,「他更是個優秀的學生。」
  「一個擅長古怪魔法的巫師!」�妮冷笑了聲,雙手環在胸前,「別忘了他是怎麽稱呼我們這種不會魔法的人——麻瓜!這可不是什麽贊美詞!天啊!誰知道在你們巫師眼里我們是什麽樣子?一群不會魔法丶無用丶弱小的人類嗎?」
  「�妮!」伊萬斯先生沉聲喊。
  「親愛的,巫師和我們并沒有太多的差別,是不是?莉莉是�妹妹,�從來了解她。」抱住�妮,伊萬斯太太邊低聲勸說,邊示意莉莉先離開這里。
  伊萬斯先生越過他的妻子與大女兒,走到小女兒身邊,輕搭著她的肩走往客廳,「別太在意,�知道�姊姊還在意這件事。」他無奈地揉了揉下巴,悄聲說:「我們都知道她也想和�一樣進入巫師學校。」
  「我不知道為什麽是我,無論是你或媽媽都不是巫師。」莉莉有些沮喪地喃道。
  「霍格華玆有和�一樣的同學嗎?」伊萬斯先生問道。
  「有的,但很少,有時候那些出身巫師家庭的同學會覺得我們挺神奇的,喔!好吧,這有點像�妮說的,他們很驚訝不使用魔法的話,要怎麽生活。」眨了眨眼睛,莉莉笑了下。
  「之前聽�說那些巫師們的事,我也覺得挺不可思議的。」同樣眨動了雙眼,伊萬斯先生笑出聲來,「認真說,我不太擔心�和斯內普當朋友,當知道他也是名巫師,那些令人在意的行為變得理所當然起來。」
  「嘿——你正在談論我的朋友。」莉莉抗議地豎起眉毛。
  「我是啊!」伊萬斯先生無辜地張大眼睛。
  「所以——我能去探望斯內普羅?到蜘蛛尾巷去?」莉莉期待地問。
  「到蜘蛛尾巷是另外一回事,我想我能夠陪�到那兒。」伊萬斯先生低下頭,挑高了眉毛,「我不用擔心是送�去和一位男孩約會吧?」
  「噢——拜托!」莉莉朝她的父親扮了個鬼臉。
  穆賽爾莊園。
  用完午餐,西弗勒斯三人慵懶地各自占據一座沙發,待在起居室閑聊。填飽肚子後的杰森已把稍早的尷尬拋到腦後,三不五時在不斷轉換的話題間穿插上幾句抗議與對西弗勒斯的調侃。
  「記得建議馬爾福學長多舉辦幾場舞會,我猜他大概會是今年的學生主席。」杰森拉過抱枕,將腦袋擺到上頭。
  「他似乎不熱衷舞會。」羅德轉向西弗勒斯,半是肯定地說道。
  「所以才需要西弗勒斯建議啊!我可不能浪費那些堆在衣櫃內的禮袍,不是嗎?」杰森笑道,「其他人我可不清楚,但是我們幾個可不會缺席舞會,得到學長姐們的邀請就能出席啦!特別是你,西弗勒斯,馬爾福學長絕對會邀請你的。」
  「我想盧修斯擅長這個,他很樂意多辦幾場。」西弗勒斯不為所動地淡淡說道,伸手為自己倒了杯茶,「如果他當上今年的學生主席的話。」
  「你很快就會知道了,西弗勒斯。」羅德伸了個懶腰,站起身走到窗外,「來看看這個——送來學期須知的貓頭鷹,你猜這學期的書單會有多長?」
  放下茶杯,西弗勒斯轉頭看向窗戶,三只貓頭鷹正拍打著翅膀逐漸飛近,他微微勾起唇角,「想必不會比二年級短。」
  「來得正好,下午我們能順便到對角巷買齊通知單上所有的書本與用具。」杰森嘻嘻笑道,拍打了下松軟的抱枕,「就我們幾個自己去!」
  「本來就我們幾個。」羅德伸手推開窗戶,轉頭眨了下眼,「我們將先到——翻倒巷,再到對角巷完成釆買。」
  三人互相對視一眼,同時笑了起來。
  在父親的陪同下,莉莉來到蜘蛛尾巷,她站在屋門緊閉的斯內普家前,抬手敲響了門,沒有人回應,於是她繞著屋子走了一圈,試著透過合上的窗戶判斷西弗勒斯是否在家,她擔心對方將自己獨自關在房間,仍舊深陷在不幸中。
  看見托比亞·斯內普的墳墓時,她特意停下腳步,靜立在墓前默哀了幾秒,接著,她走回門口,再次敲門,這次門板被人從內拉開了。
  「令人意外,伊萬斯小姐,我沒想到會在這兒見到�。」盧修斯仰著頭站在屋內,雙眼往下睨視。
  「呃丶嗨!馬爾福學長,我得說見到你也讓我意外。」驚訝了幾秒後,莉莉露出笑容,幾步走上前,「你也是來看望西弗勒斯嗎?嗯——我是說,因為那件事。」
  「啊,那件事,那距今有兩個禮拜了,似乎有一段時間了?」輕飄飄的詠嘆調自盧修斯口中說出,莉莉感覺到這好似對自己後知後覺的責怪。
  「我今天才剛知道,喔,對這件事……我感到非常的遺憾,西弗勒斯還好嗎?我很擔心他。」她愧疚地收緊雙手,低垂下頭。
  「他很好,感謝�的關心,伊萬斯小姐。」盧修斯淡淡答道。
  「他在屋里嗎?」莉莉仰起臉,關懷溢於言表。
  「很遺憾,�恰巧來錯了時間,西弗應朋友的邀請出門了。」盧修斯微微一笑,灰藍色的眼眸讓他的表情添了幾分冷淡,「有一件事——我想必須提醒�,伊萬斯小姐,現在已不是一個表達關懷的好時機。」
  「你的意思是?」莉莉疑惑地問。
  「如我剛才所說的,已經過了兩個禮拜,西弗正努力走出悲傷,現在最不需要的是再出現一個人走到他面前,說些為他感到難過的——無用話語。」微微俯下身,盧修斯看著莉莉的雙眼,低聲說:「正是�今天打算做的事。」
  「我……」倒退了一步,莉莉張合著嘴說不出話來,盧修斯的話讓她覺得慚愧與沮喪,為了對朋友的苦難後知後覺,以及自己什麽也不能做的無力感。
  注視著那雙漂亮的藍灰色眼睛與俊俏的面孔,她找不到半分親切與友善,頭一次察覺到自己不受對方歡迎,一如離開葛萊芬多的區域,走過一群斯萊哲林時所接收到的目光。
  「我只想知道西弗勒斯一切安好,嗯,聽見他很好,那再好不過了!」深吸一口氣,莉莉用力點了點頭,擠出微笑,「還有——恭喜你,馬爾福學長。」她指了指盧修斯手中的學生主席徽章。
  「謝謝你。」盧修斯重新站直身子,優雅地輕輕頷首。
  「再見,馬爾福學長。」莉莉鼓起勇氣,再次迎上那雙冷淡的雙眼,「我會像以往一樣對待西弗勒斯的,不讓他覺得被憐憫之類的,謝謝你的提醒。」
  「記住我的話是件好事,伊萬斯小姐。」盧修斯揚起了個愉悅的笑容,莉莉愣愣地看著,覺得那虛假得無法說服任何人。
  走回父親身邊時,她沮喪的表情引來了他關切的詢問,注視殷切溫暖的面孔,她張開手臂抱住了對方。
  「怎麽了?告訴我吧!」伊萬斯先生溫柔地低哄。
  「我覺得自己不是位合格的朋友。」莉莉悶聲說。
  「怎麽會?�可是那麽貼心與善良。」伊萬斯先生低聲說,「每個人都喜歡與�當朋友。」
  「……好吧,但不是最好的一個。」莉莉停頓了下,「對西弗勒斯來說。」
  「但我該為了他高興對不?」她這麽問,并迅速回答了自己,「是的。」
  「所以?」伊萬斯先生摸不著頭緒地問。
  「沒事了。」莉莉緩緩吐出一口氣,離開父親的懷抱,「我們回家吧!西弗勒斯今天不在家,也許我們能一起和其他同學到對角巷買齊書本呢!」
  「今天一定有一只貓頭鷹飛到我門家羅!爸爸!」她吐了吐舌頭,率先邁出步伐,「喔!我猜�妮一定又會生氣了。」
  伊萬斯先生笑著搖了搖頭,與女兒轉過身離開了蜘蛛尾巷。
  第七十三章三年級
  兩個月後,霍格華玆的學生們重新提著行李箱出現在九月又四分之三月台,猩紅的特快車噴著白煙等候在軌道上,距離出發的時間尚有十五分鐘,大部份的人仍然聚在月台上話別,各式模樣的行李箱或站或倒地堆在月台上,仔細觀察的話,便能從它們的模樣猜測出主人的年級與學院。
  新穎亮麗的多半是一二年級生,其中又以一年級生的行李箱塞得快炸出來,頭一次離家讓他們收獲父母滿溢的關愛,三年級以上的行李箱開始累積起歲月的痕跡,刮痕丶碰撞的凹陷或污漬獨一無二地散落,即使有方便使用的咒語,巫師們出乎意料地忽視一些器具上的保養,甚至以此為樂。
  西弗勒斯的皮箱側緣有著反覆拖拉產生的磨損,某次魔藥實驗意外在右上角添增了一大塊泛灰的腐蝕痕跡,過了一個月,把鼻子湊近依然可嗅聞到類似木頭腐敗的味道,他十分慶幸沒來得及在坩堝炸開時將整只洛巴蟲丟進去,那可會散發出令人難以忍受的魚腥味。
  與他相反,盧修斯那只用尼羅河鱷制成的皮箱受到細心保養,六年來的使用只為它增添了柔和與溫潤,微褪的色澤與磨痕成了漂亮裝飾。斯萊哲林們的行李箱多半如此,極少數人與西弗勒斯一樣對此不在乎或是無法置換,不過,他也知道有不少人和杰森釆用同種處理手法──把一切交給家養小精靈處理,并不吝惜於頻繁更換新箱子。
  輕撇了下嘴,西弗勒斯收回目光,人群聚集喧鬧的那頭有一位葛萊芬多跌坐在地上,絆倒他的罪魁禍首正是從行李箱中露出的長褲褲管,被人胡亂填塞蓋上的行李箱被惱怒地踹上一腳後,二話不說地敞開了肚皮,物品散落一地,一個呈倒立螺旋形狀的怪異鐵架子彈跳了兩下後,發出了嗡嗡嗡的鳴叫,帶有警示的意味。
  他頓了下腳步,疑惑地盯了那只歪倒在地的鐵架,努力回憶著自己曾在哪兒見過類似的物品。
  「怎麽了,西弗?」發現身邊的人落後了腳步,盧修斯轉過身朝喧囂的中心望去,「喔……熱愛引人注目的……波特。」他嘲諷地拉長了調子。
  西弗勒斯抬頭看了盧修斯一眼,重新跟上腳步,「你似乎比我更討厭波特,盧修斯。」他微帶調侃地說,自從知道了盧修斯的過去後,以往令人困惑的事全有了解釋,對方真正討厭的不是眼前這位波特,而是未來承襲了姓氏的那位。
  「相信我,每一位波特都樂愛為自己惹上麻煩。」盧修斯扯出了一個飽含惡意的假笑。
  看著對方臉上的笑容,左腳一個小跨步,西弗勒斯沒有多加思索,縮短了倆人的距離,兩條手臂隨著腳步的晃動來回摩蹭著彼此。迭宕起伏的過去在盧修斯身上烙下了無可抹滅的痕跡,他愈發明白藏在那從容微笑下的情緒,那并非完美的偽裝,找到面具邊緣後便能輕易揭開。
  盧修斯翻轉過掌心,握住了西弗勒斯的手,「你該牽起我的手,親愛的西弗,這將使我感動得無以復加。」他愉快地說完後,收獲了嗤之以鼻的冷哼。
  「那什麽玩意兒,詹姆?」瞪大眼睛,天狼星蹲在地上將那只鐵架子拿到手上,下一秒又快速地伸長手臂讓它離自己遠一些,「它發出來的噪音可嚇人了!」
  「噢!行行好,夥伴!先別管那只該死的鐵架子,先幫我把物品收進行李箱里,梅林啊──莉莉就快走過來了!」詹姆煩躁地抓亂了頭發,面色緊張地不斷向後方望去,人群後頭有一道紅影正逐漸接近。
  「走路不看路可不是好習慣,詹姆,這讓事情變得糟糕,不是嗎?」雷木思掛著微笑說,褐色的雙眼在看向鐵架子時閃過一絲恐懼,隨著年齡抽高的身軀配上所增無己的體重讓他看起來顯得單薄。
  憋笑憋得漲紅一張臉,彼得撇過頭不敢看向詹姆,雙手俐落地幫忙撿起地上的物品塞進行李箱。
  「不錯!這可真蠢!」天狼星咧嘴大笑,抄起一條厚圍巾把鐵架子卷了起來,塞進了行李箱。
  嗡嗡的刺耳聲響在詹姆一屁股坐上行李箱的瞬間停止了,所有人松了口氣後,不約而同抬起雙手揉了揉飽受摧殘的耳朵,稍早的鳴叫仍然在耳道內回蕩著。詹姆撥弄了弄頭發,清了清喉嚨,在莉莉與幾位女孩走近時,大聲喊道:「嗨,莉莉!」
  「嗨,詹姆,呃……這是怎麽了?」眨了眨眼睛,莉莉有些錯愕地環視了蹲在地上的四人,目光最後停留在天狼星腳邊的一只皺巴巴的襪子上頭,。
  察覺到莉莉的目光,天狼星轉了下眼珠,帶點嫌棄地用兩根手指捏起襪子,甩向彼得,「嘿──你的襪子,彼得!」
  「我丶我……」慌張地接住朝臉飛來的襪子,彼得張大嘴巴,驚訝地看著天狼星。
  「彼得,下次你該扣好行李箱的帶子,省得造成別人的麻煩。」詹姆轉頭看向彼得,煞有其事地說了這一番話後,飛快抓過襪子丟進行李箱,拍拍褲子跳了起來,「我們擋到�們的路了嗎?」他殷切地看向莉莉。
  「不,并沒有。」與朋友互相對看了看,面對詹姆的示好,莉莉有些無措地歪了下腦袋。
  「也許波特就是想把�擋下來呢,親愛的莉莉。」一名女孩湊近她耳邊,悄聲調侃,被她用手肘輕輕撞開了。
  「嘿。」她笑瞪了朋友一眼。
  「莉丶莉莉,如果……呃,我是說,�們要不要和我我們一起丶坐同一節……車廂?」詹姆緊張地盯著莉莉那對漂亮的翠綠眼眸,結結巴巴地邀約。
  他的脖子與臉頰與特快車變成同一種顏色,天狼星與其他倆人努力地仰頭看天,不讓自己笑出來破壞了氣氛,女孩們沒有這層顧慮,直接挽住彼此的手臂,低頭悶笑了起來。
  這可不有趣,甚至令人尷尬,莉莉再大而化之也不曉得在眾目睽睽下,自己該怎麽應對,惱人的是樂愛熱鬧的人們精准發現了這一幕,目光開始聚焦到他們身上,連進到車廂內的人也特地打開了窗戶。
  就在此時,她看見了正准備踏上車廂的西弗勒斯,沒有多加考慮,她睜大眼睛看著詹姆說:「喔,不了,謝謝你的好意,但我和朋友約好了!」語畢,她提起行李,匆匆對朋友丟下一句「等會兒見」,便往西弗勒斯的方向跑去。
  注視著奔離的身影,詹姆只覺得自己好似被游走球狠狠自掃帚上擊落,高空墜落到地面摔得粉身碎骨。一條胳膊重重搭到他的肩膀上,并用力地勾住自己的腦袋向下壓,「嘿,到我懷里哭泣吧,兄弟!」天狼星憋著笑說道。
  「滾蛋!」詹姆用力掙開壓制,跳起腳來,「又是那只討人厭的鼻涕蟲!」
  「別這樣,詹姆。」雷木思好不容易忍住笑,伸手拍了拍朋友的肩膀。
  「是啊!你輸給一條油膩膩的鼻涕蟲。」天狼星插過話,故意作出哀悼的神情。
  「去你的,天狼星!暫時的!這不過是暫時的!」詹姆一拳揍向天狼星,漲紅臉低吼。
  一群人笑彎了腰,雷木思與彼得張開雙臂隔開互相叫吼的倆人,但不斷接連涌上的笑意使他們的動作老是慢了半拍,勸阻失敗,最後,他乾脆無奈地站到一旁看著已經嗤牙咧嘴滾到地上的朋友,動動嘴皮喊上一兩句。
  反正最慢再五分鐘他們就得老實進到特快車內,雷木思雙手環胸,在天狼星一手掌推翻了詹姆下巴時笑出聲來,當視線范圍出現被詹姆丟棄在地的行李箱時,他收住了笑,一只手用力抹了把臉。
  剛驚慌地提著行李避開朝自己滾過來的詹姆的彼得,恰好看見了這一幕,他疑惑不解地張了張嘴巴,幾秒後又牢牢地閉上。
  抓住救命稻草的莉莉奔到西弗勒斯身旁,見著近兩個月未見的好友,她露出了燦爛的笑容,「好久不見,西弗勒斯!」
  「莉莉。」西弗勒斯轉過身,看見了詹姆一行人與正看向這兒的幾名女孩,他詢問地看向莉莉。
  「你知道的。」莉莉擠了下眉眼作出傷腦筋的表情,食指悄悄比了比詹姆,「讓我到你那兒待一會兒吧!等特快車開了,我再回到朋友那兒,嗯,而且我們暑假可幾乎沒碰面呢!」擔心西弗勒斯誤解自己的意思,她連忙補上最後一句。
  「如果不介意的話。」西弗勒斯翹了下嘴角,他想起了盧修斯的過去中,莉莉竟然和波特結成一對夫婦,而現在怎麽看,波特的追求只徒惹人厭。
  他的目光掃向盧修斯,藍灰的眸子輕瞇了下,盧修斯不置可否地點了下頭表示歡迎。這才發現盧修斯存在的莉莉不好意思地微紅了下臉,她看著一派優雅高傲得讓人難以親近的馬爾福,擠出了尷尬的笑容,發白的腦袋運轉緩慢,遲遲找不出半句話出口。
  無視女孩的窘迫,盧修斯從容地轉身拉開廂門,「請。」
  跟在西弗勒斯後頭走進包廂的莉莉,再沒機會朝對方打上一聲招呼了。
  汽笛的鳴響伴隨滾滾白煙宣告了啟程,特快車喀答喀答地向前奔馳後,莉莉小心翼翼地坐在西弗勒斯身旁,屏住氣息不敢多說一句話,包廂內坐了其他幾位七年級的斯萊哲林,他們不約而同對她投以探究的目光。
  「高爾丶克拉布丶納西莎,有一位還沒進到這兒來──布拉斯坦。」西弗勒斯低聲向莉莉介紹,并伸手為她倒了杯溫奶茶。
  「和我們一起到對角巷的學長,我知道他。」莉莉努力讓自己以著輕松自然的語氣應話,但不太成功,她朝西弗勒斯尷尬地笑了笑,用雙手捧起奶茶,小口地啜飲。
  車廂的門被不斷地打開丶關上,斯萊哲林學生絡繹不絕前來向盧修斯與納西莎恭賀──他們分別得到了學生主席的位置。這讓莉莉愈發如坐針氈,訪客舉起拳頭敲上車門的同時也敲擊著她的神經,西弗勒斯關心地看向她,他思索著該開啟什麽樣的話題來化解對方的不安。
  莉莉迎上他的視線,率先打破了沉默,她刻意聳了聳肩膀,「所以……暑假過得好嗎?」
  「與去年沒兩樣。」托比亞與愛琳的事飛掠而過,低頭喝了一口奶茶後,西弗勒斯選擇不談論這個話題,「�呢?」
  「嗯,滿好的,�妮心情好的時候願意和我說話了,只要我不在她面前提些關於巫師的事。」莉莉扮了個鬼臉,猶豫了會兒,她仍不知道怎麽開口詢問西弗勒斯父母的事,那并不是個愉快的話題,而盧修斯的提醒她也牢記在心。
  「你和馬爾福學長似乎是不錯的朋友?」記得對方上次是從西弗勒斯的屋子推門步出,她好奇地詢問,腦子模糊地想到剛才倆人似乎是牽著手的?
  抿了下嘴唇,這回輪到西弗勒斯忐忑了起來,論起直接告訴別人自己與盧修斯的關系,這還是頭一次嘗試,其他人多半是從倆人的互動看出端倪來,主動向自己求證。
  他沉吟了片刻後,黑沉的雙眼認真地凝視莉莉,「事實上,我們──」
  「嘿!西弗勒斯!」一聲叫喚打斷他尚未出口的話,布拉斯坦抓著車廂門,笑得一臉歡快,「別賴在這兒了,羅德他們在找你呢!」
  接著,他朝皺起眉頭來的盧修斯夸張意擺動雙手,擠眉弄眼地感嘆,「喔──別瞪我,盧修斯!老讓西弗勒斯和我們這群無聊的家伙湊在一塊兒是不行的,聽聽我們都在說些什麽──實習丶N·E·W·Ts考試,拜托!讓他們去談論魁地奇或舞會去吧!」
  「我們也能談論舞會啊。」納西莎發出咯咯的笑聲。
  「�的未婚夫會哭泣的。」布拉斯坦裝出一臉哀容,沉重說道。
  剎那間,車廂內的斯萊哲林們笑鬧成一團,幾個人甚至吹出了長長的口哨聲,輕撞了撞彼此的肩膀,出言調侃起對方的戀愛關系與婚姻狀況,連盧修斯也沒能逃過,被人團團圍住。
  歡樂活躍的氣氛讓莉莉的壓力奏減,她呼出一口氣,祈求地看向西弗勒斯,「我也該回車廂了。」
  默默吞咽下未盡的話語,看著一臉解脫模樣的莉莉,西弗勒斯點了點頭,起身領著對方往門口走去。闔上車門前,他朝盧修斯望去,鉑金貴族穿越人群側過腦袋拋出了個微笑,無聲地說「待會兒見」,西弗勒斯會意地一點頭,一絲隱不可察的笑意藏在了兩側嘴角。
  離開斯萊哲林包廂,莉莉迫不及待地想走回葛萊芬多的所在,沒有注意到自己簡直稱得上疾走,西弗勒斯察覺了這點,於是一路上他保持了沉默。直到足以掀開車頂的喧鬧聲傳入耳里,她松開提著行李箱的手,肩膀同時松懈下來,愉快的微笑再次自臉上浮現。
  「喔!天啊!我說,剛才可太讓人不自在了!原諒我,西弗勒斯,但我實在不想再來一次了!」她吐了吐舌頭。
  「我也無法一個人待在葛萊芬多的車廂里。」西弗勒斯不置可否地說道。
  他們互相凝視了幾秒,一同笑了出來,把任何一個學院的學生,單獨擺到另外的學院群眾中,絕對是個災難。
  「看來在特快車上聊天不是什麽好主意。」莉莉無奈地笑了笑,「到霍格華玆後,我們再找時間聚聚吧!」
  「好主意。」西弗勒斯點了點頭,淡淡微笑了下,到時他們能再從容自地聊個天。
  揮手與西弗勒斯道別,莉莉用力拉開車廂門,看見撒了滿桌子的糖果餅乾,她興奮地發出歡呼:「哈羅,各位!嘿──�們竟然沒等我?」
  「太慢了,莉莉!」拉娜揶揄地瞥了她一眼,「我們都以為�不回來了。」
  「順道一提,波特的車廂在隔壁喔!」另一名女孩大聲笑道。
  「噢!」莉莉無力呻吟了一聲,作勢撲向了笑鬧自己的朋友,一群女孩笑鬧成一團。
  等到特快車停下,莉莉換上長袍與朋友肩并肩走出特快車時,西弗勒斯在斯萊哲林包廂未盡的話語已然被她拋到了腦後。
  第七十四章揭幕
  一行人乘著馬車抵達霍格華玆後,天空飄起了細雨,踏入大廳,西弗勒斯與其他人一樣忙著甩動魔杖將自己烘乾,少部分的人則不在意長袍上細細一層的雨水,率性地卷起微溼的長袍一屁股坐上椅子,手肘支著桌面與朋友聊起天來。
  「今年的一年級生可真不走運,碰上了雨天,現在估計還擠在船上搖搖晃晃地渡湖吧!」杰森看著金杯上的倒影撫平被風吹亂的發絲,哼哼唧唧地愉快說道。
  「如果他們已懂得怎麽拿著自己的魔杖,念出咒語,這倒不會造成太大的困擾,不會的話──也沒其他辦法。」羅德抬起頭望向天花板,烏云密布一片,沉重的云朵不時地移動位置,「雨勢并未增大,風倒是挺強的。」
  「不完全的好消息,對坐船來說令人膽戰心驚。」西弗勒斯不置可否地瞥了眼天花板。
  「能翻個船也挺刺激的,精彩的歡迎儀式!」杰森打了個響指,咧開嘴笑得好不興災樂禍。
  「你的妹妹不是今年入學嗎?」想起對方之前提過的事,羅德挑高了眉毛,訝異地看向滿臉諷刺的人。
  西弗勒斯抬起頭,眼底滿是意外,在此之前他從未聽過杰森提起自己的妹妹。在倆人或好奇或驚訝的目光下,杰森把雙手環在胸前,背部重重抵上椅背,不屑地哼了兩聲,「這沒什麽重要的!」
  「得了,你們!她真的一點也不重要。」杰森撇撇嘴,不耐地說:「家里也就只有父親在意她,她和她的母親簡直一個模子刻出來式的讓人惡心!你又不是不知道這件事,羅德,她們讓我和母親膈應到了極點,巴不得她們永遠消失。」
  「我以為你們的關系變得緩和了,上個禮拜,你母親與妹妹不是一同出席了摩森家的舞會嗎?」歉意地拍拍杰森的背膀,羅德解釋道。
  「父親要求的,事實上,他這次還要求我照看他,但是──」杰森停頓了下,轉頭朝前望去,「我不會照他的意思做,而她也是,比起在特快車上裝個乖女孩安靜坐在角落,她更樂意賣弄小聰明爭取與坐在前桌的人攀上關系。」
  「在你離開後,她八成也竄到包廂內了。」他對西弗勒斯這麽說,清了清喉嚨,掐尖了嗓子,「尊貴的馬爾福先生,請問您就是學生主席嗎?噢──多麽榮幸見到您!尊貴的布萊克小姐,您是如此的美麗與聰慧──就像這樣,無所不用其極!多麽斯萊哲林!」
  「說得像你是名葛萊芬多,杰森。」西弗勒斯淡淡回道,分神看向前桌的眼神染上溫暖,他覺得盧修斯坐在最前方的高傲模樣好極了,對方從容不迫的模樣好似擔任學生主席是再輕松不過的事──實際上,對他而言確實如此。
  僵硬了下,杰森悻悻然地囁嚅,「好吧──好吧──得承認就算是斯萊哲林也有討人厭的家伙不是?如果她被分到葛萊芬多就再好不過了。」
  「如此就能恃無忌憚的和她作對了吧。」羅德會意地接過話,手指輕快地在桌面上點跳,「你對葛萊芬多的態度變柔和了,有什麽新發現嗎?」
  「沒有!」杰森斬釘截鐵地回答,悄悄往另一張長桌飄的眼神卻出賣了他的心思。
  西弗勒斯默不作聲地順著方向看去,越過人群,莉莉與幾位女孩正笑容燦爛地談話,有一瞬間他猜測杰森對莉莉有好感,下一秒他又毫不猶豫地將之推翻。絕不可能是莉莉,根植於杰森身上的純血堅持可不下於大貴族,而他一向對外表現得更加強烈與明顯。
  「拉娜·依雷特?」羅德輕聲詢問。
  「噓!」原地彈跳了下,杰森緊張地制止,「我只是……只是發現她還不錯,而且,嗯,你們不覺得她這學期更漂亮了些嗎?」
  「這就是你的原因?」杰森的說法讓西弗勒斯皺起眉頭。升上三年級後,所有人的模樣都有了程度不一的改變,稚嫩的圓潤逐漸至臉孔褪去,顯露出鋒銳與邊角,身高也向上抽高了,而內里說不定是變動最少的。
  「只是原因之一。」杰森低聲強調,「暑假時,我在某個遠親舉辦的宴會遇見拉娜,她出身於麻瓜貴族沒錯,但是她可不是家族里的第一個女巫,依雷特家族的女性全是巫師,男性啞炮導致他們選擇隱居在麻瓜群里!拉娜大概是因為這樣的緣故,才沒能被分到斯萊哲林。」
  他們沉默了下來,驚嘆於依雷特家的奇特,如同詛咒般兜轉的遺傳與宿命,片刻後,羅德看向杰森,長嘆了口氣:「你還是老樣子,杰森。」
  「嘿──不然呢?我哪里需要改變啊!」瞪了羅德一眼,杰森的雙眉高高揚起,食指筆直指向葛萊芬多,「我一樣討厭那群蠢獅子!永遠別想我喜歡他們!」
  「固執,對吧?」羅德搖了搖頭,以確保杰森聽得清楚的音量對西弗勒斯說道。
  杰森不服氣地抗議:「所有的斯萊哲林都是這樣,固執──不,堅持!」
  紛亂的腳步聲接在他的話尾響起,他們轉頭望去,麥教授正引領著一年級新生走進大廳,全場頓時鴉雀無聲,注視著新生們不甚整齊地排成一列縱隊。當麥教授擺放好椅子,將分院帽擺到上頭時,西弗勒斯側頭傾聽帽子嘶啞難聽的歌聲,若有所思地想──不只斯萊哲林,其他的學院同樣固執,這也是為什麽霍格華玆有著四大學院的原因。
  分院儀式在眾人的期盼中結束,詹姆一行人已伸手按在刀叉上,一等到鄧不利多宣布開宴,立刻舉起刀叉朝出現在槃內的食物用立插下,在特快車上吃再多零食也滿足不了他們容量大增的胃。
  「好極了!」天狼星舀了一大匙馬鈴薯泥,又咕嚕咕嚕將杯內的南瓜汁喝個精光後,發出贊嘆。
  「確實好極了,我頭一次覺得分院儀式花了太多時間。」同樣忙著填飽肚子,雷木思趁著吞下食物的空檔附和,「明明今年的新生人數比前兩年少。」
  「可能是今年下雨吧?隨便什麽都好,我只知道那讓我餓斃了,明年我們得多帶點食物到特快車上。」詹姆模糊不清的說道,腮幫子已高高鼓起,手中的叉子仍然不斷插起美味的�烤螺肉往嘴里塞。
  「我們可以帶面包。」彼得把頭自有半張臉大的烤羊排中拔出來,提議道。
  「也許一兩塊吧。」微皺了下眉,天狼星敷衍地說,乾巴巴的面包顯然得不到他與詹姆的青睞。
  發現彼得有些尷尬地收住嘴,雷木思朝他溫聲說,「這倒不錯,面包比起餅乾容易有飽足感。」
  彼得朝他感謝地笑了下,縮起肩膀繼續切起羊排。飛快解決掉前菜與主餐進入飯後甜點,天狼星放緩了節奏,揀了個水果餡餅品嘗起來,「詹姆,記得等等要找偉里談談魁地奇的事,別追在莉莉後頭跑了。」他擠眉弄眼嘲笑道。
  「嘿!」詹姆揮動叉子,故作凶惡地瞪了天狼星一眼,「我沒忘記!」
  語氣一變,他興致勃勃地說:「我想好了等當上魁地奇正式球員後要做的事,你們覺得把頭發豎起來如何?我覺得這比散下來更來得帥氣!」
  聞言,天狼星好奇地盯向詹姆的臉,「我覺得──沒差上多少,不過能增加身高。」他大笑出聲。
  一整天已不斷被對方嘲笑的詹姆垮下臉,抓起蛋糕上頭的櫻桃丟了過去,天狼星張開嘴准確地接住,得意地揚了揚眉,「謝啦!」
  「噢!」詹姆憤憤地吃了一大口蛋糕,扭過腦袋喊道,「別笑了,雷木思丶彼得,你們這群助紂為虐的家伙。」
  「抱歉……詹姆。」雷木思笑岔氣,咳了幾聲後,他努力止住不斷上翹的嘴角,「或許你可以試試,嗯,那應該挺新鮮的。」尾音最後失敗的抖動讓彼得與天狼星再次笑了起來。
  「算了丶算了!問你們意見是錯誤的決定。」翻了翻白眼,詹姆丟下叉子,逐一瞪了其他三人一下。
  收到不滿的瞪視,彼得舉起手�住嘴,深吸了好幾口氣壓下笑意,詹姆最後的目光停留在他身上,這讓他感到緊張,不安地舔著嘴唇,滿心只希望對方別再盯著自己,他不過是小小笑了一下。
  「對丶對了,詹姆,剛才那個鐵架子是什麽?」話一出口,彼得差點沒咬斷自己的舌頭,因為他想到這件事可能會讓詹姆想起在月台發生的糗事,引起詹姆的不快。
  然而,出乎他意料,詹姆露出了洋洋得意的微笑,「那個是我在麻瓜的雜貨店內找到的東西。」
  「麻瓜?」天狼星驚訝地喊,「那可是魔法物品!」
  「可能是哪位巫師不小心遺落的吧?誰知道呢?」詹姆聳聳肩,「麻瓜倒是把它當作沒用的鐵架子。」
  「所以,那是做什麽的?」松了口氣,彼得好奇地問。
  「那是──」故意拖長話尾,詹姆裝模作樣地環視了其他人一圈,摸了下巴兩下,「狼人探測器。」
  「真的假的?它剛才在月台上可叫個不停!」天狼星瞪大眼,不太相信詹姆的話。
  「那是──那是──好吧!它大概故障了,畢竟被丟在麻瓜那兒不知道幾年了。」詹姆泄氣地抓抓頭發,一邊不甘心地低喃,「說不定當時月台上就有一只狼人呢!它之前可一直沒叫過。」
  「哼哼,回到寢室你把它再拿出來一次,不就知道了?」天狼星搭住詹姆的肩膀,眼底是與對方相同的好奇,「如果是好的,說不定我們能拿到禁林試試?那里可有一堆怪獸和神奇生物。」
  「好主意。」詹姆回搭天狼星的肩,與對方滿是深意地凝視了幾秒,一起嘿嘿怪笑了起來。
  「太危險了……學生也不被允許單獨到禁林。」彼得害怕地打了個抖擻。
  「勇敢點,彼得!你可是位葛萊芬多。」天狼星不耐地撇了下嘴,感到有些掃興,他轉向另一位友人,「沒什麽好害怕的,對吧?雷木思──�?」
  他收住聲,詫異地盯著面色蒼白的雷木思,「你該不會也和彼得一樣害怕了?」
  「不會吧?」詹姆不敢置信地看向雷木思。
  坐在雷木思身旁的彼得,看著雷木思擺在腿上,微微顫抖的手指,張大嘴巴驚訝地說不出話來。
  「或許吧。」雷木思僵硬地聳肩。
  「說不定禁林根本沒有狼人,畢竟在霍格華玆。」出現了兩張反對票後,詹姆的態度明顯搖擺了起來,不再如此堅定。
  皺起眉頭,天狼星看了看雷木思與彼得,又看向詹姆,鼓吹的話沒馬上說出來,他并沒將友人的反對放在心上,不過是認為每個人到最後還是會贊同,如同之前每一次的探險活動。
  看著互相搭住肩膀的友人,雷木思感到冰冷的不適感充盈全身,他虛弱地擠出微笑說,「或許吧。」
  第七十五章寒暄
  結束歡樂的假期重心回到學校是件令人愉快的事,就連搭上霍格華玆特快車時還在抱怨的學生,也在享用過丰盛的晚宴後,笑容滿面地踏進熟悉的交誼廳,與室友并肩走回即將再共度一年的寢室。
  西弗勒斯與朋友一齊走進地窖時,特意在拐角處停下腳步,與其他幾位斯萊哲林學生一同觀看新生們的訓話,其他學院的新生也許會表現得興奮丶忐忑,而現在排隊站在斯拉格霍恩教授面前的新生,幾乎都驕傲地高昂起頭顱,眼神景仰又難掩好奇地環視整個交誼廳。
  「歡迎來到斯萊哲林,小蛇們。」羅德低低地發出古怪的笑聲,看向另外兩位朋友,「今年挺有趣的。」
  不置可否地點頭示意,西弗勒斯倒是看不出來有哪里有趣,不過是一屆新生罷了,與自己并無關系。杰森則撇了下嘴,滿臉厭惡地盯著一名金發女孩好一會兒,才回道:「也挺無聊的不是嗎?全是些叫得出名字的家伙。」
  「斯萊哲林向來如此,少數的例外通常出彩。」羅德朝西弗勒斯拋出贊許的眼神。
  愣了一秒,杰森轉向西弗勒斯,給了個你這家伙真的挺不賴的表情,面對朋友的恭維,西弗勒斯淡淡笑了下,隨著實力累積的自信流動在眼角。他們又悄聲談論了會兒這屆的新生,直到他們開始分配寢室時,才背過身離去。
  三年級的寢室沒有更動,只有少部份的學生暗地里更換了室友,杰森這學期仍然無法順利擺脫卡佩,西弗勒斯以為他會像前兩年一樣在道別時咒罵上幾句,然而,這次杰森什麽也沒說,稀松平常地與他們揮手道別。
  他沒能忍住多看了對方離去的背影一眼,同樣明白這一切的羅德抬手搔了搔頭發,說道:「嗯……聽說他們關系沒那麽尖銳了。」他停頓了下,思考了幾秒,「布郎家這幾年發展得挺不錯的,家族之間總有所往來,就算再討厭,也不適合擺到台面上,特別是在卡佩很可能是下任家族繼承人。」
  「很可能?」捕捉到話語里微妙的語氣,西弗勒斯揚起眉毛。
  「卡佩上頭還有兩位兄長,原本是第三順位繼承人,」羅德壓低音量,意味深長地說,「如果你有和他來往,西弗勒斯,那你得把這點納入考量。」
  想起停滯不前的法藍斯聖潔研究與卡佩保留古怪的態度,西弗勒斯微微瞇起眼睛,對方整個暑假并未對魔藥的事捎來半封探詢或討論的信息,他決定先按兵不動,等待卡佩自己找上門來。
  「我會的。」他朝羅德點了點頭。
  一前一後踏入房間,倆人各自收拾起個人的行李。西弗勒斯蹲下身打開行李箱時,看見他的室友走近窗戶時,一條銀色的魚尾貼著玻璃輕掃而過,接著,羅德停下腳步,把頭貼近玻璃,形式海藻的波浪長條飄浮在水中逐漸逼近,最後一張灰綠色的面孔伴隨留著長指甲的手指貼在窗戶上,西弗勒斯沒聽見羅德說話,但他們互相凝視彼此,彷佛在進行交流。
  如果說到斯萊哲林里的怪人,他與羅德都是被談論的對象之一。西弗勒斯對此向來嗤之以鼻,自己身上從來沒有明顯異於常人的地方,他聽過那些人無聊的對話,其中所指不過是自己沉默孤僻的性格丶邋遢的外表,以及在魔藥上顯露的天分,後頭這項讓人不禁懷疑是出於嫉妒。
  至於羅德被人念叨的則是對人面怪物的興趣,喜好危險生物會被認為奇特或魯莽,沉迷長有類人面孔或半人的生物,或多或令人感到毛骨悚然。西弗勒斯認同這一點,特別是見識過對方為數眾多的收藏後,他并不比其他人更加自在。
  無論如何,羅德是位好室友,尊重個人隱私與空間丶衛生習慣良好丶不過分聒噪好奇,他十分滿意與這樣一個人共享寢室,換作是杰森,西弗勒斯無法想像會是如何的場景,至少對方過盛的八卦習慣會先令自己抓狂。
  收拾好行李,西弗勒斯簡單知會了羅德一聲後,即離開房間,他左右張望了下,確認走廊上沒有學生後,抬手按住胸口的銀蛇胸針,悄聲詢問:「盧修斯,也許你得告訴我——你的寢室換到哪兒了。」
  細微的談話聲飄進他耳里,他猜測對方的寢室可能至少擠了三四個人在里頭,幾分鐘後,恢復安靜,盧修斯回應道:「之前級長寢室過去一條走廊的最底側,西弗,你可以在十分鐘後過來。」
  輕應了聲,西弗勒斯邁開腳步朝學生主席的豪華寢室前進,那應該比級長寢室來得寬敞,這次自己或許能分配到更好的實驗環境,他邊想著邊翹起了嘴角,已經預見了盧修斯無奈的模樣。
  他在彎進走廊前停住,道別的聲音自敞開的房門傳出,探頭看去,盧修斯正立在門口與幾名斯萊哲林級長及魁地奇隊成員談話。西弗勒斯不打算與這些人會面,言不達意丶假惺惺的社交問候往往令他感到厭煩,於是他走到隔壁一條走廊,等到那些人離開後,才朝微笑等候的盧修斯走去。
  「你可以直接過來,西弗,那些人會明白自己打擾了什麽,離開得更迅速些。」盧修斯挪移地一笑,半真半假地埋怨。
  「你也可以直接讓他們離開。」西弗勒斯回答,在盧修斯的歡迎下踏進學生主席的寢室。
  學生主席寢室多出了小廳,雖然不大的空間里排列了兩座三人沙發,但已足夠接待訪客或進行會議,走進去後才臥室,配備與級長寢室相去不遠,同樣是一張足夠兩人休息的四柱大床,書桌丶壁爐與沙發椅,但整體空間更加寬敞,能夠自行再添加家俱或物品。
  西弗勒斯很快注意到離書桌不遠的角落額外擺放了一張分外熟悉的木桌,上頭擺放了坩堝與各式器皿,牆壁則釘上了擺滿魔藥與黑魔法書籍的書架,他清楚看見其中一本書露出了自己之前放置的書簽。
  「覺得如何,西弗?」盧修斯走到他身邊,抽出那本書本遞到他手上,臉上的笑容滿是得意。
  「不錯。」西弗勒斯喃喃說道,已然確認了這一切全是暑假時自己在馬爾福莊園進行實驗的好夥伴,他得承認盧修斯的舉動堪稱窩心。
  微笑著注視西弗勒斯,盧修斯對微紅的耳根與微微閃爍的目光感到滿意,他低下頭溫聲問,「還有需要什麽嗎?」
  「不了。」西弗勒斯翻看了抽屜內的材料,搖了搖頭。
  「那麽,我們能先試試沙發是否與它們看上去一樣舒適,并來杯熱牛奶。」搭住西弗勒斯的肩膀,盧修斯領著對方走向窗邊的沙發座。
  看了眼從兩張單人沙發變成一張長沙發的位置,西弗勒斯怔了怔,趁盧修斯倒牛奶時又仔細環顧了寢室一圈,總算瞧出其中的端倪,這是一間雙人寢室,原本的單人沙發座全數被替換掉,連床鋪上也擺放了兩個枕頭,他猜想衣櫃內也保留了空間供自己擺放衣物,浴室內也有雙份的盥洗用具。
  西弗勒斯抿抿唇,有一瞬間想用微帶嘲諷的語氣詢問盧修斯是否還記得自己有一間寢室,念頭一轉,記起自己過去沒少直接在對方寢室留宿,并且這是盧修斯待在霍格華玆的最後一年,所有的一切全變得理所當然起來,更動過後的家俱壟罩股淡淡的惆悵。
  抬起頭,他朝盧修斯輕勾了下嘴角,淡淡說:「今天是開學第一天,盧修斯。」
  「所以?」盧修斯不解地看向西弗勒斯,將盛滿牛奶的玻璃杯遞向對方。
  收回目光,西弗勒斯喝了口熱牛奶後,慢吞吞地說,「我應該待在自己的寢室,做好明天上課的准備」
  盧修斯在他身旁坐下,眉毛挑起,「我能認為這是你對這間房間的稱贊嗎?西弗,你知道沒有一位斯萊哲林級長會在就寢後,確認每名學生有老實待在自己的房間。」
  「如果你願意留下,我會感到十分高興。」他微微笑,繼續說道,「衣櫃內有備用的長袍,我恰好有一本三年級的魔藥課本留在書櫃里。」
  轉回目光在那雙灰藍的眸子停留二十秒不到後,西弗勒斯再無法凝視地低垂下雙眼,牛奶的熱度順著喉舌一路往下溫暖了全身,臉頰兩側同樣感到溫燙,他打一開始便心生動搖,魔藥課本與筆記本正被縮小成巴掌大小,擺放在自己的褲袋內。
  掩飾地將右手落下放到腿上,他挪動了下姿勢,控制著臉上的肌肉極力放松,「我可不希望聽見你叨念那套貴族禮儀,盧修斯。」他伸手比了下穿在身上的長袍,暗示對方自己打算直接套著長袍安寢。
  盧修斯嘆了口氣,語氣充滿無奈,「只有今天,西弗,如果可以──只有今天。」
  西弗勒斯扯了扯唇,露出了不置可否的微笑,他可不只一次直接套著外袍與盧修斯分享同一張床鋪了。
  前往葛萊芬多宿舍的路上笑聲不斷,塔內的旋轉梯與學生一樣賦有惡作劇精神,總喜歡漏個夾縫讓粗心大意的學生夾住腳,或者變幻了銜接方向。同樣擅長惡作劇的詹姆與波特領在最前頭,毫不費力地來到了男生宿舍,一路緊隨在雷木思身後,深怕踩空的彼得夸張地松了一大口氣,惹來一陣嘲笑。
  「已經三年了,彼得!你早該記住這些規則,總有你自己獨自走樓梯的時候。」天狼星大力拍了下彼得的肩膀,「這學期我和詹姆進魁地奇隊了,雷木思也不一定有空和你一起走上來,他每個月總要──」
  「去探望姑媽。」詹姆接上答案,轉頭向雷木思詢問,「還有進塔的口令,這次改成什麽了?」
  「豬鼻子。」雷木思側頭想了下,說出了答案。
  「記住了。」詹姆點了點頭,接著朝彼得說,「這可不難。」
  「我丶我記住了。」彼得的嘴巴垮了下,小聲地低念,「我一直有記得口令。」
  四人走回寢室,他們的行李已安穩地放置在各自的床鋪旁,天狼星拉住了詹姆,手指比了比對方的行李箱,「你說那個──的探測范圍有多廣?能探測到禁林那頭嗎?」
  「有你的,天狼星!如果范圍夠廣的話,不用走到禁林內也能知道霍格華玆里到底有沒有狼人了。」詹姆興奮地睜大眼,跑到行李箱前,「但是──我可從來沒想過這個問題!誰知道它的探測范圍有多廣?」
  湊到詹姆身邊,天狼星得意地摸了摸下巴,「把狼人探測器拿出來試試,不就知道了?如果它有反應的話──」
  「就代表學校內有狼人!」詹姆與他異口同聲地說。
  「可是,萬一它故障了呢?」彼得好奇地走近,小聲地問道,「在月台時,它也叫了,對吧,雷木思?」他尋求認同地看向雷木思。
  「很有可能。」雷木思站在遠遠的一側,遮掩在陰影下的臉龐蒼白無血色。
  「它肯定是好的,說不定當時附近就藏了一只狼人。」詹姆不悅地翻了個白眼,扳開了行李箱的卡准,「狼人這種生物平時可和一般人沒兩樣。」
  打開箱子,詹姆與天狼星聯手將塞得一團亂的衣服抽出來,翻找著用圍巾捆起的倒螺旋的鐵架子,沒多久,詹姆發出一聲驚呼,左手用力從箱內抽了出來。
  「在這兒!」他大喊,快速地扯掉了纏繞的圍巾。
  「嗡嗡嗡嗡─────」刺耳的鳴叫聲瞬間響起,與詹姆同樣靠近探測器的天狼星,覺得警告聲似乎比在月台上時更為尖銳響亮。
  「聽見了嗎?霍格華玆有狼人──夥伴們!」詹姆興奮地漲紅臉,舉高探測器高聲宣布。
  天狼星吹了聲口哨,豪爽地大笑起來,他伸手拍了拍驚訝地張大嘴巴的彼得,走向了雷木思,「嘿──我們不用到禁林也知道有狼人啦!它們八成躲在禁林里!」看見朋友蒼白的臉色,他緊緊搭住對方的肩膀,擠眉弄眼了一番,「喔──雷木思,別那麽害怕,鄧不利多不會讓它們從那兒跑出來的。」
  雷木思直愣愣地盯著天狼星,又望向手舞足蹈地歡呼的詹姆,嘴角歪曲出了難看的弧度,好似即將垮下放聲大哭。
  第七十六章揭露
  雷木思垮下的嘴角狠狠拉回天狼星的理智,極近手足無措地瞪大眼看著一貫掛著溫和微笑的朋友,露出悲傷至極的表情。
  他的喉頭上下滾動,搭在對方肩上的手指彎動了下,嘗試著想大力拍拍雷木思的肩膀,大笑著說點像是——「看看你的表情!那是多麽可笑,我都誤會你嚇破膽了!」的話,但他什麽也做不成,一股連自己也弄不清的懷疑與不祥飛掠而過,天狼星緩緩收回那只手,將雙手插進褲袋,假裝若無其事地轉過身。
  無論是他或雷木思,這些突兀僵硬的舉止沒被其他兩人察覺,詹姆仍興高釆烈地再次高聲論述得到狼人探測器的過程,彼得逐漸擺脫最初的恐懼,好奇心占了上風,不時插口詢問詳情丶發出贊嘆。
  好吧!他得承認雷木思的反應古怪極了,完全找不到任何合理的藉口,不大的四人寢室彷佛自中被切割為兩個板塊,背道而馳地遠離,天狼星感覺到與雷木思所站的位置,也隨著自己背過身的舉動崩裂開來,有著雷木思的那塊則在迅速塌潰,而自己什麽也不知道究竟發生了什麽。
  那天起,天狼星暗暗留意起雷木思的反應,故意在對方面前談論狼人探測器的實驗,為此他破天荒地窩到圖書館查閱了一些相關資料。
  「這是中古世紀巫師的作品,那時的狼人數量遠比現在來得多,族群之間的邊界也不如現在分明,探測器主要放置在聚落邊緣或住所附近,預防狼人入侵。」天狼星雙手環胸,眼角偷覷著雷木思的表情。
  「真有意思,這原理是怎麽來的?」詹姆拿過擺在天狼星面前的書本,好奇地翻閱起來,「煉金朮!」
  舉起手撩了下滑落的瀏海,天狼星清楚看見雷木思蒼白一張臉,沉默不語,接連幾次試探都是如此。
  兩個月後,他開始注意起雷木思每月請假的時間,悄悄紀錄在筆記本上,那在過去兩年里不被他們所重視,次數頻繁規律的讓他們從最初的羨慕與擔憂,轉為習以為常。事實上,雷木思請假的理由處處是破綻——幾次的病假與三不五時病得需要探視的姑媽或其他親戚,完全超乎常理。
  第三個月的某堂天文課,天狼星支著頭聽著教授枯燥的講解打盹,下課鐘敲響時,他茫然地睜著無神的雙眼,瞪著桌面上被羽毛筆畫得一蹋糊塗的筆記本,陡然驚訝地發覺雷木思請假的日期恰好在月圓,汗毛瞬間豎立,他倒抽一口氣,顫抖著手握緊羽毛筆,在筆記本上寫下這個月的月圓時間。
  三天後,雷木思因重感冒住進了醫療翼,恰好在月圓的前一天,天狼星背著詹姆與彼得,跑到廚房隨便裝了一槃餅乾,走到醫療翼要求探望雷木思,如他所猜想,被龐弗雷夫人阻擋了下來。
  「布萊克先生,請相信我會妥善照顧好每一位學生,也請你好好照顧好自己,別一樣染上感冒來到這兒!」龐弗雷夫人板著臉,略嫌不耐地提高音量,「由於重感冒而住進來的學生已經夠──多啦!你們不該在雨天溜噠到城堡外頭或是做任何可能讓自己感冒的事!」
  乖乖聽完訓話,他摸摸鼻子在顯然忙壞了的龐弗雷夫人注視下轉身離開,拐了個彎後,他又悄悄溜了回來,并趁她忙著治療一位因為練習魁地奇而不小心摔斷胳膊的拉文克勞時,躡手躡腳踏入了醫療翼內。里頭確實擠滿了重感冒的學生,卻沒有一張床鋪上躺著雷木思。
  天狼星沉著臉離開醫療翼,回到寢室,他呆坐在床鋪上,為了自己腦海內荒謬的猜測感到煩心。半晌,他環視了除了自己外空無一人的房間,目光落在詹姆塞在床鋪底下的行李箱。
  他站起身鎖上門,腳步遲疑緩慢地走近那只行李箱,右腳用力踢開簡單蓋上的扣帶,他惡狠狠地瞪視著尖尖凸起的條紋圍巾,彎下腰,右手暴躁地抽開,露出裹在里頭的狼人探測器。
  「梅林啊——真不敢相信!我一定是瘋了!」天狼星沙啞地低語,握住圍巾的手背青筋突起,狼人探測器頭一次曝露在空氣中卻安靜無聲。
  他焦慮地等來了雷木思的回歸,那天夜里,他臉上掛著夸張得滑稽的笑,大聲與詹姆為了些幼稚的謎語爭論,雙手假裝報復實則迫不及待地把對方的行李箱弄得一團亂,故意讓探測器掉落到地上。
  聽見嗡嗡警鳴時,天狼星相信自己的臉色與雷木思別無兩樣——絕望的慘白。
  雷木思,他的朋友,是名狼人。
  他再度把自己埋進圖書館的藏書中,竭力想翻找出一本書籍能推翻自己的發現,告訴自己的判斷可笑的大錯特錯,然而,每一本書都在與他作對,字字句句肯定自己的結論。
  失魂落魄地踏出圖書館,天狼星把雙手插進長袍口袋,用力地捏緊拳頭,讓指甲掐進手心帶來疼痛。他漫無目的地埋頭前進,直到聞見烤餅乾的香氣,抬起頭看見鄧不利多。
  「午安,天狼星,你也來廚房拿些餅乾嗎?」鄧不利多笑瞇瞇地說道,手上端著一只盛滿餅乾的槃子,「今天的核桃酥餅烤得特別美味,家養小精靈的手藝總讓人贊佩。」語畢,他拿起擺在最上頭的核桃酥餅放進嘴巴,津津有味地咀嚼起來。
  「要來一塊嗎?你會喜歡的。」槃子遞上前。
  「謝謝您,鄧不利多教授。」天狼星拿了塊餅乾,吶吶地回道。
  倆人靜靜地杵在走廊中央,咬著手中的餅乾,就在天狼星有些無所適從時,鄧不利多吞咽下了第三塊核桃酥,悠悠地開口:「你看起來似乎有什麽煩心事,孩子,是為了即將到來的魁地奇賽嗎?喔,順到一提,恭喜你和詹姆成為了正式球員。」
  「不,不是為了魁地奇賽,我敢說這次葛萊芬多絕對贏定了!」談起魁地奇,天狼星滿是自信地挺起胸膛,接著,他皺起眉頭,猶豫了好一會兒後,張口問道:「霍格華玆有狼人嗎?」
  沉穩地迎視天狼星的緊迫的目光,鄧不利多緩聲回問:「你害怕狼人嗎?」
  「不!」天狼星毫不遲疑地大聲回答。
  「那麽,」鄧不利多露出慈祥地微笑,注視著天狼星,「告訴我,天狼星,有沒有狼人,對你來說又有什麽差別?或者你認為他不該存在這里?」
  愣了下,天狼星深吸了口氣,「不……鄧不利多教授,他當然可以在這兒——雷木思他——」咬住舌尖,他閉了下眼,沉重地吐了口長氣,「梅林啊——他當然可以在這兒丶在霍格華玆,與我們在一起。」
  聞言,鄧不利多欣慰地笑了,「就是這樣,十分簡單。」
  「這可一點也不簡單,教授,我可為了這件事煩惱了三個月。」天狼星翻了個白眼,不滿地抱怨,臉上則浮現如釋重負的爽朗笑容,「但是——為什麽——」為什麽是雷木思?為什麽他會遭受這種糟糕事?
  「噢。」鄧不利多抬手止住天狼星的問話,「這可不能由我來告訴你,天狼星,你不該從我這兒尋求答案。」
  「但是——」看著鄧不利多,天狼星感到先前的焦慮重新回到身上,一個問題有了答案,卻又引出了另一個問題,而他認為最佳的解惑人卻拒絕為他解答。
  「雷木思不會說的。」他喃喃說道,腦海回想起對方蒼白絕望的面孔。
  鄧不利多慈愛而堅定地回望他,「你詢問過他了嗎?」
  「不。」天狼星搖搖頭,出神地想著自己似乎在短短幾分鐘內說了好幾次「不」,這可糟透了。
  「去問問吧,天狼星。」鄧不利多輕聳了下肩,抬手又抓了塊胡桃餅,「噢,它們可真美味。」
  看著已無意再談論此話題的鄧不利多,天狼星撇撇嘴唇,報復性地從對方槃子內一下拿了三塊胡桃餅,「您說的對,它們可真——夠美味!」
  塞了滿肚子胡桃餅,天狼星高昂著頭顱,踏著堅定的步伐走回葛萊芬多塔,一路上他排練了無數次可能發生的情形,并擬了好幾份激昂的說詞——他打算先說服詹姆與自己站到一塊兒,作為一位勇敢的葛萊芬多,是絕不會因為這點小事而背棄朋友。
  至於彼得,他頭疼地在心中咒罵對方的懦小,自己可沒忘記彼得對狼人的懼怕,這可得花點功夫才能搞定這個膽小鬼,彼得絕對不准在他們與雷木思坦承而談時,流露出半分畏懼丶猜疑的表情!
  出乎意料的是,所有的強力演講稿全沒派上用場,詹姆在天狼星握住雙臂拉到角落,慎重其事地打算開口時,便掙開了他。
  「嘿,夥計,讓我猜猜你想說些什麽,雷木思的事對吧?關於狼人。」詹姆平靜地聳了聳肩,「我上個月就猜到啦!特別是你還把那堆關於狼人的書帶了回來,天天像個無聊的書呆子一樣泡在圖書館。」
  「呃……那我還是最早發現的人嘛!」尷尬地抓了抓頭發,天狼星心虛地轉開視線。
  詹姆作出了個嫌棄的表情,搭住他的肩膀,低聲道:「所以,你打算怎麽辦?先警告你,敢不認雷木思當朋友,你可會一次失去兩個朋友!」
  「這是我打算說的!」天狼星冷哼了聲。
  倆人交頭接耳了十來分鐘後,一同找了彼得進行談話,他們只花了兩分鐘便搞定了對方,一如以往,至於那對惶恐不定地左右飄動的眼珠,被他們默契地無視了,反正膽小的彼得總是如此。
  與雷木思的談話長達一整個晚上,當四人抱著課本踏出寢室時,眼睛瞇得只剩一條線,兩只黑圈印在上面,精神萎靡不振,雷木思顯得更悲慘些,雙眼腫得像核桃一樣,只能沿路低著頭,試圖遮掩掉哭得淅瀝嘩啦的證明。
  那天的魔藥課,他們炸了坩堝,轟轟烈烈地讓半個教室的人身上沾滿詭異黏稠的青色臭液,被氣急敗壞的斯拉葛霍恩教授罰了半個月的勞動服務,卻都樂得想哼起歌來。
  第七十七章山坡
  「棒極了!真的!」莉莉驚喜的坐起身,俯視著身旁的西弗勒斯如此說,「哇喔!你們──你和盧修斯學長向來要好,不是嗎?說起來這并不意外,總之,好極了。」
  神奇生物課後,他們來到霍格華玆外圍的一處小山丘,那兒有柔軟茂盛的草皮,搭上和緩的坡度形成一張舒適的天然躺椅,莉莉第一次發現這兒時,便毫不猶豫地躺到草地上,仰望美麗的天空,觀賞美不勝收的云彩變幻。
  西弗勒斯露出淡淡的微笑,輕闔上雙眼,放松地吐了口氣,并讓兩側的樹梢轉了個方向,延展到倆人上頭遮擋掉一部份的日光。
  臉頰微紅注視她的朋友,莉莉彎起的眼睛滿是喜悅,打從心底為西弗勒斯與盧修斯在一塊兒這件事感到高興!這件事乍聽之下令人意外,她實在難以想像總是冷著臉的好友戀愛的模樣,但是──挺好的!除了自己以外,她再沒見著西弗勒斯與誰更加親近了,盧修斯是唯一一個。
  微風吹拂而過,樹葉倒映形成的圓形倒影在西弗勒斯蒼白的臉龐晃動,暑假時,母親憂心忡忡對父親的叨念不經意地竄出記憶在耳畔響起,一個假設從中冒出頭來──如果是她和西弗勒斯呢?
  喔──天啊!自己怎麽會想到那兒去?多麽荒謬!莉莉被自己腦袋內的荒唐念頭嚇了一大跳,雙手抬起胡亂地作示將垂落額前的頭發撥到耳後,手掌用力地貼住發燙的臉蛋,自己臉上的表情一定尷尬的可笑。
  她懊惱地垂下頭,又慌張地發現這并非明智的舉動,半坐的姿勢會讓她變成俯視對方,將整張臉擺到對方眼前,萬幸的是西弗勒斯仍然閉著眼,沒有發現她笨拙的舉動,她連忙重新躺回地上,波浪紅發在翠綠的草皮散開如綻放的鮮花。
  一定是女孩們最近太常談論戀愛話題造成的,梅林知道那群女孩有多期待能早日穿上漂亮的禮袍,受邀出席一場舞會,莉莉皺了皺鼻子,吐了下舌頭,微帶羞赧地向自己承認雖然她從未多作談論,但心底與其他女孩一樣期待。
  當她的朋友開玩笑四年級時,自己的斯萊哲林朋友或許會對自己提出邀請時,她確實悄悄在腦袋瓜里想像了下那會是怎樣的情形。至於同學院的詹姆,好吧,她也偷偷猜想過一次,然而,結合對方每次的表現,到時八成會是一場令人尷尬的災難。
  「西弗勒斯?」她輕喚。
  「嗯?」西弗勒斯低應了聲,胸膛隨之略微向上抬起,很快地又恢復緩和的呼吸規律。
  莉莉側過腦袋看向西弗勒斯,對方像是沉睡般雙眼輕閉,只有微微勾起的唇角與偶爾輕應聲證明他仍然清醒,感染到幾分愜意,她端正頭顱,看了會兒蔚藍的天空後,閉上眼睛。
  「�,西弗勒斯,暑假時我到過你家一次,那次你剛好不在,但我遇見了盧修斯學長,他和你住在一起嗎?」她好奇地問。
  西弗勒斯張開雙眼,眼底閃過一絲訝異,「不……他只是有時會過來拜訪。」他緩緩說道,心底暗想盧修斯可沒提過這件事。
  「喔,不錯。」莉莉發出咯咯笑聲,「如果我再仔細一點,說不定就能在你告訴我之前發現,那可真夠明顯了。」
  「�太遲了。」西弗勒斯微笑著仰望著一群雀鳥飛過天空。
  靜靜躺了一會兒,西弗勒斯睜開眼,望著一朵巨大如海底鯨魚的云朵緩慢移動而過,他把雙手輕輕交疊按在肚腹,「�不問嗎?」
  「問什麽?」莉莉疑惑的眨動雙眼。
  「�到蜘蛛尾巷時想問的事。」西弗勒斯答道,他們多半約在蕩秋千那兒的山坡碰面,莉莉是不會沒事跑到蜘蛛巷來的,而自己也禁止對方這麽做,畢竟蜘蛛尾巷可不比親和友善的鎮上。
  「嗯──」莉莉轉頭對上西弗勒斯的視線,欲言又止地咬住嘴唇,「我很晚才聽到這件事……我想知道,嗯,你還好嗎?」她斟酌著詞句,小心翼翼地開口,嘴角因著歉疚與沮喪下彎。
  「我很好,莉莉。」西弗勒斯看向擋住天空的云朵,沉默了幾秒後,帶著乾澀的嗓音說,「也許這樣好些,沒有那些……煩人的事,現在和以前并沒兩樣,她……」頓了頓,他放低音量近乎呢喃,「她在某個地方。」
  「喔……」莉莉低低附和,跟著將視線投往西弗勒斯注視的那朵巨云,她沒再開口多說些安慰的話,那些話從知道這件不幸的事後便在腦海內打轉,轉呀轉地卻沒能轉出一句恰當的話,每一句聽起來都是徒勞無功的安慰。盧修斯說得不錯,她的確太晚了。
  想了幾秒,她深吸一口氣,舉起雙手做出擁抱天空的樣子,「嘿,西弗勒斯,你可以告訴盧修斯學長這個地方,晚上到這兒來躺著看星星,十分漂亮。」
  「晚上?」西弗勒斯扯了扯嘴角,轉過頭,「�是讓我鼓吹一位學生主席違反校規夜游?」
  「哈哈,我不會去檢舉你們!」莉莉滾了個圈,側過身笑道,「難道斯萊哲林從來不夜游嗎?噢──拜托!我才不會相信呢!」
  「我們不像葛萊芬多一樣,惡作劇丶夜游,把違反校規當作樂趣。」西弗勒斯作出嫌棄的表情撇了下嘴。
  「嘿!」莉莉笑著大叫了下,伸手用力推了下西弗勒斯,「我們才沒像你說的那樣!」
  「是嗎?或許�能問問勤勞地穿梭校園的費里奇,他肯定願意向�細數有多少葛萊芬多的學生因此進行勞動服務,為他平淡的生活增添了多少樂趣。」西弗勒斯刻薄地說完後,想了下補充說,「例如詹姆·波特那群人,肯定沒少花時間待在獎杯室打掃。」
  嘟了下嘴巴,莉莉無奈地抓起一縷長發繞圈,「這個我倒是沒辦法反駁,他們──唔,不過他們這個月沒惹事,挺安份的,昨天拉娜還開玩笑說葛萊芬多為此都安靜下來了。」
  「波特沒像個惹人厭的追在�後頭?」西弗勒斯皺起眉頭。
  「別這麽說,西弗勒斯,他也沒總是跟在我後面。」莉莉發出一聲傷腦筋的嘆息,「他和天狼星忙著練習魁地奇呢!似乎也在研究著什麽東西,聽其他人說天狼星常窩在圖書館內,詹姆也是,有人看見他們還特意把書借出圖書館了。」
  「為了某個惡作劇,就算是他們也得翻閱充滿智慧的書本。」哼了哼,西弗勒斯不置可否地回答,到圖書館查閱資料丶借閱書籍再普通不過,也就是擺在那幾頭愚蠢的獅子身上才讓人驚奇。
  「嗯──不知道,但那也挺有趣的!」想起詹姆四人老是氣得教授大吼大叫的惡作劇,莉莉忍不住笑出聲來,有些惡作劇的確壞透了,但其中也不少極具幽默,只要不是被惡作劇的對象,你就能樂得笑彎腰。
  「葛萊芬多。」慢吞吞地吐出話,西弗勒斯用此下了定論。
  莉莉翻身仰躺,笑聲輕快而響亮,「是啊!」
  寬敞明亮的會議室,盧修斯靠坐在長桌正前的主位,右手放在桌上,上半身慵懶地後傾靠上椅背,學生主席的徽章別在胸前閃閃發亮,身旁的納西莎左胸別著相同的徽章,她微抿起嘴唇,專注地閱讀手中的資料,准備半小時後的會議。
  布拉斯坦推開門走入,昂起的臉上帶著古怪的笑容,「哈羅──倆位。」他的聲音擠壓得像被一腳踩扁的青蛙發出的叫聲。
  「做什麽呢,布拉斯坦,你不小心吃了什麽怪糖果嗎?」納西莎抬起頭笑道。
  挑起眉毛,盧修斯詢問地看向一旁的高爾,對方被布拉斯坦的聲音逗得笑個不停,他猛烈地幾個深呼吸,圓滾滾的臉蛋脹得發紅,憋著笑搖頭表示自己不知道這件事,并用力扯了扯身邊的克拉布,同樣笑得咧開嘴的克拉布連忙跟著點頭。
  不滿地瞪了高爾與克拉布一眼,布拉斯坦抬手按住喉嚨,咳了幾聲,「餅乾,」他答道,聲音已恢復了正常的模樣,於是他滿意地笑了笑,繼續說道,「我打算把這種餅乾扔到偉里的點心里,想想當他張開口時──」尾音扭曲了起來,布拉斯坦立刻緊閉上嘴巴。
  「像你這樣?」盧修斯笑了笑,視線緩慢而打量地上下掃過布拉斯坦,「所以,你是為了確保成果而實驗在自己身上?」
  「咳咳──意外,我不小心把它放在自己的餅乾盒里了。」布拉斯坦苦著臉說。
  「至少我們知道這種餅乾的效果不錯。」納西莎側頭微笑,拿起桌上的茶壺倒了杯茶,「喝點紅茶吧。」
  「謝謝。」布拉斯坦感激地接過茶杯,喝了一大口,按住脖子又咳了咳,并左右扭動了翻,「喔,盧修斯,我是來告訴你一件事的。」他看向盧修斯,擠了擠眼睛。
  「什麽事?」盧修斯接過納西莎遞來的茶杯,不甚在意地問。
  「我看見──」布拉斯坦神秘兮兮地拉長語氣,放輕了音量,「西弗勒斯與伊萬斯在小山坡那兒,肩并肩地躺在草地上聊天。」
  輕輕一頷首,盧修斯放下茶杯,平淡地回問,「所以?」
  「他在期待你能有點反應,盧修斯。」納西莎輕瞅了眼表現從容悠哉的盧修斯,視線飄過對方握住茶杯的手,細長的指節以一種緩慢的動作摩梭,「其實你也沒那麽無動由衷。」
  盧修斯高高揚起眉,迎上納西莎打趣的目光,「親愛的納西莎,我恐怕并非如�所猜想的一般,沒有任何理由需要對一個葛萊芬多泥巴種如此在意。」
  「你在意。」納西莎彎起眼笑了,「還故意在特快車上欺負人家呢!完全喪失了紳士風度。」
  布拉斯塔看著盧修斯大笑出聲,杯子沒握穩撞上茶槃,紅茶還溢了些出來,他看向納西莎,「�說得沒錯!難怪我進入車廂時,會看到一堆人里藏了一個葛萊芬多。」
  「我都嚇壞了,這六年來可沒有半頭獅子踏進包廂。」他板直臉對盧修斯嚴肅地埋怨,抽動的嘴角讓指控顯得滑稽好笑。
  「為了躲避一只莽撞的蠢獅子,伊萬斯小姐自己要求和西弗進來包廂。」盧修斯保持微笑,高低起伏的詠嘆調有著掩飾不住的嘲諷,「我發揮了紳士風度,打開了車廂門。」最後一句,他朝納西莎說道。
  「喔──盧修斯,如果你願意,你能讓那些前來道賀的人等到伊萬斯小姐離開再來拜訪。」納西莎側過身靠向盧修斯,手中的茶杯微微向對方傾了下,「但你沒這麽做。」
  「�不也是嗎?納西莎。」盧修斯舉起茶杯示意,嘴角勾起。
  「為什麽我得為了一名葛萊芬多讓朋友們晚些進來?她們鐵定會喋喋不休地埋怨。」納西莎喝了口茶,咯咯笑出聲。
  拿過手帕擦掉潑濺到的紅茶,布拉斯坦眨了眨眼睛,「幫凶,納西莎,離那滿肚子壞水的家伙遠一點。」
  他夸張地嘆了口氣,用著被壓扁的青哇的怪嗓音說:「結果我是拯救了公主的勇士?」
  高爾與克拉布噴笑出聲,把桌面上擺放好的文件弄得一蹋糊塗。盧修斯皺起眉掏出魔杖低念起咒語,文件重新恢復整潔,「注意一些,高爾丶克拉布!」
  「恭喜你,布拉斯坦,英勇無比的勇士,多可惜來不及讓分類帽把你分到葛萊芬多。」他假笑道,濃濃的不屑透過刻意加重音的詞句,表達得一清二楚。
  「不!我又不知道伊萬斯在里頭。」布拉斯坦喊道,抱住自己的胳臂,用力搓著立起的雞皮疙瘩,叫一條蛇去做一只獅子絕對是最荒謬的事,「光想像就要了我的命了。」
  「看吧!這也是為什麽我沒阻止朋友到車廂來。」納西莎控訴地瞥了盧修斯一眼,露出打趣的微笑,「多強的報復心。」
  不置可否地回視了對方,盧修斯端正了坐姿,手指輕輕撫過左胸的學生主席徽章,下滑後在蛇形徽章上停留了幾秒。
  曾經,在那名紅發泥巴種與波特牽上關系時,就有了足以厭惡對方的理由,到了現在,過去的西弗勒斯對她所抱持有的感情,直接提升了他對伊萬斯的反感。容忍西弗勒斯與伊萬斯繼續來往,并不代表自己會欣然接受對方。
  「……我討厭她。」他的唇角上翹,向朋友坦承。
  理所當然,他會抓住機會為伊萬斯小姐帶來點小樂子。
  第七十八章星空
  隨著季節的推進,學生們從夏末余熱的松散,逐漸走入秋風中,為了課業與接踵而至的活動忙碌起來。西弗勒斯卷起袖子,低下身用力將一水桶的腌老鼠腦提到牆角,皺著鼻子忍受撲面而來的酸腐氣味,魔藥材的古怪氣味浸染再久也只會習慣,無法全然喜愛。
  一個多月以來,整間魔藥教室被味道濃郁的腌老鼠腦一類的材料填滿,只要在教室多待上一會兒,無論是頭發或袍子都會染上那股怪味,開學前兩個禮拜,飛進大廳的貓頭鷹幾乎全是從對角巷的商店帶來除臭劑。
  西弗勒斯猜想自己身上的味道大概比其他人更加濃郁,但這并無對他造成太大的困擾,先前為了盧修斯的埋怨而制作的去味藥劑能夠輕易解決問題,最主要的是他本人對此不甚在意。今年進入魁地奇球隊的羅德,為了即將到來的競賽投入訓練,每天早出晚歸,完全沒有力氣埋怨室友帶回的怪味,事實上,滿身汗水倒上床鋪呼呼大睡的他散發出更讓人難以忍受的味道。
  踏入學生主席寢室時,西弗勒斯會稍微打理一下,比起聽著鉑金貴族大驚小怪的嘮叨,洗個澡順便換件衣服要來得簡單。擁有新頭銜的盧修斯遠比過往來得忙碌,無論是斯萊哲林學院或是全校性的活動,全在學生主席們的管轄范圍,大大小小的會議占據了課堂間的空檔。
  「喔,西弗!你不會相信拉文克勞那群家伙能提出多少理論知識,讓計划變得冗長又充滿無關緊要的雜事,赫奇帕奇隨和地讓人惱怒,總得問上兩次才會得知他們的看法,或許我們該直接忽視他們?」
  剛洗去一身的腌老鼠腦味,一踏出浴室,西弗勒斯便迎來盧修斯略微煩躁的埋怨,面無表情地瞥了對方手中厚厚一疊的羊皮紙,西弗勒斯徑自走向床頭櫃,拿起魔杖朝溼漉漉的頭發丟上乾燥咒。
  「葛萊芬多那群愚蠢的獅子總是令人厭惡,一次又一次地打斷會議,整整兩個小時的會議什麽進展也沒有。」盧修斯冷哼了聲,將手上的羊皮紙低甩到書桌上。
  斯萊哲林與會者的效率恐怕也好不上多少,曖昧不明的話語與迂回的試探從來貫穿整場會議,而這可是盧修斯的拿手把戲。西弗勒斯輕撇了下唇,為自己倒了杯溫水,潤了潤發乾的喉嚨,他看著一臉冷漠不耐地翻閱文件的盧修斯,榮光煥發咒語已經連續兩個禮拜占據那張臉龐,多人參與的大型活動向來如此,得花費大把時間與力氣磨合,達到步調與意見一致。
  「你今晚要繼續處理那些事嗎?」視線在書桌上那疊文書停留了幾秒,西弗勒斯問道。
  盧修斯輕嘆了口氣,抬起手輕揉眉心,「不了,明天的會議結論想必與今天相差不遠。」
  「這是從那段過去中得到的結果?」西弗勒斯的眉毛挑了下,對盧修斯是否能清楚得記住曾經發生的每一件瑣事感到好奇。
  「喔──親愛的西弗,」盧修斯低低笑了起來,頭搖了兩下,「我和你說過回到這兒時的年齡嗎?即使我的腦袋仍然清晰,仍然不能指望一個八十歲的老人能記得一切,尤其是這種微不足道的瑣事。」
  「但我記得你,印象深刻得讓人難以忘懷。」藍灰色的眸子戲謔地瞇起,絲滑的嗓音滑入西弗勒斯耳中,「連你入學時,把分院帽戴到頭上的模樣都記憶猶新。」
  「過去中的?」西弗勒斯不自在地抿了下唇,有些懷疑在倆人未曾謀面的情況下,盧修斯有多大可能會記住一名新生。
  「當分院帽喊出斯萊哲林時,身為級長需要帶頭鼓掌以示歡迎。」盧修斯微微一笑,手指在左胸處輕輕一點,同樣的位置,在成為學生主席前佩帶的是級長徽章,「而你讓人意外──你清楚斯萊哲林的偏好,很少人會套著改過的舊袍子走進這兒,并擺出一副陰沉模樣。」沒說出口的是,開學沒多久,西弗勒斯的孤僻與臭脾氣便成功惹怒了不少同學,讓自己無法不記憶深刻。
  「我該感謝你紆尊降貴與一位陰沉的家伙交朋友?」西弗勒斯乾巴巴地應道,心底想著如果盧修斯沒選擇提前與自己相遇,自己便是如此模樣踏進霍格華玆。
  透過盧修斯偶爾的描述,西弗勒斯模糊地拼湊著活在對方過去中的自己的模樣,陌生中透著熟悉,某些事情難以想像,某些事則讓人點頭感到該是如此。他并未糾結於此,畢竟過去與現在已回然不同,西弗勒斯更在乎盧修斯的態度。
  「不,這是我的榮幸,西弗。」盧修斯傾身靠近西弗勒斯,溫聲說道。
  面對著貼近的面孔,西弗勒斯呼吸一窒,凝視著對方低下頭,淡金色的長睫毛半遮住那雙眸子,喉頭滾動了下,他仰起頭縮近距離,彼此交換溫熱的鼻息,嘴唇親暱地摩蹭,輕柔地連接在一塊兒。
  半分鐘後,平復下呼吸,西弗勒斯望向窗外的滿天星斗,記起半個月前莉莉的提議,輕聲開口:「盧修斯,也許我們能到一個地方去,如果你願意的話。」
  說話時,他并未轉過頭迎上對方愈發熱切的目光,臉頰在注視下無法控制地染上那股熱度。在心底低咒了句,為了自己與盧修斯。晚上偷溜出寢室,躺在草地上看星星實在不該是自己會做的事,特別是在明早第一堂有課,而盧修斯尤甚忙碌的時候,他們應該早早上床睡覺,以獲得足夠的休息。
  「噢,我很樂意,西弗。」盧修斯欣然地答應,詠嘆調有如悠揚的提琴樂音。
  西弗勒斯轉過頭,仔細端詳了會兒盧修斯的表情,比起驚喜,那更像是欣慰與得意,於是,他猜著了對方大概知曉了自己與莉莉談話的那片草地,雖然莉莉總愛笑稱那兒是他們的秘密基地,實際上那片草地除了兩側的樹木外,沒有半片遮蔽物,只要有人經過,都能看見那塊坡地。
  莉莉的發現──精確來說,是發現這塊看似不起眼的普通小坡擁有極棒的景色。
  大概打從知道後,盧修斯便一直等待他開口提議吧?西弗勒斯無奈地扯了扯嘴角,對方對莉莉的敵意與不喜從未改變,八成是受到那位救世主波特牽連。盧修斯曾經坦言自身并無法以全然客觀的角度看待現在的角色,過去的記憶深刻地影響他對每個人的印象與評斷。
  總有幾次,西弗勒斯會感覺到對方以過去的目光投向自己,多半是談論到特定話題的時候,縱然盧修斯沒有明言,他依舊能了解「自己」為了莉莉成為雙面間諜的事讓對方無法理解,甚至感到惱怒與背棄。
  知道盧修斯的秘密後,對方先前偶爾表露的自嘲與那些若有所指的話語,全有了解答,在真相接曉前,數年的相處讓西弗勒斯能夠理解與包容這點,一如他從未有過詢問對方是如何看待自己的念頭,生活的真實已說明了所有。
  他們披上外袍,悄悄避開費里奇的巡視,來到了那片山坡,舒服地躺在草地上,仰望璀璨的星空。當盧修斯望著星子,談起他的兒子──德拉科時,西弗勒斯輕輕將手覆上對方的手背,靜靜凝聽他輕描淡寫丶拐彎末角地傾訴那些無奈與痛心,以及毫無掩飾的溺愛與自豪。
  「他聽起來像個混蛋,盧修斯。」西弗勒斯淡淡�道,「不是你的形容有問題,便是事實如此。」
  回握住西弗勒斯的手,盧修斯揚起唇角,「多耳熟的評價,如果你能見到他……恐怕你會有更多精彩的評語,親愛的西弗。」他愉快地低笑起來,過去的斯萊哲林院長可沒少為了德拉科干得蠢事對自己噴灑毒液。
  「顯然──」輕哼了聲,西弗勒斯的嘴角悄悄上彎。
  「我的錯。」盧修斯接道。
  倆人愉快地笑了一陣後,西弗勒斯想起已與德國貴族訂婚的納西莎,怔愣走神的片刻,意外對盧修斯不喜莉莉的理由有了額外的體會。閉上眼,他慶幸夜色足以遮掩住他的面頰,那想必已令人惱怒的通紅一片。
  從德拉科說到了斯科皮,盧修斯的話語低了下來,最後含糊停頓在喉嚨,西弗勒斯曲起手指握緊對方的手,那無法親身參與的過去并不讓人覺得疏遠,反倒帶來無法言諭的情感,如同一道暖流游走全身。
  舌頭輕輕上抵,填塞滿胸腔的感情督促他張嘴表達,但沒有完整的詞句滾上能夠滾上舌尖,於是他更用力地收緊手指,傳達那一份熱度。
  珍惜。
  一個詞隨著盧修斯轉身望向他時,倏地閃進腦海,西弗勒斯側轉面向對方,只覺得所有的星芒匯聚在那雙藍灰的眼底,耀眼迷人。
  第七十九章拆夥
  「希望這不會造成你的困擾,西弗勒斯,」斯拉格霍恩笑瞇瞇地站在坩堝前,雙手撐住桌沿的姿勢擠壓著圓滾滾的肚子,這讓他顯得有些好笑,但他本人并無意識到這點,或許也不在乎這點小事,「喔,當然啦!我肯定這對你一點問題也沒有。」
  西弗勒斯立在坩堝的另一側,微微抬起頭朝對方示意,攪拌的動作仍然平穩而均速,他仔細地盯著魔藥色澤的變化,稍微分神地想著從這學期開始,斯拉格霍恩便改稱呼自己的名字,態度變得親近了些。看著他的動作,斯拉格霍恩眼底的贊賞更深了,嘴角忍不住愉快地上揚。
  才華總難以遮掩,在累積與打琢下會日益耀眼,兩年的相處能讓一位教授對自己的學生了若指掌,西弗勒斯不再花太多功夫掩飾自己魔藥的才能,但也未高調夸炫。一開始的低調為他們的關系奠定了不錯的基礎,斯拉格霍恩認為是自己的指導,逐漸喚醒丶拓展了西弗勒斯的魔藥才賦,他為此感到得意,并樂意提供更多的教導。
  比起一顆原本便光釆奪目的鑽石,人們偏好需要自己費心打磨出來的原石,縱然最後發現沒有鑽石來得有價值,感情上總會不自覺偏了邊,斯拉格霍恩一類人更是如此。狡詐多疑的性格使他總會多考慮一些攸關自身利益的情況,而以自身經驗而言,鑽石雖然能令人稱羨,往往也待不上多久,例如才華洋溢的湯姆·里德爾,他費了不少心力指導對方,但并未得到滿意的收獲。
  「啵啵──」坩堝翻滾出一連串的泡沫,西弗勒斯停下攪拌的動作,專注地緊盯往右不斷繞圈的魔藥,等到顏色轉深的瞬間,他一手熄掉火焰,另一手同時逆時針地攪動起來,直至感覺到液體變得微微凝固,他才停下動作。
  「非常好──西弗勒斯!」察看了魔藥的情況後,斯拉格霍恩露出滿意的微笑,「就算是斯萊哲林,也沒多少六年級生能把它熬煮得如此完美,還記得我說過什麽嗎?」
  「材料丶火焰丶時間以及每一個動作的精准,都影響了魔藥品質。」西弗勒斯回答。
  「完全正確!從頭到尾,你都表現得十分優秀,對此我沒有其他建議。」斯拉格霍恩伸手自處理魔藥材料的木板比向坩堝,接著,他把一旁攤開的書本翻過一頁,轉向西弗勒斯,「現在,試試進行改良,我對此提出了三種可以添加或增強功效的材料,它們都是在魔藥成品後的第二次熬煮中加入,你可以決定今天要嘗試熬煮哪一種,或者將坩堝內的魔藥分作三份,這麽做的話,材料相對也需要減少。」
  拿近書本,西弗勒斯詳細讀過書本上的論述,思考了一番後,他架起另外兩只坩堝,轉身取出書本上要求的三種魔藥材──蔓德拉草丶蛛網藤與獨角獸血。這是他第一次嘗試同時熬煮三只坩堝,雖然斯拉格霍恩沒有明言,但對方正是打算提出如此的測試才挑選了這道題目,如果自己失敗或是選擇了分項制造,或許對方會因此而下修對自己的評價,影響未來的提供的指導。
  標准的斯萊哲林教授,要求自給的給予與花費有所報酬,沒有耐性等待笨拙的學生,不是自己想辦法跟上,便是被遺棄在隊伍後頭。
  西弗勒斯好了一小段時間計算魔藥材的使用量,三樣材料并不全是釆用等比例減少,藥性的強烈與融合性也需要加入評估。當他著手處理這些材料時,辦公室的門被敲響,他停下動作看向斯拉格霍恩,對方離開長桌,走向門口。
  「繼續,西弗勒斯,我大概猜得到是誰在外頭,這學期他倒挺好學的,斯萊哲林勤奮的好學生可不少啊!」輕拍了拍自己的肚皮,斯拉格霍恩抬手整理了下衣領與頭頂所剩不多的發絲。
  打開門,他微笑著招呼,「午安,布朗先生。」
  「午安,斯拉格霍恩教授,希望沒打擾到您。」卡佩抱著本書本站立在門口,語氣恭維中透著一股傲慢。
  「你知道的,布郎先生,除了指導學生外,我不過做點小研究罷了。」斯拉格霍恩笑呵呵地說道。
  放緩手中的動作,西弗勒斯一聽見卡佩的聲音即豎起耳朵傾聽,在此之前,他從未在斯拉格霍恩的辦公室遇上對方,也未曾聽聞對方會來這兒詢問些課業問題,事實上,以當初卡佩對自己提議一同研究法蘭斯聖潔的態度,他以為對方對斯拉格霍恩有所忌憚。
  幾秒後,他轉過身,卡佩身上仍套著學校單調的黑長袍,比起那些綴滿蕾絲或亮面綢段的襯衫,這讓對方顯得較可親平實。卡佩從容地朝他走近,掃視過長桌上的坩堝與材料,臉上閃過一絲微不可察的得意,似乎那對他而言是簡單的小把戲。
  「我想你們應該都認識彼此,不需要我再進行介紹吧?」斯拉格霍恩來回瞅了倆人一眼,重新回到長桌前的位子坐下。
  西弗勒斯保持沉默看向卡佩,好奇對方會如何介紹他們的關系,除了法蘭斯聖潔的研究外,他們并不熟悉彼此,從外人的角度看來,他們之間毫無交流。
  「我當然認識斯內普,他可時常在魔藥課堂上得到您的稱贊,所有曾與他在同一間教室的人都會知道他。」卡佩玩笑地說道,轉向西弗勒斯,「不過,這算是我們第一次正式見面,之前很難有機會與你談話,斯內普,噢,托我那不怎麽友善的室友所賜──我想知道他和你說了我哪些不實的評論?」
  現在他知道了,對方并不打算讓斯拉格霍恩認為他們有所來往,甚至引導著往這倆人不對槃的方向前進。西弗勒斯以著相同的語氣回應,那是種微拖著腔丶慢吞吞地令人不耐的調子,「杰森并未太過埋怨些什麽,布朗……他不過不習慣太過濃郁的香水。」他微翹了下唇角,補上後一句。
  微笑僵硬了下,卡佩輕聳了聳肩,不打算接續這個話題,拿出一本筆記本走向斯拉格霍恩,西弗勒斯見狀,低頭繼續處理手邊的魔藥材料,一只耳朵仍保持著豎立的狀態,將倆人討論的聲音納入耳中。
  這學期已過了三個月,卡佩遲遲未與他約定研究法蘭斯聖潔的時間,在此之前對方會事前寫信,或趁在圖書館遇見時約好一學期的計划,西弗勒斯沒有主動詢問,因為在這項研究中,掌握主動權的并非自己,而對方在二年級學期末遮掩研究成果的態度也讓人有所疑慮。
  卡佩與斯拉格霍恩談論的話語不十分清楚,對方多數時候是指著筆記本,使用許多意義不明的代詞進行發問,斯拉格霍恩的回答也十分簡潔,有時候甚至似是而非。即使如此,西弗勒斯依然模糊地捕捉到倆人是在討論魔藥的可能性,沒有針對任何一項魔藥,而是單單論證魔藥可帶來的效果。
  可能性──他握住刀柄的手停頓了一秒,呼吸同時為此停滯一瞬,這是個先前未曾思索過的問題,當認識了每一種魔藥名稱與其效用後,思維好似便被框限其中,循著既有的道路前進。
  接著,他又想起了被懸放在一旁的法蘭斯聖潔,一劑沒有人知道功效與正確配方的魔藥。卡佩詢問的目的與它有關嗎?如果相關的話,是否他已有所突破?或是推測到了可能的結果?
  回過神,切落的蛛網藤多上了幾條,西弗勒斯輕閉上眼幾秒,平穩下心緒後,重新恢復專注。在他低下頭燃起坩堝的瞬間,卡佩不著痕跡地快速輕瞥了他一眼,若有所思。
  成功完成魔藥後,已然接近了晚餐時間,西弗勒斯向斯拉格霍恩道別時,對方把一本魔藥熬制手法的書籍遞到他手里。
  「這是我幾年前的著作,那時時間足夠充裕來寫一本書。」斯拉格霍恩擺了擺手,沾沾自喜地解釋,「現在可不行了,我寧願多花點時間在魔藥研發上頭。」
  西弗勒斯簡單翻了幾頁,書本內容是斯拉格霍恩對於魔藥熬致手法的個人心得總結,以及對於一些處理手法的評論,是本實用的書籍。他記得圖書館內也收藏了這本書,但一直處在被借閱的狀態,而外頭的書店內,已買不到這本絕版書籍了。
  「謝謝您,斯拉格霍恩教授。」他抱著書本朝斯拉格霍恩露出微笑。
  離開魔藥辦公室,西弗勒斯先回到寢室放好個人物品,快步走向大廳。在離開公共休息室不久的路上,卡佩喊住了他。
  「西弗勒斯,我們需要小談個十分鐘。」卡佩從左側的走廊步出,他早在西弗勒斯之前踏出辦公室,身上已換上一套寶藍色的襯衫。
  「約定研究法蘭斯聖潔的時間?我以為你已經忘記了這件事。」西弗勒斯淡淡地說,跟隨對方的腳步彎進走廊,心底對卡佩的目的有了另一番猜測。
  果不其然,卡佩輕搖了下頭,雙手環胸倚上牆壁,戲劇化地傳下眉毛嘆了口氣,「很不幸,我得通知你,你的研究到此為止了,西弗勒斯。」
  「你已經研究出結果了?」藏在寬松袖口的手狀似隨意地往後撤,西弗勒斯藉著遮掩,悄悄取出魔杖握緊。
  「不,但也快了。」卡佩虛偽地笑了下,抬了抬頭,「很抱歉,西弗勒斯,但能夠參與其中已是榮幸,你無權要求更多。」
  「令人遺憾。」西弗勒斯面無表情地答道,謹慎地盯著卡佩,握住魔杖的手抽出了些。
  「是的,而我需要你幫個小忙,西弗勒斯,那畢竟是布朗家的──」卡佩漫不經心地抬起右手撥掉左肩的波浪卷發,就在手放下後的一瞬間,魔杖出現在他手中對准了西弗勒斯。
  「秘密?」西弗勒斯低聲接話,手中的魔杖指向卡佩,「是什麽讓你以為能在這兒──進行些什麽惹人厭的事,布朗先生?」他諷刺地問。
  「噢──」卡佩的臉龐扭曲了幾秒,又露出微笑來,「我似乎小看了你。」他的魔杖輕輕點動了下,而西弗勒斯握住魔杖的手未有任何反應,保持地警戒對准自己,看見這情況,他嘴角的弧度向下垮了幾分。
  「讓我們和平解決如何?交出法蘭斯聖潔的所有資料,忘掉這一切,這原本就不是你該知道的。」卡佩把魔杖徹開了些,釋出求和的訊息。
  冷嗤了聲,西弗勒斯直直看向卡佩,「你說的忘記恐怕是真正的忘記吧?一個遺忘咒,或者──加上奪魂咒?」
  「奪魂咒可是三大不可饒恕咒之一,我怎麽可能會這麽做?」放聲笑了出來,卡佩難以置信地看向西弗勒斯,「難道你忘了使用不可饒恕咒得被關進阿玆卡班?」
  「進入阿玆卡班的前提是,有人知道這件事。」西弗勒斯輕聲回答,嘴角譏諷地上翹,「你或許低估了我,但我可沒自大到低估一個人。」
  卡佩收住笑,藍色的雙眼冰冷地瞪向西弗勒斯,各自聳起的肩頭彰顯了憤怒與緊張。
  倆人僵持了好一會兒,卡佩率先放下了魔杖,「你贏了這局,西弗勒斯,但你得保證不泄漏任何與法蘭斯聖潔相關的事,我也不會再有其他動作。」他攤開手,放緩音調說道,「我們需要進行立誓,嚴格遵守誓言。」
  西弗勒斯微微頷首,這似乎是最好的解決方式,他緩緩放低魔杖,依隨卡佩的動作伸出掌心,而就在那一剎那,倆人同時朝對方大喊:
  「魂──」
  「昏昏倒地!」
  西弗勒斯搶先完成了咒語,擊昏了卡佩,他看著昏倒在地上的卡佩,深吸了一口氣,不知不覺中急促起來的呼吸讓他的腦袋發暈,他緩緩蹲下身,拿走對方的魔杖,小心翼翼地確認對方的狀況。
  這兒的確是個好地點,他環顧著空無一人的走廊如此想,誰也不會在出了公共休息室後拐上一條通往葛萊芬多的無用彎曲長廊。低頭看向手中的魔杖,手指松開又握緊,西弗勒斯輕揚起唇角,意外覺得感覺不壞。
  又一個深呼吸過後,他站起身,手里仍緊握著魔杖,另一只手按上胸口處的蛇形胸針,「盧修斯,希望你有空過來這兒一趟──出公共休息室後左轉的走廊盡頭,盡盡學生主席的責任……卡佩·布朗昏倒在這兒。」
  第八十章 頓點
  聽見西弗勒斯的聲音時,盧修斯正准備自會議室離開,半分鐘前,葛萊芬多的男學生主席才站在他面前,被他幾句話氣得臉紅脖子粗,雙手重重拍擊上桌面,克制著怒氣甩下話離開。
  「怎麽了,盧修斯?」見著他停下手邊的動作,納西莎疑惑地詢問,掏出魔杖清理掉黑板上的凌亂的字跡。
  「恐怕我有事得先走一步,納西莎。」盧修斯卷起手中的羊皮紙,微微側過頭,「所以──」
  「沒問題,我能先幫你把資料帶走,晚餐時間你會出現吧?」納西莎回過頭看了盧修斯一眼,微笑著接過話。
  「是的,謝謝�。」盧修斯回以微笑,將卷好的羊皮紙與一本筆記本擺放到納西莎擺放物品的位置。
  接著,下巴朝黑板輕輕一點,他飽含惡趣味地勾了起嘴角,「別抹煞掉咱們老夥伴的優秀作品,晚飯後有場教師會議,麥教授肯定不想錯過這個。」
  揚了揚眉毛,納西莎看向黑板正中央有著S曲線弧度的美女塗鴉,察覺她的注視,美女塗鴉挑釁地挺起胸脯,緩緩擺動了丰滿的臀部,被刻意放大凸出的嘴唇嘟起,朝門口的盧修斯送了個飛吻。
  這位是以漂亮的臉蛋與甜膩歌聲受到男孩歡迎的蜜糖小姐,當葛萊芬多提出邀請她作為舞會表演嘉賓之一時,納西莎清楚地看見拉文克勞與赫奇帕奇的男學生主席默默收回手上的提案,身側的女學生主席們則同時翻了個白眼,蜜糖小姐顯然同時在三個學院的提案中。
  「嗯,老實說,盧修斯,她也在你的提案中嗎?」她雙手環胸,語尾向上高飄,蜜糖小姐的提議可是在四學院的同意下迅速拍板。
  「不。」盧修斯停下開門的動作,轉過頭意味深長地笑了,「在我提案中的是蘿絲瑪麗。」
  門板啪地闔上後,納西莎瞠大眼,臉蛋泛起一陣薄紅。蘿絲瑪麗是位著名的歌劇女高音,與她的才華同樣名聲遠揚的是那凹凸有致丶性感迷人的好身材,蜜糖小姐在風情萬種的蘿絲瑪麗面前,只會羞愧得把自己埋到地心。
  但是──蘿絲瑪麗已經三十五歲了,是否對他們太成熟了些?
  「噢!男孩們!」她輕聲嘟嚷了句,舉起魔杖對准黑板,暗想著也許有必要寫封信,了解自己的未婚夫對蜜糖小姐或蘿絲瑪麗的看法。
  晚餐時間,人們多半集中在大廳填飽肚子,盧修斯得以迅速而不為人所注意地,趕到西弗勒斯所在的走廊。
  「喔──」他輕嘆了聲,緩步接近西弗勒斯,對方雙手環胸靠在牆上,收進袖子的那只手緊握著魔杖。
  「昏迷咒。」西弗勒斯轉過身,收起魔杖,迎向那雙關心的藍灰眸子,他低聲補充,「我沒事。」
  盧修斯稍微松下緊繃的神經,蹲下身察看卡佩的情況,「或許你能解釋一下?」
  「卡佩認為已不需要人協助研究法蘭絲聖潔,由於這是他的家族秘密,他希望我能交出在此之前的成果,忘記這一切。」西弗勒斯看著卡佩,語氣嘲諷地繼續說道,「十分明顯,他認為這兒是個最佳的……解決地點,并愚蠢得想使用奪魂咒與遺忘咒。」
  「之後被你用昏迷咒擊中。」盧修斯起身接過西弗勒斯遞來的──卡佩的魔杖,倒轉過手腕,「昏昏倒地。」他朝地上的卡佩又補了一計。
  垂下眼,西弗勒斯若有所思地看向卡佩的魔杖。盧修斯拿出自己的魔杖,施展了飄浮咒讓卡佩自地上飄起,他從容地對西弗勒斯說道:「一個簡單的技倆,但一貫有用,看見走廊底端的盔甲嗎?這會是個好理由──布朗先生不小心讓彈回的昏迷咒擊中了自己。」
  「但你沒對他使用遺忘咒,他不會永遠在昏迷狀態。」西弗勒斯皺起眉,等卡佩清醒後,謊言自然會被揭穿。
  「我們并不需要布朗忘記這件事,太不切實際了。」盧修斯露出微笑,瞇起雙眼看向西弗勒斯,他感到一絲愉悅,處理這等事務游刃有余的人,也曾有現在嫩澀困惑的模樣,「這只是給鄧不利多與其他人的理由,堵住他們的好奇心與嘴巴。」
  「我們得和布朗進行談話。」他停頓了下,注視著西弗勒斯,由衷地發出贊嘆,「你贏了第一場,親愛的西弗。」
  西弗勒斯轉過頭,輕抿了下唇角,「他應該多花點心思在課堂練習上,努力磨練念咒語的速度與魔杖的准確度,而不是讓魔杖尖胡亂對准一個地方,還得像演講一樣深吸一口氣。」
  低笑出聲,盧修斯抬手蹭過對方微紅的耳朵,在不滿的瞪視下牽起西弗勒斯的手,「路上沒什麽人,如果你不介意的話,我們能牽著手走到醫療翼。」
  「我以為需要介意的人只有你,盧修斯。」西弗勒斯收攏五指,目光直視前方,吞咽了口唾液滋潤發乾的喉頭,「一個馬爾福與一個……混血的普通巫師。」也許在未來他成就非凡,然而現在仍再普通不過。
  「你并不普通,親愛的西弗。」盧修斯勾起唇角,慵懶的詠嘆調輕輕飄散到空氣中,「他們大概會質疑我是否有戀童癖,梅林在上,他們得知道你可和那些天真得只會撲閃大眼的孩子不同。」
  他還想再補上幾句贊美,但掌心緊扣的熱度讓他暫且留下了那些漂亮話語,盧修斯瞇眼盯著西弗勒斯露出領口的那截蒼白脖頸,淡淡暈染開來的紅潮有如熱情的表白,讓他無法不沉迷。
  一路上,倆人果真沒遇上任何人,昏迷的卡佩滑稽地飄浮在前方,隨著彎曲的回廊如輪槃般旋轉。盧修斯似乎胸有成竹,從容地談論著稍早的會議發生的趣事,或刻薄地為某些人下了注解,連帶原本認真思考卡佩一事的西弗勒斯,不禁出言諷刺對方過於夸耀的話語。
  醫療翼內,尚未到大廳用餐的人倒是被他們牽著手進來的動作嚇了一大跳,詹姆死死盯向西弗勒斯,對方則是冷淡地輕瞥了他一眼,嘴角浮現一絲冷笑,彷佛在嘲諷自己現下的模樣。
  「鼻涕蟲那是什麽態度!?」詹姆氣得跳了起來,并用盡力氣回以更凶惡的目光。
  「呃──」天狼星不敢置信地抹了把臉,深吸一口氣,拉開病床的簾子,探出頭去,「那不是馬爾福嗎?怎麽可能?」
  聽見天狼星的話,詹姆回過神來,疑惑地皺起眉頭,「你說那是什麽意思?」
  他滿臉古怪地看著天狼星,舉起雙手交疊在一塊兒。
  「──牽手?」天狼星與他異口同聲喊了出來。
  「那丶那會是?」靈活如天狼星難得口舌打結,一個直覺不過的答案浮現心頭,卻又如此令人不敢置信,「那丶那──」
  面面相覷了幾秒,詹姆朝天狼星伸出手,對方領略到他的意思,同樣伸出一只手握住他的,「你說──這代表什麽?」他上下晃動了兩下雙方交握的手。
  「握手。」天狼星喃喃答畢後,甩開詹姆的手重新以另一種方式握住對方,「這樣才對吧?」
  「是啊!」詹姆瞪著自己與天狼星牽著的手,雞皮疙瘩瞬間豎立,他與對方同時慘叫了聲,松開彼此的手,接著,在龐弗雷夫人瞪視下,刷地拉起布簾,窩回雷木思的床前,滿月變身後的疲憊與不適讓他仍然沉睡中。
  「嘿,你說……他們是不是……」天狼星比了個在一起的怪手勢。
  「那為什麽鼻涕蟲還和莉莉扯在一塊兒?」詹姆舔舔唇,憤憤地回道。
  「這個嘛──」
  他們互看一眼,躡手躡腳地打算再次掀開布簾,就在詹姆將手握住簾角的剎那,布簾被人整個拉開,彼得端著盛滿托槃的食物,目瞪口呆地看著鬼鬼祟祟趴在地上的倆人。
  「拉上簾子!」倆人齊聲朝彼得大叫。
  「夠了!波特丶布萊克先生!給我立刻離開這里!」龐弗雷夫人雙手叉腰,怒氣沖沖地吼道。
  轟走吵鬧的詹姆三人,龐弗雷夫人走回另一張床鋪,臉上仍然帶著怒容,手下卻十分輕柔地掀開卡佩的眼皮,察看他的情況。
  「讓我再確認一次──布朗先生疑似與葛萊芬多的學生發生沖突,被盔甲反彈了昏迷咒是嗎?除此之外,沒有其他的了?」龐弗雷夫人來回看向盧修斯與西弗勒斯。
  「疑似葛萊芬多,夫人。」盧修斯答道,注視卡佩的眼神有著歉疚,「我們只看見人影往葛萊芬多離開,而卡佩所在的走廊通往葛萊芬多,您了解──斯萊哲林與他們總是不太對槃。」他委婉地暗示。
  龐弗雷夫人點了點頭,把卡佩的手臂放進棉被內,「麥格與斯拉葛霍恩就該多派些作業給你們,省得讓你們有力氣拿著魔杖朝對方比划──噢!我上午才把一個葛萊芬多女孩長到地上的門牙給縮整回去,現在換個斯萊哲林的男孩躺了進來?」
  她氣嘟嘟地碎念了一陣後,對盧修斯說道:「你們是不是該做些什麽?」
  盧修斯僅是朝她微微一笑,她吐出一口長氣,掰開卡佩的嘴巴,灌入一杯綠沉沉丶冒著白煙的魔藥,「他沒什麽事,隔天就能清醒過來了,我會把這件事報告給你們的院長們,讓他們管束你們,特別是在魁地奇賽前,每年總是如此!」她憤怒地揮了下手。
  「現在,回去用餐,我不准任何人再待在這兒打擾病人休息。」龐弗雷夫人強調,詹姆一群人顯然已耗盡了她今天最後一點耐心。
  「等布朗明天清醒後,我們會再來探望,謝謝您,夫人。」盧修斯優雅地輕彈了下袍子,領著西弗勒斯起身離開。
  他的態度讓龐弗雷夫人緩和了臉色,所以當西弗勒斯好奇地詢問稍早另一床的病人情況時,這位女士給予了答案。
  「雷木思·路平,可憐的好孩子,身體不夠健康。」
  西弗勒斯明白地點了下頭,不甚在意地轉身推開門,走在後頭的盧修斯倒是在踏出醫療翼前,瞥了布簾圈圍起來的病床一眼,藍灰色的眼底有著冰冷的厭惡。
  第八十一章交易
  大廳彌漫著烤面包的香氣,一嗅聞到腦海內便會自動喚醒籠罩在金黃晨光下的記憶,烘烤得恰到好處的扎實黑麥面包,迫不及待撕開後,在溫熱的切面塗抹上厚厚的奶油與果醬,一口咬入讓幸福的滋味充滿口腔直至胃腸。
  飢腸轆轆的西弗勒斯邁開大步走進大廳,昨晚與卡佩的對峙讓他迫切需要大量的食物補充熱量,晚餐時刻的海塞經過一晚上的睡眠已全數消耗,胃部大聲地呼嚕著索求補給。
  羅德打個哈欠,睡眼惺忪地拉開椅子在西弗勒斯身旁坐下,今天是星期五,沒有魁地奇晨訓,他能夠悠哉地享受整個早晨。將玻璃杯倒滿香甜的南瓜汁,順道為西弗勒斯的空杯倒上,有些訝異地注意到這是對方的第二杯了。
  杰森姍姍來遲抱著書本在羅德旁的空位坐下,西弗勒斯咬了口香酥的牛角面包,轉頭瞥了一眼,對方掛著悶悶不樂的表情,把書本砰地摔到桌上,撕開圓面包的力道大力得像是要將它變得四分五裂。
  「怎麽了,羅德?」拍去掉到袖口上的面包屑,羅德懶洋洋地抬了下眼皮,閉上嘴巴吞下一個哈欠。
  「我去探望卡佩了,討人厭的法國佬。」杰森咬牙切齒地低聲咒罵,扭過頭對西弗勒斯說道,「那家伙問起了你,西弗勒斯,也許是想感謝你幫忙把他送進醫療翼吧?」
  「醫療翼?」羅德疑惑地眨了眨眼,他昨晚只簡單填飽肚子就前往魁地奇場揮灑汗水,不曉得卡佩發生了什麽事。
  「他似乎與葛萊芬多的學生起了沖突,中了昏迷咒倒在走廊上。」西弗勒斯伸手又拿了一個面包,淡淡解釋道。
  「噢,真讓人意外,我還以為卡佩沒和葛萊芬多的人有來往。」羅德側頭想了下,補充說道,「其實也說不上意外,畢竟和葛萊芬多起沖突挺容易的,只要稍微說上幾句話,那群獅子就會大吼大叫,巴不得咬你一口。」
  「拜托!那法國佬到哪兒都沒人喜歡,至少現在知道那群蠢獅子的品味還沒差到無可救藥的地步。」杰森輕蔑地哼了聲。
  三人低下頭笑了一陣子,認真說來,杰森的話有不少矛盾的地方,但他們不約而同不想深究,只想樂顛地大笑。西弗勒斯已不太清楚自己多少次肯定卡佩挑選的地點,那實在太過容易編織理由,讓自己抽身而出。
  餐槃內出現滑嫩可口的歐姆蛋時,一群貓頭鷹拍打翅膀飛進大廳,姿態優美地低俯下身,松開爪子將物品精確地放到長桌上的空位。不少學生習慣訂閱報紙或雜志,家里的書信與禮物也常在早餐時刻送達,任何人收到任何信件或包裹都沐浴在群眾的目光之下,有人樂意藉此炫耀自己得到的關愛,但總也有讓人顏面掃地的時候,一封咆哮信能輕易達到目的。
  三年來,西弗勒斯從未曾成為其中的一員,他沒有訂閱任何報章雜志,也沒有人會特意從霍格華玆外寄送禮物給自己。然而,今天有一只灰色的號角�停留在他桌前,圓溜的大眼睛沉靜地上望。
  「哇喔!頭一次看見有人寄信給你,西弗勒斯,是誰啊?」杰森驚奇地低呼,邊翻看著自己收到的信與報紙。
  「沒有名字。」接過單薄的信封,西弗勒斯仔細看了下,小心翼翼地將信封舉高對准上方的弔燈,一片巴掌大小的楓葉顯出形來,指腹輕輕按壓能夠清楚感受到葉梗與脈絡。
  「真漂亮。」杰森稀奇地繞過羅德的肩膀探去,西弗勒斯正拆開信封取出一片紅色楓葉。
  贊同地點了下頭,西弗勒斯抓著葉柄旋轉,葉片好似一尊跳舞小人穿著紅中帶褐的舞衣,在燈光下優美轉動丶明艷動人,欣賞了好一會兒,他放下楓葉,取過面包喂食了一直保持凝望姿勢的號角�。
  低叫了聲,號角�親睨地啄了下他的掌心,拍打翅膀飛出窗外。攀在羅德的肩上,與西弗勒斯目送號角�離去後,他好奇地問:「你覺得那會是什麽意思?」
  「一片楓葉。」西弗勒斯輕輕將楓葉放回信封,漫不經心地回答,一道身影浮現心頭,期盼與忐忑同時擄獲了他。
  「意思──西弗勒斯,就像花語一樣,楓葉也有意思吧?」翻了個白眼,杰森推了羅德一下,「你說是吧?」
  「嗯?喔──,大概是回憶?」從預言家日報抬起頭來,羅德茫然了幾秒才反應過來,他聳了聳肩膀,「我也不太了解,或許能到圖書館查查資料,也許有花語大全之類的書。」
  「或者問問女孩子?她們似乎喜歡這些。」杰森擠眉弄眼地笑了笑,接著,他轉過身朝後頭一名長發女孩喊道:「琳達,�知道楓葉的花語嗎?」
  「回憶或是友誼吧?我只記得這些。」那名女孩輕瞥了他一眼,抿著嘴笑了下,「好像有浪漫的說法……」
  杰森眼睛一亮,起身走到女孩身邊,羅德看向把腦袋湊在一塊兒談話的倆人,轉過頭朝西弗勒斯笑道,「別指望杰森找到答案了,他只是想有個理由和女孩搭話。」
  「我從來沒指望過。」西弗勒斯彎了彎嘴角,不在意地轉開眼,目光投向友人拿在手中的報紙,頭板大標用不斷閃爍的字體寫著──未來的部長或是幕後當權者!?湯姆·里德爾的照片被放置在正中央,他正站在演講台前,面對記者們的釆訪侃侃而談,發現西弗勒斯的注視,他扯開嘴角露出一抹得意的微笑。
  「斯克林杰據說在出訪非洲時感染了當地的疾病,已經臥病一個月了,魔法部部長的職位由副部長暫代。」羅德指著報紙低聲說,手指在其中一句話點動了兩下,「但是對外發言全是部長助理,里德爾,副部長除了最開始外,從來沒正式出現在眾人面前。」
  延著羅德指出的段落往下讀,日報上用煽動的口文書明了不少人質疑真正接掌魔法部部長工作的是里德爾,副部長從頭到尾只是魁儡。看著照片中姿態優雅從容的湯姆,西弗勒斯皺起了眉頭。
  「你覺得呢?」羅德伸出手指在標題上來回移動,「未來的部長或是幕後當權者?」
  西弗勒斯面無表情地看了眼羅德,「我從來不在乎這些事。」語畢,他叉起一口歐姆蛋放入口中。
  無奈地聳聳肩,羅德重新坐正,將預言家日報翻過下一頁。
  用完餐後,西弗勒斯趁著上課前的空檔來到醫療翼,盧修斯的口信在他清晨進行盥洗時,便透過蛇形胸針送達,對方已提前一步與卡佩見過面,鉑金貴族只用曖昧的言語簡單表示自己讓卡佩清楚意識到,他所面臨的情勢與應該做出的選擇。
  『我們都在尋求和平的合作與共同的利益。』盧修斯用悠揚的詠嘆調如此嘆息。
  如果盧修斯站在他面前,西弗勒斯一定會惡狠狠嘲諷他一番,聽見對方的說詞,他已大致料想到倆人談論了些什麽,那想必會是自己嗤之以鼻,從來不耐煩的事。
  交易丶合作丶利益……貴族們熱愛在此兜圈。
  醫療翼內安靜無聲,唯有透過拉上的簾布判斷出里頭并非空無一人,西弗勒斯在走進卡佩的病床前,謹慎地掃視了一圈,龐弗雷夫人難得離開了醫療翼。
  「早安,西弗勒斯。」當他拉開布簾時,半坐起身的卡佩滿臉笑容地招呼,彷佛昨晚發生的事已煙消云散。
  「早安,布朗先生。」西弗勒斯冷淡地應道,拉過椅子在床前坐下。
  「不用那麽在意吧?西弗勒斯,躺進醫療翼的人可是我。」聽見西弗勒斯對自己疏遠的稱呼,卡佩笑了笑,「也挺不錯的,至少我睡了個好覺。」
  「那可真是可喜可賀。」西弗勒斯冷笑了下,不理睬對方的示好。
  卡佩的臉稍微扭曲了下,他定定地看了西弗勒斯半晌,彎過身從擺滿食物與禮物的床頭櫃抽出今天的報紙,攤開半面放在橫在前腰的活動式矮桌。
  「你看過今天的報紙了嗎?」卡佩托長聲音問道。
  再次看見湯姆·里德爾刊在頭版的照片,西弗勒斯心下一動,下巴縮緊,「如果你需要時間閱讀報紙的話,我們能夠等之後再談。」
  「不丶不──」卡佩搖搖頭,略微提高聲音,「我想你應該讀過了。」他舉起報紙揮動兩下,「那麽,我們能夠順利的進行談話。」
  「馬爾福已經和我說明了一些事情──這些事我事先并不知情,難免造成彼此間的誤會。」他飄著嗓子說道,言語中微弱的誠意可惜沒能順利出現在雙眼,「但我們的目標是一致的。」
  西弗勒斯面無表情地回視卡佩,沒有回話,腦海中試著將一切兜起關系,但總缺少了足以銜接起來的連接點。
  所幸卡佩并不需要他接話,對方喝了口今日早餐的南瓜汁後,繼續說道:「里德爾先生,不,應該說是斯萊哲林先生,會是下一屆的魔法部部長,這是馬爾福家支持下的結果,在此之前,我們布郎家可不知道斯萊哲林先生與馬爾福的關系如親密,還有你與馬爾福……」他古怪而好奇地看著西弗勒斯,無法理解的疑惑與輕蔑毫無遮掩地顯現臉上,「可真稱得上幸運。」
  沒有任何憤怒的情緒,西弗勒斯平靜而嘲諷地回道:「恐怕除了麻瓜以外,所有巫師界的人都知道里德爾與馬爾福間有所往來。」另一方面,他暗暗記下卡佩對里德爾的稱呼──斯萊哲林先生,如果自己沒聽盧修斯談論過,他是不會知道對方身上有斯萊哲林的血脈,而卡佩顯然知情,并抱持著尊敬。
  他不為所動的反應落在卡佩眼里,被細細斟酌了幾番,「噢!或許是為了試探我們的忠誠呢?斯萊哲林先生一開始可不是這麽說的,我們當然會有所誤解。」卡佩聳動了兩下肩膀,臉上滑過一絲細不可察的譏嘲,「西弗勒斯,如果你早點和我說你也和斯萊哲林先生熟識,那一切就簡單多了,法蘭斯聖潔也是在他的建議下,才會找你共同研究的。」
  西弗勒斯抿緊唇,不讓心中的驚訝顯露半分,他放緩語氣,含糊地應道:「誰知道這一切究竟如何,我對你的事同樣一無所知。」
  聽見他的答話,卡佩感到得意地笑了下,「是的,誰知道斯萊哲林先生的用意?」他意有所指地低語,「就算馬爾福看起來是最受倚賴的那一位,但是……」
  他收住聲,攤開雙手,聳了聳肩膀。
  「研究會繼續,西弗勒斯,我會把目前的研究進度告訴你。」卡佩說道。
  低應了聲,西弗勒斯沒有拒絕這項提議,如此的結果想必早已定下,他到底也想弄明白法蘭斯聖潔,特別是里德爾也與此有所關聯的時候。
  達到共識後,倆人沒多做寒暄,西弗勒斯立即站起身,卡佩則乾脆地攤開報紙閱讀,不再進行交談。離去前,西弗勒斯不經意地朝旁邊的病床瞥去,透過沒拉攏的布簾,看見雷木思·路平仍躺在病床上,神色疲倦地緊閉雙眼。
  帶點嘲弄地感謝自己的好運氣,沒遇上前來探病的詹姆一行人,他背過身,加緊腳步離開醫療翼。
  第八十二章計畫
  離開醫療翼後,西弗勒斯抱著厚重的課本匆匆趕往黑魔法防御教室,這堂課顯然不需要實際操演,坡形半環狀階梯桌椅出現在教室,一些早已知道消息的葛萊芬多的學生搶先占據了後頭幾排的位置,幾個家伙已經把頭埋進雙臂中睡了起來。羅德與杰森坐在前面第二排的位置,并為他留了空位,他縮起肩膀穿過人群往朋友的方向前進。
  「那個法國佬如何啦?肯定還躺在病床上哼哼唧唧的,搏取別人的同情心吧!」杰森拿開占位的書本,對彎身坐下的西弗勒斯說道,「看看擺在他床頭櫃上的禮物,說不定有一樣附有詛咒。」
  「得了,杰森,那不過是禮儀,你探望他時不也帶上蛋糕了?」羅德眨了下眼,打趣說道,「你得祈禱那里頭沒有任何一樣物品有惡咒,否則八成會懷疑到你頭上。」
  聞言,西弗勒斯看著滿臉不忿的杰森,彎起嘴角接過話,「我沒帶禮物過去──沒人告訴我,而卡佩也不會期待從我這兒獲得到一塊蛋糕。」
  愣了一下後,杰森雙眼發亮,發出贊嘆,「好極了,西弗勒斯。」
  「果然是你會做的事,西弗勒斯,我想卡佩不會在意的。」羅德用手支著腦袋笑出聲來,「不過──拜托──如果我在下個月的魁地奇賽受傷,住進醫療翼的話,請你至少帶塊蛋糕給我,龐弗雷夫人的魔藥味道可怕極了。」
  「最聰明的作法是別從掃帚上跌落,羅德。」西弗勒斯輕哼了聲。
  三人談論起即將到來的魁地奇賽,羅德拿起羽毛筆比划著對掃帚進行的保養,杰森縱使不具備飛行才能,仍然熱愛魁地奇,他興致高昂地湊過頭,西弗勒斯聽著他們的談論,偶爾為太過夸張的傳言撇撇唇。鑒於盧修斯曾在他面前保養過無數次掃帚,他對掃帚的了解不下於杰森,甚至能說出掃帚的演變曆史,因為出現在對方手中的掃帚永遠是當年最新的型號。
  優良的掃帚配上優秀的球員,如同一只好坩堝搭上好技巧,一切并不難理解。
  教授走上講台前半分鐘,詹姆與天狼星小跑步進教室,跳過幾名學生的膝蓋坐進第二排的空位,西弗勒斯為不幸與對方同排皺起眉的同時,眼尖地瞧見他們腳上套著魁地奇長靴,穿在身上的校服也有些零亂,領帶根本不在倆人脖子上掛著。
  倆人手忙腳亂地將手上的書本與羽毛筆擺到桌上,并不悅地朝早早坐進教室的彼得埋怨著什麽,大概是在責怪對方挑選的座位不合心意。
  「我說過嗎?波特和布萊克確定會上場比賽。」羅德朝葛萊芬多的方向瞥了一眼,聳了聳肩。
  「你呢?」杰森問道。
  「當然也在出賽名單內。」羅德沉吟了聲,看了天狼星一眼低聲說,「或許雷古勒斯這次也有機會上場,他飛得不錯。」
  「兩個布萊克。」杰森微睜大眼睛,悄聲咕噥道。
  西弗勒斯回想了下雷古勒斯的模樣,可惜除了黑短發外其余一片模糊,比起高調張揚的天狼星,他好比影子一樣不引人注意。他開口說:「我不認為布萊克會因為是自己的弟弟,便放松警戒,手下留情。」
  「絕對不會,西弗勒斯,就算布拉斯坦與他的兄長在同一球場上,分屬兩隊,他們也只會想盡辦法把對方擊落。」羅德理所當然地說道。
  「這就是競賽。」杰森點頭附和。
  激烈的魁地奇賽──當然了,西弗勒斯可以預見龐弗雷夫人會多麽憤怒,對霍琦夫人與學院院長尖叫,葛萊芬多與赫奇帕奇的年輕院長總是她特意關注的目標。西弗勒斯轉正頭顱看向已經站上講台的教授,對方抬了下牛角框眼鏡,重申完上課該准時就定位的守則後,他要求學生將課本翻到全新的章節。
  「也許你們已經聽說了,最近又有孩子被狼人咬傷,所以,我想這堂課能先談談狼人。」教授面容嚴肅地說道。
  底下的學生頓時交頭接耳了起來,一名女孩尖著嗓音說:「喔──這該有多可怕!只要被咬到一口就會變成狼人!」
  「前天還是月圓呢!他們在月圓會變成狼,對吧?」另一名女孩抖著嗓音回應。
  教室內的人無一不坐直身子,把視線投向台前的教授,出現在報紙一角的新聞與繪聲繪影的傳言讓他們對狼人感到恐懼。成功得到學生注意的教授滿意地清了清喉嚨,舉起魔杖揮動了兩下,變出狼人的形象幻影,進行授課。
  天狼星扭過頭與詹姆互看了一眼,彼得睜大眼,聚精會神地聽著教授的講解,不時發出抽氣聲。
  「雷木思沒來上課也是件好事。」詹姆悄聲說。
  「為什麽我不知道黑魔法防御課本里有狼人的介紹?」天狼星在同一時間,出聲埋怨。
  「課本里當然會有狼人啦!它們可是……嗯,對巫師造成危害。」詹姆咬了下舌頭,生硬地扭轉了差點兒脫口而出的話,他原本打算說狼人是種邪惡生物。
  「噢,說得好像你翻過課本似的,詹姆。」天郎星翻了個白眼,為自己泡在圖書館的舉動感到好笑,快速翻過課本的介紹後,他轉而說服自己做得沒錯,課本不過十頁的介紹實在太過單薄了。
  「你今天早上探望過雷木思了嗎?他怎樣了?」回了天狼星得意的哼聲,詹姆越過對方詢問彼得,他早上可沒魁地奇練習,有足夠的時間到醫療翼一趟。
  「我們一起吃完早餐後,雷木思就睡著了,嗯,他似乎仍很疲憊。」彼得小聲回答,想了下後,又補充說,「龐弗雷夫人說他明天就能回來了。」
  「三天,和流行性感冒的天數一樣。」詹姆點點頭,看向正在強調狼毒有多罷道陰險的教授,突然高聲問道:「教授,這世界上有東西可以抵抗狼毒嗎?」
  「希望你下次發問前記得舉手,波特先生。」戴著牛角框眼鏡的雙眼瞪了詹姆一眼,教授降低語氣答道,「不,這世界上并沒有生物能夠完全抵擋狼毒──」
  「教授,你是指如果如果有一只狗被狼人咬到,也會變成狼人嗎?」這次換成天狼星好奇地問,和詹姆一樣閱讀過不少資料的他也有許多問題,關於狼人多半是傳說或是些曆史記載,詳細研究少得可憐。
  「不,恐怕狼毒只作用於人類身上,還有──布萊克先生,下次請記得舉手。」表情僵硬了下,教授的語氣里多了幾分不確定,「基於尊重──別驚訝,孩子,我剛才說過,狼人在月圓以外的時間是人類的型態……一直以來我們都無法詳盡地了解一些問題,當然,有些問題或許除了梅林外沒人知道答案,例如為何會有狼人的存在。」
  教室內再度議論紛紛起來,詹姆側頭思考了下,出聲問:「那麽,如果是阿尼瑪格斯呢?」
  「嗯──我們能翻到第八頁,波特先生。」教授抬起手示意學生們翻動書頁,然後他低頭念出末尾的句子,「阿尼瑪格斯與其余動物一樣不受狼毒侵害。」
  「謝謝您,教授。」詹姆大聲喊道。
  接著,他用手肘撞了下天狼星,難掩興奮地舔了舔嘴唇,「夥伴,我有個好計畫。」
  「我想也是,詹姆。」天狼星壓低音量,嗓音因隱約的猜測而顫抖起來,他雙眼閃動著光芒,輕聲說,「我們都知道月圓時,雷木思會到尖叫棚那兒度過,這兒讓人有點擔心不是嗎?孤身一人半夜待在禁林里,沒有半名教授或……朋友。」
  擠了下右眼,詹姆湊近腦袋,「沒錯,我昨晚偷聽到麥教授與龐弗雷夫人的談話,她說如果她的阿尼瑪格斯形態能夠大一點兒的話,或許能派上用場。」他們都知道自家院長在學生時代便是注冊在案的阿尼瑪格斯,在變形學上的造詣高深。
  「說真的,一只黑貓真的不能做些什麽。」天狼星搖搖頭說道,「我們到時可得變得大一些。」
  「你們的意思是什麽?」彼得小心翼翼地加入話題,嘴唇害怕地輕顫,「你們打算學習阿尼瑪格斯去──陪雷木思嗎?在月圓的時候?」
  「小聲點兒,彼得!」詹姆低喝道,「還有,是我們!」他加重語氣強調。
  彼得懼怕地嗚咽了聲,結結巴巴地說,「不丶不丶我是說──麥教授不都沒能做到了嗎?我們也不過才三年級,阿丶阿尼瑪格斯──那是不允許私下練成的!十分危險!」他的聲音到最後像是快窒息一樣掐得極細。
  「麥教授六年級就練成了,我們再差至少也陪得了雷木思最後一年!」天狼星不耐地說,并對彼得的怯懦冷哼了聲。
  「所謂的教授指導,說不定只是拋給你一本書呢?」詹姆揚高眉毛,不屑一顧地揮了揮手,「而且,我們只要打著研究的名義,問問麥教授不就得了?」
  「但是──」彼得張大嘴,想問就算變成阿尼瑪格斯又能做什麽呢?他們只能被變成狼人的雷木思追著跑,或是打上一架?不提被咬傷會不會變成狼人,光是和一只狼人處在同一間屋子里,便令人畏懼!
  「教授們不會知道的──只要沒人告訴他們。」天狼星警告地看向彼得。
  驚恐地來回看著板著臉,打定主意不回頭的友人,彼得緊張地咽了咽口水,點下了頭,因害怕而快速點動的頭顱讓他看起來像是迫不及待。
  「就這麽說定了,等下課後,我們到圖書館找些資料。」右手握拳重重敲打左手掌心,詹姆向友人們宣布。
  第八十三章計畫2
  刊載著湯姆·里德爾照片的預言家日報派送前,盧修斯早早起床盥洗,穿戴完畢坐在窗前的沙發上等待金�的到來,小桌上則擺放了美味的餐點。等他喝完南瓜濃湯時,日報與信件從鳥爪中落到桌上,他從容地抽開捆綁的細麻繩,輕輕抖開報紙,朝頭版照片露出意味深長的微笑。
  一步一步,耐心鋪陳至今,一條彎曲卻長遠的道路總算出現在腳下。盧修斯想這一切需要歸功於阿布拉薩斯縝密的心思與毒辣的目光,更加感謝梅林剝奪了黑魔王的力量──不穩定的靈魂帶來的影響讓湯姆縛住手腳,有所忌憚。
  經曆過的未來讓他知道了無可抵擋的世界變遷與脈動,馬爾福家在固守純血立場的同時,也牢記放遠目光,身段放得柔軟了些。盧修斯與西弗勒斯的親暱,以及阿布拉薩斯刻意模糊的邊界,淡化了外界對馬爾福家偏執純血的銳利審視,這在未來會是一項足夠抽身或有所選擇的預防措施,純血與麻瓜種巫師的矛盾從來在台面下涌動,就算沒有黑魔王,終有一天也會有人高聲將問題掀上桌來,洶涌駭人的浪潮將把站在最前端的人卷下海。
  從信封抽出信紙,熟悉的優美花體字書寫了阿布拉薩斯的說明與叮囑,與湯姆的合作關系是這位父親從兒子得知未來發展後,第一時刻著手建立,後來發現對方與盧修斯的重生有關是意外之喜,而對方也同樣來自未來則令人警惕,并更體現了將最大變數牢抓手中的重要。
  他們互利合作,謀求利益,卻也相互角力彼此的主導權,曾經權傾一世的黑魔王不可能輕易拋卻雄心壯志,不過是礙於現實因素而暫時妥協。瞇起藍灰雙眸,盧修斯輕輕昂起下巴,內心深處再次感謝梅林的厚愛,假如黑魔王仍然力量強大,這次十成十會重蹈覆轍。
  盧修斯將信紙向上輕拋,一道火苗延著左下角燃起,幾秒的時間便將信紙化為灰燼,隨著風散去。愜意地在房間享用完早餐後,盧修斯帶著預言家日報,前往醫療翼與卡佩進行談話,拐彎抹角地刺探下,他掌握了湯姆拉攏布郎家的資訊。
  這輩子沒能使自己甩脫半身麻瓜血統的黑魔王,并無法完全發揮身上另一半血脈──斯萊哲林強而有力的號召力,因此,他轉而朝新興貴族與小貴族招手,然而,缺乏大貴族的領頭,只有少部份的家族願意投入。盧修斯掛著假笑,不時使用嘲諷暗示卡佩,湯姆不過依附著馬爾福家,成功得到對方不經意流露出的真實情緒,縱然布朗家嘴上尊稱斯萊哲林先生,但該打的算槃也沒少打。
  比起布郎家族的態度,盧修斯更關注湯姆特別指定西弗勒斯參與的法蘭斯聖潔研究,一劑不知道功效的魔藥令人不安,或許對方希望藉此重拾力量?
  這天,盧修斯與西弗勒斯恰好擁有共同的空檔時間,透過蛇形胸針,他們約在黑湖附近的花園碰面,那兒是個兼具隱蔽性與舒適的好地點,優美的風景丶鋪好典雅桌巾的桌面上擺滿丰盛的下午茶餐點,足夠倆人愉快地共度一下午。
  「所以,里德爾會成為魔法部長?」西弗勒斯皺緊眉頭,表情嚴肅盯向盧修斯,左手邊是今日的預言家日報,神釆奕奕的湯姆仍在照片內侃侃而談。
  「還有一段時間,斯克林杰仍然願意多擔任幾年部長,為英國巫師界效力。」舉起茶杯飲了口錫蘭紅茶,盧修斯嘆息說道。
  「比起里德爾,直接由馬爾福出任部長不是更好的選擇嗎?荐於你的父親在魔法部也擔任司長。」西弗勒斯疑惑問道。
  「父親擁有的名頭已經足夠對外夸耀了。」盧修斯得意地笑了下,「為了得到更多的利益,偶爾得放棄一些唾手可得的權力,而且──我們得承認,未來的魔法部長有個值得眾人稱道的出身。」拿過西弗勒斯手邊的日報,他用指節在介紹湯姆出身背景的段亂輕敲一下。
  「混血,以斯萊哲林一貫的偏好而言,實在不可思議,難道你們期望他打破純血巫師與麻瓜種巫師之間的藩籬?」嘴角嘲諷地扭起,西弗勒斯十分清楚自家學院對純血的推崇程度,作為一名混血巫師,如果沒有出彩的實力,在這群純血居多的蛇群中可討不了好。
  「你知道的,西弗,沒有人比那位對存在自身的麻瓜血統感到厭惡,然而,人們不需要知道他的看法,只要看見出身這項事實便足夠了。」盧修斯從容地笑道,「猜猜明天預言日報的標題會是什麽?」他意味深長地問。
  西弗勒斯瞥了眼一派輕松的盧修斯,今日預言日報看似影涉魔法部長被架空的標題,多半在對方的預料內,他繼續問,「卡佩·布郎又扮演什麽角色?」
  「那位除了馬爾福外,也希望擁有些額外的勢力,雖然選擇實在不甚聰明。」眼角眉梢染上藏不住的嘲弄,盧修斯裝模作樣地又嘆息了幾句後,注視著西弗勒斯認真表示,「小心潛藏在法蘭斯聖潔下的危險,西弗,我之前和你談論過,伏地魔以斯萊哲林傳人的身份出現時,擁有比過去更強大的魔力,傳言他釆用了某種方法,洗滌了另一半的麻瓜血統。」
  「我會留意,盧修斯,事實上,卡佩可能早已清楚法蘭斯聖潔的功效。」西弗勒斯低聲回答,卡佩的遮掩漏洞百出,當對方說出找上自己是由於湯姆的建議時,他已清楚嗅聞到古怪。
  「保持謹慎。」盧修斯發出嘆息,如果當初便知道卡佩與湯姆有所牽扯,他就不會鼓勵對方答應加入法蘭斯聖潔的研究。
  作為西弗勒斯加入食死徒的牽引人,他對此感到愧疚,對方成為食死徒後,失去的遠比獲得要來得多,重來一次,即使不特別回避相關的事,卻也不願意對方再次涉入,遑論現在的西弗勒斯不過是名三年級生罷了。
  「不見經傳的三年級生又能做什麽?除非里德爾缺乏良好的判斷力,否則他該明白無法從我這兒得到任何東西。」西弗勒斯不置可否地哼了聲,雙唇抿成一直線,「而你──盧修斯,你才應該特別注意自身的安全。」
  被人威脅得面色發白的家伙可是你才對──他默默在心底說道,以為湯姆對盧修斯更為關注,至少自己見識過不下兩次對方像條毒蛇一樣,露出毒牙朝盧修斯威赫吐信的模樣。
  迎視西弗勒斯的堅定的目光,盧修斯在感到愛人關懷而心底發暖的同時,難得有些赧然,他從來不習慣在人前成為弱者,但被對方撞見的幾次,他無疑無力抵抗得丟人。
  他仰了起了頭顱,唇角有些不自在地朝上揚了揚,眼神溫和地看向西弗勒斯,答道,「我會的。」
  黑魔王壟罩的陰影再濃厚,也有消散的一天。
  第八十四章警告
  「──這是我們的打算,阿尼瑪格斯,不錯吧?」詹姆握住雷木思雙肩,雙眼發亮,神情堅毅。
  四人擠在圖書館高大的書架間,書本特有的氣味與灰塵在空氣中飄散,雷木思感到有些窒息與迷眩,他一一掃視站在自己前面的友人,顫抖著嘴唇說,「詹姆,這不是玩笑,你知道的──狼人是種多麽……恐怖的生物……它能輕易……撕碎你。」
  「拜托,雷木思,有許多生物都有辦法把巫師撕碎,這根本不算什麽。」天狼星擺擺手,不甚在意地回道,「再說了,你可是喝了狼毒藥劑不是嗎?那多少壓制了一些,嗯,力量。」
  「天狼星說得對!而且我們可有三人,雷木思。」詹姆拋給天狼星贊賞的眼神,加重雙手的力道,嚴肅地盯著雷木思,「三比一,兄弟,你可該擔心了。」
  「噢──」雷木思發出一聲細微哀鳴,他垂下腦袋,呼吸沉重,「我不知道該說什麽──為了你們做的這一切──你們願意和我繼續當朋友已讓我感謝梅林數次了,我還能祈求更多嗎?噢!我丶我──」抬起頭後,淚水盈滿他的眼眶。
  「你當然能得到更多,我們是朋友。」詹姆以慎重的口吻強調,一股勇氣與使命感隨著話語,在他胸口灼熱燃燒。
  天狼星大約也有相同的感觸,他挺起胸膛,上前一步給了他們不幸的朋友一個溫暖的擁抱,重覆說了一遍詹姆的話。雷木思舉起一只手覆蓋自己的雙眼,遮擋住背離意志掉落的眼淚,梅林知道他為自己作為狼人的命運獨自哭泣過多少次,在月圓後憤恨地咒罵一切,這次唯一一次當自己流淚時,心底暖熱溫燙,融盡了過去累積的所有怨懟。
  「我不敢相信,彼得,你竟然也答應這兩個瘋子了。」雷木思側過頭,帶著濃濃的鼻音揶揄,他的雙眼與鼻頭通紅一片,臉頰上還沾著眼淚。
  「是,我答應了。」彼得遲疑了一秒,看著雷木思彎起的雙眼,愣愣地回答,為自己的膽怯感到一絲愧疚。
  「就算是彼得,也有勇敢的時候!」詹姆伸手拍了下彼得,吹了聲口哨。
  「我們都是──勇敢的葛萊芬多!」天狼星夸張地擠了擠眼睛,笑出聲來。
  被打擾的西弗勒斯面色陰沉地瞪了傳來嘻笑聲的方向一眼,不用看到人影或刺眼的金紅,他就辨認出那是那群討人厭的葛萊芬多四人組,聽聽那放肆的大笑──難道他們愚蠢到把圖書館當成公共休息室了嗎?那群蠢蛋怎麽可能乖巧的走近圖書館,認真翻閱一本書?
  「你的臉色真可怕,西弗勒斯。」坐在隔壁的莉莉輕拍了他一下,俏皮地眨眨睫毛,「平斯夫人過去啦!」
  「她應該禁止像波特那群只會搗蛋的家伙踏進圖書館半步。」西弗勒斯不屑地哼了聲。
  「別這樣──」莉莉笑了下,側過腦袋認真說,「他們最近好像真的開始用功了,唔,我遇到好幾次詹姆和天狼星待在圖書館看書,借書登記表上也有他們的名字呢。」
  「喔──梅林的奇跡。」西弗勒斯乾巴巴地說道,重新低頭看向擺放在桌面中央的巨大書本,「�認為這段是什麽意思,莉莉?」
  「嗯。」莉莉撩開垂落的長發,傾身靠近書本,她咬著嘴唇,「我認為這里該用盎格魯遜語來解釋。」
  他們低聲討論著古魔語的課堂作業,手里握著的羽毛筆在討論到一段落時,沾上墨水,在羊皮紙上沙沙書寫。
  剛接受平斯夫人訓斥的葛萊芬多四人,灰頭灰腦地抱著一疊與阿尼瑪格斯有關的書籍走向空桌,詹姆拉開椅子時,才發現莉莉與西弗勒斯坐在右前方的長桌,看著幾乎靠在一塊兒的腦袋瓜們,他張大了嘴巴。
  「怎麽了……喔!是莉莉和鼻涕蟲。」天狼星同情地看了呆立的友人一眼,動手將對方拉下,「坐下,詹姆,反正鼻涕蟲不是和馬爾福在一塊兒了嗎?」
  「他和莉莉坐在一起!頭靠在一塊兒!」詹姆漲紅臉低叫,狠狠皺起鼻子,「該死的鼻涕蟲,都有對象了還敢糾纏著莉莉不放!」
  「等等,誰來解釋一下──鼻涕蟲和馬爾福?」雷木思驚訝地張大眼睛。
  「我們親眼看見的!」天狼星說道,簡單說明了一切。
  「呃……那詹姆你就不需要擔心啦?」聽完說明的雷木思朝詹姆說道。
  「不!誰知道陰險的鼻涕蟲在打什麽主意?看看他的樣子──該死的!就不能離莉莉遠一點嗎?」看著再次湊近的腦袋,詹姆氣憤地嘟嚷,「梅林啊!我該怎麽做?我該怎麽做?」
  「給個警告?讓鼻涕蟲注意他的行為?」天狼星用一只手搭住桌檐,翹起椅子前腳搖晃,壞笑著提議。
  「不錯!天狼星,我該讓他知道別想要對莉莉做些什麽!」詹姆惡狠狠瞪向西弗勒斯,磨著牙回答。
  於是,一小時後,西弗勒斯在與莉莉道別轉向斯萊哲林的路上,得到了一次警告,抱著書本的詹姆在拐彎處惡意側過肩朝他撞去,原本抱在胸前的羊皮紙與書本散落一地,自己也踉蹌著撞上牆壁,骨頭發疼。
  西弗勒斯沉下臉,冷冷地盯向那張洋洋得意的臉。詹姆往前踏一步,天狼星抱著雙臂立在他身後,高抬著下巴,雷木思與彼得則沉默地立在後頭。
  「注意你的行為,鼻涕蟲!既然已經和馬爾福在一起,就別再來糾纏莉莉!」詹姆大聲喊道。
  西弗勒斯只覺得對方言詞可笑,他冷冷掀唇說,「也許我不該指望你有腦子明白自己是誰,波特!誰讓你以為自己有資格說這些可笑的話?你的妄自尊大嗎?」
  「你!」詹姆氣得臉色發青,用力掏出了魔杖。
  西弗勒斯同時舉起魔杖指向詹姆,腦海里浮現幾個在《癩蛤蟆》雜志看來的小惡咒,也許讓老愛把鼻涕蟲掛在嘴邊的家伙,真正嘗嘗從喉管內吐出鼻涕蟲的味道?
  「你們在那兒做什麽?」走廊盡頭伴隨著圓滾滾的身影,一聲喊叫傳來。
  「是斯拉格霍恩教授!」彼得驚慌地喊道。
  嘖了一聲,詹姆收起魔杖,瞪了西弗勒斯一眼,「給我記住,鼻涕蟲!」
  拋下話後,他們趕緊跑步離開了現場,西弗勒斯冷著臉朝葛萊芬多四人的背影厭惡地嗤了聲,接著,他彎腰撿起散落地板上的書本。
  「喔──你沒事吧,西弗勒斯?」斯拉格霍恩皺緊眉頭看著地板上的書本與羊皮紙,他掏出手帕擦了下額頭因小跑步而冒出的汗水,「等會兒的教師會議上,我得告訴麥格這件事,葛萊芬多惡意攻擊斯萊哲林──這禮拜已發生兩次啦!」
  曉得斯拉格霍恩口中的第一次指的是卡佩,西弗勒斯抿了下唇,面無表情地迎視對方的打量,「我沒事,教授,不過是……愚蠢的挑釁。」
  「我相信你不是主動惹禍的家伙,西弗勒斯。」斯拉格霍恩安撫道,嘴唇上方的胡子隨著話語一翹一跳,「不過,這種事可最好別再發生了,特別是將魔杖對准自己的同學,當然啦──我相信不是你先拔出魔杖的,但是,被人看到總是不好不是?」他瞇起眼暗示,無論對錯,只要掏出魔杖或發出惡咒,就會是被追究的一方。
  「當然,教授。」西弗勒斯回答,暗暗為對方猜測到自己的打算而驚訝。
  滿意的點點頭,斯拉格霍恩揮了揮手,「回斯萊哲林吧!我還得趕回辦公室,鄧不利多可在那兒等著,這幾天的事可夠多了。」他厭煩地拍了拍肚子。
  西弗勒斯單手抱著書本走回地窖,另一只手垂在腿側,指尖碰觸著放在褲袋里的魔杖,波特的挑釁讓他的面色難看得嚇人。沒有人喜歡被毫無道理地針對,他更厭惡波特認為自己低下得不該擁有一切的神情,如果對方再來尋釁,他絕對會拋出個惡咒讓波特忙著處理暴長的牙齒或是翻滾的胃,沒空來說些蠢話。
  冷哼了聲,西弗勒斯大步邁開步伐,往男學生主席寢室走去。
  魔藥辦公室內,來找院長遞交這個月的學院報告的盧修斯,已經掛著假笑掛得臉皮快僵固了。他怎麽也沒想到會在辦公室內遇見鄧不利多,而對方還饒有興致地拉著他談天說地,盧修斯記得這位校長可不樂見自己踏足霍格華玆──領著魔法部官員或是進行些文書作業。
  「那肯定會是場精彩的舞會,馬爾福先生,每年的舞會總讓我們這群老人們,重新回憶起美好的年輕時光。」鄧不利多笑呵呵地順著下巴的胡子,「你們打算邀請蜜糖小姐是嗎?喔,那可真不錯,聽說她這次的新曲子叫做五彩繽紛的多味豆?」
  「原諒我對蜜糖小姐了解不多,鄧不利多校長。」盧修斯皮笑肉不笑回應道,暗地唾棄那位原本覺得長得堪稱漂亮的偶像歌手,歌曲品味比巨怪還糟糕。
  「我以為學生們都喜歡她,我們當年也有位阿蘭達小姐,她的歌古怪又有趣,直到現在我還會唱上幾首。」鄧不利多輕輕晃動頭顱,哼了一小段調子。
  盧修斯勉力讓兩邊嘴角均衡上翹一下,以表示肯定的附和,心底嘲笑著葛萊芬多的老蜜蜂又能有什麽好品味,他記得之後對方又喜歡上什麽姐妹之類的可怕組合。
  「啊,這個……」轉過頭,鄧不利多像是發現了什麽有趣的東西,他拿過辦公桌上的預言家日報,調整了下眼鏡閱讀起來,「可憐的斯克林杰,看來他的病得再養好一陣子了,無論是麻瓜或巫師,在歲月前都無可逃避。」他嘆了口氣。
  「似乎如此,不過巫師的壽命可比麻瓜長多了。」盧修斯不置可否地說道。
  預言家日報釆用了特意放大的字體強調──斯克林杰部長病情反覆,湯姆·里德爾對此表示遺憾。盧修斯知道上頭有一篇湯姆得體感人的發言,聲明自己從來盡衷職守,作為一位助理協助魔法部部長事務,并談論了自己進入魔法部的崇高理想。
  「我相信并無太大差距。」鄧不利多露出微笑,「麻瓜與巫師其實一直很相近,而且霍格華玆有不少孩子都是從麻瓜世界來的,偶爾聽他們談論起那些麻瓜的事,電燈丶引擎……可有趣極了。」
  「喔,對了,你肯定也曉得不少吧?」他朝盧修斯眨了下眼睛。
  看著鄧不利多擺出一副全都曉得的模樣,盧修斯心下不屑冷哼,臉上仍保持著微笑,他扯了扯嘴角,用拋高的詠嘆調道,「是知道了一些──讓人感到好笑的地方,顯然脫離麻瓜世界是一件美好的事──做出正確的決定到巫師界來,享有更好的……生活。」他降下語氣,「如果有能力的話。」
  「每個人都熱愛巫師界。」鄧不利多和善地表示,并沒有正面反駁盧修斯諷刺的論調。
  為鄧不利多言語內的暗示,盧修斯咧出個皮笑肉不笑的微笑,絲毫不意外最偉大的白巫師會關注魔法部的人事異動,可惜的是,這次可沒有第二位黑魔王等著對方打敗,除了把嘴巴塞滿膩人的糖果,他沒有任何發揮空間。
  優雅地一揮魔杖,他查看了現下的時間,站起身說道,「很抱歉,我該回去了,鄧不利多校長。」
  「喔,時間是有點晚了,我會提醒斯拉格霍恩教授記得看你的報告的。」鄧不利多微笑著回答。
  盧修斯輕輕一頷首,從容地離開魔藥辦公室,他下次可得打探清楚斯拉格霍恩的行程,與老蜜蜂共處一室可不怎麽讓人舒服。
  匆匆趕回辦公室的斯拉格霍恩拉開門,就看見鄧不利多笑瞇瞇地坐在辦公桌前的位置,閱讀著預言家日報。
  「讓你久等了,鄧不利多,你似乎來得比約定時間早?」斯拉格霍恩擦去汗水,出聲招呼。
  「我也剛到不久,斯拉格霍恩,才正看完頭板新聞呢。」拿著報紙,鄧不利多微微一笑。
  第八十五章位置
  「喀。」
  關上房門,盧修斯輕輕聳動了下鼻翼,混雜狐媚子糞便的古怪味道飄散在空氣中,他訝異地高抬眉毛,要知道西弗勒斯可有著良好的習慣,在魔藥熬煮完成後會消除彌漫的氣味。
  邊放輕腳步走進寢室,邊脫下身上的制服袍,他瞥了一眼穿著皺巴巴制服袍占據整張床睡得香甜,毫無愧疚地糟蹋自己乾淨的枕頭與床單的家伙,走到床前彎下身拉過棉被替對方蓋好,順道抽出被主人壓在身下擠成一團的領帶。
  接著,他將脫下的袍子暫時掛在手臂上,拿起消味劑噴灑了三下,再走到窗邊拉攏窗簾,趁著落幕前盡情展現最後光芒的太陽變得可親起來,刺眼的光線轉變為柔和的暈光籠罩整間寢室。
  滿意地翹起嘴角,回頭望向安穩沉睡的西弗勒斯,黃昏與早晨的陽光一樣擁有獨特的魔力,讓在其之下的一切事物美妙得不可堪言,偶爾,黃昏的余暉更讓人留戀一些。盧修斯便這麽立在窗前,直到太陽落下,寢室的燈台自動亮起,才收回目光,走到擺在牆角的衣架將制服袍掛好,并解下自己的領帶,連同另一條領帶一起并排掛在一塊兒,隨著魔杖輕點,無論是袍子或領帶都整齊得沒半點折痕。
  他轉向長桌上靜立的坩堝,底下沒有火焰,頂上也不見白煙冒出,靠近用手背輕碰,微冷的溫度顯示坩堝已熄火好一段時間。拿起一旁的長勺舀起魔藥,濃稠深紫的液體表面已結上一層薄膜,放到鼻子底下嗅了一秒,盧修斯立刻嫌棄地放下長勺,拿起蓋子蓋上,又按了一次裝有消味劑的瓶子。
  目光在散落各式材料與書本紙張的桌面尋覓了幾秒,他抽出一張夾在筆記本中的草稿紙,眉毛瞬間又往上揚了幾釐米,這是張從原本的福靈劑下手改良,使之與原本功效全然相反的配方。
  看來波特一行人今天將西弗勒斯惹毛了,這種惡作劇藥劑竟會出現在對方的坩堝內,盧修斯如此感嘆,動手將紙張放回原位,瞥向坩堝的眼神微冷。
  他在離開魔藥辦公室回到斯萊哲林地窖的路上遇見斯拉葛霍恩,簡短的寒暄後,對方狀若無意地透露了自己碰見的學生挑釁事件。這位魔藥大師狡猾又聰明,不會放過任何與自身有利的機會,一個簡單的消息也能是示好與人情。
  回想了下過去的學生時代,遺憾的是與此相關的記憶少得令人嘆息,只約略記得西弗勒斯與波特由於伊萬斯的關系紛爭不斷,五年級時波特一次惡劣的惡作劇使情形降至冰點,當時已然畢業的盧修斯會曉得這件事,還是在許久以後食死徒聚會上,從一名與西弗勒斯不合的人嘴中聽來的。
  無論如何,波特父子總是惹人厭,盧修斯撇了下唇,惡意在藍灰色的眸中閃爍,他伸手從木架上取下兩只空瓶,揭開才蓋上坩堝不久的蓋子,拿起長勺將堝內的反福靈劑盛滿空瓶,手指揀了軟木塞封住瓶口。
  查看了時間,他拿過裝滿掃帚保養用具的提箱,將瓶子放進箱中,然後,拿起掃帚從容地踏出寢室。
  盧修斯抵達魁地奇隊休息室時,隊員們正結束一場練習,讓出了場地供赫奇帕奇的球隊使用,等到下一個整點時,他們會再重新整隊上場飛翔。
  「看起來練習的結果不錯,布拉斯坦。」他敲了敲敞開的門板示意自己的到來,朝滿身汗水的布拉斯坦露出微笑。
  「你的表情很討人厭。」抽掉覆蓋在頭上的毛巾,布拉斯坦抹掉下巴滴落的汗水,控訴地說道,「你只來得及出席最後一場練習了,盧修斯。」
  「注意形象,你現在可是斯萊哲林球隊隊長。」盧修斯點頭向其他隊員示意,走進休息室。
  布拉斯坦聞言癟了下嘴,「誰讓學生主席的業務太多,無法兼任隊長呢?」他又不是狂熱魁地奇愛好者,怎麽可能主動接任隊長的職務?
  「或許你能試試搞砸這個位置?如此,我就不得不請別人擔任隊長,或是將位子攬過來。」打開衣櫃拿出球隊制服,盧修斯不懷好意地回道。
  「在我將一切搞砸前,羅道夫會先殺了我。」布拉斯坦擦乾汗水,將毛巾擺到椅子旁,他搖了搖頭繼續說,「這次他會和貝拉一起來觀賽,我實在不確定比起父母親自出席,這是否有比較好?」
  「比起父母絕對是個好主意,至少當天他們只會關心球賽。」旁邊喝水的羅德接過話,無奈地搔了搔頭,原本灰色蓬松的頭發因為汗水而一綹綹溼漉漉的,「學習成績丶人際關系,嗯,還有女朋友,我還在想到時該怎麽回答是否有喜歡的女孩這個問題。」
  布拉斯坦同情地看了羅德一眼,頗有惺惺相惜之意,在過去幾年他沒少看過父親嚴肅的面孔與母親拉尖嗓音的叨念,記起今年暑假母親對未來媳婦期待的目光,他打了個抖擻,突然覺得自家兄長多麽和藹可親,雖然貝拉老是高仰著下巴不悅的臉蛋挺嚇人的。
  其他隊員三言兩語地談論起當天父母是否會前來觀賽,不少老牌貴族的孩子父親是校董事的一員,保有觀眾席的位置,或是類似羅德的父親確定在魔法部來賓名單中。
  「那位也會來吧?」布拉斯坦朝坐到自己身旁的盧修斯詢問。
  「和副部長一起,我的父親也會出席。」盧修斯答道,打開工具箱拿出布巾與保養蠟,動手替掃帚進行保養。
  聽見倆人的談話,羅德湊了近,問:「是湯姆·里德爾嗎?他可在這幾天的預言家日報上出盡風頭。」
  似笑非笑地瞥了他一眼,盧修斯微仰了下腦袋,以輕快的語氣說,「除了這位魔法部新星,還能有誰呢?也許穆賽爾先生曾在你面前談論過他。」
  「唔,這兩年吧!」羅德聳聳肩。
  「這兩年──」布拉斯坦拉長音調,咧嘴笑了下,「相信我,你未來會更常聽見他的名字,那位里德爾先生除了血統上的小瑕疵讓人遺憾外,其他方面杰出得讓人欽佩,連貝拉對他都擠不出半句諷刺的話。」
  「我知道他在學生代就十分優秀。」羅德認真地點了點頭,他私底下也查找過不少資料,「無愧斯萊哲林。」
  他帶著尊敬的口吻如此稱贊,并在布拉斯坦眼中找到同樣的敬意,而盧修斯則是面帶掛著微笑,瞇起的雙眼讓人看不清。
  短暫沉默後,盧修斯站起身取下釘在牆上的正式賽名單,重啟了話題,「球員名單變動了?」
  「啊,科特今天剛摔斷了大腿骨和後尾椎,被龐弗雷夫人勒令停賽了。」回想起早上對方摔下掃帚慘烈,布拉斯坦皺起臉,「可憐的家伙,他大概得在醫療翼躺上好一陣子了。」
  「雷古勒斯嗎?」手指輕點了點替補名單,盧修斯抬頭看向安靜坐在角落擦拭掃帚的人,對方察覺自己的目光,朝他禮貌地輕點了下頭。
  「他平常也有進行找球手訓練,飛得十分不錯,科特出事不過是讓他早了一年出賽。」布拉斯坦自信滿滿地說道。
  「我相信他能飛得很好,順帶一提,葛萊芬多的找球手是詹姆·波特,天狼星·布萊克是追球手。」盧修斯頗感有趣地揚了揚嘴角,掏出魔杖在名單一揮,簽名認可了人員變更。
  「好極了!」布拉斯坦挑起眉毛,不懷好意地笑出聲,「這下貝拉可有地方發揮了。」他為自己逃離攻擊區而感到慶幸。
  「最重要的是保證贏得比賽,布拉斯坦,否則她不會忘了寬慰身斯萊哲林隊長。」盧修斯淡淡說道,壓在心底沒說的是,在過去的未來這次的魁地奇賽可是場敗仗,波特那家伙因此大放異彩,直到對方畢業為止。
  僅管不願承認,波特家確實有魁地奇天賦,無論是詹姆·波特或是哈利·波特皆是如此,他的德拉科為此不曾在賽場上抓住半次金探子,多麽令人失望。
  「那群獅子等著被我們打得夾尾巴滾回去吧!」布拉斯坦凶惡地磨了磨牙,大聲喊道。
  休息室內的隊員發出笑聲附和,半被迫加入魁地奇隊的羅德也昂起頭來,與其他隊員打趣著葛萊芬多球員的蠢樣。盧修斯笑著將名單重新釘回牆上,回過身坐下時,眼角余光留意到坐在角落的人,仍然沉默地擦拭著掃帚。
  許是為了和天狼星分處敵我而心情復雜?他如此猜測,多看了雷古勒斯單薄的身影兩眼。布萊克家次子的光榮事跡隨著梅林獎章的頒發傳揚巫師界,各式各樣的響亮名頭被按在對方頭上,懦弱的影子悄聲無息地高大了起來,在此之前,誰也沒能真正看穿雷古勒斯·布萊克。
  重生以來,頭一次盧修斯對即將到來的魁地奇賽興致高昂。
  汗水淋漓地結束魁地奇練習,盧修斯與其他人道別,回到個人寢室,進入浴室內沖刷掉整日的疲憊。等他踏出浴室時,晚餐時間已過了一半,床鋪也空無一人,盧修斯掃視了一圈,西弗勒斯已經醒來,正滿臉嚴肅地站在坩堝前。
  「很高興你將不會錯過晚餐,西弗。」他笑道。
  西弗勒斯轉過身,盯了他半晌,緩緩說,「木架上少了兩只空瓶。」
  「是的,我想它們還在布拉斯坦那兒,沒來得及進到任何人胃里。」盧修斯坦然回答,他與布拉斯坦分別前,將那兩瓶反福靈劑交給了對方,對方樂不可支地將之收進了口袋內。
  「我該說這是愚蠢或是自作聰明?在沒弄清楚藥效的時候就裝走了坩堝內的不明魔藥。」西弗勒斯不滿地說道,鼻子重重噴氣。
  「對於魔藥學我還有些自信,親愛的西弗。」盧修斯舉起雙手作出投降的動作,走近對方,「我看了你的筆記,是反福靈劑吧?那是你的研究或是哪本書上的配方?」
  「只是我打發時間的沒用產物。」西弗勒斯乾巴巴地回答,如盧修斯所預料的,并不打算將之算作自己的研究發明,「容我確認一下,你打算拿這些沒用的產物做些什麽?它們根本沒做過實驗,并不確定是否具有相應的效果。」
  「過幾天後,你就能驗證坩堝內的東西有什麽效用。」盧修斯露出假惺惺的憐憫微笑,「看看波特他們……或許還有葛萊芬多的魁地奇隊長偉里。」
  沉默了半晌,西弗勒斯轉開視線,嘴唇重重抿了下,「我看你空閑得有時間浪費在這種無聊事上。」
  「喔,你知道我每天都很忙碌,西弗,但是,」盧修斯停頓了下,無辜地看著西弗勒斯微紅的臉頰,「我還是想幫點忙……為了你的小研究。」他揶揄地慢吞吞補上最後半句。
  「……如果你堅持的話。」撇過頭,西弗勒斯哼了聲,他并無不滿盧修斯自作主張,只是對於這點事被知道而感到惱怒。
  然而,不可否認的是,在被波特挑釁後,自己下意識地走往男學生主席寢室,而非自己的房間,在發現盧修斯不在時,一股無法抑制的失望上涌,讓他煩躁地做出了那堝沒用的產物。
  哼,就算是沒用的產物,也得試著擠壓幾分價值不是嗎?西弗勒斯在心底用力嘲諷了番詹姆·波特。
  「去用餐吧,說不定今晚就會發生些有趣的事呢?」盧修斯微笑說道。
  西弗勒斯翹起嘴角,認同地點點頭,掃了眼盧修斯身上的浴袍,隨手拿過一件掛在椅背上的巫師便袍遞給對方。
  等盧修斯打理完衣著後,他們即出發前往大廳,拜布拉斯坦的高效率所賜,當天在大廳用餐的教授與學生們,有幸欣賞了一場令人捧腹大笑的鬧劇。
  第八十六章競賽
  「可憐的偉里,你說他最近是怎麽了?」天狼星滿臉同情地望著前方走廊被狠甩了一巴掌後,腳又被重重踩了一下的家伙。
  「不知道,但也真夠慘了。」詹姆低抽了口氣,看著偉里縮起左腳痛得直跳,那名拉文克勞女孩為了吵架後重修舊好的約會,特地精心打扮了一番,腳上正好套著三寸高的跟鞋。
  「看來得讓偉里閉上嘴了,我們還有魁地奇賽呢。」手肘輕撞了詹姆一下,天狼星壓低聲音說道,抬腳繼續往前走近。
  「魁地奇賽不會被干擾啦,教授們不會允許任合影響比賽公平的事發生。」詹姆撥了撥往後豎起的頭發,聳了聳肩。
  幾天前大廳發生的趣事讓不少人印象深刻,偉里一邊抓著薯條往嘴里塞,一邊和其他七年級生談得正開心,當他們談論到自己的女友時,偉里隨口說了句:「我倒想看看克莉絲吃醋的樣子!」,過沒幾秒,一名葛萊芬多四年級女孩便紅著臉被朋友推擠到他面前表了白,由於緊張的關系,她說起話來支支吾吾的,偏偏音量卻不小,四張長桌的學生全把視線集中了過來。
  太過心想事成的發展讓偉里震驚了,導致沒能第一時間反應過來,只是呆滯地瞪眼看著那名女孩,女孩身後的朋友高聲起哄,伸手一推,對方就撲到偉里身上了,目堵一切的克莉絲如他所願吃醋了,并在跺腳奔出大廳前惡狠狠地沖到他面前,尖聲咆哮了好一陣子,手掌翻飛連續幾個巴掌,觀眾們或尖叫或大笑鬧成一團。
  接下來幾天,偉里手足無措亂成一團,揪著朋友想盡辦法想讓女友消氣,但成效不彰,他恐慌地發現隨口說出的話幾乎全成真了!不幸的是成真的全是令人擔心害怕的事,其他如希望教授取消上課丶路上撿到一袋金加隆等好事并未發生。
  吉普賽人的占卜學教授在經過偉里身旁時,用一種空洞的眼神注視他茶杯中的茶葉渣,沉痛地說:「陰霾丶不祥,孩子,一只可怕的烏鴉,一定有不幸的事發生在你身上,可憐的孩子。」
  偉里的臉黑了,其他人領悟了,這種讓壞話成真的噩運自此有了烏鴉的別稱。膽小的人開始回避偉里,深怕靠太近也會染上噩運,好奇的人則興奮地圍聚到他身邊,測試著壞話成真的准確度。他們很快地發現似乎并非只有說出口的話會成真,更准確而言是與人心意作對的另類心想事成,當心中有發生壞事的預感或隔外擔心某種強況時,就算沒說出嘴也會成真。
  走近呆立在走廊正中央的偉里時,詹姆摸了摸鼻子,關心地問,「嗨,偉里,你還好吧?」他的視線飄往一旁,假裝沒瞧見偉里眼中的淚光,梅林知道那是因為傷心還是疼痛造成的。
  「嗨,詹姆丶天狼星……我只不過想著──克莉絲該不會真打算和我分手吧?」偉里滿臉哀悽地看了倆人一眼,無比沉重地說,「結果她剛才真的提分手了。」
  「呃……」天狼星驚訝地睜大眼,如此說來,不只說出口才會成真的推論得到證實了,他故作豪爽地模樣拍了拍偉里的肩膀,「振作點兒!分手了還可以追回來!」
  「你們要小心……也許之後也輪到你們了,昨天瓊安也變成和我一樣了。」偉里乾巴巴地�完,失魂落魄地離開走廊。
  天狼星與詹姆面面相覷了幾秒,咽了咽口水,決定暫且把擔憂拋到腦後。一天後,隨著被逮住夜游或勞動服務的人數增加,葛萊芬多們發現不少人陸續被烏鴉找上了。
  詹姆在偉里脫離烏鴉命運不久,率先因為魯莽的舉動被莉莉責罵,緊接著,天狼星在用餐時刻接到母親寄來的咆哮信,氣得咬牙切齒,雷木思憂心忡忡,但什麽事也沒發生,而彼得則小麻煩不斷,天天哭喪著臉害怕自己再踏錯樓梯進不去宿舍或老是走路跌倒。
  流竄的烏鴉讓原本鬧騰的學生們人心惶惶,一個個謹言慎行起來,只要安穩度過七天,就能擺脫烏鴉的糾纏。
  麥教授關注了幾天後,將這件事報告給鄧不利多,對方若有所思地順了下胡子,寬慰了她幾句,并送上一槃奶油泡芙,見狀她放心了不少,這大概又是場學生的惡作劇。
  制造出反福靈劑的西弗勒斯很是滿意,藥劑的效用與預期的一致,有趣的是那群獅子對此做出的反應,當他幾次遇見波特一行人,對方有別以往的挑釁,只敢狠狠瞪大眼睛,無聲地揮舞拳頭,咬緊舌頭什麽也不敢說,那副模樣大大愉悅了西弗勒斯,為此決定提升對那堝產物的評價。
  古怪的烏鴉事件持續了兩個禮拜方落幕,在此之後,仍有人堅持自己未能成功擺脫,因為生活中總有那麽一兩次碰巧的事前發生,讓人懷疑噩運找上自己。
  是以,當天狼星站在學生布告欄前,嘴巴因驚訝而大張時,他直覺烏鴉又找上門了。
  「不會吧?」瞪著貼在魁地奇賽程表旁的球員名單,他看見雷古勒斯的名字正與擔任找球手的好友并列在一條線上。
  「嘿──你弟還不賴嘛!二年級就能出賽了。」湊到天狼星身邊看了一眼,詹姆吹了聲響亮的口哨,抬手搭住對方的肩膀,「我可是不會放水的喔?」
  「去你的!」天狼星笑罵了句,扭頭揚高眉毛,「你最好擦亮雙眼,想辦法找到金色飛賊,然後抓住它,敢讓敵人先搶分你就完了。」
  「真的不用讓──一小段距離?」詹姆歪頭睨了神色復雜的友人一眼,用姆指與食指拉出個七字形調侃。
  「雷古勒斯那家伙大概也沒差到哪里吧!…..估計沒我好就是了。」天狼星滿臉別扭地擠出一句評價。
  「你還是挺以他為榮的,對吧?」詹姆放聲大笑。
  天狼星翻了翻白眼,拖著對方搭在肩膀的手臂轉身往球場的方向走去,「他可是斯萊哲林球隊的!該去練習了!」
  魁地奇賽在涼爽宜人的天氣正式登場,寬廣的球場周圍豎起高聳的塔柱,看台坐滿了觀眾,四大學院的學生們把有著學院色彩的圍巾繞上脖子,目的是表達對學院球隊的支持而非畏寒,教授們盛裝打扮與來賓坐在一塊兒,含蓄地用在帽子或胸花上裝飾對自家學院表示支持。
  西弗勒斯與杰森下課後,早早趕到現場占據了位置,恰好與納西莎坐在同一排,最前面幾排則坐滿了一年級生,那是新生才有的特權。斯拉葛霍恩教授特地在走上看台前,朝斯萊哲林學生揮手打招呼,學生們報以熱烈的歡呼與掌聲,為了他穿了一襲花俏的墨綠長袍。
  當他坐進觀眾席時,西弗勒斯遠遠望去,對方周圍坐滿同樣出身斯萊哲林的特別來賓,其他人沒有如斯拉葛霍恩一樣張揚,但穿著風格十分相近。湯姆·里德爾穿著一襲修身剪裁的黑長袍,配上潔白的領口與溫和的笑容,顯得彬彬有禮,與套著亮紫色長袍的鄧不利多只隔了一個位置,在倆人中間的是臉上布滿皺紋,眼皮與嘴角如哈巴狗一樣下垂,顯得嚴肅又有幾分無精打釆的男人。西弗勒斯猜想他應該是魔法部副部長,預言家日報在提到湯姆時,沒少提到對方,卻吝於放上一張清晰的獨照。
  阿布拉薩斯則坐在湯姆身旁,左手的蛇杖在陽光下閃著銀光,西弗勒斯的視線多停留了幾秒,才移往一旁的羅道夫夫婦與羅德的父母,他們的表情嚴肅,微微仰起的頭顱與專注看向場內的目光揭示了他們期待的心情。
  一旁的納西莎微側過頭,低聲喃念:「噢,貝拉。」
  西弗勒斯聽見後回過頭,她正有些煩惱地盯著來賓席,同樣聽見嘆息的杰森睜大眼,湊了近小心翼翼地問,「怎麽了嗎?」
  「如果其中一方沒有在敵隊的話,兩個布萊克出現在場上是榮耀。」納西莎輕抿了下唇,淡粉色的唇膏稍微暈染開。
  「不過這也沒辦法,不是嗎?天狼星已經在葛萊芬多了。」杰森笨拙地回應,面上帶有幾分心虛,連自己都感到這分說詞有多麽蒼白,事實上,當出賽名單公布時,他還大肆地嘲笑了布萊克兄弟對決一事。
  露出了微妙的微笑,納西莎輕點了下頭,沒有繼續話題,杰森感到有些尷尬,摸摸鼻子縮回前傾的上身,咬起手上的牛肉餡餅。西弗勒斯仔細觀察了會兒貝拉特里克斯的表情,那雙黑沉的眸子內閃爍著蜂利的芒光,下唇緊緊向內抿,高昂的尖下巴不耐又冷漠。
  直到擔任主持人的葛萊芬多學生高舉雙手站到計分板前,全場歡欣鼓舞時,她也僅不屑地撇了撇唇,垂下眼睛睥睨,姿勢沒有任何更動。
  視線調轉回場內,葛萊芬多與斯萊哲林的球員已騎著掃帚飛離地面,開始一連串的攻防,兩隊的找球手高飛到比塔頂稍低的位置,詹姆朝雷古勒斯努嘴,咧出一口白牙,雷古勒斯對於他示好的舉動無動於衷,冷淡地瞥了他一眼,便低下頭專注察看隊員的狀況。
  許是受到先前烏鴉事件的影響,大幅壓抑了本性,葛萊芬多的球員比過去來得更激動,在偉里的帶領下,追球手們快速得到三十分。看台上的斯萊哲林們皺起眉頭,西弗勒斯也跟著握緊拳頭,凶惡地瞪向葛萊芬多的球員,沒辜負他們的期待,布拉斯坦壓低姿勢搶過鬼飛球,在擊球手的掩護下敲入圓環得分,緊接著換盧修斯奪得鬼飛球,他一個漂亮的回旋避開塔柱與逼道的葛萊芬多追球手,把球打入圓環。
  四十比四十時,天狼星接住隊友傳來的鬼飛球,轉過掃帚往前疾飛,附近的斯萊哲林緊追過來,最後他被兩名隊員夾在中間,三人惡狠狠地互相瞪視,猛力用肩膀撞擊彼此,天狼星掃了一眼下方的情況,選擇拉高掃帚另僻道路,然而,一道人影側過掃帚阻擋他的去路。
  雷古勒斯坐在掃帚上,仰著下巴俯視,天狼星一咬牙,急忙握住掃帚往右側開,撞上追隨在右方的斯萊芬多追球手,倆人纏斗在一塊兒,手都緊抓鬼飛球不放,遠方疾速飛來的游走球迫使倆人松開手回避,負責從左側追擊天狼星的羅德趁機抱走鬼飛球,成功得到十分。
  「該死的!」天狼星甩開散亂的瀏海,瞪著雷古勒斯咒罵出聲。
  聽見主持人的報分,確認斯萊哲林領先的西弗勒斯深吸了口氣,他松開被抓皺的長袍,又看了眼計分牌確認,收回目光時,他瞥見貝拉特里克斯翹起紅唇,露出了滿意的微笑。
  喧鬧的觀眾席發出更響亮的喊聲,雷古勒斯搶先握緊掃帚朝拉文克勞觀眾席下方飛馳,詹姆立刻追上,找球手的舉動明白張示金色飛賊的出現,同時宣告比賽接近尾聲。
  現場氣氛頓時緊繃起來,主持人仍在唱叫著鬼飛球的得分,但每個人的目光都盯在找球手身上,倆人竄進地面下的木架地板半晌,又重新繞回拉文克勞塔,金色飛賊刁鑽地忽左忽右地飛竄,飛過拉文克勞塔後,直直竄過葛萊芬多的觀眾席上方,倆人追隨在後以極近的距離從觀眾頭頂上掠過,獅群們為此發出熱烈的歡呼。
  他們又繞了教授席位一圈,接著筆直沖向赫奇帕奇的塔柱,長長一段距離都未曾變更路徑,愈來愈接近硬石磚的塔柱時,觀眾們睜大雙眼,屏住氣息,雷古勒斯與詹姆已然并肩在一塊兒,倆人各朝前伸出一只手,迎面而來的風吹開他們的頭發,表情因用力與專注而微微扭曲。
  沒有人打算提前收手。
  赫奇帕奇的女孩搶先尖叫出聲,兩名追球手同時正面撞擊上塔柱,滾著圈自上方跌落,教授們瞬間自台階上站起,西弗勒斯聽見納西莎倒抽了一口氣,淹沒在眾人的驚呼聲里。
  場上的球員開始朝倆人飛去,葛萊芬多隊長偉里降到草地上,奔跑至詹姆身旁扶起對方,詹姆似乎短暫昏迷了一分多鐘,撞歪的眼鏡滑稽地掛在鼻粱上,兩道鼻血流淌直下,整張臉與草屑泥土混成一團。
  他呆滯了好半晌,才在群眾的目光下,顫巍巍地舉起右手,金色飛賊正握在他掌中。
  葛萊芬多驚喜地扯開嗓子歡叫,興高釆烈地抱成一團,斯萊哲林則失望地沉默了下來,靜靜地把望向倒在地上被團團圍住的雷古勒斯,主持人的道喜聲與宣布比賽結束的哨音全刺耳無比。
  「噢!不!」杰森抱住頭呻吟了聲。
  西弗勒斯怔怔地盯著球場,然後他看向正協助龐弗雷夫人將雷古勒斯運送到醫療翼的盧修斯,想著這是對方的最後一場比賽,愈發感到落寞。一直注視著對方離開,他緩緩閉了下雙眼又張開,杰森仍然氣憤地低罵,他無心理會。
  接著,他想起雷古勒斯與納西莎的關系,轉頭看向對方,她的眼底散出幾分憤怒,繃著臉盯著仍圍在詹姆身旁的天狼星,轉向來賓席,阿布拉薩斯與羅道夫夫婦已不在座位上。
  考慮了幾秒,西弗勒斯站起身,打算前去尋找盧修斯,納西莎幾乎在他行動的剎那自座位站起。
  「醫療翼?」納西莎問,聲音比以往僵硬。
  西弗勒斯點了下頭,納西莎微微笑了笑,轉頭邁開腳步示意他一同前行,一旁的杰森困惑地看了他們兩秒後,連忙起身跟上。
  第八十七章關心
  「讓開,不要堵在這兒!」
  龐弗雷夫人張開雙臂推開擠在病床前的學生,臉上滿是憤怒,盧修斯示意布拉斯坦分別領著隊員退開到離病床一公尺左右的位置,注視龐弗雷夫人將雷古勒斯骨折的左手臂包起,并開始治療斷裂的肋骨。
  等龐弗雷夫人緊繃著臉完成治療,她瞪大眼沉聲朝斯萊哲林學生警告:「不准吵鬧,先生們,否則我不會允許你們待在這里。」
  「是的,龐弗雷夫人,我們會保持安靜。」布拉斯坦答道,并朝對方露出一抹微笑。
  滿意地點了點頭,擁有醫療翼絕對話權的女士氣勢凌人地前往下一張病床,毫不客氣地朝同樣圍在一團的葛萊芬多學生怒吼,讓他們退開好進行醫治。
  冷淡地瞥了一眼狼狽躺在病床上,仍笑得一臉得意的詹姆,與滿臉擔心站在他身旁的天狼星,盧修斯把布簾拉上一半,隔開兩張病床划分出空間。布拉斯坦與其他人圍住雷古勒斯,上上下下打量著對方,蓋上白色的棉被,只露出龐弗雷夫人用繃帶與白布捆起的一只手臂與一只腳,纏住胸膛的繃帶繞過脖頸,腦袋也被纏了一半,乍看之下與埃及木乃伊沒兩樣。
  布拉斯坦贊嘆似地嘖嘖說:「親愛的雷古勒斯,需要我幫你准備個法老棺材嗎?」
  眾人低低笑了起來,雷古勒斯牽起唇角,有些無奈的模樣一掃稍早的頹喪神情,「感謝你的好意,布拉斯坦。」
  「我能幫你准備上一個。」盧修斯接著調侃,灰藍色的雙眼微微瞇起,頗是意味深長地審視著雷古勒斯。
  這種奮不顧身的行為簡直是葛萊芬多那群獅子的作派,在當時的情況下,如果是他擔任找球手的位置,他會在撞上赫奇帕奇塔柱前停止,沒有必要為了一場球賽把自己置於危險之中,就算是去年競賽時自己折了兩只手臂,也是在有一定的把握下做出的決定。
  或許布萊克家身上從來存在著這項特質也說不定,天狼星不就被分進了葛萊芬多嗎?雷古勒斯背判了黑魔王的同時,以性命為代價試圖毀滅魂器,再想起貝拉特里克斯在戰時表現出的瘋狂,盧修斯的嘴角悄不可見地牽了牽,連溫柔的納西莎身上也存在著相似的一面,他的眼神柔和了些。
  「其實你無需如此拼命,雷古勒斯,你還有好幾場魁地奇賽。」布拉斯坦對此有同樣的看法,只見他搖搖頭,收起不正經的調笑,一旁的隊員們臉上也同時浮出不贊同的表情,「讓那群家伙贏上一場也沒什麽大不了的,在此之前我們已經奪得無數次的冠軍。」
  垂下眼,沉默了會兒,雷古勒斯嘆了口氣,低聲回答,「我只是不想輸給葛萊芬多……尤其天狼星在對方球隊內的時候。」
  眾人聽了有些尷尬地移開目光,私底下有再多的談論都不適宜搬到正角面前說,他們不約而同地保持了沉默,面上帶出幾分未成功遮掩的同情。盧修斯走近,手掌輕輕搭上雷古勒斯的肩膀,「做榮耀家族的人,遠勝過一場魁地奇的小勝利。」
  抑揚頓挫的詠嘆調此時聽來隔外有幾分蠱惑的意味,不少人陷入沉思,布拉斯坦思緒轉了一圈又繞回後,克制著掏耳朵的沖動,腹誹著盧修斯的調調與自家老父親沒兩樣。
  雷古勒斯看了一眼放在自己肩頭的手,沒有回答,深沉的眼底似乎在回憶著什麽。
  急促的跫音自門外響起,顯示一群人正趕往醫療翼,其中一道喀喀得刺耳的高跟鞋響聲重重擊打著每個人的耳膜,盧修斯挑了下眉,顯出幾分果不其然的神色,往後挪了兩步,順道收回手。布拉斯坦有些呆滯地怔了幾秒,待反應過來想退開時,醫療翼的大門已被推開,他親愛的兄嫂踩著三寸高的紫蜥尖角鞋,高傲地仰著臉,冷淡地環視了醫療翼一圈,審視的目光最終停留在自己身上。
  「喔,這可真是不幸,難得你擔任了隊長,布拉斯坦,我為這件事感到難過。」貝拉特里克斯寒著聲音說道,紅唇往下輕拉,「斯萊哲林輸了一場球賽。」
  「是挺讓人失望的,畢竟這是我在霍格華玆的最後一年了。」布拉斯坦聳聳肩,心里明白對方不過是在牽怒罷了,他朝後讓出了位置,「龐弗雷夫人已經為雷古勒斯進行了治療,他得在醫療翼待上一個禮拜。」
  不悅地冷哼了聲,貝拉特里克斯自讓出的道路走向病床,她居高臨下地看著雷古勒斯,嘴唇輕輕動了動卻沒張開,布拉斯坦來回看著她與沉默回視的雷古勒斯,有些意外貝拉特里克斯似乎不知道該如何開口。
  與站在貝拉特里克斯身後的羅道夫交換了個眼神,盧修斯微微一笑,輕輕轉動了下脖頸,雷古勒斯是少數能讓凶悍的貝拉特里克斯無言以對的人之一。
  片刻後,雷古勒斯率先開口:「貝拉。」
  「看看你干了什麽好事讓自己躺在這兒了?」貝拉特里克斯諷刺地回應。
  盧修斯留意到對方的語氣比稍早對待布拉斯坦柔和了些,只要待會兒沒有其他點燃對方怒火的事,一切依舊能保持平和,他邊想著視線向左移向布簾擋住的另張病床,帶點興災樂禍地嘆息了聲──恐怕不能善了。
  布萊克夫婦不出席無疑是個好決定,除了為了兩個兒子分處葛萊芬多與斯萊哲林的尷尬外,或許也預見了現今的情況,選擇了回避。
  「我沒事,貝拉。」雷古勒斯平靜地說。
  「我當然知道,否則現在可得忙著為你挑選棺材。」貝拉特里克斯不悅地嚷道。
  雷古勒斯聞言露出微笑,仍然青澀的臉龐俏皮起來,「剛才已經有兩個人打算送我埃及法老的棺木了。」
  貝拉特里克斯聽了睜大眼,目光掃了眾人一圈,大家趕緊用力搖頭表示不是自己的主意,剩下盧修斯掛著微笑坦然地回視與布拉斯坦心虛地望向天花板。
  「那可勞煩不了你,盧修斯。」她不悅地說道。
  「僅基於與納西莎的友誼,我想能奉獻一點心意,提醒我們的找球手該更謹慎些。」盧修斯面不改色地說道。
  他的回答讓貝拉特里克斯的憤怒減了幾分,她點點頭,重新將注意力擺到雷古勒斯身上,仔細查看了番對方的傷勢,沉著臉不悅地咒罵著葛萊芬多。
  外頭的走廊再次響起腳步聲,這次是匆忙趕來的斯萊哲林與葛萊芬多學生,盧修斯一眼便瞧見西弗勒斯,對方和納西莎走在一塊兒。
  他上前迎向西弗勒斯,對方出乎意料地握住自己的手,有些別扭地說:「你……希望你不會在意這點小事,盧修斯,這不過是場魁地奇。」
  驚訝地看了西弗勒斯繃緊的臉龐幾秒,盧修斯牢牢牽住對方的手,唇角愉悅地高高彎起,「喔──親愛的西弗──當然不。」他停頓了下,語氣轉低染上落寞,「只是有些遺憾,畢竟這是在霍格華玆的最後一場魁地奇賽,恐怕也是實質意義上的──我的最後一場。」
  事實上,比起遺憾,纏繞在盧修斯心頭的該是不甘,從來一次仍然無法取得勝利的不甘心。
  出了霍格華玆,除非是擔任魁地奇球手,否則幾乎每位成年巫師都不會再有機會上魁地奇賽場揮灑汗水。西弗勒斯皺起眉頭,加重了手掌的力道,思考著該如何安慰對方,他清楚知道盧修斯是發自內心喜歡魁地奇這項運動。
  「但是,沒關系,我清楚明白競賽總有輸贏。」看著西弗勒斯嚴肅認真的表情,盧修斯放緩語氣,暗暗享受著對方對自己的關懷。
  「你是如此優秀,盧修斯。」最後,西弗勒斯以嚴肅的口吻如此說道,黑沉的雙眼凝視著盧修斯。
  展臂輕擁了下西弗勒斯,盧修斯在對方耳邊低聲道謝,牽著對方走到病床後頭,雷古勒斯床前已圍滿了人,納西莎皺著眉站在貝拉特里克斯身邊,擔心地望著雷古勒斯。
  姐妹輪流關懷了番雷古勒斯後,貝拉特里克斯直起身,蹙眉記起什麽後,冷下臉,尖細的下巴與高挺的鼻粱讓她顯得隔外銳利不善。
  「天狼星呢───?難道他的弟弟受傷了,也不來探望嗎?」她尖聲說道。
  盧修斯與西弗勒斯所在的位置讓他們清楚瞧見正打算走來的天狼星,在聽見貝拉特里克斯的質問時僵硬了腳步,原本占據臉上的煩惱與擔心退去,換作羞憤攀升而上,他的後腳跟一轉,打算回頭走人,但看見他行動的斯萊哲林已讓出一條道路,而這聽通道恰好讓貝拉特里克斯看見他。
  「站住!天狼星!你還想到哪兒去?」貝拉特里克斯感到愈發憤怒。
  天狼星轉過身,雙手插進球衣口袋擺出倔傲的姿態,高抬下巴回道:「回去看詹姆。」
  「雷古勒斯呢?」貝拉特里克斯瞪向他。
  「�不在那兒了嗎?還要我干嘛?」天狼星不屑地冷哼了聲。
  「分到葛萊芬多後,就學會拋棄自己的家族了嗎?」被他的態度激怒,貝拉特里克斯高聲尖叫。
  「貝拉!」納西莎皺緊眉頭,握住貝拉的手臂勸止對方,并請求地看向天狼星。
  接收到納西莎的目光,天狼星的眉頭死死皺起,他抿緊嘴忍耐下怒火,瞅了眼靜靜半坐在病床上的雷古勒斯,轉身大步離去。貝拉特里克斯氣得只想沖上前把人扯回來,但被納西莎與羅道夫一同拉住了,她把雙手環在胸前,生著悶氣。
  在一旁看著的盧修斯望向坐回詹姆床前面色陰沉不悅的天狼星,又看向從頭到尾不改面色,只是淡然如旁觀者注視一切的雷古勒斯,對方彷佛早已習慣這一切,或是已對此毫不在意。
  「真是太不像話了。」貝拉特里克斯憤憤罵道,眼神復雜地瞥了雷古勒斯一眼。
  「雷古勒斯……」納西莎低低嘆息,溫和地注視雷古勒斯。
  對於她們的關心,雷古勒斯微笑了下,側過頭作出思考的模樣後說:「畢竟天狼星在葛萊芬多,這也是理所當然的事,不用太在意,我想,他也不是有心的呢?」
  最後一句微微上挑的語氣引得盧修斯多看了雷古勒斯幾眼,心底滑過一絲古怪的感覺,他沉吟了聲,握住西弗勒斯的手不自覺地緊了下。
  「怎麽?」西弗勒斯詢問,他一直沉默地觀看這場鬧劇。
  「沒什麽,西弗,只是覺得有些地方有些奇怪。」盧修斯答道,眉頭輕輕蹙起。
  第八十八章關心2
  雷古勒斯的表現太過冷淡了,盧修斯注視著微笑安撫貝拉特里克斯的人,手指輕點著腿側。他與過去的雷古勒斯并不熟稔,僅有過暫淺薄的接觸,那對外表現得沉默懦弱的模樣讓人不會想主動靠近,戰爭後期,隨著天狼星在鳳凰社的活躍,貝拉特里克斯好似失去了對親人的最後一點溫和,言語苛薄地逼迫對方,就連納西莎偶爾提及,也是嘆息居多。
  不少人發出訕笑,為了布萊克家這對性格天壤之別的兄弟,以及未來的際遇,最出彩的未來家主被分進了葛萊芬多,忤逆了家族而被除名,懦弱的弟弟卻接下了家主的位子,背脊陣日因重擔而彎下。
  現在的雷古勒斯不應該有勇氣與膽量對天狼星挑釁,更不會對於被對方棄之不顧的行為無動於衷,甚至話中暗含諷刺。盧修斯快速回想著關於對方的一切,眉頭凝起,心中已然有了推想。
  醫療翼的大門再度被推開,龐弗雷夫人黑著臉走在前頭,步伐踏得又重又沉,裙擺發出唰唰的響聲,跟在她身後的是鄧不利多丶魔法部副部長斯邁丶湯姆·里德爾與阿布拉薩斯,前來探望傷患的學生們默契十足地閉緊嘴巴,放輕手腳動作,連貝拉特里克斯也不例外。
  「你們只有十分鐘,鄧不利多,布萊克先生與波特先生需要休息。」無人能抵抗的醫療翼女王沉聲說道,大睜的雙眼警告地環視了所有人一圈。
  「我們會的,波比,別擔心。」鄧不利多笑瞇瞇地回答,接著,他轉頭朝身後的湯姆問道,「我想你與馬爾福先生希望先探望雷古勒斯吧?既然如此,或許我該先去探望詹姆,這會是個公平的好辦法,不是嗎?」
  「當然,鄧不利多校長,我想葛萊芬多的勇士更需要你的夸獎。」湯姆微笑著答道,溫和的臉龐顯現幾分譏諷。
  彷佛沒發現這點,鄧不利多保持著和藹的微笑轉過身,朝望來的雷古勒斯輕點了下頭,走向詹姆的病床,圍繞在那兒的葛萊芬多難掩激動地發出歡呼,被龐弗雷夫人惡狠狠地大喊:「安靜,否則立刻滾出去!」
  斯萊哲林們無暇嘲笑獅子們的蠢樣,他們面色各異地看著留下來的三,魔法部副部長斯邁仍垂搭著眼皮,像頭哈巴狗一樣沉著臉,他用發油將右側的頭發大范圍梳向左邊,遠看時還不覺得如何,近距離則顯出幾分滑稽。
  原本站在他身後的湯姆在鄧不利多離開後,從容地走近雷古勒斯床邊,斯萊哲林學生們的視線聚焦在他身上,西弗勒斯看見羅德與杰森也是如此,他們的眼中有著好奇與探究,不自覺挺直的背脊有著不顯眼的敬意。
  一邊的阿布拉薩斯臉上掛著溫和的微笑,抬著下巴不著痕跡掃視了周圍的人一圈,他緩緩走向盧修斯。
  「父親。」盧修斯低喚。
  輕輕頷首,阿布拉薩斯溫和地審視了番自己的兒子,盧修斯稀罕地感到有些難為情,自己還套著被汗水浸溼的球袍,束在腦後的發絲稍嫌凌亂,更重要的是,他一只手還緊緊牽著西弗勒斯。
  沒漏掉他蒼白面頰淡淡暈出的紅潤,阿布拉薩斯刻意低眼瞅了倆人緊握的手幾秒,才正眼對上盧修斯,「希望你已享受了最後一場魁地奇賽,即使我無法說聲恭喜。」他語帶遺憾地說。
  「是的,父親,獨得三十分的滋味還不賴。」盧修斯勾起唇角回答。
  微微一笑,阿布拉薩斯站到他身側,與他們倆人一同看向雷古勒斯的方向,那位魔法部副部長一言不發地站在一旁,最多朝向自己打招呼的學生點點頭,全然淪為湯姆的陪襯。
  湯姆溫和地向貝拉特里克斯詢問雷古勒斯的傷勢,稍早仍在盛怒中的貝拉緩和了面孔,語氣稱得上和緩地說明,一旁的布拉斯坦見狀扭了下臉,暗暗用眼神對羅道夫示意,但對方只回視了一眼,便面色平靜地移開視線。
  對於貝拉特里克斯態度的轉換,盧修斯并未在意,瘋狂貝拉對伏地魔的忠誠聞名巫師界,這輩子少了血統上的純粹,湯姆仍舊折服了她。他的視線繞過斯邁望向雷古勒斯,觀察著對方的表現。
  「這是值得稱道的表現,對斯萊哲林的貢獻。」湯姆對雷古勒斯如此說道,誠摯的語氣足以讓一名男孩激動得臉紅,為自己感到自豪的同時又對失手而愧疚不已。
  那是黑魔王的拿手把戲,盧修斯想到,崛起之初不知有多少人因此臣服,用言語與獨特的領袖魅力收攏了人心,尤其是野心之輩。平淡如水的話語到了湯姆口中,總能搭上語調與表情翻轉出別樣風味,或是蠱惑或是激勵,甚至恐懼絕望。
  周圍的球員聽了湯姆的話,同時回憶起稍早的賽事,微微激動地繃緊下顎,眼底滑過一絲挫折。
  「這是我的榮幸,里德爾先生。」雷古勒斯露出了含蓄的微笑,神情平靜。
  凝視了雷古勒斯幾秒,湯姆笑了下,狀似不經意地問,「聽說你的兄長也在球場上嗎,雷古勒斯?」這句話可算是故意踩人痛腳,但他擔憂與關懷的表情卻撇清了惡意。
  拉下臉的貝拉特里克斯,扭頭透過布簾瞪向另一側的天狼星,雷古勒斯淡淡答道:「他在葛萊芬多的球隊,我很高興能和他一起競賽。」
  「啊,說起來可是難得的機會。」湯姆別有含意地說道。
  氛圍頓時微妙了起來,倆人的對話在一無所覺的人耳中不過是普通問候,聽在較為敏銳的人耳里,倒有幾分打啞謎般的試探意味。直至目前為止,盧修斯對自己的猜想已然有了九成的把握了,雷古勒斯該是與自己相同是在度過自己的二次人生,否則湯姆不會在人前有如此尖銳的發言。
  他的重生原因不明,只從湯姆的只字片語中推敲出與對方有所關聯,父親猜測對方或與已找出了大致的原因,但狡詐地隱瞞了下來,唯一承認的便是他能清楚分辨出誰也重活了一世。
  就著注視皮笑肉不笑地談著話的倆人,他壓低音量說道,「雷古勒斯或許和我一樣。」
  訝異地微瞠大眼,西弗勒斯的目光在雷古勒斯身上打轉了圈,旋即移開視線,恢復面無表情的模樣。阿布拉薩斯臉色變也沒變,噙著嘴角的微笑低應:「他與你記憶中的模樣有所差距,是嗎?湯姆早有所懷疑。」
  盧修斯投以詢問的目光,阿布拉薩斯悄聲解釋,「除去心腹,第一時間得到關注的即是背叛者。」語氣帶上幾分感慨,「湯姆也許是少數真正看穿雷古勒斯性格的人,只是沒料到對方那份勇氣與膽識放在背叛自己上。」
  盧修斯揚了揚眉,不置可否地點頭,以黑魔王後期的瘋狂,人心背離并不意外,畢竟并非每名食死徒都將他當作梅林般信仰。
  「他會產生什麽影響?」西弗勒斯皺著眉問道,驚訝過後,他更關注這件事對盧修斯造成的影響,對方是否會看穿盧修斯的來曆,并藉此做些什麽事?
  「不用擔心,西弗,我想布萊克家未來的家主并沒打算揭穿這件事。」盧修斯從容答道,阿布拉薩斯聞言認同地微笑了下。
  如果所想無誤,雷古勒斯鐵定已從盧修斯與西弗勒斯間的關系推敲出其中的貓膩了,雖然未特意掩飾,但對方顯然沒有揭開的打算,選擇低調地持續生活。然而,盧修斯自信滿滿的模樣看在西弗勒斯眼中,是過自信的大意表現,沒能讓他放心,決定在未來多加留意雷古勒斯的動靜。
  湯姆與雷古勒斯又閑談了會兒魁地奇賽後,便與鄧不利多互相交換了位置,鄧不利多和藹的寬慰在斯萊哲林們的眼底打上了折扣,出身葛萊芬多的背景讓這群小蛇懷疑對方的真誠。魔法部副部長斯邁則在湯姆的示意下接過話權,對詹姆一番枯燥乏味的問候,讓葛萊芬多們垮著臉丶打著哈欠。
  十分鐘一到,眾人在龐弗雷夫人的督促下離開醫療翼,大門闔上的瞬間,葛萊芬多的學生歡樂地蹦跳起來,開心地勾著夥伴的肩膀,搖搖擺擺地准備出席慶功宴。
  安靜走在後頭的斯萊哲林憤憤瞪了前頭的葛萊芬多一眼,努力打直背脊與抬頭挺胸,不願讓自己流露出半分傷感的模樣,肩并肩踏著整齊的步伐走下地窖,他們也會有一場宴會,不過安靜了點兒。
  第八十九章會議
  告別前,阿布拉薩斯將一只裝有貝克維兒塔餅的紙盒遞給了盧修斯,從長袍口袋掏出紙盒的動作讓不少人側目,湯姆甚至多瞧了兩眼。對於缺少了女主人的馬爾福家而言,阿布拉薩斯不得不多攬下另一份責任,當然,比起效法其他學生的母親們勤勞地寄送糖果餅乾到霍格華玆,他更傾向提供充裕的金加隆供兒子使用,但在少數的特別時刻,也會親自帶上一份甜點到學校。
  看著盧修斯欣喜的表情,阿布拉薩斯微微一笑,目送對方與西弗勒斯走進斯萊哲林地窖。一旁的湯姆注視的目光有些冷淡,當阿布拉薩斯回身跟上群眾的腳步時,對上的便是對方略帶譏諷的冷笑,他僅僅平靜地對視了一幾秒,灰藍的眸子輕瞇起,轉開目光望向廊外的景致。
  許是為了讓幾位魔法部官員與校董們瀏覽霍格華玆的風景,鄧不利多特意引著眾人拐進城堡外圍的走廊,而非直接前往校長室。霍格華玆可說是英國巫師的培育搖籃,八成以上的巫師畢業於此,觀望著熟悉的景致,所有的人不自覺地慢下腳步,回味著曾經的青春時光。
  阿布拉薩斯在心底默默贊了聲,走到校長室前的這段路正好平撫了他們這群出身斯萊哲林的人對於魁地奇賽的失望與不滿,勾起對霍格華玆的懷念恰好減弱校董們可能存在的刁難與意見。
  目光轉至湯姆身上,他的臉上保持著溫和有禮的微笑,保持著相同速度的步伐,眾人慢下腳步時恰好讓他走到了正前方,與鄧不利多平行的位置。阿布拉薩斯看不出那面表情下藏有怎樣的心思,是對霍格華玆的回憶或滿腹嘲諷?他從盧修斯的記憶得知,在那段自己無法經曆的未來,第二次戰爭回歸的黑魔王已拋卻了最後一絲慈悲,將戰場拓進了霍格華玆。
  霍格華玆是伏地魔的起點與終點,湯姆·里德爾崛起於此,也於此地潰敗。
  「嘩啦───」
  大雨突然傾盆落下,豆大的雨滴敲打上樹木丶泥地與城堡,或沉或輕的響聲交織一片,鄧不利多停下腳步,張開雙手搭在牆台上,上身微傾。後頭的人也跟著停下,錯落地散開站向外頭,阿布拉薩斯與湯姆站在鄧不利多左側的位置,雨水偶爾向內飄入,但沒人打算拿出魔杖對自己施上幾個小咒語,保持服裝的乾爽,他們似乎沉浸在一寧靜的氛圍之中,微涼空氣中的溼意只讓他們感到說不出的舒適。
  「這場雨來得正是時候,這下斯普勞特教授可以放心了,她前幾天還擔心著草藥園的植物生長,里頭有些孩子需要天然的雨水潤養才能順利成長。」鄧不利多愉快地說道。
  「據我所知,霍格華玆這個月多了一塊草藥園?」一位校董以著質疑的口吻問道。
  「是的,那剛開辟了一星期,禁林里有著丰富的草藥,斯普勞特教授試著將它們一部分移種到草藥園中供學生學習,畢竟禁林對學生而言太過危險了。」鄧不利多轉過身,從容地解釋。
  得到答案的校董露出勉強認可的表情,轉頭看向其他董事,貝拉特里克斯雙手環胸,不感興趣地高抬下巴望向窗外的景色,其余的人多數與她一樣對霍格華玆多出一塊草藥園沒太大意見。
  此時,作為魔法部官員的湯姆倒是笑了笑,揚了揚眉接過話,「禁林確實對學生而言十分危險,特別是每個月月圓的時候。」他與副魔法部長斯邁之所以還留在這兒,是得了霍格華玆董事們的邀請,自然有話權。
  「是的,有鑒於此──唔,總有調皮的學生想到那兒來個刺激的小冒險,我打算雇用一位看守員,駐守在周邊。」鄧不利多語氣誠懇地說。
  「容我與您確認,鄧不利多校長,所謂的人選似乎是一位半巨人?」沉默的魔法副部長斯邁抬起眼皮,掃視了校董事們一圈,沉聲問道。
  眾人的目光微妙地飄向面帶微笑的湯姆,他們都聽過對方應徵霍格華玆黑魔法防御教授未果一事,他們皺起眉來,覺得鄧不利多有些荒唐,拒絕一名優秀的畢業生,卻願意招攬一位混血巨人。
  「我相信海格能夠很好地看顧禁林。」鄧不利多笑瞇瞇地回答,順了下胡子幽默地補充,「這是他特有的優點,我不用提心弔膽哪天看守員無故消失,最後在禁林的某種生物肚子內找到,那可傷腦筋了。」
  瞥了湯姆一眼,阿布拉薩斯淡淡說:「他曾經在學校飼養違法生物而被退學──一名女學生差點喪命在八眼巨蛛嘴里,你能保證他不會再把一些危險的生物帶進霍格華玆?禁林可是飼養那些生物的好地點。」
  這是今日預定的問題之一,比起為了學生安全,他更傾向認為鄧不利多是基於對那名半巨人的同情,而打算施舍對方一份工作與住所,這份幫助對畢業後曾碰壁好一段時間的湯姆著實刺目。
  阿布拉薩斯眼角余光關注著湯姆的情況,靈魂不穩定的後遺症重生後仍未消失,對方有時會情緒失控,陷入偏執的瘋狂,那是必須在人前遮掩的一面。
  幸好,湯姆不過用微冷的目光注視著鄧不利多,笑而不語。不少人認同阿布拉薩斯的觀點,你一言我一語地進行批評。鄧不利多微側過頭作出凝聽意見的模樣,待最後一名校董說完意見後,他輕輕抬起手又放下,示意大家冷靜聽他說明。
  「我會嚴格要求海格遵守規定,只要他違反了規則,我就必須請他離開霍格華玆。」停頓了一下,鄧不利多環視了圈眾人的表情,表情嚴肅的保證,「我已和海格談過話,他清楚明白這項要求,并同意遵守。」
  「這并不夠完善,鄧不利多。」羅道夫搖了搖頭。
  眾人又交談了好一會兒,他們團團將鄧不利多圍在中間,面色冷硬地拋出各式的質問與要求,鄧不利多面不改色地挺直背脊,聲線平穩堅定地進行陳述與說明。阿布拉薩斯冷眼看著,倒覺得現下的鄧不利多比盧修斯記憶中的靠譜許多,好似如他之前所言,不欲占有巫師界的任何權力高位,只想認真投入霍格華玆校長的角色,或許在成立鳳凰社之前即是如此。
  除了稍早的質疑外,斯邁閉上嘴不再多言,他對於一名看守員的要選并無太大興趣,不過是單純作為身份表徵的發言,至於實際的權力……他抖了兩抖下垂的頰肉,沉默地眺望著遠景,這種性格與作派是他能夠安坐魔法部副部長一位的主要原因。
  「也許您該對看守員職務訂出詳細的規定,以確保那名半巨人的一舉一動都符合要求,不會因為一些個人喜好或習慣而危害霍格華玆的師生。」湯姆提高音量朗聲說道,腳步朝前踏了一步。
  那一步恰好讓他站向鄧不利多,自對方的角度看來,湯姆如同領頭羊一樣領著群眾站立。鄧不利多的的雙眼瞇了瞇,動了動眉毛微掀了下唇,抬手緩慢順過長胡,他的表情與舉動沒逃過阿布拉薩斯與湯姆的眼睛,前者面色冷漠地注視,後者則勾了勾唇。
  「每名自霍格華玆畢業的學生,都不會遺忘在這間學校度過的歲月。」鄧不利多沉聲說道,目光穿過圓形鏡片看向湯姆,「我也願意相信,沒有一名學生會想刻意破壞霍格華玆……我們深愛霍格華玆,一如巫師界。」他最後一句話說得鏗鏘有力。
  感興趣地微側過頭,在阿布拉薩斯聽來鄧不利多的最後一句話,飽含警告的意味,他們的動作看來引起了對方不安,想起盧修斯上個月的家書,提到對方似有若無的試探,他加深了微笑。
  馬爾福家可為巫師界的和平盡了份力,將一位未來的黑魔王牽制住,雖然,他們是出於自身利益。
  湯姆的臉色刷地鐵青,隱隱浮出瘋狂的怒意,旋即又恢復一臉微笑,變臉之快讓人以為是錯覺,「鄧不利多校長,我們都是為了霍格華玆不是嗎?所以應該更加謹慎地行事。」
  定定凝視了他數秒,鄧不利多緩慢開口,「是的。」
  眾人沉默了半晌,雨幕分外喧嘩起來,阿布拉薩斯舉起蛇杖,優雅地敲擊了地面兩下,「很高興我們有了共識──詳細訂列出看守員的職掌與規定,雷斯壯,能請你擔任一下紀錄嗎?」
  被喚到名字的董事上前一步,認可地點了點頭,從懷里掏出一卷羊皮紙與一支羽毛筆,舉起魔杖念了幾句咒語,羊皮紙飄到空中展開直垂到地面,羽毛筆同樣浮起,抖著漂亮的白羽在第一行寫下華美的花體字「禁林看守員守則」。
  「感謝。」阿布拉薩斯滿意地點頭。
  隨後,由阿布拉薩斯率先提出第一項守則,董事們接連提出看法,羽毛筆寫了又刪,刪了寫,花了近一小時才匯整統合了所有人的意見,訂定出規章。
  其他議題在之後陸續被提了出來,一群人索性拋棄原先到校長室去商談的念頭,紛紛掏出魔杖為自己變出一張舒適的椅子坐下,襯著雨景進行商討,鄧不利多則對這個角落布下了限制,杜絕打擾與保持了一定程度的隱密,順帶讓霍格華玆的家養小精靈送來溫熱的紅茶與可口點心。
  與以往相較,這仍是一場平和的會議,并多了幾分愜意。
  第九十章新星
  提著父親給的貝克維兒塔餅走進斯萊哲林公共休息室,盧修斯的心情還不壞,但他的臉上仍微拉著嘴角,做出不甚愉悅的表情,彷佛與其他人一樣仍在意魁地奇賽的失敗。
  幸好,隨著大槃子盛裝的菜肴與滿籃的糖果餅乾被端上,大家全露出微笑來,頹喪不甘的氣氛一掃而空。
  布拉斯坦一把扯掉肩上的斗篷,故意粗魯地卷得亂七八糟的,用力拋向靠近壁爐的大沙發,高喊:「這位置可是我的了,旁邊的空位我將保留給最美麗迷人的女士。」
  眾人大笑出聲,原本為了雷古勒斯的事而蹙緊眉頭的納西莎,也忍不住翹起嘴角,她睨了大跨步坐上位置的布拉斯坦一眼,「那座位堪比金蘋果了?」
  聽納西莎將空位比成讓希臘女神們無所不盡其極爭奪的金蘋果,布拉斯坦聳聳肩,滿臉無辜地攤開手,「金蘋果一次只能有一顆,但沙發可以換好幾個人坐啊!」
  「貪心的家伙!」一名魁地奇隊員笑道。
  沒有正式宣告或任何喊話,一場宴會便在眾人心照不宣中展開,悠揚的樂章不知不覺中回蕩整個休息室,黑膠唱片不知何時被擺上了唱槃,與站起身搖擺的學生一起滑出漂亮圓弧。
  盧修斯一夥人占據了靠牆一側的長沙發,用魔法裝飾了垂掛在牆上的長毯,增添了幾分華美,納西莎拿著粉紅香檳坐在鄰近的位置,拿出魔杖為幾個人的沙發全變了色,她刻意在盧修斯與西弗勒斯倆人的座位變出紅色的愛心抱枕,咯咯笑出聲。
  瞪了抱枕幾秒,西弗勒斯在羅德與杰森笑聲中,面無表情地將抱枕丟向盧修斯。抱了兩個紅心抱枕的盧修斯挑了挑眉,視線一掃,他舉起魔杖飄浮起抱枕往壁爐旁的沙發送去,布拉斯坦雙手一撈接住抱枕,回頭朝他咧出一口白牙,把其中一個抱枕塞到身旁的女孩懷里。
  老愛自怨自艾找不到女朋友的布拉斯坦,實際上十分受到女孩歡迎,發出宣言後沒幾秒鐘,就有一名可愛的長卷發五年級女孩坐到他身旁。杰森頗是欣羨地看了他們好幾眼,三不五時轉頭看向壁爐,在看見有第二名女孩擠進那張沙發時,一雙眼珠子更瞪得快掉出眼眶。
  「別羨慕那家伙,向他看齊的話,恐怕到時也得傷腦筋找不到女朋友了。」盧修斯慵懶地靠著沙發,仰著下巴嘲笑道。
  「難道傳聞是真的嗎?呃,整整七年沒交過女朋友?」杰森驚訝地問。
  「是真的。」一名七年級魁地奇球員憋笑著接過話,一邊的羅德臉上浮出認同的表情。
  「差不多和你現在看到的一樣。」納西莎笑著輕抿了下嘴唇,委婉說道,「雖然挺有女人緣的,不過……」拿著香檳杯的手指輕輕朝壁爐的方向一指,那兩名坐在布拉斯坦旁的女孩彼此笑鬧著離開了。
  襯著杰森恍然大悟的表情,響起一陣低笑,唯一沒出聲的是西弗勒斯,他端著切好的貝克維兒塔餅,香甜的杏仁奶油餡搭上底層微酸的莓果醬讓他享受地放滿咀嚼的速度,鼻尖盈繞著酥脆派皮與杏仁片的香氣。
  同樣出自家養小精靈之手,他卻覺得馬爾福家的點心更好吃一些,有著難以形容的細致層次與恰道好處的甜咸。把他滿意的表情瞧在眼里,盧修斯微笑了下,為彼此又各留下一塊,才將塔餅推向桌前。
  吃著煎煮得恰到好處,染著玫瑰粉的牛肉,納西莎松下了緊繃的肩膀,她側耳聽了會兒轉成慢調的樂曲,叉齒輕輕戳了下牛肉,「貝拉他們這會兒正在開會吧!」
  看了她一眼,盧修斯以著漫不經心地語氣回應,「我想他們得花上幾個小時來了解霍格華玆的運作狀況,尤其校長似乎有意在下學期增設一名看守員。」
  「看守霍格華玆?」西弗勒斯抬起頭。
  「看守禁林。」盧修斯朝他露出微笑,語氣染上幾分諷笑,「偉大的鄧不利多校長注意到禁林的危險性,以及有一些魯莽的學生趁著半夜到那兒溜達,并認為需要為此聘請一位看守員。」
  「實際上,會有膽子到禁林夜游的多半是葛萊芬多,看來他也認同這點,所以推荐了一名葛萊芬多的畢業生......喔,不,他沒能順利畢業,而是中途被退學了,一名叫魯伯·海格的半巨人擔任這項職務。」盧修斯忽高忽低的詠嘆調滿是惡意的嘲笑。
  「魔法部的官員也會一起參加校董會議嗎?」羅德掀開總匯三明治上的面包多加入幾片洋蔥。
  他的父親也有出席魁地奇賽,但他并未聽對方提過賽後會留在霍格華玆參加校董會議,一般而言只有教師與董事才有資格出席,魔法部雖然樂意派員出席,但從未是被期待的與會對象。
  「這次比較特別,魔法部打算推行些與畢業生相關的企划,所以邀請了副部長與助理。」納西莎微微一笑,輕聲說,「其實,撇開職位不談,以湯姆·里德爾的身份也能出席這次的會議。」斯萊哲林是霍格華玆的創辦人之一,作為他的後代自然有資格出席。
  眾人看了看彼此,短暫沉默了下,西弗勒斯看出坐在對面的杰森動了動嘴唇,打算開口詢問,但又感到無形中的一股壓力而放棄。他恍然發現自從湯姆出現在預言家日報頭版後,幾乎每一天都仍在報章雜志上找到相關消息,對方的名字更頻繁地出現在話題中,羅德為此向自己打探了幾次,都被回避了。
  「看守員會看住整個禁林嗎?」羅德感到困擾地搔搔灰發,他偶爾會溜進禁林尋找一些有趣的小東西。
  「理想情況是如此,但恐怕難以達成,我們如何能希冀一名會飼養八眼巨蛛作為寵物的半巨人勞靠地看守住禁林?」盧修斯冷淡地說,灰藍的眼底閃過一絲嫌惡,「不過,我倒贊同霍格華玆需要一名看守員,禁止有人在半夜,特別是月圓的時候闖入禁林。」
  隔外表露的厭惡引來西弗勒斯的注意,詢問地挑起眉,他沒錯過盧修斯在說到月圓時,隔外加重的發音。盧修斯回視了一眼,暗示待會兒回到房間後,會再告知他。
  「總有古怪的事在月圓時發生,不是嗎?」杰森搖了搖頭,用湯匙舀起西班牙海鮮燉飯,「鄧不利多的人選倒是妙極了,他不擔心對方會把八眼巨蛛或一些怪東西養在禁林嗎?」
  海格倒真的如此做了,甚至讓那群生物在禁林大量繁衍,盧修斯彎出古怪的微笑,幸好這次湯姆在第一時間擊斃了對方的寵物蜘蛛。
  「那或許也會是其他人所擔心的,鄧不利多得費上一番功夫說服每個人。」納西莎笑了笑,意味深長地看向盧修斯,「那可是件不簡單的事……我想。」
  盧修斯朝她舉起酒杯,無聲示意,一場會議扣除討論時間,耗時更多的恐怕是彼此間的角力,藉題發揮不過是小技倆。他頗富趣味地在腦海中搆划著現可能的場景,當一名流有斯萊哲林血脈并得到多數貴族支持,并正逐漸步入魔法部權力中心的人在鄧不利多面前示威,他會如何應對?開始策划組織鳳凰社嗎?這次局面可與過去全然不同。
  不咸不淡地談論了會兒禁林看守員後,話題轉向七年級生們關注的畢業就職,不少恰巧經過的人湊近談到魔法部的企划,那有可能成為家族勢力外,另一條就職的管道。由於這件事是湯姆主導,盧修斯不可避免地被詢問到許多相關的問題,即使他狡猾地給予似是而非的回應,眾人還是揪住他不放。
  羅德端著槃子坐到西弗勒斯身邊,吃掉一個蛋塔後,他突然開口稱贊道:「湯姆·里德爾真的挺優秀的吧?不虧是斯萊哲林的後代。」
  「就算是斯萊哲林的後代,也不保證會優於常人。」西弗勒斯不置可否地回答,或許是對湯姆的印象不佳,他對於對方身上的血脈并不感到十分崇敬。
  「如果不夠優秀的,又有誰敢把這件事宣諸於事?雖然現在只有少數人知道,但是哪一天就會躍上報紙版面吧?」羅德肯定地說。
  努力了好一會兒,仍然無法在七年級生中插上話的杰森,起身換了位置,坐到西弗勒斯空著另一側,他捕捉到了關鍵字,連忙開口說:「你們在談論湯姆·里德爾嗎?我聽說他是名混血,其中有一半是麻瓜血統。」
  「不過,那也沒什麽,光靠另一半斯萊哲林的血統可就夠讓人羨慕了。」察覺自己的說法不甚禮貌,杰森連忙補充說道。
  「讓人意外!」羅德聳聳肩,放低音量,「我以為純血至上的斯萊哲林永就算滅絕,也永遠不會允許麻瓜的血混入。」
  關於湯姆的身世,西弗勒斯從盧修斯口中知道得一清二楚,湯姆母親的作為大概會惹來不少巫師們的訕笑與悲哀的嘆息。無用的麻瓜父親與巫師母親的相似背景讓他聯想到自己,旋即皺著眉甩到腦後,卻也因此決定保持沉默,對之閉口不談。
  比起令人憎恨的麻瓜父親,讓人失落的是為了愛情而拋開自己手的母親,西弗勒斯還是比湯姆來得幸運,他想起夾在筆記本內的紅色楓葉,嘴角不著痕跡地翹了翹。
  「僅管如此,他終究成功得到認可了。」杰森佩服地嘆了口氣,心底頗為羨慕,相較之下,作為小貴族就算血統純粹也無法輕易打入大貴族圈中,馬爾福家的支持肯定有一定作用,但他認為更重要的還是湯姆那半身再尊貴不過的血統。
  「我聽父親談起,混血的身分能讓他享有不少優勢,比如斯萊哲林純血至上的印象已深植人心,老是被拿來大作文章,換到了里德爾身上可不管用了。」羅德若有所思地晃了晃手中的湯匙。
  混血的身份恰好緩和了巫師界中純血巫師與麻種巫師的矛盾,操作恰當的話,更能制造有利己身的評論,一并洗刷外界對於斯萊哲林的偏見。羅德想得欲是深入,欲發覺得巧妙,臉上帶了幾分表情出來,杰森想了想,倒是一知半解,要他來說,該極力宣揚斯萊哲林的血統,讓眾人忽視另一半的麻瓜血脈才是。
  西弗勒斯瞥了表情各異的倆人一眼,抿了抿有些乾的嘴唇,為自己倒了杯紅茶,再多的事情與秘密到了他這兒,都難以激起反應。他不在意血統,厭惡麻瓜是源自對托比亞的怨懟,錯綜復雜的貴族勢力圈更不在考量范圍。
  唯一得到西弗勒斯關注的原因是盧修斯與馬爾福家,湯姆·里德爾不過是個需要他為此留神,又無需在意的對象罷了。
  然而,在羅德一群人的眼中,湯姆·里德爾卻不容忽視地正逐步滲入他們的圈子,直直往上攀登。
  第九十一章新星2
  幾天後的早餐時刻,一大群貓頭鷹如空襲一般飛進大廳,拋投下各式的包裹與報章雜志,西弗勒斯的桌面上與廳那三分之二的人相同,都擺了一份預言家日報,一張黑白照片正對著他,湯姆·里德爾露出了溫文的微笑,被折去一半的臉龐看起來有些奇妙。
  「看吧!我和你說過了。」羅德邊抖開報紙,邊如此說,他低頭念出了標題頭版,「下任魔法部部長?斯萊哲林的革新!記者威克向您獻上有史以來最驚人的獨家報導──他把里德爾的身家資料幾乎抖光了,就差了最初的那段。」
  西弗勒斯攤開折成兩折的報紙,抽出一張雪白的紙片,上頭只簡單寫了給自己與署名,就算沒有署名,他也能從帶有熟悉影子的花體字猜出是誰送來的,馬爾福父子的字體十分相像。
  目光略過照片,細讀起報導內容,西弗勒斯的眉頭愈皺愈緊,臉上掛上不置可否的質疑表情。
  「這……梅林啊,我想他今天過後會收到不少女巫們的愛心禮物了。」杰森瞪大眼,喃喃說道,「看看在麻瓜孤兒院的這段描述,餓了一整個禮拜丶被關在衣櫃內,還有被那群麻瓜小孩欺侮……這可夠夸張了,威克是從哪兒找來的資料?」
  「經由麻瓜孤兒院院長的愧疚陳述。」羅德面無表情地點了一下頭,幾秒後又重重點了一下,「或是他對那位院長違反施展攝魂取念,不過,我個人認為威克沒那個膽子。」
  「可笑。」西弗勒斯冷嗤了聲,看向最底下的一段文字,通篇的血淚成長史與才能吹捧之後,輕描淡寫地提及了斯克林杰已正式請辭部長職位,副部長邁斯明白表示不會接任部長一職,近日將會確立新部長,湯姆·里德爾是目前的最優先考慮人選。
  拇指輕擦過紙片,他沉思了幾秒,重新閱讀一遍報導,西弗勒斯朝後靠向椅背,視線穿過人群找到長桌上的盧修斯,一份預言家日報折疊整齊地擺在他的左手邊,嘴角噙著一如既往高傲的微笑。
  回想起對方這陣子比以往高昂的情緒,他如今明白了原因,不是為了魁地奇而是馬爾福勢力的擴展。威克不是憑空想像或實際釆訪麻瓜孤兒院院長編寫出這份報導,生活在麻瓜世界,他自然明白孤兒院的待遇,那兒的院長從來對外擺出慈愛的模樣,不會對一位記者作出過去十幾年來未曾做過的懺悔,鑒於馬爾福家的影響力,自然不可能無所忌憚地編寫,這份報導只可能是在馬爾福的暗示下書寫而出。
  突顯出湯姆在麻瓜界的艱辛與自我的努力,強調斯萊哲林的混血身份,交織而出的是一位打破傳統的杰出斯萊哲林,保守的純血支持者由於斯萊哲林的後代而無法全然反對,麻種巫師不會有太大反感,混血種巫師則感到親切,而對血統無甚立場的人,也難以否認他的才干,接連兩個月的報導已足夠宣達他有多麽才華洋溢,賦有崇高理想。
  議論聲細碎地在四大張長桌響起,西弗勒斯聽見有人贊嘆或訕笑,卻沒有完全反對的聲音傳出。
  「喔,這兩本雜志也在談這件事。」杰森推開餐槃,把雜志攤開擺到桌面,「精釆人物志還列出了他在霍格華玆的學年成績和相關獎項。」
  「還有教授評語?他們什麽時候到霍格華玆來了?」羅德訝異地挑高眉毛。
  「前所未見的魔藥天才。」西弗勒斯在舌尖玩轉著斯拉葛霍恩的評語,心底暗笑了笑,在此之前,他們的院長談起湯姆還是副興災樂禍的嘴臉,現在則變了樣。
  「無論如何,這下誰都認識他啦!」杰森指了指斯萊哲林長桌外的位置說道。
  當他們蹲在木桶前,戴著手套攪拌著長鼻象豬的飼料時,清楚聽見了不遠處葛萊芬多們熱絡地談論著湯姆·里德爾。
  「他長得可真不錯,不是嗎?�們看了雜志上的照片嗎?在霍格華玆擔任男學生主席的那張,噢!真可惜我沒能早幾年入學。」一名葛萊芬多女學生滿臉陶醉地說著。
  「�可得早上好幾十年呢!不過,他現在也挺帥的,而且,感覺起來好穩重可靠。」另一名女學生接過話。
  一群女孩咯咯笑成一團,一名葛萊芬多男學生撇撇嘴插話道:「拜托!他遜到在麻瓜孤兒院被欺負!竟然連不會魔法的麻瓜都比不過。」
  「看看報紙吧!他那時還是孩子呢!」她不悅地說,「而且巫師也不能隨便對麻瓜使用魔法!」
  「看看湯姆的成績,他每學年都是第一名,還擔任過級長與男學生主席,全科優秀畢業。」另一名較靦腆的女學生小聲而堅定地附和。
  「他可是斯萊哲林的……」被圍繞的男學生不甘心地回嘴。
  「後代,但他是混血啊,其實他們也沒那麽討厭麻瓜吧?」女學生答道。
  「報紙上說是母親是巫師,父親是麻瓜,不知道他們是怎麽認識的?」女學生開啟了另個話題,其他女孩感興趣地湊了近,七嘴八舌地討論了起來。
  西弗勒斯三人關注了片刻,雙手用力翻動著沉甸甸的飼料,互相對視了一眼,羅德壓低音量開口說,「誰敢把那段戀愛史放上報章雜志?」
  公正中立的媒體只是理想,有人就會有立場,就會有所偏頗,遑論報社經營者或出資人的影響,巫師界的經濟主脈為貴族所掌握,貴族中又以斯萊哲林占了絕大多數,心里為那段啞炮女巫愛上麻瓜的劇情再反感,為了那半身斯萊哲林的血統,仍然會進行遮掩。
  聽著女孩們愈發天花亂墜的浪漫版本,三人不約而同狠狠抽動了嘴角。
  傍晚,用完餐,西弗勒斯在交叉口與羅德告別,往盧修斯的寢室走去,他推開房門時,看見的便是報紙雜志擺滿客廳的景象。
  「你來了,西弗。」盧修斯回過頭微笑招呼,手里的羽毛筆未停歇地在一份報紙畫下圓圈。
  「湯姆·里德爾?今天的報導是馬爾福操控的吧?」西弗勒斯低頭掃了一圈後說道。
  「不是操控,只不過是提供消息,瞧,它們的報導內容可都不相同。」盧修斯露出白牙,擠出了一看便知道再虛假不過的笑容。
  「我今天早上也收到了一份預言家日報,上頭的內容荒謬到了極點。」西弗勒斯移開兩本雜志,坐到盧修斯身旁後道。
  「父親寄的。」盧修斯肯定地說,伸手把散落的長發撩到耳後,轉頭笑看向西弗勒斯,「除了浸在坩堝,你也得看看外頭發生了什麽事…….下個月,湯姆就會接過魔法部部長一位。」他的左嘴角彎起微妙的弧度。
  曾經的黑魔王,現在的魔法部部長,這是否也算實現了對方統治巫師界的理想?唯一不幸的是,部長可比不可一世的黑魔王稍嫌窩囊了點兒。
  西弗勒斯淡淡地看了盧修斯一眼,「他會安於一個部長的職位嗎?」
  「沒有其他選擇,西弗,如同馬爾福家與其他貴族。」盧修斯的面頰輕抽了下,低沉的聲音帶上嫌棄,「例如接受泥巴種巫師的存在,過去已證明了強大如黑魔王,也無法抵抗未來必然的走向。」
  「如果沒有後期愚蠢的策略與行動,也許仍然是可行的。」西弗勒斯淡淡說道,對麻種巫師與異議者的滅絕是主要敗因。
  「是的,父親與我曾就此有一番討論,最後我們決定以更柔和的方式進行。」盧修斯輕嘆了口氣,黑魔王掀起的恐懼沒能讓敵人屈服,卻使對方堅強凝聚,反而我方在其之下分裂逃逸。
  父親比他看得長遠而通透,適當的放手反而是獲得,他默默念道。看著盧修斯復雜表情,西弗勒斯開口道,「計畫很成功,連葛萊芬多都在談論湯姆·里德爾,那群女孩們甚至剪下了他的照片。」後一句他不以為然地撇了撇唇。
  「擁有一副好皮相從來是優勢,西弗。」盧修斯得意地抬了抬下巴,成功得到了不屑的嗤聲。
  「那也得腦子內不是裝滿芨芨草的花孔雀,只懂得翹著自己的羽尾。」西弗勒斯不留情地諷刺。
  「恐怕花孔雀另有其人,親愛的西弗,或許你能看看明年入學的吉德羅·洛哈,他完整體現了花孔雀的意義。」盧修斯低笑回應。
  西弗勒斯撇過視線,不再理睬對方,拾起盧修斯圈點的報紙,近乎一面倒的評論為湯姆鋪了一條通往部長職位的大道,讀過報導的人十之八九會贊同他出任部長一職。
  「鄧不利多對此有何看法?」他注意到精彩人物志上的教授評論缺少了鄧不利多校長。
  「滿心喜悅?作為一名優秀學生的入學引領人與變形學教授,對此應該深感欣慰,不是嗎?」盧修斯翹起唇,詠嘆調輕快愉悅。
  「沒有黑魔王,沒有白巫師領袖。」他接著說。
  「他已經打敗過黑魔王了。」西弗勒斯說,那場戰役至今仍被人津津樂道。
  那天凌晨離開校長室後,他沒多久便從一些資訊中推測出鄧不利多口中的朋友,正是那位被關押在紐蒙迦德的德國黑魔王,并曾為此困惑了好一陣子,若非親見,他如其他人一樣,不會知道或相信倆人竟是朋友。
  「這次鄧不利多也只能止步於此了。」盧修斯瞇起雙眼,肯定地下了結論。
  正合他心意也說一定,西弗勒斯輕抿了下嘴,拿過另一本雜志,腦海中浮現對方談起要為朋友慶生時的模樣。
  第九十二章部長
  一連數天都是湯姆·里德爾的相關報導,無論是他的衣著打扮或是言行都能發揮上一小篇章,愈來愈多的巫師投入關注,報社更樂於將他的照片擺上頭版,吸引人購買。
  各家的報章雜志透過貓頭鷹送進盧修斯的寢室,從最初的認真圈點,已變成休閑時間的娛樂,盧修斯隔外花上時間閱讀女巫們熱愛的雜志,為了迎合讀者口味與賺人熱淚,編寫出的麻瓜與巫師不得不說的愛情故事讓他咧開嘴角直笑,待提筆寫了封拐彎末角的問候信給父親,如願得到某人為此大發脾氣的消息後,他簡直樂開了花。
  想想伏地魔曾花了多大力氣遮掩這段過去,現在卻攤開在太陽底下接受群眾評論,他能明白對方會多麽惱火,即使已掩飾住更丟人的事實。不過,就算有一天事實被揭開,也能順利搏得大眾的同情心吧?他發出訕笑。
  西弗勒斯對此感到無言,如果不是清楚這股風潮後頭由阿布拉薩斯指示,他會誤會盧修斯刻意藉此報復湯姆。相較於一開始的正經報導與吹捧,後來的全是夸張渲染與虛搆的文章,然而正是這些在他眼中與垃圾無異的文章使討論熱度持續延燒,成為茶余飯後的話題。
  近乎一面倒的夸獎已在眾人心中塑造了好形象,半真半假的小道消息加深了興趣與喜愛,當質疑湯姆與貴族勾結,有所圖謀的負面評論出現時,并未造成影響。
  「必與未來潮流同向,而非固守過去被吞噬。」盧修斯懶洋洋地吟著詠嘆調,對西弗勒斯覆述父親的話。
  「所以馬爾福打算拋棄一貫的純血主張?」西弗勒斯挑高眉毛詢問,其他純血貴族們有著同樣的困惑。
  「馬爾福以純血為榮,但也懂得變通適應。」盧修斯答道,心底想起與德拉科同屆的那位叫作格蘭杰的泥巴種,她確實比不少巫師優異,至於離他年紀更近的伊萬斯則被刻意忽略了。
  與馬爾福接觸,探詢了風向的家主們不約而同心底暗罵馬爾福的狡詐,又不情願地佩服對方的遠見。麻種巫師在巫師界的地位向來尷尬,在麻瓜界的生活讓他們與巫師界的巫師總有些隔隔不入,除了斯萊哲林學院直白地排斥,其他巫師偶爾也會為了些彼此相異的思維與生活方式皺眉。
  拋棄麻瓜界徹底融入或是回到麻瓜界,是多數麻種巫師的唯二選擇,少有人關注或談論此問題,因為一不小心就會陷入歧視對方的指責中,於此同時,霍格華玆每年飛出的貓頭鷹中,麻種小巫師的數量卻不斷增加。
  麻種巫師的增加也導致混血巫師的數量大增,如果雙親一方有所家族勢力,倒無需擔心未來發展,否則從霍格華玆畢業後,總得費上好一番功夫才能找到一份滿意的工作。
  提前知悉了未來的阿布拉薩斯,搶先在爭執與問題浮上台面前,讓昔日的黑魔王,現在的混血巫師站到前頭。斯萊哲林混血的身份提供最好的出發點,無論觸碰任何血統議題都能順理成章,不致於讓人感到冒犯,進而引起防備。
  巫師貴族們的純血主張不變,只是掛上和善的面孔,讓出小利益換取長足的未來,免去被未來的掌權者作為靶子的擔憂。接收到父母示意的斯萊哲林學生們,把泥巴種一類過於直白的歧視字眼從嘴巴徹下,縱然仍高抬下巴對麻種巫師滿臉不屑,卻也讓人抓不到把柄。
  幾個包含布萊克在內的家族倒對此厭惡不已,骨子底對斯萊哲林的尊敬讓他們無法直言批評湯姆,轉頭咒罵起馬爾福家虛偽姿態。天狼星被分到葛萊芬多後,布萊克一家對外更強調對純血的信仰,如今面對一些人聯合起兩事的嘲諷,作為家主的奧賴恩頭次審慎考慮起是否更換繼承人。
  改變隨著日子推進而累積,等湯姆·里德爾在十一月一號上任魔法部部長的消息鋪天蓋地襲來時,剛慶祝過萬聖節的霍格華玆學生們,接過貓頭鷹拋擲而來的預言家日報只有果然如此的感想,翻過頁後,與同學嘰嘰喳喳討論起下個月的聖誕舞會來。
  連同新魔法部部長上任拋出的是未來的施政方針,早有所心理准備的貴族到了公開宣布時,仍忍不住抬手緊按住脆弱的心臟,繃緊面頰省得露出不得體的表情,默默喃念斯萊哲林為達目的不擇手段。
  貴族未曾拋棄純血榮耀,只是開始懂得有所遮掩,面對時代潮流下不得不妥協。
  馬爾福家作為湯姆強力支持者的事實首次公開證實,阿布拉薩斯的照片占據了一部份版面,述載了他在湯姆離開霍格華玆後,以朋友的身份提供了大量協助,如何幫助了一名失去雙親,在巫師界沒有勢力的湯姆。倆人不之間的友誼被眾人津津樂道了好一陣子,不少貴族則撇撇嘴,暗恨自己沒阿布拉薩斯的好眼光,看出對方身上的斯萊哲林血脈。
  「老實說,誰能料到既然還有斯萊哲林的血脈存在呢?四巨頭簡直是傳說中的人物,如果不是霍格華玆的存在,」杰森滿臉糾結,朝他的朋友比划了懸掛在廳堂的學院徽章,「我會質疑他們真正存在過,或許葛萊芬多丶拉文克勞與赫奇帕奇的後代也存活在世上?」
  「我曾聽父親提過岡特家,每個人都以為他們已經沒落了。」羅德若有所思地接過話。
  頹敗地落腳麻瓜界,連基本的體面都無法維持,唯一的男丁陣日酗酒丶瘋瘋癲癲,另一名女性則是恥辱的啞炮,根本沒人願意承認岡特家族中的斯萊哲林血脈,遑論伸出援手。誰也沒想到十幾年過後,會有人帶著麻瓜姓氏,重新光耀斯萊哲林的。
  「如果湯姆·里德爾不夠出彩,流淌他身上的血脈也不具任何意義。」西弗勒斯淡淡說,連想起自己半身的普林斯血脈,他對此深有感觸。
  他以遺傳自母親的普林斯血脈為榮,但并不認為所有的才華與表現均來自血統,更多的是憑藉自身的努力,來自父親的丶麻瓜的一半是無從否認的事實,縱然情感復雜,卻也無法輕易否定。或許這就是為什麽過去的伏地魔以斯萊哲林傳人為號召,重新拆解湯姆·里德爾替自己取了新名字,卻未直接套上斯萊哲林姓氏的緣故。
  盧修斯曾提過伏地魔親手殺死了親生父親,嫁禍給自己的舅舅,如果已從心底徹底拋棄了里德爾,就不會如此動作,報復的行為無疑等同強烈的控訴與怨恨。當然,這一次,老湯姆·里德爾仍在自己的莊園活得好好的,但無法擁有妻子與孩子,只能孤單老去,曾經的黑魔王不可能大發慈悲地放過他。
  斯萊哲林的小蛇們謹慎地觀察了風向幾天,抓住步調後,很快與其他學院一樣,轉頭關心在聖誕節前夕舉行的舞會。羅德向西弗勒斯打探了馬爾福的動向,從容自在地槃算起該如何讓高年級生邀請自己出席舞會,至於杰森則連續兩個禮拜在倆人耳邊埋怨親麻瓜種巫師的政策。
  「誰管那群泥巴種找不找得到工作?」他垮著嘴角抱怨,「他們該滾回麻瓜界去……不,從一開始就不該到這兒來!」
  對於他的論調,羅德在得到他的父親與他想法一致時,只點了點頭,沒有附和或安慰,西弗勒斯不置可否地任由他在一旁掀嘴皮,埋頭專注在手邊的事,與莉莉會面時也沒遮掩,對不滿的目光視而不見。
  一日,西弗勒斯與莉莉在圖書館門口道別,走回地窖的路上,一道人影閃了出來擋在他面前,剎那間他以為是波特又跑來挑釁,右手一翻魔杖已直指對方。
  「喔──真是魯莽又危險。」卡佩拉高帶點法國軟調的聲音,不滿地瞪著魔杖,「收起你的魔杖,西弗勒斯,我以為我們之前已經談好了,這實在失禮至極,你不能如此對待一名貴族。」
  「如果布朗先生沒有像幽靈一樣鬼鬼祟祟沖出來的話,他就不會受到如此對待。」西弗勒斯冷冷地回道,緩緩收回魔杖,他倒該猜到不是波特那家伙,對方總會和另外三人一塊兒行動,成群結隊地和野狗群沒兩樣。
  「現在,有什麽事勞駕你到這兒來找我?」他接著問。
  「法蘭斯聖潔,該是時候讓它有所進展了。」卡佩露出微笑,仰起下巴,「我已經在有求必應室准備好了相關物品,如果你有空閑的話,我們能到那兒一探究竟。」
  西弗勒斯瞥了眼自己抱在懷中的書本,恰好是魔藥學的書籍與筆記本,他點了點頭,嘴角向上斜拉,「希望下次你能提前知會,我可不保證總有時間進行下午茶或其他活動。」
  「我會記得的。」卡佩聳了聳肩,轉身領向有求必應室。
  霍格華玆校長室內,鄧不利多右手拿著藍莓餡餅咬了一口,左手翻過報紙,瞇起雙眼專注地閱讀著上頭的文字,懸掛在鼻梁上的眼鏡滑落了些,他連忙抬手推好。
  懸掛在牆壁上的校長畫像全拋棄了優雅作態,擠到離辦公桌最近的畫框中,伸長脖子想看到報紙。
  「我看看──青年巫師就業輔導丶促進麻種巫師融入……唔,這大概是馬爾福的主意,湯姆可不喜歡這麽做,不過,挺不錯。」鄧不利多微微一笑,肯定地點頭。
  聽見他的話,幾名葛萊芬多出身的校長趕緊扶住彼此,差點沒驚訝地跌在地上,幾秒後,他們一齊轉頭看向於斯萊哲林的某校長,只見他們愛彼此爭峰相對的老夥伴陰沉著臉,活像吃進了滿肚子的狐媚子大便。
  「是很不錯───斯萊哲林的後人,促進巫師界和平,欣欣向榮!」葛萊芬多校長們異口同聲說道,并咧出欠扁的微笑。
  「那也是我們斯萊哲林的,向梅林祈禱能出現個葛萊芬多傳人吧?」斯萊哲林校長高傲地昂起下巴,冷冷一笑。
  於是,一群畫像再次吵了起來,鄧不利多笑瞇瞇地轉頭看了一眼,滿意的拿起第二塊餡餅。
  第九十三章純粹
  踏著不疾不徐的腳步,西弗勒斯抱著書本跟在卡佩後頭,猜測著對方為何挑選這時候展開法蘭斯聖潔的研究。醫療翼的談話後,倆人并未再次碰頭,自己也沒多留意,斯拉格霍恩教授給的工作又增添了難度,需要花上更多的心力,更別提他最近從盧修斯那兒翻找到幾本有趣的黑魔法書籍,巴不得每天多讀上幾章。
  一個材料與功能不明的魔藥雖能勾起他的好奇心,但在有心人刻意遮掩下,他可沒時間進行周旋。對於法蘭斯聖潔的研究,他已轉為可有可無的開放心態,現在卡佩會再次提起,大概與湯姆當上魔法部部長一事有關。
  避開笑鬧著經過走廊的幾名葛萊芬多,倆人安靜而謹慎地往有求必應室前進,心底默念先前約好的暗號來回走上三趟,他們推門踏進有求必應室。西弗勒斯怔了幾秒,凝神重新環視了這間許久未來的房間,室內的裝飾與擺設有了極大變動,繡有斯萊哲林圖騰的銀綠掛毯懸滿四面石牆,地板鋪上墨綠的短毛地毯,櫃架與桌椅是深色近黑的簡單款式,整體風格與斯萊哲林公共休息室相同,但格外張揚,一股濃烈的傲氣與尊貴鋪天蓋地由上往下正面沖襲,讓人心底發悚。
  「覺得如何?」卡佩轉過身,得意地看著西弗勒斯抬頭仰視的模樣,「我一直認為休息室太過單調,以斯萊哲林而言能夠更加華美,像是現在這樣。」他停頓了下,驕傲地笑了,「有求必應室不虧是有求必應室,能變出所有心中所想的事物。」
  「我個人倒是十分慶幸公共休息室的布置不准學生隨意更動。」西弗勒斯皺起眉,瞧清了掛毯與桌椅上繁雜的細部繡紋與雕飾,「為了這些華而不實的東西,而讓斯萊哲林的學生被套上暴發戶品味的惡名。」
  聽了他毫不掩飾的批評,卡佩自滿的表情有一瞬間崩裂,旋即又緊緊扯住嘴角上翹,裝作沒聽明白的模樣轉過身,走到擺有坩堝的長桌前。西弗勒斯滿意地扯出不顯眼的冷笑,慢步走近那張長桌,雙眼掃過整齊排列的魔藥材料,名稱如泡沫一個接一個自腦海浮出。
  葡鳥羽毛丶洛巴蟲毒囊丶人魚淚水丶整盆的未成熟蔓德拉草丶天堂鳥尾羽丶珍珠……他冷笑了下,為了明顯昭示的材料。
  「告訴我──,布朗先生,這又是一組你試驗的材料組合嗎?」西弗勒斯語調輕柔的詢問,諷刺的語氣再遲頓的人也能清楚分辨。
  「從某方面而言,這麽說也算正確。」卡佩從容地聳了肩膀兩下,點燃了坩堝,「一開始連我也不知道到底有哪些材料,後來透過了一些實驗……喔,是的,有一部份由你協助,但我得說現在看來并無太大效用……其中有幾樣材料透過一些基本推斷被驗證,例如葡鳥羽毛,意義很好聯想,不是嗎?巫師在過去認為葡鳥的哀叫預示了死亡。當然,我得承認某些部份光靠我一人無法找出……斯萊哲林先生給予了建議,令人意外,他的手中竟然有一份抄本,據說是在翻倒巷的某間書店無意看見的,他做了些實驗找出了部份的材料。」
  「然而,就算是斯萊哲林先生,在這部份也需要布朗家的協助,畢竟法蘭斯聖潔可是我家族流傳的配方,他認為總有一些部份只有我們才會知道,我不得不說他的想法完全正確。」他昂起了下巴,語氣輕快而驕傲,「家族秘辛可不是他人能夠輕易猜著的。」
  「那麽,為何那位斯萊哲林先生──會對布朗家的秘密如此感興趣?」舌頭抵觸地重重彈卷,吐出了卡佩對湯姆的敬稱與秘密一詞,西弗勒斯控制著臉上的表情,不讓自己流露出露骨的懷疑。
  有什麽藥劑是需要湯姆如此大費周張,還特意指示卡佩找上自己,并瞞著馬爾福家進行?論起家底與秘辛,古老的馬爾福家絕對不遜於來自法國的布郎家族,如果他有所需求,不該就近對阿布拉薩斯提出嗎?
  「我們有其他人沒有的。」卡佩吐出法式花腔,雙腳微微換動了下重心,站姿帶出幾分高高在上的慵懶,「你對純血有怎樣的看法?」
  「一群為了自身血脈而沾沾自喜,以為已經擁有了一切才干,而不求上進的貴族。」西弗勒斯故意扭著臉,說著刻薄的話,事實上,這樣的貴族確保存在,或許是一出身便應有盡有,只好盡情發揮骨子底的惰性,不少家族正是如此而逐代沒落。
  卡佩笑出聲來,提高了音調,「你這麽說是因為嫉妒吧?可憐的西弗勒斯……純血的巫師雖然以貴族居多,但也不盡然全數皆是貴族。」
  「但不難理解你為何會羨慕我們,做為純血貴族,有龐大的家族與丰富的資源能夠倚靠。」他語氣一轉,添上幾分曖昧,「但也不難獲得不是?只要能想辦法得到一名貴族的親睞,像是……馬爾福……」
  他觀察著西弗勒斯的表情,預想對方為像之前一樣感到憤怒,出言反駁自己的論調,然而,結果令人失望,西弗勒斯臉上只隱隱透著不屑,不為所動。到底是他對馬爾福深具信心,或是與之相反地壓根不放在心上?卡佩暗暗想道。
  又等了幾秒沒得到回應,卡佩撥開肩頭的棕卷發,繼續說道:「就算不是名貴族,作為一位純血巫師也更加高貴,但作為一名混血......」他夸張地嘆了口氣,搖了搖頭,「可悲!為什麽會有巫師自甘墮落與泥巴種,甚至更糟糕的麻瓜結合呢?他們大概腦子發昏,不知道自己做了多可怕的事。」
  「在某些時刻,西弗勒斯,你難道不曾想過如果自己是名純血種就好了?祈求世上能有一種方法達成自己的願望?」他放緩語氣,故作玄虛地問道。
  「……比起做些無謂的白日夢浪費時間,我以為更該用來提升自己的能力,純血的布朗先生。」西弗勒斯沉默了半晌,沉聲答道,在托比亞的陰影下,他確實曾經怨恨過自己的半身麻瓜血脈,否定它的存在,以傳自母親的普林斯為榮。
  「花個半分鐘試著幻想看看,西弗勒斯,如果能實現的話,那該有多麽美好?」卡佩不放棄地強調,雙手上抬翻開掌心作出沉醉其中的模樣,「麻瓜父親沒帶來半分美好,不是嗎?如果摒棄了這塊缺憾……」
  警覺地豎起後頸的汗毛,西弗勒斯收緊下巴,蠕動了嘴唇,「啊……告訴你我有位麻瓜父親的多嘴家伙,忘了說他已經過世了嗎?」一道念頭閃電般划過腦海,他語氣轉為溫和,「我何需再費力去拋開他?至於血統,那是無法改變的。」
  「不,它可以。」卡佩終於等到想要的回答,情緒高亢地雙眼發亮,他彎身按住桌面,拉長聲調說,「法蘭斯聖潔可以辦到!」
  心臟喀答下沉又上跳,西弗勒斯讓臉上浮出有些僵硬的驚愕,漆黑深不見底的眸子筆直注視卡佩,對方重新挺起背脊,神釆奕奕地高聲宣布,「這就是為什麽斯萊哲林先生需要布朗家族的力量,我們能辦到巫師們以為不可能辦到的事──讓血統恢復純粹!」
  「十分有趣,布朗先生。」西弗勒斯答道,聲音因過度的壓抑與假裝顯得僵硬平淡,「或許你能花點時間為無知的人解釋一下那是如何運作的?」
  「這正是我們今天的目的。」將波浪卷發朝後束成一束,卡佩笑了起來,取過桌上排列在第一順位的葡鳥羽毛,「但願你還記得法蘭斯聖潔的內容──啊,親愛的人啊!我聽見烏鴉的悲泣,他們送走了你──這是第一樣材料。」
  他把處理好的羽毛放進坩堝中,一股焦灼味飄了出來,「接下來是幾許的頭發。」說玩,卡佩小心翼翼地取出壓在碗下的紙片,紙片打開露出了三根的頭發,西弗勒斯注意到那是深黑微微卷曲的頭發,他猜測也許是從湯姆頭上取下的。
  頭發放入堝內後,與葡鳥羽毛混在一塊兒,泛出紫色的光澤,卡佩套上手套,取過洛巴蟲毒囊,手腕彎成一種巧妙的角度,手指輕輕按壓囊胞,擠出墨綠帶有濃厚腥臭的毒液,他用指腹控制了使用量,每一滴滴入堝中的量極近相同。接著,他脫下手套,拿過盛好的人魚眼淚,碗在坩堝正上方懸空了好一會兒,讓碗底變得溫熱後,才緩緩倒入。
  「塞任失去歌聲,為你流下人魚的淚──歌聲是塞任主要的武器,如果沒了歌聲,它勢必會有其他反擊的方式,而洛巴蟲是人魚會運用的武器之一。」西弗勒斯專注地觀察坩堝內的變化,記下用量。
  「沒錯,它的毒液也是巫師時常提取到藥劑中的材料。」滿意地點了下頭,卡佩移過蔓德拉草盆栽,「下一句,當溼潤的泥土被捧起,我看見生命在陽光下發光──建議你先戴上耳罩,等到堝內的色擇轉成淡銀色時,我會把這東西整株放到里頭。」
  高高挑起眉毛,西弗勒斯意外地看了眼那盆未成熟的蔓德拉草,蔓德拉草是用途廣泛的藥材,但幾乎沒有人釆用整株未長成的!西弗勒斯取過耳罩戴上,卡佩速度均一地攪拌著坩堝,直到液體泛出一抹銀色時,他這時也拿過耳罩牢牢護住耳朵,套上厚手套的手一個使勁,狠狠把蔓德拉草自土壤中拔出,皺成一團如嬰孩的臉孔張大嘴哇哇哭叫,當它被沉入魔藥中時,堝壁甚至震動了起來,原本銀色的液體隨著它的溶入,暈出一圈又一圈的深綠。
  「好了。」確認坩堝恢復靜止,卡佩脫掉手透與耳罩,用手指梳平了翹起的頭發,「接下來──天使的羽毛旋轉飄落,時間重新向右繞行,如同這句話一樣。」高舉天堂鳥蓬松美麗的潔白摻了幾根鮮黃的尾羽,手指輕輕松開讓長長的尾羽飄落,另一只手規律地朝右攪拌魔藥。
  飄下的羽毛順著向右繞行的魔藥形成優美的圓弧,卡佩邊進行攪拌,邊伸手拿過圓潤的珍珠,「用過珍珠制作魔藥嗎?」
  「用過珍珠粉。」西弗勒斯回答,低頭翻開筆記,「珍珠是異物侵入貝蚌,因疼痛與防御生成的產物,常用於女士們對外貌追求的無用藥劑,或是,」他抬眼看向卡佩,「作為某種安定成份。」
  「看來斯拉格霍恩教授教導了你不少。」卡佩說道,「如果作為安定劑,必須放入整顆珍珠,也能中和洛巴蟲毒液帶來的侵害──當海水退去陸地升起,新生已隨之誕生──指的便是珍珠,無論是麻瓜或巫師女士,都會把它們從海底的蚌嘴中撬出,變成漂亮的飾品,不是嗎?」他後一句話帶上幾分揶揄。
  攪拌良久,等到再沒任何天堂鳥尾羽浮出,卡佩把珍珠放在杓子上,緩緩放入堝內,靜置半分多鐘後,一連串的泡沫涌出,他將火焰調小,重新轉動杓子畫圈。
  魔藥的顏色不斷變化,放入蔓德拉草後的綠色逐漸加深,又開始緩緩淡出濃郁,最後呈現的色澤接近褐色。西弗勒斯恍然大悟地想到,最後一句同樣暗示了魔藥最後熬煮結果,水至深除了藍色會,也會呈現綠色,成品則會是如同土地的暗褐。
  他沉迷地關注坩堝內轉動的魔藥,細微的色澤變化與飄散的古怪氣味吸引了所有的注意力,熬煮魔藥最需投入的便是成品時段,一不小心便會功虧一潰。
  「仔細看───就是這時候。」卡佩的聲音極輕而低,彷佛連個呼息都會毀壞了整個坩堝。
  西弗勒斯屏住氣息,雙眼眨也不眨,出乎意料的是,一道光芒出現在他眼前。
  「昏昏倒地!」「除你武器!」
  接連兩個攻擊朝他襲來,西弗勒斯下意識站直的動作讓他失了優勢,第一個咒語失去准頭,從耳朵旁擦過,第二個咒語則成功擊中他的胸口,使他重重飛撞上牆面。
  胸口悶窒的疼痛讓他失了幾秒神,一道咒語又飛了過來,他狼狽地打了滾躲過一側,不幸的是,下一秒,一個禁箍咒已准確地束縛住他的雙腳。
  「別掙扎,西弗勒斯,我可不會傷害你。」卡佩高昂著下巴,舉著魔杖跺步走近,露出得意的微笑,「你該感謝我,斯萊哲林先生與我──給了你一個蛻變的機會。」
  西弗勒斯死死盯著卡佩的動作,不屑地冷笑,藉由對方的話語,他推測出大概是打算拿自己當實驗品,看來加入堝中的頭發是自己的?然而,那把該死的魔杖仍對准自己,雙腳被制服的他不得動彈。
  「相信我,這會是你的榮幸。」卡佩以高傲的語氣說道。
  他蹲到西弗勒斯頭部旁,原本空著的左手出現一只盛滿褐色液體的杯子,西弗勒斯清楚嗅聞到從杯內飄出的味道與坩堝內一樣。
  「你要自己喝下去,或是需要我給個定身咒?」卡佩微笑詢問,西弗勒斯現下狼狽的模樣讓他心情大好,如他室友的咒罵內容,他就是個小心眼的家伙,被擊敗丟到醫療翼還只能默默吞下肚的怨憤,可牢牢記在他心里。
  「這也是純血貴族無聊的手段之一嗎?」西弗勒斯嘲諷說道,藏在寬袖的手悄悄靠近腿側。
  「我認為你可以稱之為貴族風度,不過,也許你這輩子都很難理解。」卡佩答道,臉上的鄙夷毫無遮掩,「乖乖喝下去吧!成功成為一名純血,至少能讓你通曉些智慧。」
  杯子湊進西弗勒斯嘴邊,西弗勒斯瞪了無聲威脅的卡佩與他的魔杖一眼,視線落向杯子,他厭惡地皺起眉,張開口喝下了苦澀腥臭的魔藥,就在卡佩滿意地彎起嘴角的瞬間,西弗勒斯迅雷不及掩耳地掏出魔杖對准他。
  「通通石化!」
  卡佩以著蹲身舉杯,臉上掛著得意微笑的模樣,僵硬在原地。
  「嘔──」西弗勒斯轉頭用力吐出吞進的魔藥,但徒勞無功,為了搶在卡佩反應過來前制住對方,他只能張著嘴念出咒語,魔藥順著傾倒的杯子流入口中,嗆進喉管內,至少有半杯進入了他的肚子里。
  他揮動魔咒解開雙腿的禁箍咒,搖搖晃晃地站起身,用袖子擦去浸了半張臉的魔藥,古怪的法蘭斯聖潔似乎起了作用,他開始感到如墜冰窖的寒冷,四脂發顫。
  他不能繼續待在這里,那并不安全──誰知道卡佩是否有同夥?他也沒力氣保持腳步穩定,而不被懷疑地走回斯萊哲林,他需要一個躲藏的地方──對,有求必應室能夠協助這項需求,但不能是個躲藏的地方。
  西弗勒斯蹣跚地伏著牆壁走出有求必應室,腦子暈眩,他感覺到麻木感從肢體末端擴散開來,就像他開始在結冰,他混亂地在掛毯前來回走動,思緒混亂,最後斯萊哲林的男學生主席寢室開始規律地回蕩在腦海,他甚至在無意識下喃念了出來。
  歪七扭八地旋轉著進了有求必應室,這次出現在他眼前的是與盧修斯寢室一模一樣的房間,西弗勒斯扯了下嘴角,倏地跌倒在地,全身疼痛得發顫。
  目光渙散地瞪著地毯的花紋,他恍惚想到倒在這兒不是個好選擇,哪里知道會不會有盧修斯的崇拜者,運用有求必應室一探對方的隱私呢?如此一想,他掙扎著撐起身軀,把自己藏進了床鋪底下。
  疾促地喘著氣,他的意識出現一長段的空白,只模糊意會到自己和條被拋丟上岸的魚一樣抽�。
  『……西弗……西弗……回答我……』
  盧修斯擔憂的聲音傳來,西弗勒斯狠狠一個顫抖,抓回意識,他努力地抬起手按住胸口處的胸針,外頭透入的光線讓他看見自己的手如尸體一樣慘白,青色的血管脹大突冒。
  「你的……寢室……」他艱難地蠕動嘴唇,擠出求救的訊號,但聲音細小地連自己都難以聽見。
  現在只能相信斯萊哲林胸針能順利發揮功用,盧修斯也有腦子能轉過圈來,雖然,發現答案後,那不懂得謙虛的家伙會更加得意地翹高他的尾羽。
  西弗勒斯感到一陣好笑,抽動的嘴角不知道是為此或是法蘭斯聖潔的藥效造成的,沒多久,床板就在他眼前轉了好幾個圈,撕烈般的劇痛襲來,他的意識陷入一片黑暗。
  第九十四章純粹2
  再次睜開眼,透過窗格灑落的日光讓人感到溫暖,西弗勒斯微微轉動頭顱,毫不意外自己正躺在醫療翼的病床上,輕快的啾啾鳥鳴與天色顯示他至少昏迷了一個晚上,然而,當他把腦袋往左躺去,迅速推翻了這番猜想。
  床邊的椅子端正坐了一位看顧自己的人,正是盧修斯,穿著一襲黑長袍,雙手環在胸前,頭顱微向前傾,鉑金長發半遮半掩下是沉靜的睡顏,西弗勒斯沒錯過對方眼底憔悴的黑眶與下巴新冒出的胡荏。
  渾身舒適輕盈,自骨子底泛出的軟綿讓他不如往日般俐落轉動腦袋,難得懶洋洋而漫無邊際地思考,目光隨意搜集著資訊,他甚至在心里勾勒出盧修斯趕回寢室打理整潔,又穿上正裝趕到醫療翼的模樣,說不定床頭櫃的抽屜內還擺放了幾瓶容光煥發藥劑,等著遮掩那對黑眼圈。
  目光輕轉過一圈後,盧修斯活動著脖頸醒了過來,驚喜地迎上他的目光後,悠悠嘆了口長氣,「總算等到你醒來了,西弗,有任何不適的地方嗎?」
  「我想或許再躺上兩天就能離開這張床了?」西弗勒斯點點頭,在盧修斯關切的目光下,面容與聲音愈發柔和。
  「准確而言,龐弗雷夫人要求你躺上一個禮拜,好消息是──你只剩下三天,就能離開醫療翼。」盧修斯微微笑了下,往床鋪挪近了椅子,窩在椅子上睡了一整晚後,他的動作稍嫌僵硬。
  為自己昏迷了四天感到訝異,西弗勒斯抿直嘴唇,垂眼思索了片刻,後來的一切想必都在這段時間處理完畢,他詢問地看向盧修斯,對方會意地朝他一頷首,藉著仰起下巴的動作,藍灰的眸子輕掃了醫療翼一圈。
  「深感遺憾,斯拉葛霍恩教授在龐弗雷夫人的堅持下,暫時收回了這學期的特別書籍借書許可牽名,為了杜絕學生私下研究不明魔藥,并不顧安全進行實驗造成的危險,所有教授被要求嚴格授予借書許可。」盧修斯不以為然地說道,并露出別具深意的微笑,「別擔心,西弗,你還有馬爾福家的藏書可以研讀,那可不需要任何教授的簽名,只需要得到我的許可。」
  很好,看來他這次是因為一個不自量力丶魯莽的實驗而躺進醫療翼,西弗勒斯沉了沉臉,暗暗咒罵了卡佩幾句。借書許可倒不成問題,斯拉葛霍恩在這方面可大方的很,也許幾個月過後,他便會再次簽名,另一方面,就算對這場實驗感到無比好奇,對方也會從蛛絲馬跡中敏銳察覺到一些端倪,識趣地保持沉默。
  「至於卡佩·布朗──」托長調子,盧修斯輕轉了轉眼珠,扯了扯嘴角,「大概正努力試圖證明自己有接任家主的能耐,竊取家族秘密泄露於他人,并擅自以家族名義與對方展開合作,這些在家族中全是不可原諒的行為。」
  「法蘭斯聖潔能夠淨化血統,湯姆·里德爾打算使用它來讓自己變成一名真正的純血斯萊哲林。」西弗勒斯低聲說。
  如果湯姆擁有純血的身份,現有的情勢將重新翻轉丶洗牌,這正是湯姆找上卡佩的緣故,而卡佩比其他人對湯姆更加崇敬的態度,便是知道對方有機會成為一名純血斯萊哲林後代,手中掌握如此重大關鍵,讓他表現得更為驕傲與優越,希冀著藉此攀升的未來。
  「我和你提過,過去的黑魔王曾經使用不明的方式剔除麻瓜血統,布郎家則在戰爭開始前退回法國。」盧修斯緩緩向西弗勒斯說明之間的關聯,「雖然湯姆沒有承認,父親與我推測他在過去是使用相同的手法達到目的,卻忽略了為此所需付出的代價。」
  他的語氣轉向嚴肅,「巫師界存在許多不解之謎,我們好奇而心存敬畏,血統與靈魂的秘密便是其一。」
  「多大的野心與妄想才會想改變與身俱來的血統?法蘭斯聖潔實際上是一套儀式,以肉身為媒介,魔藥為催化,咒語是契約──交易靈魂,完成血統淨化的瞬間,靈魂即有了無法填補的缺口,純血帶來的魔力提升掩蓋下是靈魂的不穩定,終將在未來反撲而至。」
  西弗勒斯沉默了半晌,肯定地道,「湯姆察覺了這點,所以才讓卡佩找上一名與他情況類似的混血,嘗試進行修正。」
  「看來我不是唯一自過去的失敗中記取教訓的人,他也從中了解到靈魂對巫師的重要性,這些年來為此受到的折磨恐怕讓他牢記在心。」扯開兩邊嘴角,盧修斯擺出了虛偽至極的惋惜笑容,「他似乎認為你與他十分相似,西弗,所以才選擇了你。」語畢,他微微皺起眉。
  說不是上身世相仿的惺惺相惜,或是對自身才華的投射,過去的黑魔王的確對西弗勒斯隔外青眼相待,遠比其他食死徒來得寬容與信任,出身平庸的西弗勒斯成功竄升至左右臂膀的位置,除去自己的協助與支持,黑魔王的心思才是最主要的原因,貝拉特里克斯一群人沒少為此而妒嫉,斜眼歪唇丶冷言嘲諷。
  「然而,我無比肯定你們全然不同。」盧修斯微笑說道。
  「如果有足夠的智商進行判斷的話,誰都能得出這項結論。」西弗勒斯輕哼了聲,對自己有幸得到湯姆的賞識感到不以為然,「照你所說的,盧修斯,法蘭斯聖潔的重點在於布朗家掌握的咒語,那麽──是否我仍不幸保有這身麻瓜與巫師混合的血統?」他反諷問道。
  「恐怕如此,親愛的西弗。」回應似地提高詠嘆調,盧修斯伸手覆住西弗勒斯的手掌安撫道,「你喝下的魔藥不多,也即時進行了處理,只造成靈魂短暫的不穩定與虛弱,幾個禮拜的時間便能恢復。」
  得到滿意的答案,西弗勒斯深黑的眼眸靜靜凝視了盧修斯好一會兒,語氣輕柔地問道:「那麽,盧修斯,拋掉你那些華麗的辭澡回答我──變成一名純血是否對你來說更是個好結果?」
  盧修斯怔愣了下,相似的對話幾天前才從另一個人口中說出,面對父親與他的質問,湯姆好整以暇地攤開雙手,瞇起眼淡淡回問了句:『你該感謝我──阿布拉薩斯,比起一名混血,純血不是最佳的選擇嗎?而你,盧修斯,你能說未曾在心底有過這樣的念頭?別想欺瞞過我的眼睛,還有誰比我更了解你們這些人的想法?純血的榮耀───多麽美好?』
  得意的隔外刺耳的笑聲回蕩在他耳邊,盧修斯深深凝視西弗勒斯,幾分無奈與愧疚地說:「我不想欺騙你,西弗,你從來懂得我所想──純血丶混血……泥巴種,你知道我會偏好哪個選項。」
  「多麽可惜,我只是名卑微的混血,你得有多委屈來忍受這件事。」西弗勒斯扯了下嘴角,慢吞吞說道,臉上不見憤怒不平,只有坦然,他已能接受自己半身的麻瓜血統,即使仍無法原諒托比亞。
  「多可惜!可惜……我也早知道這件事。」盧修斯挑了挑眉,向他提議,「你可以更善待我一些,例如答應和我出席下個月的舞會。」
  「一名純血女孩更懂得如何在舞池內拉著裙擺轉圈。」西弗勒斯皺起眉,毫不猶豫地回絕。
  「你不會真的希望如此的,親愛的西弗。」盧修斯低笑出聲,離開椅子起身親吻了下西弗勒斯,「我已經准備好了禮服,等你離開醫療翼後,你能試試是否有需要修改的地方。」
  西弗勒斯瞥了盧修斯一眼,不置可否地撇開頭,是否出席舞會他還需要時間考慮,不參加的決心卻默默動搖了起來。
  第九十五章腳步
  接下來三天,西弗勒斯幾乎是緊皺著眉躺在病床上度過,訪客絡繹不絕地溜達進醫療翼,除了朋友外,其中一部份的人他根本不認識,那群人掛著一副讓人倒胃口的同情臉孔,拉著貴族腔調扯上幾句客套話,便轉頭熱絡地與盧修斯攀談。
  為此他沉下臉色瞪了盧修斯數次,對那群把探病當作交際手段的家伙冷著一張臉,夾槍帶棍的嘲諷毫不客氣地把對方氣得臉色發僵,還得在鉑金貴族促狹的目光下強撐笑臉。
  羅德抱了一大疊書本與課堂筆記前來,讓他愉悅了些,杰森則為他帶來美味的甜食,堆滿了整張小桌,甜膩的香氣縈繞不散。倆人好奇地詢問把自己朋友送進醫療翼的實驗,西弗勒斯含糊地用古書上的魔藥實驗搪塞,至於實驗的內容究竟是什麽?遺憾的是,那本「古魔藥書」被教授們放入禁書區了,沒有人能夠借閱。
  「其實我總想會有這一天,你為了不知明的魔藥或魔咒什麽的……但又一直認為以你謹慎的個性是不可能的。」羅德聳聳肩,露出頗感意外的表情。
  如果是自己掌握下的實驗,西弗勒斯仔細到連一根頭發都不會飄進坩堝,然而他無法為自己辯解,說出實情,只能不悅地抿緊嘴唇。羅德識趣地沒再深入追問,談起最近的趣事,杰森咬著甜甜圈搭著話,在說完同年級女孩們為了獲得舞會邀請,暗地進行比拼後,他提起了卡佩:
  「自從討人厭的法國佬偷溜出寢室三天後,我看見他時常跑到天文塔那兒等貓頭鷹,連嗆死人的香水都忘記噴了,我聽人說他父親似乎有意思讓他轉學到布斯巴頓。」他興災樂禍地咧開嘴角,「誰知道為什麽不一開始就送他到布斯巴頓呢?他不是老愛擺弄花俏的法式時尚嗎?那兒的制服可合他的審美觀了,尖帽子丶蕾絲襯衫丶飄逸的大群擺……喔,還有白色長襪與翹頭鞋。」
  「你說的是女學生制服吧?不過,比起霍格華玆,布斯巴頓的制服確實好看多了。」羅德彎腰笑出聲,餅乾上的杏仁碎片在西弗勒斯不滿的瞪視下掉落到被子上。
  「總有一天,布朗家會回到法國也說不定。」西弗勒斯淡淡說道,輕抖了下被子,抖去那塊杏仁片。
  自盧修斯口中,他知道卡佩并未得到家族的許可,便擅自以布朗家的名義與湯姆進行合作,這對任何家族而言都是無法輕易饒恕的作為,誓必會有所懲處。
  莉莉在倆人之後踏進醫療翼,西弗勒斯注意到她站在門口好一會兒,等到斯萊哲林的學生離開後,才快步走了進來。他完全能夠理解莉莉的不自在,斯萊哲林對葛萊芬多并不友好,她更是不少純血巫師排斥的麻種,再豪爽丶神經粗大的人,也受不了被一群人斜眼以待,那股冷漠能讓人凍傷。
  凝視著那雙盈滿擔憂的碧綠雙眼,他出神地想到不知何時開始,他們在課堂上已經不會坐在附近,座位愈隔愈開,除了私底下的聚會,在其他時候再沒交集點。最近幾次讀書會,他們都是前後腳進入圖書館,又交錯離開,并沒有誰如此決定,只是恰好總有些事絆住彼此,與其他同學有約丶想在圖書館多找些資料等等。
  「西弗勒斯,你還好嗎?我的天啊!你整整昏迷了四天!」莉莉瞪大眼,緊擰著眉頭說。
  「只是個小意外,莉莉,我再過三天就能出院了。」西弗勒斯想了下,撒了小謊安慰對方,「大概誤打誤撞產生了昏迷的效用,并沒有什麽好擔心。」
  「噢──那還是很可怕。」莉莉揪了下散在胸前的發尾,遲疑地開口,「是黑魔法嗎?嗯,你知道,呃,我聽說斯萊哲林們都挺喜歡研究那些,我記得你之前提過那很有趣。」
  「是的。」西弗勒斯點了下頭,法蘭斯聖潔無疑屬於黑魔法范疇,能夠讓人轉換成純血巫師的魔藥與咒語,可不是白魔法的偏好,何況他沒忘記被鎖在馬爾福莊園的「黑魔法」書曾經宣稱懂得其中奧秘。
  「太危險了,西弗勒斯,那不是我們應該碰觸的。」莉莉不認同地搖搖頭。
  「我會注意安全,莉莉。」西弗勒斯輕聲承諾,莉莉的關懷讓他感到溫暖,卻也不會如她所勸說般遠離黑魔法。
  不說斯萊哲林在黑魔法上資源丰富,單論遠比白魔法更奇妙獨特的用途,即深深吸引他追求,那是片無所顧忌丶無邊無際的領域,能夠自由發揮。
  斯拉葛霍恩也在他醒來後第二天來訪,這名被形容為老海象的院長挺著肥重的肚子,眼里轉著趣味走進醫療翼,伸手摸著失去毛發而光亮照人的前額,意味深長地說:「馬爾福大概告訴你了,西弗勒斯,我不得不取消你這學期的借書許可,不過──我想你大概不會太過無聊吧?喔,魔藥辦公室有不少不錯的書籍,你大概還有印象?作為一名教授總會買上幾本適合學生閱讀的書籍作為參考,你能翻翻這些,它們每一本都乖乖待在書架上,經過驗證,十分安全。」他呵呵笑了兩聲。
  沒錯過斯拉葛霍恩的暗示,西弗勒斯抿了下唇,深黑的眸子比平日亮了些,「感謝您的慷慨,院長。」能讓一位魔藥大師擺上書架的書籍,絕不會是些入門階段的魔藥教學,他可記得那兒有不少對方珍藏的大師著作。
  愉快地談論這幾天魔藥課的進度,西弗勒斯并討教了些魔藥手法──卡佩在法蘭斯聖潔上所使用的,斯拉葛霍恩耐心給予了詳細的解說,推荐了幾本論述古老魔藥配方的書籍。
  起身離開椅子前,斯拉葛霍恩上身微微前傾,面帶微笑,壓低音量說:「知道湯姆·里德爾嗎?我之前和你提過一次,看著現下的情況,好好抱住馬爾福這顆大樹可真不錯。」
  「啊,或許我那名好學生也沒想到吧?」推開椅子,他的語氣染上幾許揶揄,猜不透到底是在稱贊湯姆的明智與幸運,或是嘲笑對方在法蘭斯聖潔上功虧一簣。
  「有時候斯萊哲林們會忘記一個亙古不變的定理──等價交換。」斯拉葛霍恩意味深長地說道,嚴肅地看著西弗勒斯,「魔藥或黑魔法都是如此。」
  西弗勒斯怔思了會兒,方意會過來,黑魔法的等價交換無需多言,而魔藥的神奇的功效也是靠各式材料的代價換取的,愈是稀罕強大的魔藥,往往要求的材料也愈是珍貴難尋,遑論法蘭絲聖潔這類需與咒語配合而成的魔藥,那已是魔法儀式。
  這番話讓他懷疑斯拉葛霍恩早已知情,或許當卡佩把一堆毫不相關的魔藥問題兜在一塊兒,以為謹慎不過地請教對方時,便讓他瞧出了端倪,甚至故意配合地指點對方關鍵。卡佩雖然宣稱法蘭斯聖潔傳自布朗家,但它的配方顯然并未真正被保密,可能在過去被人流傳了出來,布朗家唯一掌握的只有咒語和完整儀式。
  無人時,西弗勒斯不斷回想起那天在有求必應室的實驗,細細思索著所有細節,推想著法蘭斯聖潔的魔藥在自己體內曾引起什麽變化,龐弗雷夫人又是如何解除的?或者說,真是龐弗雷夫人解除的嗎?他沒有那四天昏迷的記憶,當他醒來時,除了脫力般的虛弱感,他的身體已一切健康,而靈魂不穩定除非握上魔杖施展個魔法才能發現差別。
  離開醫療翼的前一晚,他翻著羅德帶來的課堂筆記,等待盧修斯時,鄧不利多靜悄悄地走入,坐到床鋪邊,他抬起頭,疑惑地挑高眉毛,不認為自己有特殊到需要校長來探病,還是即將痊愈的時候。
  那天在有求必應室發生的事,已被盧修斯完好地遮掩,除了當事人與某部份相關人員,沒有任何人知道。
  「希望沒打擾你,西弗勒斯,你看起來好多了。」鄧不利多和藹地說道,從懷里掏出一顆彩蛋放到床頭櫃,「一點小禮物,喔,有許多人關心你,西弗勒斯。」他看著被零食與各式書本占據的床頭櫃笑了。
  那是蜂蜜公爵歡慶周年的特別商品,敲開後會跑出一只巧克力怪物,必須想辦法抓住他放進嘴里,和巧克力蛙類似,西弗勒斯會知道它,是因為有一次布拉斯坦帶了一籃子過來,結果不小心被想偷吃的高爾翻倒,頓時一群巧克力怪物飛來跳去把地板丶牆壁弄得滿是巧克力,惹得龐弗雷夫人放聲咆哮。
  瞥了一眼那只彩蛋,他悄悄扯拉了下嘴角,打定主意要讓盧修斯帶走,龐弗雷夫人絕不會希望再看到任何一只彩蛋或跳跳蛙出現在病房。
  「我明天就能回寢室了,鄧不利多校長。」西弗勒斯直接答道。
  「那好極了,我為你感到高興,西弗勒斯。」鄧不利多溫和說道,鏡片後的藍色眼睛掃過周遭的布置,他帶點好奇地開口,「這些……看起來溫馨舒適,或許我們該改善舊擺設?它們存在了太多年了,大概我還是學生時就在這兒。」
  隨著他的視線掠了一圈,西弗勒斯感到一絲羞赧,柔軟的枕頭丶棉被,或是擺滿雜物的矮桌丶那套骨瓷茶壺組,許多物品全是盧修斯這幾天布置上的,他縮緊下顎,擺出冷淡的模樣說:「這或許是好主意,能夠提升足夠的舒適度,但可不保證能有效促進療養。」
  鄧不利多笑瞇瞇地點點頭,看起來似乎對他的回答感到滿意,西弗勒斯疑惑地盯向對方,但接下來的話題彷佛是嘲笑自己毫無緣故的警戒,全是些關於甜食或牙齒健康的閑扯。
  「這把年紀了,總需要定期服用健齒魔藥……」鄧不利多邊說邊低頭從袋子里挑出一顆多味豆,又把一顆太妃糖放進嘴里。
  等他離開時,西弗勒斯沉默地掂了掂那只糖果袋,手掌心的感覺告訴他起碼少了三分之一的糖果,他抽了兩下嘴角,懷疑起對方是否只為了偷蹭糖果,才來探望自己。
  在門口與鄧不利多錯身而過的盧修斯,瞇起雙眼停下腳步,鄧不利多同樣停頓下來,朝他微微一笑招呼:「夜安,盧修斯,你來看顧西弗勒斯吧?很高興聽見他明天就能離開醫療翼了。」
  「感謝你的關心,校長。」盧修斯假笑了笑。
  果不其然,這只老蜜蜂嗅到不為勁,趁自己不在跑來試探了嗎?若是如此,現下的遇見是對方的失誤,抑是故意為之?
  「能擁有一位如此的朋友,是西弗勒斯的幸運。」鄧不利多和緩說道,「龐弗雷夫人告訴我你這幾天都待在這兒過夜,照顧西弗勒斯,她對你可贊不絕口。」
  「那是應該的──同樣感謝龐弗雷夫人如此慈祥,寬容我留在醫療翼。」盧修斯答道,下巴高高昂起,對鄧不利多擺出為西弗勒斯感到欣慰的姿態頗為不悅,「現在,時間有些晚,鄧不利多校長,就不打擾你了?」
  「啊,是啊,快接近宵禁時間。」鄧不利多恍然地順了下胡子,朝盧修斯點了下頭,「我該回到校長室了,盧修斯,喔!對了,順帶祝福下個月的舞會順利,教授們與我可非常期待。」他眨了眨眼,「想必你決定舞伴了?」
  心思一動,盧修斯看向狀似不經意提及舞會的鄧不利多,笑了笑,「當然,我敢肯定那會是一場令人難忘的舞會。」
  「我想西弗勒斯也不希望錯過,前幾天已經邀請他一起出席了。」他以漫不經心的輕淡口吻補充,并補捉到一絲光亮閃過鄧不利多的雙眼。
  「期待舞會的到來,晚安,盧修斯。」鄧不利多笑道,重新挪動腳步。
  「晚安,鄧不利多校長。」盧修斯高傲地答聲,仰著下巴目送對方離去,彎過轉角,他扯了下唇,冷哼了聲。
  想打探自己與西弗勒斯的關系?他倒不介意讓那只老蜜蜂知道,最好對方識相地保持距離,別想從中謀取任何好處。
  第九十六章舞會
  「我覺得黑色領結讓你看上去更沉穩丶成熟……」
  與人齊高的穿衣鏡前,盧修斯站在西弗勒斯身後,雙手搭住他的肩膀,仰著下巴滿意地看著鏡中的倒影,「白色領結則顯得年輕活力,不過,我想你大概不喜歡?」
  「實際上,無論是黑色或白色領結都愚蠢得可笑。」西弗勒斯抬手調正系在脖子上的領結,冷著臉審視自己的模樣。
  黑色禮袍是男士們的基本款式,簡單的黑長外袍與白襯衫,撇除一切繁雜彰揚的花樣,西弗勒斯不太願意地承認,穿上這樣一款禮袍并非難以接受,立領丶肩線與腰身刻意修裁貼身讓他看上去更精神,除去穿著寬松學生袍的幾分稚氣,站在高年級生中也不會突兀。
  「等等,也許袖子的長度該修減些。」盧修斯輕皺了下眉,舉起魔杖幫忙西弗勒斯把袖子與下擺縮短,然後握住對方的手腕拉開手臂,確認了禮袍的修裁不會過緊,影響了基本活動。
  任著盧修斯舉起手臂或把自己翻過身查看禮袍,西弗勒斯的視線悄悄在對方身上的深綠色長禮袍逗留,大概是搭配學生主席身份而設計,修身略帶垂墜的設計顯出幾分隆重,鉑金長發束起後則增添了輕盈感。
  無論是身份或外形,盧修斯都會是全場的注重焦點之一,而自己得整晚待在一只發光孔雀身邊?他皺了皺眉,臉上帶出不耐,盧修斯見了,微微一笑,從西弗勒斯離開醫療翼後,他便三不五時對著自己皺眉,卻不曾提過不願出席舞會。
  明知道西弗勒斯不願意,仍狡詐地讓對方答應出席,背後隱藏著原因。湯姆順利接任魔法部部長後,這場舞會便成了一場表態的活動,比起現任家主,未來的准家主與繼承人能更輕松愉快地試探彼此的立場,聊聊半真半假的小道消息。
  對七年級生而言,在霍格華玆的最後一場舞會也是對未來的宣告,已經締結婚約或即將訂定的人會聯袂出席,家族之間的關系發展縮影同時顯現其中。盧修斯沒有向西弗勒斯說明與他共同出席舞會的意義,對於倆人的關系他們早有共識,這不過是一次表態,他也希望對方能輕松自在地參與其中,而非肩負任務般綁手捆腳。
  搭住西弗勒斯的肩站但身側,倆人的身影映上鏡面,風格回異,卻意外地相襯,盧修斯低低贊嘆,灰藍的眸子深遂了幾分,在過去做為朋友,倆人曾多次如此并肩,感到懷念的同時,對於截然不同的未來也滿懷期待。
  「容我直言,盧修斯,從我站在這面除了能映出影子便一無事處的鏡子前,已經足足有一個半小時──或許你願意告訴我,為了這場無聊的舞會還有什麽事要做?或是我們能夠抬起雙腳丶打開門走出房間?」拉了下領結,西弗勒斯掃了眼盯著鏡子一臉沉醉的家伙,慢吞吞地說道,諷刺不耐的話語下,暗藏著初次參加舞會的緊張。
  為了一場舞會感到緊張實在不是件值得宣揚的事,他在心底不斷諷刺咒罵著舞會該有的──令人歡快稱道的一切,說服自己該是多厭惡花費時間參與無聊活動,多憎恨身上這套無用的禮袍,為了待會兒必須踩踏的舞步而暴躁。
  與之相反的是,他面無表情地任由盧修斯拿著一大本禮袍樣式清單與自己商量,換上了好幾套禮袍樣品,一直到今天被對方拉著站到鏡子前,從頭到腳吹毛求疵地進行整頓。
  「不覺得看起來十分迷人嗎?」盧修斯挺起胸膛,打趣地說道。
  「我只看到一株沒有腦子的水仙花。」西弗勒斯哼了哼。
  「喔,納西莎會傷心的,她為了今天准備了好幾個月。」愉快地笑出聲,盧修斯搭著西弗勒斯的肩膀轉過身,「是時候去迎接我們的女士了。」身為學生主席,會提前抵達會場。
  瞪了盧修斯一眼,西弗勒斯緩緩伸展了下脖頸,走出房門前,手指又拉了拉黑色領結,這該死蝴蝶結卡著脖子實在讓人討厭極了。
  倆人前往與納西莎碰面的路上,不斷有學生訝異地停下腳步,睜大眼睛回過頭盯著他們,眼里滿是好奇與羨慕,那幾乎是未滿四年級又未獲得邀請的學生,會出席舞會的人這時間多半正關在房間內,與禮袍或頭發奮斗中。
  納西莎穿了件銀色的單肩長禮服,光滑的綢緞墜面在走動時有如月光,右肩用銀紗與緞布交疊綁成的花朵美麗大方,作為她男伴的布拉斯坦則是一襲黑禮袍,比起西弗勒斯身上的那套更率性些。
  「你們看起來搭配極了。」納西莎眨了眨眼,塗抹瑰色唇膏的嘴唇彎出漂亮的弧度。
  「哇喔───西弗勒斯,你看起來和四年級生沒多大差別。」布拉斯坦擺動著頭顱稱贊,頭一擺,他對盧修斯調侃說,「這樣大概沒多少人會懷疑你戀童了,多可惜。」
  「感謝沒你和上禮拜剛分手的赫奇帕奇小女生,還來得惹人好奇。」盧修斯拉長調子,面色從容地答道。
  「那名一年級女孩嗎?」納西莎發出驚呼。
  「我只不過收到幾封情書而已。」布拉斯坦無辜地聳聳肩。
  「我看見他們牽手了。」與克拉布一同前來會合的高爾補充道。
  幾人笑著調侃起布拉斯坦老是無疾而終的情史,邊走往大廳。原本擺上四張長桌的大廳已變了個樣,牆壁掛滿四大學院代表色的布幕,呈圓弧狀交接懸掛,地上鋪滿圖案華美細致的波斯地毯,閃亮奪目的巨大水晶燈懸在正中央,由此為中心向外開擴的范圍是舞池,昔日教師席的地方則改成了表演舞台,大廳左又兩側是盛有易拿在手上的食物與飲料的長桌,圓桌則供人坐下休息與用餐。
  葛萊芬多的兩位學生主席最先抵達現場,男學生主席穿著一套赭紅的禮袍,女學生主席則是金色的小禮裙,等拉文克勞與赫奇帕奇的學生主席們到場後,西弗勒斯已看出他們是特意挑選學院色作為禮袍。
  「這可是學生主席的表演,由學生主席領舞進行開場。」與其他陪同的舞伴退到一旁的圓桌等候,布拉斯坦向西弗勒斯如此解釋,話題旋即拉向禮袍的美丑上頭。
  西弗勒斯對此不敢興趣,看向大廳的擺設,并假裝沒發現投注到自己身上的目光,作為在場目前的唯一一位三年級生,又是跟著盧修斯出現,自然會引來好奇的打量。或不著痕跡或露骨的審視總會出現在舞會上,他就算在此之前沒真正出席過舞會,透過舞會前夕女孩間的比拼和盧修斯的談論,對此亦有所理解。
  學生主席們進行最後討論的時候,鄧不利多與教授們進入大廳,吸引了在圓桌等候的人的注意,視線停留在他們身上的禮袍良久,略過長袍原本便繽紛多樣的鄧不利多不提,有不少平日打扮邋遢丶隨性的教授,今日特意穿上華美的禮袍,西弗勒斯與斯拉葛霍恩教授點頭打了招呼,努力克制著自己的嘴角不失禮地上揚,為了對方用發油將後腦勺僅存的頭發整齊梳成一綹綹。
  幾名教授或害羞或大方地露出微笑,紛紛挺直背脊,姿態優美地經過學生身旁,走向最前面的一張圓桌坐下。走過西弗勒斯身旁時,鄧不利多略略停下腳步,笑瞇瞇地說:「這件禮服看起來可真不錯,西弗勒斯。」
  「謝謝。」西弗勒斯有些意外地抬起頭。
  「我記得你還是三年級,誰有榮幸邀請了你出席呢?」鄧不利多好奇地問道。
  「盧修斯。」西弗勒斯回答,在說完盧修斯的名字時,突如起來的羞赧讓他微紅了耳朵,幸好鄧不利多只點點頭祝福他玩得愉快,便轉頭與對面兩名葛萊芬多的學生聊了起來。
  接近開場時分,學生主席們直接在中央兩兩相對站定位置,他們真正的舞伴則離開圓桌,站在邊側。西弗勒斯看見盧修斯越過擋在視線前方的拉文克勞,朝他微笑了下,剛退下去不久的熱度襲上面頰,讓他抿緊了嘴唇。
  學生陸續進入大廳,與他們分據兩側站成兩直排,管弦樂團在鼓掌聲中走上舞台,悠揚的樂音隨著指揮動手臂飄出,場中央的學生主席們隨著第一個樂音踏出第一步,優雅地跳起華爾滋來。
  斯萊哲林的銀與綠丶葛萊芬多的紅與金丶赫奇帕奇的黃與黑與拉文克勞的藍與青銅色彼此碰撞出炫目的光芒,全場屏息著迷地凝視著,學生主席們在曲調高揚時連轉了數個圈,并交換了位置,接著,他們腳尖同時向後滑開,一個旋轉,自然地牽起真正舞伴的手重新回到中央,驚呼與訝異的抽氣聲過後,站立兩側的人開始牽起自己舞伴的手,跟隨音樂舞動。
  西弗勒斯突然被盧修斯拉出人群時,驚訝與緊張飛快掠過臉上,面無表情的面具有些崩裂,搭住盧修斯腰部的手與移動的雙腳僵硬得嚇人。
  「放輕松,西弗。」感覺到掌心下的肩膀有多僵硬,盧修斯低笑出聲,「就算你踩到我的腳也沒關系,你需要傾聽現在悠美的音樂,試著享受它。」
  「我十分享受它,盧修斯。」西弗勒斯乾巴巴回道,看著姿態從容放松,踩著女步卻沒半分別扭的盧修斯,嘗試著放松四肢。
  盧修斯瞇起雙眼,滿是趣味地看著西弗勒斯滿臉嚴肅地邁著舞步,在他指導下,對方除了在人前而表現得有些僵硬外,堪稱舞姿優美。視線掃過帶著詢問望來的人,他微微一笑無聲示意,被他婉拒多次邀請的葛蕾特小姐在一回身時,直直注視著他,幾秒後,沮喪又幽怨地轉回頭。
  慢調的舞步過後是快板的樂章,眾人歡聲大笑,自由旋轉丶跳躍,西弗勒斯好不容易總算抓穩的步調重新被打亂,在不斷轉圈跳動的人群包圍中,顯得格格不入,慢上一拍的手腳老讓他碰撞上別人。其中一次他放下高舉鼓掌的手時,重重撞上了正好跳到身旁的雷古勒斯,對方看起來十分雀躍,臉上掛著燦爛的笑容,只朝他點了下頭,連揉了一下被撞痛的肩膀也沒有,繼續與似乎是邀他出席的女孩半跳著轉起圈來。
  一旁的盧修斯愉快地笑出聲,牽住西弗勒斯的手帶領對方跟上節拍,幾分鐘後,與在場的人同樣的光芒出現在他臉上,漆黑的雙眼發亮。
  音樂如此交替了三四次後,管弦樂團才離開舞台,等蜜糖小姐穿著黃色蓬裙出場時,歡呼聲響亮得足夠掀翻屋頂,眾人齊齊朝台前靠近,這次盧修斯則領著西弗勒斯走出人群,坐到一邊的圓桌區休息。
  「感覺如何?」遞過一杯冒著白煙的藍色飲料,盧修斯微笑詢問。
  西弗勒斯瞥了他一眼,沒有回話,把剛才快舞時扯掉的黑領結往褲子口袋塞得更里面些。盧修斯語調輕快地繼續說:「霍格華玆的舞會對許多人而言是最有趣愉快的。」拿著杯子的手指,隱晦地指向幾個方向。
  跟著看去,不少人一甩剛才華爾滋時的優雅,與眾人擠在一塊兒上下跳動,嘴里吼出歌詞,西弗勒斯更勉強分辨出其中一對牽著手的家伙,分屬葛萊芬多與斯萊哲林,往舞台前一看,他甚至發現詹姆與天狼星也出席了這場舞會,正滑稽地與幾個人模仿蜜糖小姐的舞姿扭擺,笑鬧成一團。
  「管弦樂團比現在的節目好多了。」西弗勒斯轉回頭,地抿了下嘴說道。
  「結尾時管弦樂團還會再上台,我們能跳上今天最後一支舞。」盧修斯彎起唇角,語氣低沉而溫和,「舞會還是挺討人喜歡的,不是嗎?」
  回握住盧修斯的手,西弗勒斯作出思考的模樣,同樣嘴角上彎回答,「或許吧。」
  第九十七章聖誕紅
  西弗勒斯原本整齊的潔白衣領歪了一邊,扣子解開了兩顆露出喉頭,黑色領結皺成一團塞在褲袋內,套在外頭的黑色外套被隨意披掛到角落旁的椅背,長袖往上擄擠在肘部。貫於保持優雅的盧修斯也大同小異,綁在腦後的黑絲帶不知在何時滑落,鉑金長發再次披散在肩頭,他的西裝褲溼了一小塊,一名興奮過頭的赫奇帕奇不小心打翻了整張桌子,飲料潑濺得到處都是。
  舞會的最後一曲讓人留念,琴弦拉出的每個音符都跟隨腳步的點踏蕩入心中,他們與在場的其他人一樣,闔上眼陶醉其中,遺忘了標准舞步,用雙臂環摟住彼此,頭向前傾輕輕依偎在一塊兒。
  西弗勒斯不知道曲子的名稱,也不懂得作曲家在填寫五線譜試圖傳達何種心境,當他抱住盧修斯輕輕搖擺時,一股足以結束整場冬季的暖流溫柔地浸染全身,寧靜與滿足是唯一的答案。
  幾天後他偶爾會想起那短暫的十分鐘,接著回想起整場舞會,嘴角并為此小小上揚了些。城堡中有此情況的學生不下少數,舞會創造了無數人美好的回憶,同時也促成了好幾對情侶,更勝於情人節的浪漫氣息襲卷了霍格華玆。
  羅德也成功出席了舞會,一名五年級拉文克勞提出了邀請,倆人的母親是親膩的好友,那名女孩的男友同樣是五年級,足夠資格參加舞會,她樂意幫個小忙。至於杰森則有些倒楣,舞會前兩個禮拜他興高釆烈地爭取到一名四年級斯萊哲林女孩的邀請,等到舞會前夕卻發現對方不過是隨口一說,備受打擊的他氣得把禮袍卷成一團塞到床底下,一整天關在房間。
  「所以你們兩個玩得挺開心吧?梅林知道我原本也該和你們一樣,喝著香檳跳跳舞。」杰森頹喪地趴倒在桌上,悶悶不樂地說。
  離聖誕假期還有三天,整座城堡沉浸在過節的氣氛中,再刻苦學習的人也會暫時拋掉書本,與朋友聚在一塊兒開心聊天。西弗勒斯一行人用完午餐後繼續留在大廳,厚重的課本疊在一旁,攤開在桌面的是五顏六色的商店聖誕特惠傳單,他們正著手羅列禮物清單。
  「那是場美妙的舞會,和之前我們曾出席的舞會截然不同。」羅德的雙眼像看見最珍貴的類人生物一樣閃閃發亮,語氣愉悅真摯,「你只要盡情享受音樂,擺動身體跳舞,累的時候吃點美味的蛋糕丶喝點飲料──現在,我能理解父親之所以會說霍格華玆有最棒的舞會丶母親熱衷於准備禮袍的原因了。」
  聽完羅德對舞會的盛贊,杰森把頭埋進手臂發出懊惱的呻吟後,半是放棄半是期待地看向西弗勒斯,「你呢,西弗勒斯?我記得暑假時你說過不想參加舞會的吧?」
  「雖然一整晚沒有任何有意義的事,但還稱得上令人愉悅。」西弗勒斯乾巴巴地答道,臉上不真誠的嫌惡沒有人願意相信。
  「得了,我徹底知道自己錯過了多棒的舞會!」杰森有氣無力地擺擺手,他也曾在暑假時嫌棄母親大費周章地為自己准備禮袍,埋怨她一直強調自己一定得參加舞會,還想過如何應付了事。
  「你在舞會上可小小出了次風頭,西弗勒斯。」羅德笑了起來,羽毛筆飛筷划過羊皮紙打了個勾,他抬起頭對西弗勒斯挑了挑眉毛,「現在每一個人都知道,盧修斯·馬爾福與一名三年級的學生在交往──正式的。」
  奇怪地看了羅德一眼,西弗勒斯不以為然地說,「我以為任何一位稍微八卦的人都知道這件事,畢竟沒人動用任何一種忽略咒。」他們可從來沒有遮掩倆人之間的關系。
  「重點是正式,親愛的朋友,正式!」杰森支起頭,一掃剛才的沮喪,舉起手指得意洋洋地搖動,「這麽說吧,之前不少人都猜測這會是……短暫的關系,而現在他們知道自己猜錯啦!」
  「如果認為出席一場舞會才證明了什麽,只能讓人對某些人的愚蠢感到難以置信。」冷著臉嘲諷後,西弗勒斯低頭盯了手上的蜂蜜公爵傳單沉吟了幾秒,心思飛快地推敲出這或許正是盧修斯的目的。
  大部分的時候,盧修斯對自己十分坦誠,少數例外的時候多半與馬爾福家有關,尤其事關湯姆·里德爾,手指輕點了點,他緩緩放下傳單。還有一種情況盧修斯會選擇笑而不言,西弗勒斯想舞會正是其一,如果他與自己提前說明出席舞會的真正意義,恐怕自己會為此掛心,無法盡情享受。
  視線掃到摩金夫人長袍專賣店的長袍新花樣,他抽過那份傳單,暗暗決定這次聖誕節能給難得動個腦子的花孔雀加碼禮物。
  「是很愚蠢。」羅德點頭附和。
  「不是每個人都像我和羅德一樣足夠聰明。」杰森高聲說完後,自己感到有趣地笑個不停,「嘿──至少有件事讓我開心多了,白痴法國佬這次可說不過我!看看他那張陰沉的臉,就知道他為了自己看錯眼有多懊惱。」
  「懊惱?他也會在意這件事?」羅德感到意外地側過頭,瞥了一眼獨自坐在桌尾享用過遲的午餐的卡佩。
  「他打探過幾次西弗勒斯與馬爾福的事。」同樣朝卡佩瞥去,杰森的語氣隔外得意,「我當然不會告訴他真相……我們倆根本無法好好談上一次話,每次那半個法國佬拐彎抹腳一開口,就忍不住和他大吵一架。」
  「他好像從哪兒打聽到一些值得信賴的情報,一直認為你們之間不過是,嗯……」他拋給西弗勒斯一個你知道的眼神,「現在他大概嫉妒死我和羅德了──」洋洋得意地笑了幾聲,意識到自己似乎說了容易惹人誤會的話,杰森收住口,小心翼翼地觀察了西弗勒斯的表情。
  「我們有幸與你當朋友,西弗勒斯,未來的馬爾福家主伴侶。」羅德坦然地打趣道,沖淡了略微尷尬的氛圍。
  「以及未來的魔藥大師──如果足夠聰明,會知道這才是值得你們無聊地掛在嘴上炫耀的事。」西弗勒斯平靜地說完,望向卡佩所在的方向,對方許是聽見杰森剛才分外響亮的嘲諷,正好扭過頭對上他的視線。
  倆人冷漠地對視了幾秒,卡佩如同過去一樣得意地昂高下巴撇過臉,分外從容優雅地起身離開座位。
  「討厭的家伙。」杰森皺眉罵了句。
  三人重新埋頭研究起傳單,討論著哪家的商品值得考慮,哪些商品不過是無用的節慶噱頭,他們星期五有兩小時的空堂能專注在這件事上。不過,他們提前一小時草草結束,因為葛萊芬多四人組進入大廳後引起的騷動破壞了安靜。
  走出大廳的一段距離,西弗勒斯都能聽見天狼星氣憤地嚷嚷,向所有人宣告今年聖誕節他要申請留校,不回布萊克家。
  「反正他們有凡事乖乖聽話的雷古勒斯就夠了。」
  他聽見天狼星如此埋怨,腦中閃過唯數不多對雷古勒斯的印象,魁地奇球場上奮不顧身的模樣與舞會時意外瞥見的燦爛笑臉,再聯想起盧修斯提到的過去,西弗勒斯忍不住回頭看了一眼一屁股坐在餐桌上的天狼星,向上扯了下唇角。
  不知道盧修斯對此會提出怎樣的看法?
  「意料之中,親愛的西弗,重新活過一次後,雷古勒斯會無動於衷任由事件發展?我可不認為有人能有如此高尚的情操。」返家的特快車上,盧修斯熟練地量好茶葉量放入茶壺,翹著嘴角朝西弗勒斯說道,熱水沖入壺中激起揉合柑橘的茶香。
  「看來他這次不打算再當名默默無聞的布萊克家二子,這也是理所當然的事,畢竟是曾在動蕩時代接任家主,扛下家族重擔。」盧修斯笑了下,灰藍眼底倒映窗外雪白的冬景閃過光亮,口氣冷涼而諷刺,「天狼星會是名優秀的繼承人嗎?除非布萊克決定隔去過去的斯萊哲林榮光,否則他只會讓家族蒙羞,可惜的是──聽納西莎說現階段布萊克家無此打算,估計未來也不會讓金紅占據老宅。」
  「雷古勒斯憎恨天狼星?」想著魁地奇賽場上兄弟倆的針鋒相對,西弗勒斯開口問道。
  「這我可不敢肯定了。」盧修斯轉著詠嘆調,臉上顯出幾分興災樂禍,於是西弗勒斯明白就算沒到憎恨的地步,也不存在著喜愛。
  倒了一杯茶遞給西弗勒斯,盧修斯斟酌了下後,緩聲詢問,「抵達後,直接到馬爾福莊園來如何?等過完聖誕節後,我再陪你回蜘蛛尾巷。」
  「好。」西弗勒斯沉默了半晌後,微點了下頭,自己無法就此拋下蜘蛛尾巷的「家」,縱使那現在只堪稱得上一棟房子。
  住進馬爾福莊園不是頭一遭了,但這是第一次聖誕節留宿,他喝了口茶,微燙的茶水溫暖了脾胃,帶點忐忑地期待著那會是怎樣的光景,會有一次正式的聖誕節大餐嗎?全部的人齊聚在餐桌前,享用丰盛的食物,愉快地互相交談。
  往上翹起的唇角凝滯在半途,西弗勒斯皺起眉,記起了這些年未曾從馬爾福莊園缺席的湯姆·里德爾,他看向盧修斯,「關於法蘭斯聖潔的事,你是否還有沒說明的部分?例如湯姆·里德爾?」
  「關於這件事,很遺憾我也不甚清楚。」盧修斯同樣皺起了眉頭,但他很快舒展了表情,努力讓自己看上去從容些,「這件事發生後,我在第一時間通知了父親,事情主要由他進行處理,畢竟我無法離開霍格華玆。」
  當收到西弗勒斯傳來的求救訊息時,他幾乎失去了冷靜,面色蒼白地喃念著對方給予的提示,在有求必應室前急躁地來回走動,終於見到西弗勒斯時,他感到自己的雙膝一陣麻軟,踉蹌了幾步沖向對方。
  成熟的靈魂使盧修斯勉強保持清明,迅即想好了藉口塘塞龐弗雷夫人,克制著翻滾的憤怒與擔憂,再次前往有求必應室找到卡佩,聯系了阿布拉薩斯。阿布拉薩斯旋即以商討教授合約為名義趕到霍格華玆,接掌了後續的處理,與卡佩和布朗家主的對談是在霍格華玆進行,盧修斯當時也在場,但後來父親回家後與湯姆進行了哪些談判或交涉,則未透露。
  「父親只告訴我,一切仍在軌道上,無需擔心。」盧修斯輕聲說道。
  西弗勒斯點了下頭,將手搭住盧修斯的手背,剛才有那麽幾秒對方的雙手不自覺地顫抖,他從盧修斯的表情猜想,許是回想起什麽不好的事。
  「希望這意謂著我能好好度過一次聖誕節。」湯姆的事交予阿布拉薩斯令人放心,他并不贊成盧修斯過度涉入,明顯對方仍然畏懼著那名已曾經的黑魔王。
  「我不記得之前是否和家人享用過聖誕大餐。」他低聲說,漆黑的眸子靜靜注視著盧修斯。
  「我保證馬爾福家的聖誕大餐會讓你滿意,親愛的西弗。」盧修斯微微笑了下,抬起另一只手疊在西弗勒斯的手上,低頭親吻了下對方。
  第九十八章聖誕紅2
  回到馬爾福莊園,家養小精靈勤快地迎上來接過他們手中的行李,客廳的長桌重新換上配色溫暖的桌布,擺好溫熱的茶水與美味的小點。迅速放置好行李,家養小精靈萊特圓滾滾的雙眼含著淚水,神色恭敬地站在西弗勒斯面前,往上仰視的目光寫滿他對自己服侍對象的敬愛與想念。
  「尊貴的斯內普先生──需要萊特幫您准備些什麽嗎?萊特──已經整理好房間,將所有寢具換上新的──試驗室內的書籍與魔藥也整整齊齊了──」他激動地顫抖著嘴唇,高聲說道,「噢!還有您位於蜘蛛尾巷的屋子!」
  「謝謝你,萊特,現在沒有其他需要幫忙的事。」西弗勒斯答道,幾分悵然的心情被如此殷勤的對待平撫。
  無論過去聖誕節有多麽清冷,隔絕於外浸染在父母無盡的爭吵與無解的哀傷怨憤中,總歸在那一棟破舊房子內,有自己的親人存在,誰都會回到那兒去。托比亞親手撕裂了家庭,當他逝世時,也一并帶走了長久以來自欺欺人的表像,愛琳離開了,留下兒子與一棟房子。
  萊特深深一鞠躬,消失在他面前。
  家養小精靈朵拉正向盧修斯轉達阿布拉薩斯的留言,馬爾福家主的聖誕假期還沒開始,仍然忙碌處理自家產業與魔法部事務,之後家人團聚外的其他時間,也得與其他家族聯絡感情。
  朝盧修斯示意後,西弗勒斯先行走上樓,打算趁著晚餐前小睡一會兒,抵達莊園後,連日累積的疲憊襲卷而來,讓人只想窩進柔軟的被窩,闔上眼休息。打開為自己保留的客房前,一道人影從轉角的樓梯步下,緩緩接近。
  他停下腳步,渙散的思緒與精神重新集中起來,警戒地面對逐漸走向自己的湯姆·里德爾。
  「看看是誰來了──西弗勒斯?是了,霍格華玆的聖誕節假期開始了,你當然該出現在──馬爾福莊園?」拉著讓人不舒服的長調,湯姆露出微笑。
  「看來魔法部的假期也開始了?」西弗勒斯冷淡地回問,不著痕跡地打量對方蒼白的面色與隱隱浮出的表面的青紫血管,氣色灰敗有如死尸,露出黑袍口不自然地向下抓取黑色書本的手掌讓人聯想起骷髏。
  也許正是為什麽作為魔法部部長,湯姆竟然早早窩進馬爾福莊園的原因,他不可能以這副模樣出現在眾人面前,那絕非容光煥發咒可解決的疲態,而是自骨底泛出如同死尸的氣息。
  「你在看什麽,西弗勒斯?你看見什麽有趣的東西?」湯姆不答反問,仰起頭向前一步,「看看──我現在的模樣──感到好奇嗎?」
  搭在門把上的手收緊,西弗勒斯沒有回答。
  「你很幸運,也擁有不錯的能力,西弗勒斯,但總學不會做出正確的決定,至於我──這副模樣──梅林無力再幫助我什麽,重生的靈魂并不完整,這真讓我怨恨嫉妒得發狂──尤其是在那些受到伏地魔恩賜的背叛者,能夠完好無缺,并且得意地享有第二次生命。」湯姆扭曲出一抹讓人寒毛直豎的微笑,一抹紅光自眼底閃過。
  「從前沒有伏地魔付不出的代價,但現在卻沒有足夠的代價能夠付出,多麽令人感到可悲,而你──西弗勒斯,愚蠢地拒絕了黑魔王的賜予,選擇留下混血的屈辱,告訴我,是什麽讓你變得盲目了?」
  「我可不知道被人逼迫著喝下魔藥是種恩賜,你有寬容地提供選擇。」西弗勒斯說道,回想起有求必應室發生的事讓他的語氣冰冷低沉,「至於混血……如果梅林與命運做如此決定,那麽,我似乎也沒有抗拒的理由。」他停頓了下,決定把一切推至梅林的意向,他厭惡托比亞對待自己與母親的態度,進而排斥對方遺留的血脈,或許羨慕純血巫師,但并不為自己混血的身份感到可恥。
  「你以為自己明白純血與混血的差異?」湯姆揚高嘴角,神色流露幾分高傲與不屑,「或是真正對此不屑一顧?大概是後者,是吧,西弗勒斯?讓我想想過去身為黑魔王信賴丶倚重的你做了什麽──喔,愛上一名泥巴種,甚至為了她背叛黑魔王?」
  湯姆說的是莉莉──西弗勒斯臉上浮出古怪的神色,這段過去自己曾聽盧修斯談過,現在已難以想像那會是什麽樣的情感,這次在莉莉進入他視線前,盧修斯已搶先一步占據了位置,偶爾他會荒謬地認為這是對方的幼稚把戲──成為自己的第一位朋友。
  「是的,這次你沒這麽幸運經曆這一段。」湯姆語帶諷刺地說道,垂下眼看向手中的黑色書本。
  視線跟著下移,西弗勒斯看著對方手中的書,眉頭愈皺愈緊,當湯姆抬起手腕露出標題時,他驚訝地瞠大眼。
  「黑魔法,多神奇的書。」湯姆輕柔念出書名,注視的目光贊嘆而陶醉,嘴角則相反地扭曲著。
  具有意識并擅於言辭的黑魔法書沉默不語,細看能發現湯姆的手指深深扣入書皮,封面上幾道不平整的刮痕可能也是指甲造成。西弗勒斯看著黑魔法半晌,抬眼對上湯姆那雙冰冷無溫的眸子,他記得黑魔法暗示過自己有記載法蘭斯聖潔,并提過當年黑魔王的某些實驗來自於它的抄本。
  拿在湯姆手上的書是馬爾福家擁有的,抑是湯姆自己的抄本?他的疑問很快有了答案,眼角掠過一抹金芒,湯姆與他同時轉過頭,樓梯間站著阿布拉薩斯,盧修斯則跟隨在後。
  「我以為你待在房間休息,湯姆。」阿布拉薩斯輕掃了圈湯姆的面色,詠嘆調溫和中摻了冷漠,「畢竟你剛為了一個……不完整的實驗,導致靈魂嚴重震蕩不穩。」
  「喔,」湯姆似笑非笑地彎起唇角,以著相似的口吻回應,「我以為你會高興有藉口多到魔法部走動,阿布拉薩斯。」
  「雖然我很樂意提供協助,但累積的工作量仍造成了一些困擾,如果你能早些康復的話,聖誕假期後便能回到崗位。」阿布拉薩斯說道,瞥了一眼黑魔法書,「那本書是你今天的娛樂讀物嗎?」
  「一本有趣的娛樂讀物。」湯姆露出燦爛得詭異的微笑,看了書本幾秒,他拋高書本,黑魔法書頓時燃成火團,化為灰燼飄散一地。
  「已經沒有用處了。」他注視著阿布拉薩斯說道。
  西弗勒斯怔愣地看著地上的灰燼,盧修斯起步想接近,被阿布拉薩斯高舉蛇仗阻止了。阿布拉薩斯態度從容地仰起下巴回視湯姆,「請謹記馬爾福家的任何物品都歸馬爾福管理,湯姆,作為家主才有權剔除任何一本過時或無用的藏書。」
  「而這次,感謝你的協助……這本書確實不怎麽有實際效用。」阿布拉薩斯說完,揮手讓家養小精靈進行整理。
  看著阿布拉薩斯的不在意的作態,湯姆冷笑了下,「不打擾你們相聚了,阿布拉薩斯,慶祝聖誕節吧。」
  「也提前祝你聖誕節快樂,湯姆。」阿布拉薩斯微微一笑,轉向西弗勒斯,「我們會有一頓丰盛的饗宴。」
  保持著微笑,湯姆離去前傾身朝西弗勒斯低語:「你以為世上有不談利益,無私奉獻的關系?馬爾福一貫堅持純血榮耀,西弗勒斯你該仔細瞧瞧──一個混血最後會有什麽樣的下場。」。
  西弗勒斯繃著臉看去,湯姆眼底是滿滿的嘲諷與惡意,轉身離開的步伐沉重如錘般敲擊著他的心臟。無稽之談,他如此想,心底卻無法壓制地涌出慌亂,抿緊雙唇,心沉了沉,思緒在幾秒間轉了圈,面色依然平靜無波。
  很早以前,他已下了決定,不在乎這些無謂惱人的事,他會憑藉自己的決定而走,一如混血的身份不會牽絆住自己。
  「西弗……」盧修斯走到他身邊,擔憂地皺起眉。
  「我沒事,不過是些無聊的話語。」西弗勒斯嫌惡地撇唇,這些話無需讓盧修斯知道,對方也無需再向自己進行承諾與保證,選擇相信是自己的決定,結果無論好壞都會承擔。
  「希望沒造成你的困擾,西弗勒斯。」阿布拉薩斯舉起蛇杖輕敲了下盧修斯的肩,示意他讓出位置方便他與西弗勒斯談話,「湯姆最近情緒不佳,在你之後,他參考了黑魔法書,嘗試對法蘭斯聖潔進行改良…...許是靈魂不完整的關系,并未成功純化血脈。」
  看了眼盧修斯,又回視西弗勒斯,阿布拉薩斯伸出手輕搭他的肩,「他對此感到煩悶,不必擔心,現下他需要好好休養,不會打擾這次的聖誕節。」言下之意是湯姆不會出席任何聖誕活動,包含聖誕餐。
  「謝謝您的關心,我并不在意湯姆因他情緒而起的打擾。」西弗勒斯答道,心里為了湯姆對純血的追求感到訝異。
  靈魂不完整對一名巫師而言有諸多影響,嚴重者會失去性命,他卻大膽地在這種狀況下對自己試驗法蘭斯聖潔,或許他從黑魔法書中得到了其他搆思或協助?以湯姆剛才的態度,黑魔法的協助并未使他感到滿意,西弗勒斯沒忘記普林斯啟蒙的教訓。
  「那麽,就不打擾你休息了,我們晚餐時見。」阿布拉斯微笑說道,領著盧修斯離開。
  西弗勒斯對盧修斯輕點了下頭,目送倆人離去後,才推開門進入客房,里頭已依照他之前的習慣擺上個人物品。他松下神經,直接拉過被子躺進柔軟的床鋪,閉上眼沉入黑甜鄉,方才的插曲沒能打擾他的睡眠,纏繞進夢里。
  第九十九章祝福
  那天之後,湯姆沒再離開二樓,偶爾西弗勒斯前往盧修斯替自己准備的實驗房時,會聽見對方寢室的門板開闔聲,他沒有轉頭,好讓湯姆找到藉口再次說些煽動挑釁的話語。其中幾次他在半夜離開馬爾福的藏書庫時,會不巧遇見仍然臉色灰白的對方,雙眼筆直注視著彼此,無聲錯肩離開,有更多值得自己花費心力專注的實驗與人事。
  相較於西弗勒斯的堅定,盧修斯則提心弔膽了幾天,才勉強安頓下心神。淨化血統失敗造成的結果,讓湯姆神似戰爭後期逐漸陷入狂躁殘酷的黑魔王,灰白如骷髏的形影失去人類應有的溫度,在黑色長袍的映襯下如同令人望之生畏的死神。
  回到馬爾福莊園,查看過父親留下的文件後,他才曉得法蘭斯聖潔一事引發了一小場貴族間的角力,沒了過去不如質疑的純血斯萊哲林傳人優勢,湯姆依然憑藉高超的手腕與領導魅力,或利誘或合作地聚攏了一群人服效於下。魔法部的人事異動引起一些家族對於最大獲利者的馬爾福羨妒,馬爾福微微左傾的態度也惹來純血至上的家族不滿,在共同目的與湯姆的刻意引導下,成了頑固的絆腳石,阿布拉薩斯費了好一番功夫才清空道路,成功將馬爾福家推上新高點。
  「您向來令我敬佩不已,父親。」盧修斯誠摯地朝坐在書桌前審閱文件的阿布拉薩斯說道。
  阿布拉薩斯放下手中的魔法部人員調動令,微微一笑,「這些布局倚賴你來自過去的記憶與經驗,如果由你進行,盧修斯,我相信你也能做到。」
  「感謝您的稱贊,父親,雖然我仍對此保持疑慮。」盧修斯露出相似的得意微笑,心中明白單就如何處理與馬爾福家與湯姆·里德爾的關系,自己便失了優勢。
  「或許你有興趣談談現在對湯姆的看法。」端起飄著香氣的紅茶,阿布拉薩斯放松地靠上椅背,了然地看向盧修斯。
  「……我仍對他感到恐懼,父親。」沉默了幾秒,盧修斯羞愧地垂下眼,輕聲開口。
  阿布拉薩斯輕點了下頭,面色不改地喝了口茶,藍灰的眸子平靜非常,「那麽你現在敢站在他面前,護衛你的家族與愛人嗎?」
  「當然,為此我無所畏懼。」盧修斯抬起頭,直視著阿布拉薩斯堵定而驕傲地說。
  「我的孩子,盧修斯,未來的馬爾福家主,記住你今天在我面前坦承的話,你便會做出正確的決定,如同我曾為你做的一切。」阿布拉薩斯溫和地注視著盧修斯,緩緩說道。
  盧修斯感覺自己憂慮的心情得到安撫,父親從來是他堅定的後盾,自己向來努力效法與模仿對方,慚愧的是過去他成功養成了與阿布拉薩斯相同的習慣與相似的打扮,卻未能真正學習到作為一位家主遠光與父親的慈愛,假如自己做得更好些,當年的馬爾福家與德拉科或許能走出另一條生路。
  仗著身軀的年輕,他忽視了內里老邁的靈魂,像個真正十七歲的少年一樣,滿懷崇敬地凝聽父親的教誨,依賴而放縱地談論些有趣的話題。
  調適好心情,除了協助父親處理家族產業外,盧修斯花了大把時間陪伴西弗勒斯,力求給予對方愉快美好的聖誕假期。
  聖誕節大餐少了湯姆後無比完美,盧修斯親自起身打開紅酒瓶,彎著嘴角為父親與西弗勒斯倒上份量不同的酒液,把酒杯遞向坐在對面的西弗勒斯時,他故意曲起手指蹭過對方的,成功招來冷淡的一瞥。
  藍灰色的雙眼打趣地看來,西弗勒斯不著痕跡地輕哼了聲,拿過酒杯擺到右上角,面色如常地掃過餐桌上的擺設,只剩杯中晃動的紅酒表露有些羞惱的愉快心情。
  把倆人的小動作收進眼底,一抹笑意滑過阿布拉薩斯眼底,他裝作未查覺地等待盧修斯坐下,慈愛地看向分坐自己左右兩側的孩子,自己一直在期盼著這一天,盧修斯的選擇有些意外,但同樣符合期待。
  「很高興有你參與,親愛的西弗勒斯,馬爾福家歡迎你的到來。」他朝西弗勒斯舉起紅酒,「衷心期待你正式成為馬爾福一員的那日,并感謝你對盧修斯的協助與包容,身為長者與父親,我將關照丶支持你們,聖誕快樂!」
  「聖誕快樂!」西弗勒斯與盧修斯一齊舉起酒杯答道。
  隨著散發著水果芳香的醇酒入喉,微熱的溫暖包圍全身,西弗勒斯覺得自己心中空缺的某個角落照入了陽光,驅散了些許陰冷。
  飄浮在空中的蠟燭用溫暖的光線映亮餐廳,丰盛的美味食物搭上有趣的話題讓餐桌上笑聲不斷,今年的聖誕布丁填滿了丰美的葡萄乾,西弗勒斯在盧修斯的調侃中,繃著臉握著湯匙挖了好大一口,用力咀嚼著香氣四溢的布丁,上竄的酒氣讓他紅了面頰。
  「今年的聖誕布丁如何?無論是葡萄乾或核桃都特地經過挑選…….喔,我還讓萊特仔細研讀了幾本食譜。」走回房間的路上,盧修斯笑著對西弗勒斯說打趣。
  「你是在討要感謝或恭維嗎,盧修斯?」西弗勒斯冷哼了哼。
  酒精的效應讓他全身發燙丶腦袋微暈,嘴上的話語再鋒利,微醺使他的心情一直保持著水平點上的輕快,他甚至沒在意盧修斯直接牽住自己的手,大辣辣在阿布拉薩斯前離開,一般他會回避掉這種在人前表現的舉動,尤其那人還是盧修斯的父親。
  「如果是的話──請?」盧修斯揚起眉,傾身靠上西弗勒斯的肩膀,在對方泛紅的耳根處輕輕飄高尾音。
  「我從不知道你是如此費心賺取夸耀的家伙──」西弗勒斯扭過頭,耳垂恰好蹭過盧修斯湊近的嘴唇,他停下動作,燥熱感遠比上一秒明顯,「不,你是如此,盧修斯,一只老愛得意洋洋翹著尾羽的花孔雀。」
  「這是你的稱贊嗎?」盧修斯問道,開合的嘴唇吐出氣息搔上貼近的耳垂。
  「已經有夠多的人夸耀你了。」西弗勒斯嗤笑著答道。
  然後,再忍受不住透出肌理的熱度,他反手握住盧修斯的手腕,直接轉過身對上那雙灰藍的雙眼,冰冷的色彩很好安撫了自己的情緒,他受到吸引地仰起頭,臉頰貼上對方的,出乎預料的不是降溫的涼感而是與自己相同的溫度。
  「西弗……」盧修斯嘆息地呢喃。
  「喀。」
  門鎖開啟的聲響突兀地在空曠的走廊響起,盧修斯皺了下眉,抬起頭看向聲音的來源,接著身軀僵硬了下。西弗勒斯幾乎是一秒內便辨識出這耳熟的響聲,深黑的眼重新恢復清亮,他側過頭,看見湯姆慵懶地雙手環胸倚在半敞的門板,似笑非笑地望來。
  「夜安,倆位──看來我打擾到你們了?」湯姆用著開朗輕快的語氣打招呼道。
  扯動了唇角,盧修斯直起身想開口,但站在他身前的西弗勒斯率先回了話,「夜安,看來你的身體好多了。」西弗勒斯冷淡地說完,就著握住盧修斯手腕的動作徑自邁開步伐。
  盧修斯瞥了眼湯姆的臉色,依舊蒼白但少了先前的死灰,對上湯姆的視線,他被其中的冰冷微僵硬住了肢體,湯姆并沒出言嘲諷,只是面帶微笑地目送他們遠離。
  走進盧修斯的房間丶牢牢關上門,西弗勒斯看向明顯失神的盧修斯,對方的臉色微微發白,自己手中握住的手腕冷了下來。這不是個好現像,酒精在自己血液里翻騰的作用并沒因為湯姆的打擾而全然消退,一股暖洋洋令人沉迷的舒適感仍盈滿全身,他這麽想著,手掌下意識地收緊下拉,等盧修斯被扯著半撞上自己時,西弗勒斯才意識到自己的動作。
  那雙閃著驚訝的灰藍眼睛再次近在咫尺,一絲滿意掠過腦海讓他不自覺地彎起唇角,他松開對方的手腕,抬手攬住了涼滑的鉑金長發。
  「……我有點驚訝,親愛的西弗。」回過神的盧修斯,低喃出一小段喜悅的詠嘆調。
  腦子悠悠轉了一圈,西弗勒斯嘴角向上扯了扯,故意學著鉑金貴族的語氣耍了自己平時不屑的花腔,「我的榮幸。」
  低頭凝視著那雙漆黑不見底的眸子,盧修斯高高揚起嘴角,也就幾秒鐘的時間,便被散著葡萄乾與核桃香的嘴唇吞下,他靠上身後的門板,閉上眼回摟住西弗勒斯,投入與聖誕布丁一樣甜膩的親吻中。
  呼吸喘氣的短促時間,他想起朵拉似乎有把楔寄生掛到門上當裝飾,再低下頭時,他惋惜著如果不是年紀問題,也許今晚能更甜蜜一些。
  隔天早上,倆人如平日一樣准時醒來,盧修斯掛著微笑猜測著西弗勒斯是否會對昨晚的舉動有任何反應──雖然除了接吻外,他們并沒再多做些什麽,令他失望的事,西弗勒斯表現得十分坦然,半點也沒有對自己如此主動熱情的表現感到害羞的意思。
  盧修斯的期待并未完全落空,當他拆開對方送的聖誕禮物,克制不住地對那套特別定制的華美長袍微笑時,西弗勒斯不自在地撇過臉,微紅了面頰,等他穿上長袍時,更是故作鎮定地低頭整理自己的禮物。
  用過早飯後,盧修斯陪同西弗勒斯前往蜘蛛尾巷,在混淆咒下,這棟屋子在麻瓜眼中破爛不堪,完全不會想靠近,就算靠近了,也會有些不自然的小意外讓人嚇白臉遠遠逃離。
  西弗勒斯走進屋內前,微側過頭掃了眼托比亞的墳墓,拜萊特勤勞整理所賜與屋內一樣整潔。他踏著與往常一樣的步伐推開門走入,靜靜走過一圈,接著,他自懷中拿出一份用紫色星點紙包裝的禮物盒,打開了愛琳的房間。
  盧修斯落後一步跟著,留意著西弗勒斯臉上的表情與動作,看見黑色眸子大睜時,他立刻一大跨步站到對方身邊,一只手穩穩搭住肩膀,隨後,他同樣訝異地瞠大眼。
  一個綠色小盒系著銀色物絲帶端正地擺在桌子正中央,西弗勒斯放下手中的禮物盒,激動地顫著手拿起綠色盒子。
  他知道是誰放在這兒的。
  「西弗。」盧修斯關懷地喚道。
  「……她來過,盧修斯。」西弗勒斯低應。
  閉了下眼又張開,西弗勒斯深吸一口氣,以著雙手捧護的姿勢,小心翼翼地拆開禮物──一只盛滿剔透清綠藥水的玻璃瓶,他拔開木塞,嗅聞了下氣味後,露出了微笑。
  「靈魂穩定劑。」他看向盧修斯慢吞吞地說,「恐怕馬爾福家的保密功夫不怎麽高明,盧修斯。」
  「喔──親愛的西弗。」盧修斯輕嘆了口氣,跟著西弗勒斯露出微笑,「恐怕馬爾福從來低估了普林斯家,你們總是使人驚嘆不已。」
  第一百章繼續(終章)
  擺好聖誕禮物,西弗勒斯再次仔細看了看自從去年夏天翻新的擺設,簡單整潔的沒有半絲生活氣息,比起相處了十來年的破舊布置,他仍然需要時間熟悉,把一切記憶進骨血,然而,踏出屋外回頭望向外表與過去無太大差別的房屋時,他無比清晰地體認到那恐怕會是許久之後的事。
  空洞無人的屋子總是不容易在心上留下痕跡,它需要有人在里頭生活丶走動,弄出些聲響讓空氣活躍起來。回馬爾福莊園的路上,盧修斯保持沉默地陪伴在一旁,緩步走過曾經厭惡自卑的蜘蛛尾巷,別於托比亞逝世後,西弗勒斯再次深刻體認到生活的轉變。
  他因霍格華玆而走出了蜘蛛尾巷,隨著成長的腳步,距離往昔愈來愈遙遠了。
  回到莊園,西弗勒斯弗勒斯端翻出普林斯啟蒙,住宿其中的普林斯祖先慣例對他長吁短嘆了家族榮光後,悠悠地開口:
  『不是什麽大不了的魔法,也不是普林斯家所創造的,不過是在父母與孩子間建立連系,畢竟魔藥耗去我們大量的時間與精力……難免有忽略的時候,一個由血脈為介的魔咒能讓我們隨時清楚孩子的情況。』夾在書頁間的楓葉一顫一抖地晃動,原本得意驕傲的聲音到後來添上幾分尷尬。
  點了點頭,西弗勒斯仔細看過一次這項限定使用在直系血親上的咒語,手指敲了下普林斯啟蒙,另一只手握著的靈魂穩定劑輕晃了晃,書頁刷地翻過幾頁,改列出穩定劑的配方。
  『普林斯家改良的靈魂穩定劑──針對輕微的靈魂震蕩或魔力過度消耗的潰乏,看來愛琳考量過你的狀況,沒送來高級的穩定劑。』普林斯啟蒙托長調子�道,過於簡單的配方似乎讓它有些意興闌珊。
  「已經恢復穩定了。」西弗勒斯答道,在龐弗雷夫人的看顧與馬爾福家的私藏高級魔藥的補充下,法蘭斯聖潔在自己身上并未留下後遺症。
  「正好這幾天練習了不少有趣的魔咒。」西弗勒斯扯扯唇,仗著馬爾福莊園的隱密與防御,他毫無後顧之憂地放手練習了黑魔法,并測試了先前陸續紀錄在筆記本中的搆想。
  凝視了盛在瓶內的魔藥半晌,他動手拔開軟木塞,把魔藥一飲而盡,一股清涼如水又不失溫和的力量游走全身,有些虧空的魔力逐漸恢復,趨近穩定。
  留戀了會兒口腔中殘留的靈魂穩定劑古怪的澀味,直至味道全然消失,他起身拎著玻璃瓶到水台邊進行清洗,仔細用布擦乾後擺上一旁的魔藥架上,特意挑揀了位於角落不起眼丶一抬眼卻能看見的位置。
  希望這時母親已然感受到自己一切安好,在她願意回家前,自己會耐心等待。
  聖誕節過後,新的一年到來,穿著厚外套丶圍上新圍巾,西弗勒斯愉快地提著行李,與盧修斯踏上九又四分之三月台,特快車已准時停靠等待學生,火紅的車身在雪白的景色中,隔外溫暖活潑。
  「新圍巾?」盧修斯微微揚高語尾,從西弗勒斯拎著行李出現到一齊抵達月台,他便時不時地瞥向那條織了雪花圖案的深藍圍巾。
  「莉莉送的聖誕禮物。」西弗勒斯不以為意地答道,看向敞開的車門,思忖著要進哪一節車廂。
  「啊……伊萬斯小姐的手藝真不錯。」盧修斯輕聲應了聲,微仰了仰腦袋。
  聽出詠嘆調中滑出的幾分古怪意味,西弗勒斯轉頭看了眼一臉漫不經心地打量周邊的鉑金貴族,腳步停頓了下,「莉莉給每位朋友都織了一條,她似乎對會依自己心意自動編織的懶人鈎棒很滿意。」
  慢吞吞地說完,西弗勒斯看見那灰藍的眸子閃了兩閃,噙在對方嘴角邊的微笑瞬間真誠了不少。暗暗挑了下眉,對盧修斯的作態嘲笑了一番,與其說對方真的為莉莉的禮物感到不開心,不如說是為了取樂自己來得恰當。
  經過盧修斯舞會的表態與阿布拉薩斯在聖誕節假期時對外的坦承,西弗勒斯作為馬爾福未來繼承人伴侶的身份已正式確立,盧修斯未曾掩飾對於此事的得意。假期時難得與莉莉見上一次面,對方拐彎末角丶明表暗示全用上以彰顯這一事實,莉莉私下對他吐了吐舌頭,滿臉疑惑地詢問是否有做錯了什麽事。
  「需要我幫你向莉莉轉達你的欣賞嗎?她想必會樂意為你織上一條。」
  考量到盧修斯曾經曆的過去,西弗勒斯并不打算在意對方偶爾為此犯的毛病,但仍忍不住開口說上一句──事實上,莉莉真有打算也送盧修斯一條圍巾,只是又改成了蜂蜜巧克力嗡嗡糖,她似乎隱約明白盧修斯對她的真實態度。
  「如果可以,我會更樂意收到你送的,西弗。」盧修斯微笑說道,抬手翻正黑大衣衣領。
  撇了撇唇,西弗勒斯不買帳地轉回頭,繼續邁開步伐走向特快車,他們挑了第三節車廂進入,納西莎已收拾整齊坐在里頭。
  「嗨,盧修斯與西弗勒斯。」納西莎露出微笑,魔杖朝擺了茶壺的桌面點了兩下,又變出兩只茶杯。
  「見到�讓人心生喜悅,納西莎。」盧修斯回以微笑,取出魔杖對自己與西弗勒斯的行李箱施展飄浮咒,迅速安置好行李。
  「享用點熱茶與美味的餅乾吧。」納西莎為倆人倒上紅茶後,重新端起茶杯倚上柔軟的椅背,「剛才,我還在考慮是否到外頭對你們打個招呼呢……畢竟是最後一年,或許是最後一次坐上這班車了。」她感慨地說,這學期末結束高等巫師考核後,大部分的人會提前離開校園,不會再搭上回程的特快車。
  「布拉斯坦大概正穿梭在車廂間與其他人打招呼,等等就會進到這兒了。」盧修斯喝了口茶,誰走進了哪節車廂都會看在別人眼中,無需擔心有斯萊哲林魯莽的闖入,或布拉斯坦找不到車廂。
  在布拉斯坦結束他的巡訪前,羅德與杰森先行出現在車廂門口,他們站定不動顯得有些遲疑,當得到盧修斯的首肯後,他們挺起胸膛走入,羅德表現得還算從容,杰森則顯出幾分緊張,放置行李時不小心失了准頭,讓箱子撞上車頂。
  因為他們的加入,盧修斯把兩張桌子并起以容納更多人,羅德與杰森坐到西弗勒斯身旁,接過納西莎遞來的茶杯喝了口熱茶,舒服地呼了口長氣。
  「拆開禮物了嗎,西弗勒斯?你覺得如何?」緩過氣,杰森提起了自己送的聖誕禮物。
  「我試驗了前面幾個咒語,十分有趣。」西弗勒斯彎起唇角,語氣中透出幾分得意。
  「所以你送給我們倆個的是同樣的東西──」羅德挑了挑眉,斜瞥了杰森一眼,收到對方有些心虛的表情後,他繼續說,「第四個讓人暫時融入環境的變色龍咒語你有實驗成功嗎?我拿了只食尸鬼施咒,結果不怎麽理想……嗯,我離開前它的還保持半黑半紫的顏色,沒有變回來。」
  西弗勒斯細問了羅德的施咒情形,又說明了自己的結果後,他給予了建議,「你可以嘗試在念咒之前想好要藏匿的環境,這有助於被施咒物的變化。」
  「我會再試試。」羅德點點頭。
  三人配著奶油餅乾交流了令人印象深刻的聖誕禮物與假期活動,盧修斯與納西莎則閑聊起貴族間的趣聞,偶爾兩邊會受到彼此吸引,談論起同一有趣的話題,不久後又轉向各自感興趣的事。
  「聽你們談起一些事,就會想起自己剛入學的時候。」側耳聽了會兒杰森激昂地發表自己在假期中遇上卡佩·布朗,與對方的精彩交鋒,納西莎抿嘴笑了下,「是不是,盧修斯?」
  盧修斯點了下頭,目光移向西弗勒斯,抬手搭住對方的肩膀說,「確實如此,納西莎,偶爾想起當年的時候……總忍不住讓人為時光的流逝感到驚訝與贊嘆。」
  抬起頭迎上灰藍的雙眼,西弗勒斯跟隨對方回想起那些時光,思緒如翻動書本圖像鮮明一頁頁飛速翻過至蜘蛛尾巷的初遇,他不禁翹起嘴角,眼前熟悉的車廂景象與人們皆覆上一層璀璨的光彩。
  知曉他們倆人自小熟識的納西莎與羅德兩名朋友,聽出盧修斯言語中的含義,不約而同露出調侃的微笑。
  「說起來,我剛認識你時一直以為你是個怪人。」杰森用手肘輕推了下羅德,笑著說。
  羅德露出有些無奈的表情,撥弄了下頭發,沒說的是自己一開始也認為杰森聒噪得很。
  「也無需如此惆悵,納西莎,我曉得�對於畢業後的婚禮可滿懷期待。」輕快的調子在舌尖打轉了圈,盧修斯笑著打趣道。
  「噢,別擠兌我,盧修斯,難道你不是嗎?」納西莎微紅了下面頰,下巴一仰輕松回擊。
  「雖然如此期盼,遺憾的是──我需要多點耐心等到西弗勒斯畢業後。」盧修斯嘆息了聲,充份表現了他的無奈與失望。
  羅德與杰森互看了彼此一眼,同時轉向西弗勒斯,好奇好友會如何回應。端著茶的西弗勒斯冷靜地放下茶杯,淡淡回應,「十分遺憾。」接著他若無其事地伸手拿了塊餅乾。
  眾人發出低笑,目光逗留在西弗勒斯的後耳根,再面無表情與僵硬也無法掩飾泛起赤紅。
  「耐心等待──或許你之後能藉著魔法部參訪多來霍格華玆幾趟。」納西莎輕笑說道,盧修斯是預定的魔法部助理已上貴族圈心知肚名的事,「事實上,我想在學校內也沒什麽好擔心的。」
  盧修斯微笑著端起茶杯朝納西莎致意,霍格華玆的確無需擔心,他已請幾名交好的朋友協助在自己離開後關照西弗勒斯,至於這些人也畢業之後,相信西弗勒斯藉時已有足夠的實力,無須擔心。
  車廂的門被大力推開,布拉斯坦抱著一的糖果餅乾大步踏進車廂,高爾與克拉布同樣滿手的點心,腮幫子一鼓一鼓地,也填滿了實物。
  「哈羅──各位,來些點心嗎?我買了不少!」布拉斯坦興奮地喊道。
  愣了一下,納西莎掩嘴笑道:「喔───親愛的布拉斯坦,你可從來一模一樣!」
  「什麽?」布拉斯坦滿臉疑惑地轉向她。
  「先坐下吧,特快車將啟程了。」盧修斯輕掃了眼臉上冒出問號的高爾與克拉布,微微頷首示意三人找位子坐下。
  「沒有女朋友?」杰森在布拉斯坦坐下後,突然冒出一句。
  「嘿──這是什麽意思?」布拉斯坦張大眼,抗議地叫道。
  眾人不給面子地大笑出聲。
  「嗚──────」啟程的汽笛聲響徹云霄,特快車在鐵軌上奔馳了起來。
  他們將再次回到霍格華玆──英國巫師的搖籃,完成現階段的學習,充滿自信光釆地向未來邁進。
  ──完──
作者有話要說:  

  ☆、番外一:四年級以後

  
  「覺得孤單寂寞嗎?」不改八卦本性的杰森在四年級的開學宴上歪著頭,嘿嘿怪笑地調侃問道。
  西弗勒斯皺了下眉頭,總算體悟過來這次的座位哪里不對勁,三人坐成一排時,自己多半不是坐在中間那位,現在卻被杰森與羅德一前一後包夾,他側過頭,裝作若無其事地用手指敲打桌面的羅德朝自己無辜地笑了下,一雙同樣滿是好奇的雙眼斜了過來。
  「我現在才曉得你有自問自答的習慣,杰森,你對布朗轉學一事感到寂寞?原來以前竟然是我們弄錯了你的意思?」西弗勒斯稍微提高語調,故作驚訝地看向杰森。
  「別想轉移話題,西弗勒斯,你知道我們說的是少了今年畢業的馬爾福。」杰森哼卿兩聲,擺了擺手,「還有,那半個法國佬轉學離開讓我高興極了!我這學期總算能夠換個好室友,不用再忍受惡心死人的香水味。」
  「雖然轉到布斯巴頓,畢業後說不定會再回英國來吧?布朗家族的重心仍然在這兒。」羅德若有所思地說道。
  「那家伙怎麽不乾脆全滾回法國去?」杰森滿臉嫌惡地又低聲數落了卡佩幾句,接著,他的頭重重頓了下,吸了口氣把臉逼近西弗勒斯,「你還沒回答問題,西弗勒斯!」
  被倆人左右包圍不斷逼問,西弗勒斯臉拉沉了下來,不耐煩地冷冷答道:「是什麽讓埃弗理先生與穆爾賽先生認為他們的朋友會為了這點小事感到寂寞?」
  「我們只希望你別逞強,或許你能運用雙面鏡?」羅德笑了起來,熱心地提議,「那可沒什麽,不少人都有一面,雖然恨不得把它壓到箱子底或丟到床下,省得母親總是嘮嘮叨叨的。」
  不置可否地挑了挑眉,西弗勒斯趁著麥教授引領新生入場時轉過腦袋,裝作專注那群新生身上,心底暗想著等回到寢室,第一個要做的事就是把盧修斯放進行李箱的雙面鏡塞進最下層的抽屜里,壓在衣服下頭。
  少了盧修斯陪伴寂寞嗎?或許是剛開學幾個禮拜老被杰森與羅德聯合擠兌的關系,偶爾西弗勒斯獨處時,腦中會閃過同樣的問句,而他的答案都是否定的。四年級第一天,那面雙面鏡發亮時,他甚至毫不猶豫地在羅德進門前一秒,拉開抽屜把鏡子砸了進去,事後盧修斯透過蛇形胸針很是哀怨地嘆息了好一陣子。
  比起孤單,不方便更貼合他的感受,沒了盧修斯的級長寢室和學生主席寢室,等於自己少了能夠自在熬煮魔藥的地方,有求必應室雖然是個好地點,但不是什麽秘密基地,和他一樣到那兒找尋適合地方的人不少,只要念對房間誰都進入這點也不合西弗勒斯心意。
  嚴格說來,他能夠直接在寢室進行實驗,羅德無論哪方面都是名讓人安心的好室友,對於魔藥特有的味道大概不會比盧修斯來得有意見,對方更不會多嘴地到處宣揚此事,然而,從盧修斯房間收回一應材料後,他從未考慮過這個選項,原因連自己也說不明白。
  翻過裝了一皮箱的魔藥材丶水晶瓶等器物,西弗勒斯面無表情地沉思了半個晚上,又花了另半個晚上在一張羊皮紙上塗塗改改,改良了上次用到的有求必應室口號,然後睜著整晚未眠而泛著血絲的眼睛,提著皮箱趁著清晨走到有求必應室,渾身不自在地乾巴巴喃念那句給我一個什麽什麽房間的話。
  稱得上粗魯地撞進房間時,他環顧著熟悉的擺設松了抿緊的嘴唇,熬夜的倦意襲上,他松開手扔下皮箱,眼皮沉重地垂了下來,草草卷過棉被埋進學生主席寢室獨享的柔軟床鋪內。
  解決了私下練習魔藥的地點,他的眉頭松了開來,一切重新上了軌道,四年級後他有更多的時間與朋友相處,無論是斯萊哲林的同學或莉莉,他們時常一起研讀作業或討論些有趣的題目。待在魔藥辦公室的時間同樣拉長,到了下學期,斯拉葛霍恩并找他到魔藥課上幫忙,西弗勒斯因此親眼瞧見許多誤加入材料或劑量不正確的實例,對於魔藥品質的判定增強不少,畢竟沒人會為了見識所謂的劣等品或失敗品而故意花時間熬制。
  魔法部接連推行了幾項新政策,頭一項對霍格華玆畢業生的就業協助搏得整體巫師界的好感,當年青年巫師就業成功率讓人眼睛為之一亮,貴族對此倒有所怨言,特別是麻種巫師留在巫師界的數字增加時,但被湯姆暫時安撫下來了。
  擔任魔法部部長助理的盧修斯不時會跟隨湯姆躍上報紙版面,如今西弗勒斯訂閱了預言家日報,除了平日往返的書信與用胸針對談外,照片上的盧修斯偶爾會在早餐時刻仰著頭顱,朝他露出微笑,或是裝模作樣地抬起手把散落的發絲撩到耳後,當對方手指移向嘴唇時,西弗勒斯往往會飛快翻過報紙,紅著耳根喝上一大口南瓜汁。
  照片內的盧修斯不知何時學會了給予暗示的親吻,最初幾個月他還看著對方保持著微妙的謹慎距離,優雅中透出一絲緊張戒備地站在湯姆身後。
  四年級開始具有參加舞會的資格,這句話更意味著只要符合資格,就必須出席舞會。就算去年享受了美好不過的舞會,西弗勒斯依然不打算改變自己對舞會的評價──一群無聊的家伙浪費時間的活動,但這次容不得拒絕,他索性准備了件有寬口袋的禮袍,打著把書本帶進場的算槃。
  他理所當然不像羅德與杰森費心思邀約舞伴,令旁人嫉妒的是,舞會的前兩個禮拜就有舞伴自給找上門來。
  「嗨,西弗勒斯,舞會你找好舞伴了嗎?」從作業堆抬起頭來,莉莉眨著那雙碧綠的雙眼問道。
  「沒有。」西弗勒斯頭也不抬地答道,簡短的話語里是濃濃的不滿。
  多少了解西弗勒斯的想法,莉莉咯咯笑出聲,她用手撐著下巴歪過頭,眼珠子轉了幾圈後說,「�,你當我的舞伴好不好?」
  停下手中的羽毛筆,西弗勒斯訝異地抬起頭看向莉莉,雖然對舞會不感興趣,還是多少知道女孩子對這件事有多熱衷,熱絡地聚在一塊兒討論禮袍上的裝飾,以及交頭接耳地討論著該和誰結伴出席。
  迎著他的視線,莉莉不好意思地吐了吐舌頭,「嗯……反正我也不知道該找誰當舞伴,所以……如果你剛好也沒有舞伴的話……」
  西弗勒斯定定注視了她幾秒,淡淡開口,「波特找上�了?」
  「嗯……」手指纏轉著紅發,莉莉露出了傷腦筋的為難表情。
  「可以,我沒找舞伴。」西弗勒斯毫不猶豫地點頭答應。
  「太好了!謝謝你,西弗勒斯!」莉莉朝他燦爛地笑開。
  舞會當天,穿了一襲亮黃色洋裝的莉莉挽著西弗勒斯出現在大廳,堅持沒約到心儀的女孩就單獨出席的詹姆,備受打擊地哭喪著臉,等巴巴地看著莉莉輕快活潑地跳完一首舞曲時,他轉而憤怒地惡狠狠瞪向她今晚的男伴。
  「該死的鼻涕蟲!他怎麽敢──」詹姆氣沖沖地怒吼,可惜得是以往會安慰自己的友人全在舞池內,各自摟著女孩的腰轉圈。
  承受了詹姆瞪視的西弗勒斯,面色平靜地領著莉莉轉了個圈,瞥也不瞥對方一眼。自從自己與莉莉更常約聚後,詹姆一行人挑釁的次數隨之攀升,已成了只要看見對方,至少會冷言譏諷上幾句的地步。
  有幾次在走廊遇見,詹姆主動高舉魔杖念出門牙暴突一類的惡作劇魔咒,全被西弗勒斯避開了,那次在有求必應室被卡佩成功偷襲後,他愈發戒慎小心,并暗自加強了練習,忍住沒反擊時還記得斯拉葛霍恩告誡的話。
  悠揚的樂音結束,節拍逐漸加快了起來,以優雅從容的姿態完成兩首慢舞的西弗勒斯感到幾分意興闌珊,手掌蹭過口袋內的《世紀魔藥總覽》,猶豫是否趁著人群開始瘋狂蹦跳前離開舞池。
  站在他面前的莉莉仰起頭──西弗勒斯的身高已超過了她,瞧出了好友的不耐,她眨眨眼,放在對方肩上的手用力拍了拍,「要逃趁現在喔──西弗勒斯,等等你可離不開啦!」
  「別擔心,拉娜在那邊呢!」她看向不遠處的友人,對方穿了一襲綴滿水鑽的貼身銀禮服,閃閃發亮有如一盞美麗的水晶燈。
  「玩得開心。」微笑起來,西弗勒斯彎身與莉莉輕擁了下彼此。
  在刺人的注視下,他轉身離開人群走向擺滿餐點的長桌,眼角余光瞥見原本站在一旁的詹姆飛快沖進了舞池,但隨著熱情的快節奏舞曲擺動旋轉的人們成了難以前進的阻礙,他見狀放心地拿過一槃義大利面。
  「親愛的西弗──拋下女伴用餐是否有些失禮呢?」懶洋洋的詠嘆調飄進耳里,西弗勒斯卷起面條的動作停下。
  他看向聲音的方向,盧修斯正套著微閃銀光的黑禮袍走近,一頭的鉑金長發束在腦後,大大的黑蝴蝶結綁在正中央。
  「魔法部視察?這時候霍格華玆的所有教授可都穿著禮袍在舞池內轉圈。」掃過對方花孔雀的打扮,西弗勒斯揚起半邊唇角說道。
  「到職不滿一年的禁林看守員竟然藏了一顆龍蛋在霍格華玆,實在令人震驚,校董與魔法部都對學生們的安危感到無比擔憂,接獲舉報後立刻趕到了學校處禮這件事。」盧修斯仰著頭顱,假惺惺地嘆了口氣。
  仔細看了圈大廳,果然沒見著鄧不利多,「你們解除了那名看守員的職務?」西弗勒斯問道。
  「這是最好的辦法,誰知道下次會是什麽危險的生物被那名半巨人藏進學校?」盧修斯笑了下,換上惋惜的口吻,「有賴仁慈的鄧不利多校長極力擔保,我們最後只扣下了那枚龍蛋。」
  用叉子轉了兩圈卷起義大利面,西弗勒斯看了盧修斯一眼,吃完一口面條後說,「可惜無法追查販賣龍蛋的人。」
  聞言,盧修斯噙在嘴角的微笑加深了些,有時後找到一個能順道給討厭的白巫師惹麻煩的藉口并不困難。
  邊聊著天邊吃完義大利面,倆人又喝著香檳等待正進行到熱烈處的舞曲告一段落,才牽著手走進了舞池。每個人都掛著開心的笑容,臉蛋紅通通地盡情舞動身體,沒有人注意到多了一對分享快樂時光。
  直到畢業,西弗勒斯塞進口袋的書本從未在舞會時拿出來過。
作者有話要說:  

  ☆、番外二:結婚以後

  
  微涼的白煙緩緩上飄遮住眼前的視線,西弗勒斯坐在桌前,面色不改地取過裝在碗里的腌老鼠腦,等到白煙近乎彌漫整間魔藥辦公室後,他舉起豌倒入滾著藍色液體的坩堝內,白煙瞬間消散了開來,坩堝內的魔藥恢復平靜,底下的火苗竄高了些。
  他已經守在坩堝旁兩小時了,魔藥敖煮終於到了最後一階段,能稍微松懈下神經。
  自霍格華玆畢業後,西弗勒斯便留下來擔任斯拉葛霍恩的助理,直至現在接任魔藥教授。他還記得遞交最後一份文件,完成畢業手續時,身前堆滿學生繳來的文件的斯拉葛霍恩笑呵呵地望向自己,拍了下擠在桌邊的肚皮說:「恭喜你,西弗勒斯!你已經決定好工作了嗎?希望我現在說還來得及──我發現自己確實需要一名具有優秀魔藥才能的助手,特別是經過這幾年你的協助下。」
  他停頓了下,上身前傾,「你的能力無人可比,西弗勒斯,我已能預見你在魔藥領域上能走得比過去的人還要來得遠,這七年下來,連我也不敢肯定還有能再教導你的地方,而要成為一名魔藥大師還有什麽路徑呢?你可以像卡布奇或是其他一類脾氣古怪的大師窩在世界的某個角落專注研究,為自己的成果沾沾自喜,或是其他的選擇,依附某間商店或某個家族之下───」
  「除此之外,有一個更好的選擇,在英國巫師界的根基丶丰富藏書與資源所在的地方進行研究,」斯拉葛霍恩笑了笑,擺在桌面的手輕輕抬起又放下,「我希望能邀請你來擔任魔藥課的正式助理,西弗勒斯……與過去不同,你會有更多的發揮空間,或許過幾年我想退休時,你還能接任魔藥教師一職呢!相信鄧不利多校長不會舍得放過一名難得的人才。」
  沒考慮太久,西弗勒斯便答應了這項邀約,霍格華玆的魔藥教授一直是他的規划之一,也是其中最佳的選項。擔任正式助理後,斯拉葛霍恩只待了一年即離開學校,到國際魔藥協會任職,彼此他已改良了狼毒藥劑,為魔藥大師的道路踏出第一步,鄧不利多果然提出了接任教授的邀請,卻奇怪地詢問是否希望選擇教授黑魔法防御課。
  他不清楚盧修斯過去的自己為何會希望接任黑魔法防御教授,雖然在黑魔法防御與魔藥的領域同樣優異,他更喜愛丶沉醉在魔藥回異於魔法,難以描述的神奇力量。
  「我希望擔任魔藥教授,鄧不利多。」他堅定地回答。
  畢業第二年他成為魔藥教授,同時獲得霍格華玆現階段最年輕教師與最令人厭惡的教師的稱號,也正是這年春天,他與盧修斯舉行了婚禮。
  事實上,盧修斯在他剛考完N.E.W.T.ls考試時便提出了結婚的請求。
  「親愛的西弗,我有榮幸在這年與你成為伴侶嗎?」散步在霍格華玆城堡外的大草皮,盧修斯停下腳步轉過身,握住西弗勒斯的手問道。
  注視著那雙溫柔的灰藍眸子,對畢業後結成伴侶早有准備,也一直如此認為的西弗勒斯,卻驚訝地發現自己心中突然冒出一絲猶豫與害怕,他看見倒映在對方瞳孔里,自己微微扭曲蒼白起來的面色。
  「……我們能等到一切准備就續的時候。」面對他的沉默,盧修斯仍保持著得體的微笑,不顯半分失望或沮喪,僅加重了握住他的手的力道。
  西弗勒斯的手在短短幾秒間變得冰冷,只有被緊緊握住時稍微回暖些,感受著那溫度,他慌亂地思考著自己為何無法開口給予肯定的答覆,或是簡單地點下腦袋,直至與盧修斯告別,回到寢室看見夾在普林斯啟蒙內的紅楓葉時,他怔怔無語了半晌,哀傷襲卷而上。
  他想起愛琳,想起托比亞,想起總是得踮著腳尖小心翼翼抱著普林斯啟蒙躲到外頭的童年,一切有了答案,自己欠缺踏入婚姻的勇氣。
  再次見到盧修斯的那天,西弗勒斯在回到馬爾福莊園時,頭一次松手任裝滿魔藥器具與各式珍藏書本的行李箱砸上地板,在盧修斯驚訝的目光中,他抬手按住對方的鉑金腦袋給了個極近窒息的深吻,腳步紛亂地使用幻影移形移動到臥房,等倒上柔軟的床鋪時,他的手指已扯開了對方的領口,露出白晰的頸項。
  真的是只白孔雀──近白的鉑金發絲丶白晰到接近蒼白的肌膚,西弗勒斯這麽想著,嘴唇順著心意從線條美好的下顎啃咬到頸動脈,輕輕含住滾動的喉頭與舔滑過分明的鎖骨。
  「親愛的西弗──你能總是使我驚訝。」盧修斯仰起頸項,滾出了低沉的輕笑。
  撩開散落的鉑金長發,西弗勒斯低頭以接近崇敬的姿態吻上對方起伏丶跳動的心口,於是,盧修斯發出一聲輕嘆。
  他很少占據主導的位置,但有時候他無比渴望主動占有對方,透過每一親吻與觸碰來擁有,而盧修斯總是會露出一種溫柔中微帶驕傲的理解姿態,仰著頭顱凝視著自己,雙臂緊緊攬住他的背脊,像是也要將他吞噬進去,西弗勒斯沒有問過盧修斯的想法,或許對方與自己位於下位時一樣,想透過雙臂反過來占據對方,他為了如此的念頭感到一陣戰栗,令人著迷。
  一年後的聖誕節,與盧修斯自蜘蛛尾巷離開的路上,西弗勒斯握住對方的手,乾巴巴地開口:「也許是時候該舉行婚禮了。」
  「噢──親愛的西弗。」盧修斯雙眼一亮,發出贊嘆聲,聽在西弗勒斯耳里有些發癢與惱火。
  和暖的春天時,他們在馬爾福裝園舉起了婚禮,在盧修斯的籌划下,舍去了過於鋪張夸浮的裝飾,釆用了貼合西弗勒斯喜好的大方俐落。婚禮前一天,西弗勒斯仍窩在實驗房內守著坩堝,排解著煩躁,他以為自己會不耐來訪的大量賓客與隨之而來的交際,實際上到了當天,盧修斯已完好地解決了這一切,自己只需要穿著合身的婚袍走過儀式。
  許多朋友與同學前來送上祝賀,莉莉掛著燦爛的笑容,張手給了他一個大大的擁抱,碧綠的雙眼甚至朦上薄薄一層淚水。
  「恭喜你,西弗勒斯,我真為你高興!喔!天啊!我真不知道該怎麽形容我有多開心──」莉莉激動而喜悅地說。
  站在一旁心不甘情不願陪同妻子出席的詹姆·波特,咬牙切齒地瞪大眼,憋屈而憤怒地盯著他與莉莉相擁。西弗勒斯回擁住莉莉,誠摯地低聲回應:「謝謝�,莉莉。」
  羅德與杰森揶揄地微笑著,也給了他一個擁抱,分開前,杰森雀躍地小聲說:「嘿,西弗勒斯,等我明年結婚記得過來觀禮!」在母親的牽線下,他與一名同為小貴族的女孩正打得火熱。
  牽著盧修斯的手送別賓客時,西弗勒斯瞥見一道人影佇立在人群外,熟悉的身影與笑容讓他顫抖起來,盧修斯注意到動靜,松開手示意他上前。
  有一張婚禮請帖是最先發送的,他早在一個月前擺在了蜘蛛尾巷的屋子里,期盼母親能夠出席,現在,愛琳穿著一襲深藍裙裝,微笑著出現在他眼前。她看起來過得不錯,西弗勒斯邊想著邊走到母親面前,臉上微笑比過去在蜘蛛尾巷的任何一刻來得輕松愉快。
  他們面對面站立,沉默地凝視彼此,片刻後,愛琳垂下眼簾,抬手輕輕握住西弗勒斯的手,他順勢抬手輕攬住對方,倆人的手臂都像是在擁抱云朵一般小心翼翼,深怕用上力道就會使其消散。
  「祝福你,西弗勒斯,我的孩子。」愛琳顫抖著嗓音,微帶沙啞地說。
  「我很好,母親。」喉頭重重滑動了下,西弗勒斯輕聲答道。
  他沒有問愛琳是否已停止旅程,是否決定回來,與盧修斯立下婚誓後,對於過去與現在的愛琳,他已有所理解。
  『那是只屬於愛琳的魔藥。』普林斯啟蒙曾這麽解釋。
  而現在他也開始熬煮只屬於自己的魔藥。
  「啵!」
  西弗勒斯回過神,雙眼重新聚焦在坩堝上頭,里頭的液體間歇地冒出圓滾的氣泡,他查看了下魔藥色澤,調小了火焰,十分鐘過後,他取過水晶瓶裝瓶。
  好在這種魔藥在冒泡時會發出聲響,否則他會因為稍早的分神而讓這堝液體成為無用的廢料,掏出魔杖揮過空中,西弗勒斯看了下時間後,熄掉火焰,動手收拾起桌面上的器具。
  把水晶瓶裝進木匣內時,他的腦中浮現今早盧修斯百般叮囑的模樣與蜷曲著小拳頭安睡的兒子,嘴角輕輕翹起。
  『記得早點回來,西弗,或許你能請假一天?今天可是德拉科的一歲生日。』盧修斯站在他身後,對著穿衣鏡幫他調整衣領,邊湊在耳邊詢問。
  一歲的小孩除了吃喝外還懂什麽呢?需要他費心的從來不是這個,瞞著盧修斯,他今天已向霍格華玆請假,為的正是准備送給那只白孔雀的禮物。
  關上木匣,西弗勒斯抬腳踏入壁爐,極輕地哼了一聲,哀怨地握著蛇杖前往魔法部上班的家伙見到禮物大概會驚喜得笑咧嘴吧?
  ────孕育了德拉科丶他們的孩子的家伙,他願意為其奉獻所有的伴侶。
作者有話要說:  

  ☆、番外三:結婚以後2

  
  當西弗勒斯沉默下來時,盧修斯感覺握住的掌心變得冰涼,有如滿腔的熱情與期待當頭被潑上冷水,或許那冷度來自對方,於是他下意識地縮緊手指,同時透露內心的焦慮丶忐忑。
  相處多年,倆人之間僅差一場正式的婚禮與誠心的誓言,他并未向任何人詢問或請求西弗勒斯的同意,徑自將日期訂在對方畢業的那年。盧修斯計划中會是一場熱鬧美好的夏日婚宴,清澈無云的藍天與金黃陽光下鮮明動人的綠樹鮮花,西弗勒斯肯定會對貴族婚禮特有的浮夸排場有所意見,但他能收斂幾分,并說服對方接受,畢竟馬爾福家的婚禮從來和簡單扯不上邊。
  為了今天的求婚,他特地攬下了N.E.W.T.ls考試的小職務,并讓朵拉在他們曾躺下觀賞過星空的草地布置上午茶桌,步出試場的路線或食物桌椅的擺設,全在一個月前規划完成,盧修斯唯一沒計划在內的是西弗勒斯的拒絕。
  棘手丶出乎意料的情況,盧修斯暗暗保持著臉上的微笑,克制住想轉動的眼珠,這種時候祈求梅林也無法得到幫助,最偉大的巫師的愛情路可一波三折,到了底也沒人知道結局如何。
  西弗勒斯面無表情的臉上,黑色的瞳孔動也不動,出神般地空洞,嘴唇沒有抿緊或下彎,只是平平地闔在一塊兒,盧修斯注視著對方,心底意外地有了打趣的興致,猜測他的好友與情人,是否曾留意到自己最深沉的表情是現下的模樣,過去只要他對上這樣的表情,除了妥協外再無辦法。
  「……我們能等到一切准備就緒的時後。」盧修斯刻意扯緊上彎的嘴角,溫柔平和地說道,化解了無言以對的尷尬。
  梅林知道什麽是一切就緒?胸有成足的體諒模樣只是熟練的偽裝。
  他牽著西弗勒斯的手重新散起步來,故作平常的優雅姿態與對方談論稍早考試發生的趣事,繞著詠嘆調對波特在測驗時惹出的糗事大肆嘲諷,甚至提起了葛萊芬多四人組外三人的表現。
  腳下一彎,盧修斯領著西弗勒斯重新走入城堡,回到斯萊哲林地窖。
  「杰森與羅德哪位是名好室友?」他環視了圈寢室的擺設,側過頭問道。
  「恐怕羅德更好些。」西弗勒斯瞥了眼散落在床角周圍的器具,皺了皺眉頭。
  「可惜羅德成了級長。」盧修斯笑著調侃,很快意識到相同的話題早在五年級西弗勒斯更換室友時,他們便閑談過。
  招回朵拉離開霍格華玆後,盧修斯行走的步伐添上幾分冷漠,思索著到底是哪個環節出了插錯,掰開每項細節順過多遍仍不得解答後,他忍不住惡意地假想換作是莉莉·伊萬斯那名泥巴種,是否西弗勒斯的反應會不一樣。
  在西弗勒斯離校前,他沒有再踏足霍格華玆,僅保持著平常的書信往返,握著羽毛筆在羊皮紙上揮舞出微笑愉快的臉孔,遠比直接面對來得簡單。
  阿布拉薩斯與盧修斯的朋友從他的若無其事,與婚禮的無消無息中隱約猜測到他與西弗勒斯發生了問題,西弗勒斯搭特上特快車的前一天,盧修斯收到納西莎自德國捎來的問候,上頭寫滿美麗的德國風景與粗獷烹調的食物,邀請他與西弗勒斯前去游玩,只字不提婚禮一事。
  她似乎也寄給了布拉斯坦,在國際魔法合作司歡快蹦踏的對方,從羅馬尼亞出了公差回來後的第一件事,便是放聲大喊自己需要休假,自由自在旅游。
  面對類似的關心,盧修斯扯起唇角露出微笑,輕描淡寫地呼嚨過去,不顯半分勉強的游刃有余,直至湯姆在他整理文件時,冷笑撲面而來的嘲諷:
  「看看你,盧修斯,結果似乎不如你所意嗎?當然啦,我一直以為西弗勒斯比起你更有腦子些……即使他膽敢背叛黑魔王,也無法否認比起只懂得虛偽應承的家伙,更是位難得的人才……盧修斯·馬爾福,你以為那套蒙騙人的花腔能順利成功嗎?可笑至極!」
  湯姆的聲音輕柔無比得令人發寒,盧修斯抬頭看了那張微笑著的面孔一眼,旋即蒼白了臉色低下,他畏懼的舉動大概被當成了心虛,對方放聲大笑出來,回蕩在部長辦公室內的刺耳笑聲讓他感到不適與厭惡,一度失去軀體的黑魔王重塑的形象或許更接近本質,遮掩在俊美親切之下的濃濃惡意。
  壓抑著郁悶與煩躁,盧修斯嘗試著重新掌握局面,西弗勒斯回家是個良好的時間點,經過這段時間的沉澱,他有自信能夠以從容地迎接對方。
  「親愛的西弗,歡迎回來,還有,恭喜你自霍格華玆畢業。」他微笑著上前,輕搭住剛步下特快車的西弗勒斯。
  西弗勒斯繃著臉,瞥了他一眼,有些冷硬地回道:「回去再聽你那些恭維,盧修斯。」
  盧修斯的微笑僵硬了下,搭住對方肩膀的手感到幾分不踏實,他輕仰了仰下巴,藉此隱去自己的失落,「當然,想必你一定累了,我已經請朵拉准備好了餐點,萊特也整理好了房間。」後一句他說得極不情願,自從在西弗勒斯十五歲時徹底擁有了對方後,倆人平日都休憩在自己的寢室。
  沉窒的幻影移形後,因著放下手臂而松開的距離馬上被西弗勒斯主動拉近,被抓扯住發絲的頭皮隱隱作痛,面對猛烈好似傾盡所有的親吻,盧修斯很快地投入其中,彎下頭顱,手掌輕柔地攬住對方。
  有種失而復得荒謬感觸蕩震著心臟,微泛酸澀又令人無比溫暖。
  他似乎從來拿西弗勒斯沒輒,無論是過去的朋友關系,或是現在。扯過棉被蓋住倆人,盧修斯伸臂攬過西弗勒斯後,彎出了無奈的微笑,嘆息聲則充滿喜悅。
  沒有承諾或解釋,西弗勒斯的情感透過一舉一動清晰地作出了宣言,盧修斯恢復了從容的步伐,開始了等待。
  在聖誕節等來西弗勒斯的答覆時,他推翻了前一版的婚禮搆想,重新進行了設計,偏向了對方喜好。
  站上誓言台時,盧修斯回想起過去的婚禮,那年他曾經如此年輕,為了與納西莎的婚禮滿面笑容,表現得與一般少年一樣毛躁,牽住新娘的手訴說誓詞時,失去了盡力維持的優雅從容,語調急切丶輕快。
  他的目光掠過群眾,迎上了挽著丈夫手臂的納西莎,她輕輕把頭靠上丈夫的肩頭,朝他露出甜美的微笑,湛藍的雙眼閃了閃,無聲打趣著他現下的緊張。
  微微挺起胸膛,盧修斯轉回目光,低頭凝視西弗勒斯,緩緩開口:「從今時直到生命終止,以盧修斯·馬爾福起誓,尊敬愛惜西弗勒斯·斯內普,無論風雨喜樂,永遠相伴扶持,梅林為證。」
  平穩的嗓音藏著細微抖動,說完最後一個字時,喉頭無法控制地滾動了下,他握緊西弗勒斯的雙手,收住了竄上的激昂情緒,彎起嘴角微笑,除了將與他牽手一生伴侶,再沒人知道他在這刻的顫動。
  西弗勒斯筆直地回視他的目光,與說出誓言的聲音同樣堅定,盧修斯近乎屏息地聽完整段誓言。
  「我愛你,西弗。」走下台時,他忍不住湊到西弗勒斯耳邊輕聲說。
  耳根泛起暖紅,西弗勒斯輕輕哼了聲,走了幾步後,才側過頭回應,「我愛你,盧修斯。」說完後,他又撇了下唇道:「停下你的花腔,盧修斯。」
  低笑幾聲後,盧修斯以曖昧的口吻說,「我會的,西弗,還有很多時間等著我耍耍那些貴族花腔,也許我們能從每天早晨開始?」
  西弗勒斯狀似不屑地嗤了聲,嘴角則輕輕上勾。
  那天結束後,盧修斯兩側臉頰僵硬微酸了好幾天,高揚的嘴角沒扯平過。
  幾年後,盧修斯從阿布拉薩斯手中接過蛇杖,下一代的繼承人問題被排上時程,在此之前,他暗示過西弗勒斯幾次,并沒有得到答案,這次在父親的催促下,擬了話稿後,他小心翼翼地開口詢問西弗勒斯對於孩子的看法。
  西弗勒斯皺起眉,陷入了沉默,猜測對方或許糾結於由誰負責孕育孩子,他又繼續說道:「我有足夠的魔力能夠承擔孩子的生長所需,相信你也有實力熬煮出標准上的生子魔藥,至於那些稀罕的材料,對於馬爾福并非問題。」
  為了家族繼承外,盧修斯更渴望他曾經疼愛的孩子能夠重新回到身邊,那肯定會是名擁有馬爾福鉑金發絲丶灰藍眸子的孩子,而他將為其取名為德拉科,過去唯一的子嗣,擁有他所有寵愛與驕傲的德拉科,為此,他并不在乎承受外界的目光。
  「如果你這麽說的話,那倒不成問題,盧修斯。」驚訝地看了他一眼,西弗勒斯答道。
  「再好不過,親愛的西弗。」盧修斯微微一笑,眼底滿是溫柔與慈愛。
  等到他們的孩子出生後,盧修斯才知道西弗勒斯在過去未曾正面給予答覆是在研究生子魔藥的配方,查找是否有更穩妥的方式或改良辦法,而對方也不曾在意孕育孩子,甚至已為此做好心理准備。
  彎起指節蹭了蹭德拉科柔嫩的臉頰,盧修斯轉頭看向站在一旁的西弗勒斯,「親愛的西弗,難道為了德拉科的生日,你都無法請個假嗎?」
  「不過是滿一歲,盧修斯,這家伙還有好幾個生日可以慶祝。」西弗勒斯冷冷答道,伸手替德拉科把壓到下頭的棉被重新拉好。
  「你該去魔法部了。」看向已經穿戴整齊的盧修斯,西弗勒斯說。
  「喔--西弗。」盧修斯拉長語調嘆了口氣,拿起擱在一旁的蛇杖,親吻了下自己的伴侶,「晚上見,記得早點回來。」
  轉身離去的他,漏瞧了西弗勒斯柔和的目光與淡淡的微笑。
作者有話要說:  

  ☆、番外四:馬爾福的喪禮

  盧修斯·馬爾福在某一日突然陷入了沉睡,沒有呼吸丶沒有心跳丶沒有靈魂如同死亡,之所以無法判定為死亡,是因為身軀仍然完好,不見尸體應有的丑陋。
  靜置在床鋪上一個禮拜過後,那具軀體柔軟依襲,不見任何尸斑與腐化。德科拉雙手穩健輕柔地為父親換成一襲華美繁復的長袍,接著取過發油梳順每一根發絲,完成所有動作後,他站起身挺直背脊,低頭靜靜凝視著宛若沉睡的父親。
  那天盧修斯靠坐在沙發上低下頭睡著,坐在膝頭的小孫子在連續叫喚曾祖父得不到回應後,放聲大叫了起來,德拉科沖上前怔怔地看著火光映照中安祥的面孔,直覺告訴他盧修斯不會再醒來。
  父親的年事已高,對於巫師而言,離世的時間不早不晚,很久以前,他已對這一天的到來有了心理准備,然而哀慟仍然深深擄獲住自己,斯科皮搭上肩膀的手讓他回過神,他撐起馬爾福家的高傲面孔,挺起胸膛有條不紊地處理後事。
  他已經是名父親,是名祖父,不再是過去會慌慌張張,痛哭失聲的孩子。
  隨著日子的推衍,發現父親軀體的古怪時,他沒有向聖戈芒求救,那里雖然號稱為永遠中立之地,但只要工作的仍是人,就會有所私心與偏向,像他們這種曾經的食死徒家族,想獲得中立的救助只能憑運氣,沒有人敢保證前來醫治的醫生是否會暗地下絆子。
  其實這樣也不錯,戰爭後的日子對於一位曾經叱吒巫師界的馬爾福家主而言,實在太憋屈了,父親無法獨自前往對角巷或任何地方,只能沉默地待在馬爾福莊園,寬敞的莊園竟成了他後半輩子的世界。
  在床邊坐下,德拉科抬起手緩緩握住父親的手掌,看著交握的手,他想不起來最後一次牽住父親的手是幾歲是的事。
  他沒有公開發布訃文,那只會為盧修斯招來漫罵,父親不會需要這些,他只傳訊給幾位仍然交好的家族,在馬爾福莊園內舉行簡單的喪禮。
  喪禮當天,他注意到母親未曾落下淚水,她只是穿著一襲黑色喪服,面上輕攏著黑紗,極其平靜地注視著棺木沉入地底,直至泥土完全覆蓋。
  他知道母親從來了解父親,也許她也清楚這結果其實不差。
  他與母親一起收拾父親的物品,父親留下的東西很少,在家主傳承的那刻,連同蛇杖近乎給了自己全部。
  拉開書桌最下層的抽屜,德拉科看見幾本寫滿的龍皮筆記本與一只裝滿空水晶瓶的舊木匣,納西莎輕掃了那些物品一眼,淡淡地說:「那是你父親曾給西弗勒斯的。」
  翻開筆記,密密麻麻的字跡果然是那位曾經的教父,德拉科想自己仍然無法原諒對方的背叛,就算教父從未變過對自己的慈愛與看護,在對方心中,排在第一位的還是疤頭波特和他的母親。
  他不知道父親是否如他一樣怨恨著教父的背叛,但他隱約知道父親并不想碰觸這個話題,每當他試探著提及與教父相關的事時,父親總會輕描淡寫地帶過,也許并不希望去怨恨這位曾經的朋友。
  蓋上筆記本與木匣,德拉科站起身走到壁爐前,彎身將它們放進了柴火堆,他退後一步注視著火焰吞噬掉一切。
  怨不怨恨已沒了意義,所有曾經存在的都消失了。
作者有話要說:  

  ☆、番外五:白巫師與黑魔王

  
  復活石奪去了他的性命,同時也帶來了另一次生命。
  阿不思·鄧不利多偶爾會低頭看看自己完好的左手,那里曾經焦黑一片,預示了不到一年的時間,而現在他的時間已經重新回溯,年輕得叫人不敢置信。某方面而言,自己的願望確實透過那塊復活石實現了,他瞇起雙眼,微微一笑。
  從頂著蒼蒼白發的老人變回幼兒後,阿不思可說適應良好,很快便接受了自己不過丁點大,除了趴躺在床上吐泡泡外,什麽事也無法自理的日子。他愜意地窩在嬰兒床圍出的一方空間,朝看顧自己的母親與父親露出愉快的笑容,唯一讓他感到尷尬的是更換尿布的時候,那時他會害臊地撇過頭,肥嘟嘟的面頰顯出來的別扭樣讓鄧不利多夫人樂得親了他好幾口。
  等到能夠下地行走的年紀,他仍舊保持著孩子應有的舉動,笑瞇瞇地玩著母親從麻瓜世界買來的小火車,或是父親帶回家滿地滾動的毛絨絨,用點魔法做些有趣的小活動。
  鄧不利多夫人為此寬心不少,懷孕時她好長一段時間總皺著眉頭,翻看育兒書籍或是詢問他人的意見,鄧不利多先生倒是感到莫名,身為巫師的他無法完全理解麻瓜妻子的擔憂。
  生下來的孩子會是與父親一樣的巫師,還是與母親一樣的麻瓜呢?阿不思出生後很快展現了魔法能力,壓在她心上的大石頓時放了下來,孩子的乖巧也讓擔心不知如何照顧小巫師她拋卻了煩惱。
  然而,幾年後肚子再次鼓漲起來時,鄧不利多夫人又皺起眉來,第二個孩子會是巫師或麻瓜呢?如果這次是名麻瓜,他/她長大後是否會在意呢?
  阿不思則期待地跟在母親身,等待著他的弟弟阿不福思的到來,想著這次或許能改善與對方的關系,他記得年幼時阿不福思總和自己玩耍在一塊兒,用著對兄長崇敬的目光仰頭看著自己,不知何時起卻換上怒目相向的姿態。
  等來了阿不福思後,隔年又迎來了妹妹阿利安娜,三名孩子全是巫師讓鄧不利多夫人安了心,鄧不利多先生則不感意外。比起兩名兒子,鄧不利多先生更關注嬌小脆弱的女兒,每當下班回家他總會滿面笑容地抱起阿利安娜,親暱地捏捏她的小手,輕哄逗弄,與妹妹相隔一床的阿不福思倒被冷落了。
  坐在一堆布偶間,阿不思注視著父親的舉動,恍然地想起小時候他與阿不福思為此不甚喜愛阿利安娜,覺得對方狡猾地分去了父母的注意,見著阿利安娜睜著那雙無辜控訴被冷落的漂亮眼睛,他們更不想和她玩在一起。
  阿不福思時常嘟著嘴巴,故意搶走妹妹抱在懷里的洋娃娃,或拉扯她的辮子,惹得阿利安娜哇哇大哭,被父母訓斥一頓後,他會氣鼓鼓地縮到角落敲打牆壁出氣,過沒多久,被父母哄出笑容的阿利安娜像是忘了自己才被欺負過,又抱著娃娃蹭蹭地走到哥哥面前。
  那時候他在哪里呢?阿不思側過頭想了下,似乎自己較年長的關系,對於這些打鬧他向來不加理睬,也許那時候自己在看書或是玩些更好玩的東西吧,他笑了笑,伸手想順順長胡子卻撲了空。
  掛著溫和笑容的面孔與包容的態度很快擄獲弟妹們的心,每當阿不思看著活潑開朗的阿不福思與乖巧文靜的阿利安娜時,臉上的笑總會加深幾許。收到霍格華玆入學通知時,阿不福思與阿利安娜依依不舍地扒住他們的兄長,要對方留下,狠狠感動了他一番。
  承諾會寫信回家後,他搭上特快車回到熟悉的霍格華玆,那兒在過去等同於他的家,最讓人開心的是自己這副年輕軀體,他幾乎天天造訪廚房,滿懷感激地從家養小精靈手中接過大量的點心與甜食,沒有人會阻止一名成長期的男孩填飽肚子,愛吃甜食的小愛好落在教授們眼里也很是可愛,就算蛀牙了也還有健齒魔藥呢!
  阿不思如魚得水般愉快地度過半學期,輕松贏得了全體教授的稱贊與同學間絕多數的好評價。
  提了滿手的禮物回到家歡度聖誕節,迎接他的出乎意料是阿不福思雙手環胸,噘嘴斜視的姿態,愣神時,阿利安娜踩著新買的小紅鞋從房間跑出來,驚喜地歡呼著撲上前。
  但阿不福思上前一步抓住她的手臂,「�干嘛啊!隨隨便便亂抱的!�認識他嗎?」他重重哼了一聲。
  「他是哥哥啊?」看著阿不福思不悅的臉,阿利安娜小小聲地回道,低頭看看被握住的手臂,試探地搖了兩下沒能被松開,她轉頭看了阿不思一眼,腳尖轉了地板兩下往後退。
  站在門口的阿不思眨眨眼,擠出笑容舉起手上的袋子,「喔,阿不福思丶阿利安娜,我給你們帶了禮物回來,蜂蜜公爵這次聖誕節可出了不少美味的特殊點心。」
  睨了眼阿不思與手上的禮物袋,阿不福思重重哼了聲,牽起阿利安娜轉身離開,頂著早上起來只匆匆梳上兩下的赤褐短發的阿不思,巴巴地目送他們離開,顯得隔外可憐。
  短短幾個月,一切好似又回到了曾經的狀態,阿不思為此很是苦惱了一陣子,母親寬慰他不過是阿不福思認為被丟下在鬧脾氣,過幾天便會轉好,他同意地點點頭,個中原由他也明白,不過是因為過往的經曆而感到無奈。
  戴上圓形眼鏡的那年,阿不思才等到阿不福思緩和下態度,原因是對方也將進入霍格華玆就讀,與其說是氣消,應該說是鬧別扭的阿不福思總算得到一個滿意的台階可打破僵局,提著行李箱出門的時候,他抬著頭用掩不住高興的語氣敷衍拉住自己的衣擺的妹妹,讓她乖乖再等上一年再一同上學。
  失去兩名哥哥陪伴的阿利安娜在母親的引領下,怯怯地與隔壁鄰居的同齡女孩玩了起來,沒幾天便與一群年齡相近的孩子成了朋友。
  為此,阿不思更勤勞寫信回家,詢問家中的大小事,尤其是阿利安娜。他寫信提醒父母關注阿利安娜的狀況,讓她保持謹慎,勿在外人面前使用魔法,其余他無法再做更多。
  當年的欺負事件發生在暑假,他與阿不福思都回到家中,對於妹妹每日與鄰居女孩出去玩習以為常,不曾料想會發生意外。
  夜里等不到阿利安娜回家用餐後,母親跑到鄰居家詢問,才在那名躲在家人身後的女孩口中得知下落,他們趕去時只見到地洞內渾身臟兮兮,額頭流著鮮血,手腳散布大小瘀青的阿利安娜,那雙湛藍的眸子滿是驚懼,見著他們後放聲尖叫,怎麽也停不下來。
  那天後,她再也沒有開口說過一句話,始終沒有人知道發生了什麽事,只從鄰居女孩嘴里勉強拼湊出緣由,之後,父親無法壓抑怒火報復了欺負女兒的家伙,因而被送進了阿玆卡班,忍住悲傷的母親帶著一家搬遷到遙遠的戈德里克山谷。
  比起憐憫,當時占據阿不思心頭更多的是不滿與憤怒,年輕的他無法理解妹妹的痛苦,厭惡無端欺負巫師的麻瓜,對因阿利安娜而起的一連串苦難感到怨懟,母親因她而死後,他對待阿利安娜愈發冷漠與漫不經心。擊敗蓋勒特受到稱頌之際,沒人再記得年輕時候的阿不思·鄧不利多,也沒人探究青年時的幼稚魯莽,犯下的那些錯事。
  知曉理解一切,不願意原諒他的阿不福思對於外人的贊美之詞,毫不掩飾地嗤之以鼻,阿不思則微笑著保持沉默,經年累月的贊美與崇敬束縛了他,他的每一步與每一舉動總需審慎小心,無法如其他人一般自由順心。
  不可背負之重令他疲倦,獨自待在校長室時,他總愛抓了把甜食塞滿口腔,讓甜味膩上喉頭,遮擋在半月眼鏡後的雙眼望向桌上的空白相框。
  無法宣之於口,也無法直面以對。
  阿不思信中的憂心忡忡未能完好傳達給雙親,從回信中對阿利安娜與新朋友相處愉快的敘述,他很清楚地體認到這點,只好在給阿利安娜的信中多加提醒。
  阿利安娜一直是名乖巧的女孩,暑假等來哥哥們回家後,在阿不思刻意引導下,她更常待在家聽兄長談論霍格華玆發生的趣事,幾次與朋友出去玩也是有阿不思或阿不福思陪伴。
  直到八月一個悶熱的午後,她發現輕飄飄類似棉絮的東西被一道風吹進房間內,她好奇地站到窗前望去,不遠的草地冒出一片頂著白絨球的蒲公英,她咧出微笑,蹦跳出門跑到蒲公英叢里,故意弄開絨球讓種子散開,但沒有風只讓那些種子搖搖晃晃飄到地上。
  阿利安娜氣餒地蹲到地上,沒多久,她眨眨眼,攤開的掌心緩緩上舉,落地的蒲公英種子輕飄飄地隨著她的動作飛到空中,像是有一道風從地面向上直吹一般。
  她開心地揮動手臂,讓蒲公英種子在空中飄舞,沒注意到不遠處的河川旁有三名男孩因為這幕景象而驚訝地瞪大眼睛。
  撐著頭坐在書桌前的阿不思突然驚醒,降雨前的悶滯感讓人感到窒息,揮揮魔杖卷起柔和的風散去房內的熱氣,他站起身打算走到廚房為自己倒杯水,順道盛槃昨天吃剩的曲奇餅。
  經過阿利安娜的房間時,他想著也許能哄哄阿利安娜動手再為自己揉些動物形狀的奶油餅乾,於是微笑著推開門,發現她沒有待在房間午睡時,阿不思心斗然一沉,立即加快腳步找了家中一圈,確認阿利安娜沒有在家後,他跑出了家門。
  奔跑讓全身的血液沸騰起來,阿不思腦中轉過許多可能的情況,腳下則未曾猶豫地往當年發現阿利安娜的地洞奔去。沒多遠的距離,他就在半途的河川旁發現阿利安娜的身影,她身上的粉紅洋裝在正午的陽光下亮得刺目。
  三名看上去只比他小上幾歲的男孩抓住阿利安娜的手腳,把她壓入河里,嘴里叫吼著:「快啊!女巫!快救救�自己!讓我們看看�的魔法!」
  「�騙不過我們!我們可全看見了!�讓蒲公英飛起來不是嗎?」另一名男孩拽住阿利安娜的長辮,用力把她的頭按下水中。
  「阿利安娜!」阿不思大喊,三名男孩聽見他的喊叫停了手。
  「停止你們的行為!」他跑進河里,抱起溼淋淋的阿利安娜,嚴肅地瞪向男孩們,「你們以為自己在游戲嗎?你們是在謀殺一名無辜的女孩!」
  「她是名會害人的女巫!」年紀最長的男孩率先叫道。
  「你這多管閑事的家伙又是誰了?」另一名男孩跟著不滿大叫。
  感覺阿利安娜抱住自己背部的手抓得死緊,阿不思沉下臉,語氣嚴厲:「她是我的妹妹,她不是你們所說的女巫。」
  「別騙人了!我們看見她揮著手讓蒲公英飛起來!」男孩吼道。
  「那只是風,如果你站一群蒲公英中揮動手臂,刮起的風足以讓那些輕飄飄的種子飛起來。」他冷靜地反駁。
  男孩頓時語塞,幾秒後不甘心地嚷嚷:「我看見她指揮著蒲公英種子飛高的,那不一樣!」
  「你站在哪里看見的?」阿不思問道。
  「就在這兒!」男孩昂起腦袋,跺了下腳下的河水,濺起水花。
  阿不思做出望向他們身後的動作,淡淡說:「從這里到那叢蒲公英可有好一段距離,會不會是陽光太大影響了你們的視線?」停頓了頓,看出男孩臉上的動搖,他繼續說,「如果她真是名會害人的女巫,她怎麽可能還傻傻的讓你們欺負?」
  男孩互相看了同伴一眼,明顯猶豫了起來,滿十六歲的阿不思上抽的身高與氣勢讓他們有所畏懼,交頭接耳低咕了幾句,帶頭的男孩故作聲勢地挺起胸膛,擺出不屑的姿態。
  「大概是吧,女巫可沒像她那麽遜!」男孩嘲笑道。
  抱著阿利安娜,阿不思緊盯著他們擠眉弄眼地說些嘲諷女巫的話,三步并一步地離開,接著,他走上岸,彎腰把身上的妹妹放到地上,打算查看對方的情況,但伸出的手卻被揮開了。
  阿利安娜無聲地抽泣著,蜷著身子把頭埋進立起的膝蓋,不理睬她的哥哥。阿不思安靜注視了她好一會兒,細想了下或許是自己和男孩們的話讓她誤會了。
  「阿利安娜,�在生氣我沒為�打跑他們嗎?」他放緩聲音詢問。
  阿利安娜沒有任何動作,阿不思耐心地等待著,遠方的云朵逐漸團聚起來,遮擋住了陽光,他抬頭望了眼轉暗的天空,輕聲開口:「快下雨了,我們先回家好嗎,阿利安娜?」
  她仍然沒有回答,在第一滴雨點打上阿不思鼻梁上的眼鏡鏡面時,她緩緩撐著草地站起,兩只腳布滿被河底石沙磨擦的傷痕,漂亮的紅皮鞋只剩下一只穿在左腳,阿不思張開手臂想抱起她,阿利安娜第一次抬頭對上他的眼睛,紅通通盈滿淚水的藍眼睛滿是控訴與憤怒,阿不思驚得停下動作。
  暴雨嘩啦地落了下來,阿利安娜轉過身,蹣跚著腳步往家的方向走去,她邊走邊舉起手臂用力抹去臉上的淚水。阿不思呆立了片刻,才緩緩跟在她後頭前進。
  回到家的阿利安娜,見到母親後立刻放聲大哭,聲嘶力竭地用盡全身力量哭喊丶尖叫,阿不思按捺著心頭翻滾的復雜情緒,冷靜地向焦慮的父親與阿不福思說明事情的經過。
  聽完他講述的阿不福思不敢置信地瞪大眼,放聲叫道:「就這樣?你就看著那幾個混帳走人了?」
  「我們不能輕易傷害不會魔法的麻瓜。」阿不思語氣堅定地道,雙眼著重看向面色痛苦的父親。
  「可他們傷害了阿利安娜!你卻什麽也沒做,還說些無用的話!」阿不福思氣得漲紅臉。
  「好了,阿不福思。」來回看了自己兩名兒子一眼,鄧不利多先生疲憊地抹了把臉,「巫師不能隨便對麻瓜動手是規定,什麽也別再說了。」
  聽見父親的話讓阿不思放心了,對方沒因憤怒與憎恨沖昏了頭,這代表因報復麻瓜而關入阿玆卡班的事不會發生。
  當晚一家人享用了最安靜的一頓晚餐,阿利安娜低著頭坐在父母中間,用搖頭或點頭來表示對放進餐槃中的食物的喜好,阿不福思把自己的椅子挪得近了些,三不五時轉頭看向自己的妹妹。
  坐在弟弟對面的阿不思莫名成了離得最遠的人,他微微側過頭看了眼叉子上的青豆,想起今天早上心血來潮挑了阿不福思擺在客廳桌上的多味豆,咬下去他就知道要糟了,那是古怪的耳屎口味。
  隔天早上,全家人坐上飯桌後,鄧不利多夫人開口宣布:「我與你們父親決定搬到戈德里克山谷,那里是個風景優美的地方。」她擠出一抹微笑。
  「那棒極了,我早想試試從山的最頂端快速滑下來,坐著掃帚飛上一圈肯定也很好玩。」平常老愛頂嘴的阿不福思難得大力附和,他看向阿利安娜,「阿利安娜,我可以讓�坐在掃帚後頭,等�進霍格華玆就有值得炫耀的事了!」
  慢慢抬起頭,阿利安娜看了他一下又垂下眼,聲音細如蚊蚋地說:「我不要上學了。」
  「什麽?」阿不福思睜大眼,驚訝地提高音量。
  阿不思詢問地看向父母,母親無奈地搖了搖頭,父親面色沉重,不發一語。阿利安娜放下手中的叉子,半晌後,她低著頭說:「我不當女巫了。」
  砰地站起身,阿不福思瞪著阿利安娜似乎想說些什麽,又什麽也說不出口,幾秒後又動作僵硬地重新坐回椅子上。
  這次早餐時光遠比昨晚來得氣氛沉悶,鄧不利多夫人在飯後找了阿不思談話,她需要他幫忙把家中的物品搬到位於戈德里克山谷的小房子。
  「阿利安娜突然無法正常使用魔法了,我們需要帶她到聖戈芒。」她輕嘆了口氣。
  「放心,我知道那間屋子在哪里。」阿不思的背脊微微彎了些,如常的語氣藏著沮喪。
  阿利安娜整整在聖戈芒待了半個月,最後的診斷結果為不明的魔力喪失,等同於成為一名啞炮。
  阿不福斯盯了阿利安娜半晌,張臂緊緊抱住她,悶聲道:「�還在能坐在我掃帚後頭,那可比誰都酷!」
  站在後頭的阿不思看見阿利安娜輕輕翹了下嘴角,他推了下鼻粱上滑落的眼鏡,閉了下眼,鼻子滑稽地扭了兩下。
  鄧不利多一家在戈德里克山谷定居了下來,并很快恢復過往的愉快氣氛,阿利安娜沒有表現出失去魔力的沮喪,反倒是阿不福思小心翼翼的篩選話題,收斂自己的行為,不在她面前多使用魔法。
  兄弟倆回到霍格華玆後,家里捎來的信件是一貫的輕快口吻,阿利安娜似乎忙著喂養父親帶回家的蘇格蘭巨兔,無時不刻把那只直接取名瑞比的幼兔抱在懷中。
  這一年阿不思自霍格華玆畢業,面對欣賞自己教授的助理邀約,他如同過去一樣選擇婉拒,回到了戈德里克山谷。過去是為了看顧阿利安娜,現在則是為了與蓋勒特·格林德沃相遇。
  他這幾天無法克制自己在經過鏡子時多看上一眼,確認自己儀�整齊,輕松悠哉的表情下藏著忐忑期待的心情,無時不刻地回想第一次見面的對話,以及之後的大小事,他塞進嘴里的甜點量多得令人咋舌,連回避自己的阿利安娜都忍不住偷瞄上兩眼。
  然後,那一天在他昏昏欲睡的時候到來了。
  初夏的午後,阿不思帶了兩本書籍與一整槃的奶油餅乾靠在樹下,隨著一行行密密麻麻的文字,他的思緒愈飄愈遠,眼皮愈發沉重,視野只剩下一條細線,倏地,一道光亮閃進眼里,他皺起臉用力閉眼再張開,就看見熟悉的身影站在不遠處的地方,那頭金發在陽光下耀眼得無法直視。
  他直愣愣地盯向那人,對方察覺他的視線,從容地轉過身邁步走來,日爾曼人的五官深刻凸出,蔚藍的雙眼鑲在面上愈發深遂。
  「你看得書很有趣。」蓋勒特·格林德沃興味盎然地盯著阿不思·鄧不利多手上的書,微笑著說。
  「喔,你看過這本書了?」阿不思低頭看了眼手中的書本,面色自若地反問。
  「當然,我甚至可以告訴你,最有趣的是巴西達·巴沙特寫的第三本書,這本算不上出彩。」蓋勒特咧出自信的笑,「嗨,我聽說巴西達那家伙說有個同樣厲害的家伙也在這里,正是指你嗎?」
  「喔,我可不知道巴西達口中的厲害家伙是誰,我不過在某些方面有所天賦,并為之付諸努力。」坐在地上仰頭看著年輕的蓋勒特,阿不思眨眨眼,偏了下頭讓鏡面的反光擋住溼潤的眼角。
  這張臉有多麽令人想念,多少次自己到了紐蒙迦德,卻無法正面相對,直到成了兩個老頭子,耗盡了歲月。
  相同的興趣與彼此優異的才能讓他們一拍即合,倆人花費許多時間待在蓋勒特姑媽為他騰出來的小木屋,討論書籍內的理論,交換彼此在學校內的學習心得,偶爾他們會在和徐的午後躺倒在屋外的草地,漫無邊際地閑聊。
  「德姆斯特朗被一群守舊的老家伙把持著,他們認為我的實驗太過危險了。」談及被學校退學一事時,蓋勒特滿不在乎地聳聳肩,「要知道那些危險實驗全在那群家伙的眼皮底下,沒有任何隱瞞。」
  「我可不相信你,蓋勒特,你剛才趁我不注意時多畫了一個法陣,那可和書本上的不一樣。」阿不思笑瞇瞇地答道。
  「啊,你看出來了,阿不思。」蓋勒特露出得意的微笑,揮動魔杖解開藏匿的小把戲,「接著仔細瞧瞧吧!那是我新研究出來的玩意兒。」
  比起被拆穿的尷尬或惱羞成怒,蓋勒特十分欣賞有辦法看透自己把戲的家伙,能與他共同研討的人多半比他年長,而阿不思是少有的例外,倆人的年紀相仿,許多時候對方總能提出令人驚艷的觀點或想法。
  他理解自己,沒有人再能如此契合,隨著自己愈發膠著的目光與纏繞在心頭的身影,蓋勒特感覺到自己的心臟為此迅速跳動,洋洋得意地向自己宣告被占據的事實。
  一個午後,倆人躺在樹蔭下,他枕著雙臂側頭看向阿不思,對方的眼鏡滑落了些,露出擋在後頭的藍色眼睛,愉悅愜意地瞇起,與自己眸色相近的雙眼煥發截然不同的神釆,那是沉熟睿智的深邃與對事務了然與心的沉穩。
  俐落地一翻身,蓋勒特雙手撐住草地,俯視著阿不思,嘴角勾出一抹志在必得的微笑。
  阿不思看著那雙炯炯有神,如晴日藍天開闊的雙眼,心臟劇烈跳動了起來,他清楚接下來會發生什麽,實際上,他難得膽怯忐忑地一直在等待著。
  「我愛上你了,阿不思,沒有人再能如你一樣讓我贊嘆,我想就是在那一瞬間,你──」蓋勒特空著的一只手指了指自己的左胸口,咧開一口白牙笑得燦爛,「闖進了這里,我的心。」
  紅了一張臉,阿不思深吸了一口氣,沒等這口氣吐出,蓋勒特已欺上前來,拿開他的眼鏡,試探地親吻了他的嘴唇一下,再下一秒,舌頭舔過下唇竄進齒列間。
  這就是蓋勒特。他半闔起眼注視著貼近磨蹭的臉龐,滋味百般地在心底謂嘆了句。
  當天他沒回家,直接留在蓋勒特暫居的小屋過夜。
  交往後,他們比先前更常膩在一塊兒,阿不思每天出門時仍會留意阿利安娜的情況,確認一切安好,歸家的時間卻愈來愈晚,他的父母猜測到幾分,看向兒子的目光含上幾分打趣,沒有多言,母親更每晚為他留上一份點心,以防他過了晚餐時刻回家餓肚子。
  阿不思分外沉迷現下的美好,因為明白這段時光恐怕不長久。蓋勒特與自己是同樣為固執,堅守認定之道的人,縱然自己知曉未來發展,倆人仍然會在某一天走上兩條截然相反的岔道。
  關系愈發親密,蓋勒特談論的話題愈發深遠,如同阿不思記憶中的時間點,開始談論起巫師的偉大事業時,粗糙的搆想與看似天方夜譚的目標已具備了未來聖徒組織的雛形。
  蓋勒特前所未有地堅定,對於阿不思試圖闡述的麻瓜觀點嗤之以鼻,并認為他輕忽了死神聖器的存在與重要性。
  「故事的流傳是為了後人的繼承與找尋,如果能同時掌握老魔杖丶復仇石與隱形斗篷,等同於掌握了死神的力量,對於我們的事業增益良多。」蓋勒特雙眼燃著野心的光釆。
  「想想故事的結尾,蓋勒特,你不認為那更是個告誡嗎?」阿不思溫聲回道,左手指彎了兩下,蓋勒特追尋的三樣死神聖器他皆接觸過,老魔杖成了倆人無法言喻的傷感,復仇石詛咒後又重新賦予,而隱形斗篷在最明辨的人手里。
  「我不懂你為什麽對這如此輕忽,阿不思,你不認可我們的計划嗎?我以為經過阿利安娜的事,你也同樣了解我為何對麻瓜如此厭惡。」盯了阿不思半晌,蓋勒特沉下語氣,「他們對我們動則打殺,而我們明明擁有強大的力量,卻只能選擇隱忍,這世界如此之大──卻被一群渺小的麻瓜所占據,我們只能擠在不為人知的小地方。」
  「巫師所擁有的力量并不代表比麻瓜更有價值,蓋勒特。」阿不思坦然地迎視,平靜答道,「至於阿利安娜──那是她的選擇,我們尊重并包容。」
  「作為一名巫師到麻瓜學校就讀是她本來的選擇嗎?阿不思,你很清楚,那是她不得已丶被迫的選擇,否則她也該同你一樣進入霍格華玆。」走近阿不思,蓋勒特握住他的手,放柔語氣,「我們只是重新獲取應得的。」
  「……喔。」雙手動也沒動,阿不思靜靜看了蓋勒特溫柔的臉龐好一會兒,移開目光看向窗外的藍天,微微一笑,「人生的道路不只一條,蓋勒特,哪一條是好哪一條是差又有誰知道呢?就算洞悉未來……也只能唯心努力。」
  蓋勒特沉默了下來,收緊了握住阿不思的手,接著他嘆了口氣,「等之後我們再討論這個話題,現在我可爭論不過你,阿不思。」
  「恐怕下次的情況和現在差不多。」回握住對方的雙手,阿不思笑著回應,喉頭卻一陣發緊,心底知道分歧的日子即將到來。
  暑假開始,阿不福思興高釆烈地歸家,他帶了好多從霍格莫德買來的糖果餅乾要給阿利安娜,在山谷下的麻瓜學校就讀的妹妹臉上重新出現了過往的光釆,臉上的笑容多了起來,會細聲與家人講述學校發生的趣事,麻瓜學校與巫師學校的差異能讓兄妹倆配著奶茶丶餅乾談上幾小時。
  「──麻瓜不穿袍子,他們穿這些。」阿利安娜輕聲說,小跑步著打開衣櫃拿出自己的制服。
  「其實還挺好看的嘛!」阿不福思說著,看了看麻瓜制服,再看看隨手丟在椅子上,皺成一團的黑色長袍。
  阿利安娜露出小小的笑容,重新坐到阿不福思身旁,學他把腳縮起來頂住胸口,歪歪斜斜地撞了對方一下,阿不福思故作不悅地瞪了她一眼,把一塊巧克力蛙丟了過去,她連忙伸手用力抓住塞進嘴巴里,頓時手心與臉頰都沾滿了濃郁的巧克力。
  舔掉手上的巧克力,她歪了下頭看向阿不福思,對方朝她點了點頭,說:「除了我們沒人在家。」
  阿利安娜臉上浮現一絲忐忑,小心翼翼地看向桌上的帕子,那條帕子在倆人的注視中,緩緩低空飛到她的手中,她迅速用手帕把臉擦乾淨,像是害怕什麽地揉成一團緊緊攥在手中。
  「別擔心,不會有人知道的。」看著阿利安娜仍是一臉害怕,阿不福思安慰道。
  「……我覺得哥哥好想發現了。」阿利安娜低聲說。
  「那家伙誰不會發現勒,�不是說他時常不在家嗎?」阿不福思撇撇嘴,看了看阿利安娜的臉色,他又說,「而且不當巫師又沒什麽大不了的,�只是不想當了而已。」
  「嗯。」點了點頭,阿利安娜朝自己的哥哥露出微笑。
  「不過,我倒想看看到底阿不思那家伙天天往外跑都去找誰了。」阿不思說道,有些不滿地說,「今天是我放假回家的日子,結果家里竟然沒什麽人。」
  聞言,阿利安娜眨眨眼,偷偷笑了,她知道哥哥生氣回家竟然沒被家人熱烈歡迎,他總是會在意這些事情,前幾天母親談起今天得出去辦事留她一人在家時,還取笑阿不福思大概會生氣。
  「媽媽有幫你做了蘋果派放在廚房。」她說道。
  「喔,那我回家再吃。」拉著阿利安娜站起,阿不福思擺出不甚在意的模樣,經過廚房時眼神卻不受控制地飄了過去。
  他們大搖大擺地往另一頭的木屋走去,在接近木屋時踮起腳尖,放輕動作走進,阿不福思本來打算看看到底是誰能讓阿不思如此看重,而阿利安娜純粹好奇讓自己哥哥不在家,父母偶爾神色曖昧地談及的人是誰,沒料到卻聽見了屋內的人的爭執聲。
  其實也不算爭執,只是兩名想法回異的人,不斷想說服對方不可得,而逐漸拉高了音量罷了。倆人不約而同屏住氣,屋內的聲音漸漸轉小,等了幾分鐘後,才再次響起談話聲。
  「──阿不思,我不會一直待在這兒,而你不願隨我離開嗎?」低沉而不甘的嗓音響起,聽在阿利安娜耳里不由地縮起肩膀。
  「我不贊同你的計划。」阿不思有些疲倦的聲音答道。
  倆人又重新繼續先前各執己見,等阿不福思與阿利安娜覺得有些無聊,托腮蹲在草地上分了神時,出現在屋內的人口中的名字重新讓他們回過神來。
  「如果巫師成功占領了這個世界,又有哪個麻瓜敢欺凌我們?阿利安娜的事不是一個例子了嗎?」
  聽見自己的名字,阿利安娜握住了身旁的哥哥的手臂,阿不福思皺起眉,有些不開心阿不思將妹妹的事告訴外人。
  「……我說過,蓋勒特,那是阿利安娜的選擇,而那群麻瓜……他們畏懼不明的力量,為了──」
  後頭的話阿不福思沒再聽下去,他站起身推開了門,打斷了阿不思說到一半的話,屋內的人雙雙驚訝地看向他。
  「別再把你那套廢話掛在嘴上,阿不思。」他厭惡地說道,那論調自己聽過好幾次了,他又看向站在阿不思身邊的人,說:「還有你,阿利安娜是我們家的事,你沒資格評論。」
  「阿不福思。」阿不思看著踏進屋內的倆人,皺起了眉。
  「隨便打斷別人的談話是否不太禮貌?」蓋勒特掃了阿不福思與阿利安娜一眼,不悅地說道。
  「如果不是你提到阿利安娜,我們也不會打斷你們。」阿不福思回道,完全不管自己是偷聽人說話在先。
  沒有理睬他,蓋勒特看向阿不思,「或許我們能換個地方繼續談話?」
  「蓋勒特……」阿不思剛開口,又被截斷了話尾。
  「沒什麽好談的了!」阿不福思瞪了蓋勒特一眼,接著瞪向阿不思,語帶指責地說,「你不回家就是因為這家伙嗎?今天媽媽不在家,只剩阿利安娜一個難道你不知道嗎?」
  「她也不是十歲的小女孩了,還不能一個人待在家嗎?」為阿不福思對待阿不思的態度感到不悅,蓋勒特上前一步接話回道,「而且不是有你在嗎?」
  「這是鄧不利多家的事!」阿不福思提高音量。
  「我和阿不思有更重要的事需要談,而你打斷了談話。」蓋勒特沉聲重申,冷眼看了下正怯怯躲在阿不福思身後的阿利安娜,「一貫遠著阿不思的人怎麽今日倒主動出現了?」
  「你!」感受到身後阿利安娜害怕地顫抖,阿不福思瞪大眼,氣憤下直接從袍中掏出了魔杖。
  阿不思見了眼底利芒一閃,重重一喝:「阿不福思!」
  制止阿不福思,盯著他放下魔杖後,阿不思挪動腳步擋在他身前,目光堅定地看向蓋勒特,蓋勒特看見眼前的姿態,臉冷了下來。
  「你認為我會做什麽,阿不思?」他冷聲問道。
  「你的手放進袍內了。」阿不思輕聲說。
  低頭看了眼已悄悄握住魔杖的左手,蓋勒特笑了下,湛藍的眸子幽暗誨澀,「總是瞞不過你,阿不思。」
  神色一動,阿不思遮擋在鏡面後的眼睛,染上哀傷的色彩,果不其然,他聽見蓋勒特沉聲說:「看著吧,阿不思。」
  下一秒,蓋勒特直接幻影移形離去了。
  阿不思疲倦地仰起頭閉上眼,他知道蓋勒特已尋到了老魔杖的線索,已擬定了計划,今日才隔外固執地想說服自己,現在,對方算是認清了自己決不會答應,終是決然離去。
  沒幾個月,德國境內突起了一黑巫師軍隊的消息傳至英國,許多人聽過便罷,阿不思則知道那人即將掀起令後世驚駭的滔天巨浪了,沒有停歇地循著過去,積聚著與之抗衡的力量。
  對於造成倆人正式決別的阿不福思面上不顯,心底倒有些愧疚,與阿不思照面時總顯得別別扭扭,道歉的話怎麽也說不出口,等到德國黑魔王崛起的消息撲天蓋地傳來時,他瞬間瞪大眼,後牙磨了良久,對靜靜放下報紙的阿不思脫口說:
  「看吧!那家伙不是什麽好人!」
  阿不思看了他一眼,那一眼中的壓迫讓他緊緊閉上嘴。
  蓋勒特勾勒出的未來擄獲眾多巫師,野心勃勃或有才干者紛紛加入聖徒,組織在短時間內不斷擴展,龐大的軍隊優良而忠誠,一時無人可抵抗,然而,隨著巫師界新秩序的建立,對待麻瓜與麻瓜種巫師手段讓人驚駭,原本事不觀己或傾向支持的人動搖了起來,異議者的力量開始醞釀。
  察覺蓋勒特的野心擴及世界,各國巫師紛紛有了緊張感,對蓋勒特的行徑進行批判,稱之為全巫師界的危機丶邪惡的黑魔王,魔法部進行了一連串的會議,各國部長不斷互相周旋,討論該由誰負責與其對抗。
  阿不思便在此時走入眾人視野,正式踏上蓋勒特的對立面,他有優秀的才能與領袖特質,很快有人主動與他站到一塊兒。
  為了戰爭,他有了組織,每次的作戰會議,冷靜平和的姿態增添了不少人員的信心,只有自己知道那不過是不願隨眾人咒罵蓋勒特,是以他從未像其他人喊出打倒黑魔王一般的響亮口號。
  結束戰爭,迎接和平,是他堅持丶一再重申的理念。
  戰爭持續進行,阿不思終是與蓋勒特重逢在場上,魔杖相對。
  「當無法說服你時,我便知道會有這天,阿不思,你能告訴我,你是為了什麽選擇站在這兒嗎?」蓋勒特握緊老魔杖,雙眼緊盯阿不思問道。
  「你知道的,蓋勒特。」阿不思緩聲道,神色堅定。
  蓋勒特笑了下,透出幾分失望,他移開視線望上周圍正互相拼殺的人們,收起笑沉聲說,「那麽,開始吧,阿不思,你得成功打敗我,才能結束這一切,如果我取得勝利,我仍然會繼續前進的步伐,直到巫師重新占有世界。」
  持著魔杖對上彼此,阿不思顫著嘴唇,每個襲擊的動作都在撕裂自身。假如可以,沒有人會想與愛人為敵,阻礙對方的步伐,而他終究無法不清醒,選擇不聽不聞。
  黑魔王與白巫師的對戰不如他人臆想中的精彩萬分,無論是蓋勒特或阿不思都無法向對方下死手。當阿不思用繳械咒擊落蓋勒特手上的老魔杖時,蓋勒特不過訝異地揚了下眉,看了看落地的魔杖,露出微笑。
  「我輸了,阿不思。」他平淡說道,好似現下不過是一場在戈德里克山谷時進行的切磋。
  阿不思定定地看向蓋勒特,臉上沒有勝利的喜悅,蓋勒特彎腰拾起老魔杖,拍去上頭沾染的塵土,遞向了阿不思。
  「拿去吧,它現在屬於你。」停頓了下,語氣得意了幾分,「傳說中的死神聖器之一,阿不思,現在知道我說的都是真的吧!」
  接住老魔杖,阿不思眼眶溼潤了起來,手下的顫抖透過倆人手中的老魔杖傳遞了過去,蓋勒特瞧了瞧他,拿著老魔杖的手朝前探去,按住他的手指,露出的微笑有些扭曲難看:「嘿,倒看起來像是我贏了,我可不甘心啊,阿不思。」
  擊敗德國黑魔王使阿不思躍升成了享譽國際的白巫師領袖,巧克力蛙制造商很快把他納入卡片人物之一,各界稱頌源源不絕地涌入,報章雜志更大肆地連續報導多天。
  面對這一切,阿不思低調地待在霍格華玆中,在課堂上對此避而不談,使不少心生崇拜的學生失望不已,私底下,他花了大把時間關注德國的審判。蓋勒特的處置與記憶中相同,剝去全身魔力囚禁在紐蒙迦德,不同的是,這次他悄悄跨越了海峽,來到德國境內,與全身而退的聖徒余黨有了接觸。
  聖徒的力量沒有隨著黑魔王被擊敗而垮台,他們人數眾多,滲透各階層,如非外國聯手,蓋勒特目標中的新巫師界能在德國徹底實行,德國巫師與魔法部對於這名黑魔王也非站在絕對譴責的立場,反而抱有敬意。
  送入蓋勒特嘴中的魔藥被悄然置換,待他關入了紐蒙迦德半年後,便發現原以為失去的魔力全數重新回歸。
  環視了收拾整齊舒適的單人牢房,蓋勒特首次答應接見阿不思的探視,在此之前他總是回絕。
  「這是你做的,阿不思。」他肯定地說道。
  「是的。」阿不思坦承答道,眼神動也不動地放在蓋勒特身上。
  盯了阿不思好一會兒,蓋勒特背過身,淡淡說:「你回去吧!別再來了,讓人知道白巫師來探望黑魔王可不是什麽好事。」
  「蓋勒特……」阿不思驚訝地想靠近,卻見蓋勒特舉手敲了書桌旁牆檐一塊石磚,一道身影閃現阻擋在他面前。
  「請離開吧,鄧不利多先生。」男人冷淡說,阿不思認得這張面孔,對方是在半年前對蓋勒特執法前與自己接觸的聖徒。
  「你在對我生氣嗎,蓋勒特?」阿不思揚聲問道。
  背對他的人沒有回答,他只能嘆息離去,沒料到自己在兩個禮拜後懊悔不已,因為蓋勒特沒再答應與自己會面,他只能站在牢房十公尺外的位置,望著對方的背影或偶爾坐在書桌前時的側面。
  一次阿不思回到戈德里克山谷,早已畢業在對角巷的古董鑒賞店工作的阿不福思斜了他一眼,抖了兩下預言家日報,上頭布滿對本世紀最偉大白巫師龍血研究發表的歌頌,坐在沙發的父母則眼含擔憂地看向他。
  「最偉大的白巫師?」阿不福思嗤笑了聲,翻過預言家日報,「根本是自作自受嘛!」
  令人意外的,反感蓋勒特的阿不福思并未對阿不思打敗對方而興高釆烈,反而對阿不思釆取的舉動不太認同。
  裝作若無其事的模樣,阿不思走進廚房拿過裝滿蝴蝶餅的槃子,咯吱咯吱用力咀嚼,喉嚨發澀。
  由於麻瓜丈夫因工作出來遠門,暫時回家居住的阿利安娜恰好經過,已經有了三名孩子的她朝阿不思微微一笑,緩步走進廚房。
  「蘿拉和艾薇在學校的表現都很好,喔,雖然讓教授們頭疼了些。」阿不思俏皮地眨眨眼,對阿利安娜說道,她的三名孩子除了長子安狄斯是名麻瓜,另外兩名女孩都是優秀的小葛萊芬多。
  「聽見你的稱贊,她們會很開心的。」阿利安娜笑道,她看了眼阿不思,也伸手拿了塊蝴蝶餅嚼著,「哥哥,我希望你能開心。」她低聲輕語。
  阿不思看著她,微微一笑,「我會的,阿利安娜,要不要再來塊蝴蝶餅?」
  持續了一整年站在蓋勒特牢房外自言自語日子,才等來蓋勒特願意與他會面,蓋勒特看上去似乎稍微放開了些,阿不思會帶上一些點心或書本,與對方共享或像在小屋時研究煉金朮等。
  拜聖徒的勢力所賜,這間稱得上高檔個人房的牢房為倆人帶來不少便利,他們能拉上懸在牢房鐵欄上頭的布幔,保有一定程度的個人隱私。沒有人看見的那一頭,白巫師與黑魔王緊摟著彼此親吻,被擊敗的黑魔王制伏了白巫師,強勢而溫柔的占領行動沒有得到反抗。
  偶爾談論起當年時,蓋勒特又會郁悶地沉下臉,看著阿不思的眼底滿是復雜糾結,態度冷淡下來,那天若阿不思離開,會特地等過了一個禮拜再來訪,否則只會得到聖徒客氣冷漠的「王不見客」回應。
  想想曾經過去的倆不相見,阿不思端坐在辦公桌前,朝桌上的空白相框溫柔一笑,若非自己重新活過而變得坦然,恐怕他們仍會是相同的境地,哪有現在的相聚。
  手指撫過相框,浮現的是倒數的數字,德國魔法部與聖徒已然暗地有了交易,蓋勒特待上數十年便會不為人知地離開紐蒙迦德。
  不為人知的穿梭於英國與德國幾年,阿不思得到校長指派任務──到一間麻瓜孤兒院接引一名霍格華玆新生,看著羊皮紙上的名字,他摸了摸開始留長的胡須,看向身旁的弗客使,鳳凰尾羽鮮艷亮麗。
  「命運啊……」他低喃。
  見到湯姆·里德爾時,對方眼底滑過一絲憎惡,阿不思假裝沒留意,悄悄審視起看起來與過去相同的人來,他幾乎釆取了與之前一樣的舉動,獨獨沒燒了衣櫥,僅管只有幾秒的時間,他仍瞅見了湯姆露出幾分意外的神色。
  仔細觀察試探了幾次,并查探了岡特家與里德爾家的情況,他能肯定湯姆·里德爾與自己相同了。阿不思重新審視起自己之所以能夠重生的原因,與蓋勒特碰面時,也同對方討論起復活石的功用。
  「如果是老魔杖我還有幾分理解。」蓋勒特遺憾地搖搖頭,死神聖器中他也只尋找到了這麽一件。
  這段期間,阿不思沒放松對湯姆的監視,重生的湯姆或許另有圖謀,對方在重新演出與過往相同的事件外,轉得低調了些,原本外露的企圖與野心完好地遮蓋在那副溫和的面孔下,連斯拉葛霍恩也未探知到兩分。
  直到了盧修斯·馬爾福與一名混血種巫師交好的閑言閑語傳入耳里,阿不思若有所思地悄然來到蜘蛛尾巷,親眼看見了本不該在這時出現在此的馬爾福,同西弗勒斯·斯內普相談甚歡。
  事情的源頭呼之欲出,他的方向由原先的復活石,移轉到了湯姆制作的魂器,研究許久仍得不到解答,只隱約猜到兩者間有所關聯。
  他仍然留意著湯姆與馬爾福家的動作,為馬爾福家私底下的運作皺了皺眉,發現盧修斯與西弗勒斯之間不尋常的關系時,他考慮了會兒,特意巧遇了在城堡夜游的西弗勒斯,為此被搶先開吃的黑森林蛋糕,讓蓋勒特生了悶氣。
  關在紐蒙迦德多年,除了處理聖徒事務,便專注在個人研究上的蓋勒特,脾氣有增無減,那次生日過後,阿不思紅著臉無比慶幸自己接任了校長職位,幾天窩在校長室也沒甚關系。
  蓋勒特這次可把他折騰慘了,偏又沒辦法厚著臉皮請人幫忙熬些快速恢復的魔藥,自己也沒力氣守在坩堝前。
  他嘆了口長氣,對於西弗勒斯,他希望盧修斯帶來的轉變能讓對方脫離命運,不再重蹈覆轍,後來趁幾次機會探了盧修斯口風,這位狡詐的馬爾福對西弗勒斯的感情看來并非算計,他放心了些。
  轉眼又是數年經過,熟悉的身影出現在霍格華玆大廳,阿不思看著激動地睜大眼看著自己的哈利,了然地眨動了兩下眼睛。
  也正是這天夜里,蓋勒特踏出了紐蒙迦德,阿不思緊緊摟住對方,歲月的痕跡刻划了他們的臉龐,一頭金發與赤發轉為相同的銀白,不變的是依然閃動晶亮的雙眼。
  「這次換我來看你吧,阿不思。」蓋勒特說道。
  「你還是要待在德國嗎?」阿不思微斂了下眼,藏住了失望。
  「聖徒還有些事需要我經手,一年後便可放下了。」蓋勒特攬住阿不思的腰,打趣地問,「之後你讓我和你一起住在霍格華玆的校長室嗎?那可不錯,我之前可闖過德姆斯特朗的校長室,不曉得哪邊的會更好些。」
  阿不思眨了下眼,微笑道:「我個人倒挺滿意霍格華玆的校長室,空間足以塞滿各式各樣的收藏,喔……還有舒適的雙人寢室。」他停頓了下,看了蓋勒特一眼,「第一次入住時那寬敞得讓人不知所措,失眠了幾天。」
  「你得准備幾個提醒鐘,或是讓那只鳳凰學學怎麽報時了。」蓋勒特笑了下,溫柔地說道。
  兩雙彼此凝視的藍色的眸子如同雨過天晴般,微潤而清亮。
作者有話要說:  

  ☆、番外六:黑魔王日記

  
  他嗅聞到濃濃的血腥味,溫熱的溼潤感浸染全身,也許自己倒在血泊中,人們認微他已死去,卻未料到伏地魔永遠不死。一股驕傲自得股脹胸口,他張開嘴打算發笑出聲,撐坐起來,卻發現自己只睜開了雙眼,視線模糊一片。
  女人的驚呼聲與紛踏的腳步聲逐漸清晰起來,一雙顫抖的手臂抱住他抬起,於是他看見了倒在地上的女人,蒼白瘦弱的四肢與下身暈開的鮮血。
  「上帝啊!振作點,�的孩子出生了。」一把蒼老的女聲驚恐喊道。
  「孩子……湯姆·魔佛羅·里德爾……他父親的名字……」倒在地上的人發出虛弱的聲音,話說到一半便止住了氣息。
  周圍環繞的人尖叫了起來,他發出怒吼──愚蠢的女人!隨後,這道叫喊脫脫口成了降臨世界的第一道哭啼。
  伏地魔回來了,回到了還是湯姆·里德爾的過去。
  位於倫惇的一間孤兒院迎來一個嬰兒,院內管事的科爾夫人眉頭重重皺了起來,這幾年孤兒院的人口有增無減,管教半大不小的孩子已費盡她所有的耐性,需要小心翼翼看顧的嬰兒更是個大麻煩。
  偏偏她又無法輕易將之拋棄,他的母親倒在孤兒院前產下他時,動靜鬧得人盡皆知,每次走出大門她總覺得那駭人的血漬仍然浸染著台階,渾身不舒服。科爾夫人悄悄托人送了消息出去,看看是否有人願意領養一名嬰兒,打著嬰兒還未記事好親近來看望的夫婦不少,卻都第一眼露出微笑,伸手逗弄不到半分鐘後,便搖頭離開。
  「總覺得有些讓人不自在,大概是處不來吧。」一名老婦人低語說道。
  科爾夫人仔細看了看,雖說早產讓這孩子顯得嬌小,但圓嘟嘟的臉龐并不讓人覺得瘦弱,眉眼清晰後圓滾滾的黑眼睛與微微上翹的嘴巴十分可愛,她又盯了幾分鐘,微笑便僵硬住,雞皮疙瘩爬滿全身。
  她猛然想起自剛出生那時,這孩子竟然沒再哭啼過半聲了,那雙盯著人直看的眼睛陰森森的讓人發冷,她招來一名剛到孤兒院幫忙的年輕女孩,讓對方負責照顧,把從那女人身上找到的照片塞進孩子的枕頭下,終是給他定下了湯姆·里德爾的名字,正式入住了孤兒院。
  躺在女孩縴細臂彎內的湯姆·里德爾看著科爾夫人的作態,冷冷笑了,他的笑容外表看來卻是討喜的微笑,還年輕不甚明白的女孩只覺得他可愛,伸出指頭輕輕撥弄著他的小手,嘴里喃念著乖乖。仰望著女孩的面孔,湯姆笑得更燦爛了,他可記得正是這名叫作琳達的女孩負責照顧自己直到五歲,當她離開孤兒院時更抱著自己哽咽不已。
  雖說如此,他對琳達并不喜愛,流著眼淚嘴里說著不舍,不也是沒有猶豫地離開了嗎?
  狀若乖順地任由對方笨拙地照顧自己,等湯姆會說話後,他仰著臉甜甜笑著,奶聲奶氣地應琳達的要求喊著姐姐,琳達開心得雙眼發亮,親暱地在他的腮幫子親了好幾下。科爾夫人見了只皺眉,應該可愛討人喜歡的孩子落在她眼底只感到可怕,她總有從那雙圓滾滾的大眼睛瞅見對自己的嘲諷的錯覺。
  湯姆五歲那年,琳達開始花心思打理自己僅有的三件洋裝,單調朴素的洋裝細心熨燙整齊,穿在青春年華的少女身上別有一番純真美好。取代簡單用布巾捆頭發,她早起了些把長發槃得整齊,對整天下來沾上身的灰塵與手指上磨出的繭子煩惱良久,好不容易省下的錢拿去買了口紅,對著小小的鏡子塗了又擦丶擦了又塗了好久,最後輕輕用指腹沾了些在嘴唇點勻。
  一天她踏著輕快的步伐,紅著臉頰抱著一束花把自己關進房間,出來後又和科爾夫人談了好一陣子。憑藉著過去的記憶與翻看對方的日記,湯姆知道琳達離開孤兒院的日子到了,她答應了一名退伍士兵的求婚,將離開倫惇搬到英國南方的小村落。
  生日那天,琳達給了他一本嶄新的黑色筆記本,這在孤兒院可是稀奇的物品。
  孤兒院只提供最基本的溫飽,一群被遺棄的孩子被欄杆圈在一塊地上,老舊的樓房是他們棲身的地方,空曠的院子兼具游戲間與運動,除了勞動外再沒有額外的學習,他們等待著離開的一天,抱著被領養的希望,或是年紀大到需要自力更生。
  琳達到這兒工作後,閑暇會教教這群孩子認識基本的單字,但并不奢求全部的人都懂得,連她自己也只會些簡單基礎的,一本從舊書攤買來的小說都需要花上好一番時間讀完。
  「你之前不是愛偷翻姐姐的日記本嗎?這本是給你的日記本。」她溫柔地邊說著邊動手翻開封面,第一頁貼了一張男人的照片,「這是你的爸爸喔,湯姆,你媽媽為你取的名字正是爸爸的名字,也許你以後能找到他喔!。」
  遲疑了下,終是沒說出其他人對湯姆的父親已亡的猜測,她翻開後面的空白頁,「你可以用它來寫字或畫畫,記下每天發生的事,就像姐姐一樣。」
  朝湯姆一笑,她又從口袋內拿出一枝鉛筆遞向他,「只有給你喔!」
  「謝謝,姐姐。」在琳達期待的目光中,湯姆露出了看似開心的笑容。
  獨自一人時,他盯著那張照片,那男人穿了套三件式西裝,右手拄著拐杖,左手按著高帽放在腹側,朝鏡頭溫柔微笑。俊美的模樣搭上富有的家世,難怪那蠢女人甘願跌進謊言堆里,過去正是這張照片讓他一直以為自己的巫師血統傳承自父親,甚至相信里德爾是個巫師貴族姓氏。
  愚蠢的女人被拋棄後竟還把這男人的照片攜帶在身上,斯萊哲林的掛飾盒倒被典當了出去,作為斯萊哲林的後代卻污辱了自己的姓氏,果然是名啞炮的關系嗎?
  「不過是個卑賤的麻瓜。」稚嫩的嗓音透出一絲陰冷,湯姆以著慢條斯理的方式將照片連同紙張撕成碎片。
  他在日記本留下的第一筆記載正是撕頁,恰與過去十六歲弄清楚自己身世後才撕毀掉黏貼照片的一頁,成了最後的日記相反。
  兩天後,穿上一件新外套,收拾好行李的琳達站在孤兒院門口與眾人道別,她噙著淚水一一抱過每一名孩子,湯姆站在角落的陰影處,眼帶譏諷地盯著她離情依依的動作與站在外頭等待的男人。
  琳達抹去眼角的淚水,用力抱緊幾個與自己親近的孩子,她發現沒有湯姆的蹤影,找了一圈看見把自己藏在角落的人,快步走了過去張臂抱住對方,他是她進孤兒院最早接觸丶喜愛的一個。她想著對方躲在這兒恐怕是傷心了,忍不住解下自己的圍巾繞到他脖子上,通常她會避免容易引起孩子們比較的舉動。
  朝她微微一笑,蒼白的臉埋在厚厚的圍巾內側了側,湯姆語帶好奇地問:「姐姐他是士兵嗎?和杰利的士兵玩具一樣?」
  「是啊。」琳達回頭看了眼自己的丈夫,溫柔回答。
  「要打杖了,怎麽辦呢?」湯姆微笑著問。
  琳達驚訝地張大眼,不明白湯姆為何會這麽問,英國已經很久沒有戰爭了,就算其他國家打了起來,大概也過不了海峽波及他們,她猜想或許是小孩聽見誰說的話,一知半解吧?
  沒等她回答,仰起頭的湯姆又微笑著說:「會死掉吧!」
  聽見這句話,她莫名地感到有些不自在,慌亂地挪開了目光,心跳失措地亂了節拍,她強力保持鎮定,在心底說服自己不過是孩子的胡話,擠出了微笑後站起身,蒼白著臉走向自己的丈夫。
  「你有聽說要打仗了嗎?」與丈夫離開孤兒院後,她忍不住問道。
  「哈哈──放心吧!不會有需要召回退伍士兵的戰爭的。」提前離開軍隊的男人大笑這麽說。
  科爾夫人與她的同事們離開後,纏在湯姆脖子上的圍巾被一名帶頭的孩子搶了走,他得意洋洋地在湯姆面前將圍巾繞到自己脖子旁邊的孩子發出嘲笑聲,出乎意料的是被他們欺負的人沒有憤怒,也沒有像個膽小鬼一樣哭泣,以討人厭的姿態看了他們一眼後,笑了笑轉身離開了。
  隔天早上,那條圍巾打了結弔著一名孩子幾天前捉到的兔子,掛在院子最高的大樹上,惡心的蒼蠅繞著兔子打轉。科爾夫人臉色鐵青地集合所有人,質問是誰做出的壞事,目光精准瞪向了湯姆。
  「湯姆,那條圍巾是昨天琳達送你的吧?」她沉聲問。
  「原本是,後來被杰利搶走了。」湯姆面色不改地回答。
  杰利嚇白了一張臉看著科爾夫人,剛開了口,樹上的兔子砰地墜到地面,落在他腳上,低頭看見濁著眼珠好似控訴地瞪著自己的兔子,原本該令人喜歡的柔軟皮毛感透過褲子蹭過,他害怕地連退了好幾步,雙腳一軟癱在地上。
  科爾夫人的視線一直牢牢盯在湯姆身上,她看見那張臉上仍掛著微笑,彷佛沒看見被惡意弔死的兔子,而是遇著有趣事一樣愉快,她不會認為是杰利干出了這件事,這孩子雖然頑皮愛欺負其他人,但絕不可能特地拿一條圍巾勒死兔子,再爬到樹上把它掛著。
  將她青白交接的臉色看在眼底,湯姆的目光掃過其他孩子,那群愚蠢的麻瓜全慘白著臉退了一步遠,對此他頗感愉快,那只兔子腐爛的氣味被放入日記本的第二頁,寫實的素描留住它頸股折斷的瞬間。
  那女人會如何想像自己使用日記本?愚蠢而天真地寫些今天得到一塊餅乾或是天空下雪了的無聊事?握筆在紙上畫完骷髏頭,筆尖一轉彎曲纏繞,陰冷爬行的大蛇穿出了骷髏口中,細碎的沙沙聲好似蛇嘶讓人寒毛直豎。
  他憎惡孤兒院,厭惡枯燥乏味的童年,於是他選擇為自己找點樂子度過這段不得避免的時光,他做了每件曾做過的事,輕易使那些事更嚴重了些。院內的兩名孩子差點兒在海邊洞窟因漲潮溺斃後,再沒人敢輕易接近湯姆,科爾夫人恐懼地握緊自己的雙手,瞪視他若無其事微笑行走,戴在頸項被汗水浸溼的十字架沒能提供更多的安全感,彎腰走進教堂內的懺悔室,她顫抖的嘴唇不斷喃念那名惡魔的名字,祈求上帝保佑。
  『納吉尼,入學的時刻到了。』無視同寢孩子驚恐的目光,湯姆對纏繞在手上的蛇發出嘶嘶怪聲。
  『我要和你一起去嗎?』輕晃了下倒三角的蛇頭,納吉尼吐了吐蛇信。
  『當然。』湯姆輕嘶了兩聲,睨向躲在棉被內發抖的孩子,他咧出笑容。
  踏進孤兒院的鄧不利多被科爾夫人視為救贖,她激動地領著他進入辦公室,接著崩潰地拉尖嗓音傾述她的痛苦,站在門外的湯姆聽了扭出了不寒而栗的微笑,對方的指控與咒罵如同悅耳的歌聲。
  他按照記憶中的自己擺出倔傲自得的面孔,出言挑釁鄧不利多,一切與過去如出一轍,直到他們站在曾被拿來逼迫自己認錯的衣櫥前。鄧不利多鏡片後的雙眼閃爍了下,抬手摸了兩下胡須,態度親切地說:「歡迎進入霍格華玆就讀,湯姆,入學時我會再來接你。」
  湯姆盯住對方筆直沒有任何歪扭的鼻子幾秒,眼底掠過一絲陰郁,彎起嘴角回應:「謝謝你,鄧不利多教授。」
  倆人朝彼此露出微笑,外人看上去定覺得他們相處愉快。目送鄧不利多離開,湯姆沉下臉看著完好的衣櫥冷冷一笑,吐出的蛇嘶聲無比輕柔,『納吉尼,真是驚喜──有人和我們一樣回到這兒來了,他還自大地告訴了我這點,喔……或許該說是警告。』
  『我討厭那家伙──』納吉尼緩緩攀著櫃角爬上湯姆攤開的手掌,厭惡地直吐蛇信。
  『說不定還有更多惹人厭的家伙出現呢,親愛的納吉尼,等到碰面時會是多麽有趣……』長嘶的笑聲詭異而尖銳。
  他耗了好一番心血制造出了魂器,除了第一個魂器試驗性地使用了日記本,後續每一個魂器的載體都具備不同的力量,與足以匹配伏地魔靈魂的資格,切割為七不是一時謬想,而是暗藏了另一目的。
  依靠魂器能夠永生不滅,不斷復活重塑身軀,集達七個魂器則是擁有全新的機會,藏在復活石內的詛咒掠奪時間回溯的力量,堆累的性命為代價,即使魂器全滅,他仍能重新活過,再次造出七個魂器,如此循環自然成功超越了死亡。
  然而,卻有不該復存的靈魂也回來了,腦中轉過一遍魂器的奧秘,湯姆的眸色轉深,低頭親睨地湊近納吉尼低語,『不知道有誰受了黑魔王的恩惠回到這里──又是因為什麽原因───就算如此,也沒有人能阻擋黑魔王的道路。』
  開學前,鄧不利多領著湯姆到了對角巷釆買書單上的課本與魔杖,倆人對彼此的底細心知肚名,偏又裝出和善友禮的模樣,一言一語拐彎末角地想從對方探知些訊息與秘密。
  紫杉木十三寸半長,杖心為鳳凰尾羽,這一次湯姆仍然從奧利凡德手中得到了這根魔杖,聽著奧利凡德用飄渺深長的語氣述說著偉大的成就,與魔杖選擇巫師的謬論,他當下彎起嘴角,嘲諷地把玩著手里的魔杖。
  誰能想到雙生魔杖竟會分別握在黑魔王與救世祖手上?與其說是注定的命運,不如說是無聊玩笑。
  作出欣喜的模樣收下魔杖,他暗想著之後得再尋得另一把魔杖,眼角余光不著痕跡地瞥向鄧不利多,思考著有什麽辦法能從對方手中取得老魔杖。想到此處,他不由得嘲笑蓋勒特·格林德沃的愚蠢,難怪那人會敗在鄧不利多手里,如果是自己,可不會任由老魔杖交給對方,再不濟也要在最後時刻將之摧毀。
  買齊課本後,他拒絕了鄧不利多飼養貓頭鷹的主意,挑釁般地在對方面前發出嘶聲,呼喚纏住自己小臂的納吉尼探出頭來。
  「先生,我記得霍格華玆規定只能攜帶一樣寵物,這條小蛇不違反規定吧?」五指攤開任納吉尼滑向另一只手,湯姆微笑問道。
  「喔,是的。」鄧不利多盯著納吉尼,語氣平穩地回答,「就我所知學生們更喜歡飼養一只屬於自己的貓頭鷹,它們睿智又能為人平安收送信件與包裹,不過,如果你更想要飼養一條蛇的話,倒也沒關系。」
  「我想你會小心不讓它獨自溜出去吧?有些孩子可對蛇類感到害怕。」他笑瞇瞇地說道。
  湯姆笑了笑,「當然了,納吉尼可不是那些魯莽的東西。」
  幾個禮拜後,他如願帶著納吉尼重新踏入霍格華玆──他首度大放異釆,卻也極盡壓抑的地方。
  以著沒有任何家族支持的混血身份,最終成為霍格華玆當代的風云人物,全憑藉他的聰慧與努力。看似風光的青澀歲月在他心中暗含卑躬屈膝的忍耐,為了得到認可,他需要違逆本性與意願,一舉一行作出好學生的模樣。
  從特快車丶渡船,直至抵達大廳,湯姆臉上始終保持溫和的微笑,姿態從容地望過熟稔的城堡,看向斯萊哲林長桌時,黑如深夜的雙眼巡曳似地在每一張臉停留,忠誠的下屬丶堪用的魁儡丶懦弱鼠輩與卑弱的螻蟻們,極至狂傲的瘋狂讓雙眼斗然閃爍不已,一轉頭又盛滿新生的期待與喜悅。
  由於是孤兒的,湯姆的學費由霍格華玆資助,對角巷一行讓他擁有了最是基礎的幾件衣物與必須品,然而,這些在脫去制服後顯得格外窘澀,如果要在斯萊哲林生存,低調不是好選擇,最好盡情展露家族能耐,個人平日的衣著丶用品便是其一。
  他從以前便明白這項道理,孤兒院的孩子比受到雙親呵護長大的孩子更懂人性,他們往往膳於摸透他人的喜好,看穿一個人的偽裝,從中把自己扮演成無害的角色,以保護自己或取得好處。入學前幾日,湯姆悄悄竊取了一戶富貴人家中的衣物,調整成自己的尺寸,并把頭發與指甲修剪整齊。
  經年累月沉積下來的優雅與高貴氣質,使他在一群不時張頭望腦的新生中,隔外顯眼突出,等分院帽大聲宣布他分入斯萊哲林學院時,向來眼高於頂,自傲於純血的貴族學生紛紛露出微笑,肯定了如此一名新生加入他們。
  這一年霍格華玆麻種與混血種巫師的人數比去年增加了一成,隨著德國黑魔王落敗,血統問題被掀上台面吵鬧了好一陣子,純血巫師與麻種巫師雙方分歧的厲害,混血巫師則默不表態,但在純血至上的信念下,這群人隱隱靠向了麻種巫師。
  湯姆選在一名擅長與人交際的二年級生旁坐下,禮貌地互相招呼時,對方試探了他對巫師血統的看法,他微笑著暗示自己對純血的崇拜,編織了有個厲害的巫師父親的謊言。
  這是自己在未知曉身世前,一直以為的真相,現在則是為了避去日後他人對真實出身的探尋,里德爾家為他所鄙夷,僅存的岡特家成員未得到認可,在他想來無論是頹廢的莫芬·岡特或是自己的母親,都侮辱了斯萊哲林的高貴血脈。
  沒花多久時間,湯姆在那名二年級生的引荐下,與幾名在年級內有一定影響力的學生互換了姓名,簡短地進行交談。
  正是在此時,他與四年級的阿布拉薩斯·馬爾福對上眼,鉑金貴族噙著溫和的微笑,朝他輕點了下頭,沒有主動出聲談話,那是藏在親切表面下的冷漠與滿不在乎。
  「湯姆·里德爾。」他說完名字,眼神暗了暗,朝對方伸出手掌,「很高興認識你。」
  「阿布拉薩斯·馬爾福,歡迎加入斯萊哲林。」阿布拉薩斯輕瞥了眼湯姆伸出的手,旋即動作自然地握上,隱隱帶著年長者與上位者的意味,純血貴族們多是如此表現,若看在一般的新生眼里,會認為這是到一種肯定而竊喜。
  落到湯姆身上,狠毒的暗光自他眼底一閃而逝。
  當晚回到寢室,湯姆握著羽毛筆在日記本上寫下阿布拉薩斯在霍格華玆與畢業後得到的一連串贊譽,無論是擔任級長或學生會主席,他都記得分外清楚……完美的家世丶俊美的外貌與優秀的才能,阿布拉薩斯的存在如同對自己的嘲笑,自己努力獲得的東西,對一名馬爾福而言再輕松不過。
  那人從全校師生得到的贊賞遠高於自己,年級差讓他的成就淪為追隨對方的腳步,就算額外取得的榮耀,也在鄧不利多刻意的壓制下黯然失色。湯姆又想起阿布拉薩斯縱然在魔藥學表現優秀,卻不如自己的造詣,但在斯拉葛霍恩口中,對方才是最優秀的那位,對待自己則始終戒備疑心。
  多刺眼的存在。指腹輕輕撫弄纏住手掌的納吉尼,湯姆無聲輕笑,正因為如此,以斯萊哲林的繼承者回歸後,他第一個費心思對付的便是擋住去路的阿布拉薩斯,精心挑選了惹人側目的死因──龍梅毒,讓對方永遠消失。
  接著,他愉悅地俯視那人的兒子與一眾原先高高在上的貴族跪倒在地,親吻自己的袍角表示忠誠,親手在仆人手臂烙上黑魔王印記。他倚重盧修斯,除了看重馬爾福家族力量外,更是為了就近欣賞與阿布拉薩斯相似的臉孔,戒慎小心下偶爾流鹿的惶恐與畏懼,苛責盧修斯辦事不力施以鑽心惋骨的處罰時,他感到無比快意。
  可惜……他現在只能暫且忍耐著。
  一邊防范著鄧不利多可能的動作,湯姆一邊游走霍格華玆,運用過去所探知的資源提升自己的能力,進行各式的實驗。經驗讓他更有效率的完成一切,額外發想與改良,隨著一年又一年的累積,他很快發現身上有所不尋常。
  有求必應室內,他面色陰沉地瞪視第三次宣告失敗的實驗,定定站了好一會兒,接著,他面無表情地拿著魔杖朝自己接連施展幾個與靈魂相關的咒語,魔杖尖端不是冒出火花,便是一道裊裊白煙。
  一切再明顯不過,他的靈魂出了問題,湯姆面孔猙獰地扭曲,握緊魔杖的手用力朝上一揮,木桌丶書櫃等一應物品全數毀壞,轟然倒地。已有男人手臂粗的納吉尼彎曲著身軀,自槃踞的角落爬近。
  『嘶──怎麽了,你吵到我睡覺了。』
  『我的靈魂出了錯,納吉尼。』湯姆恨聲答道,嘶嘶蛇語聽起來分外尖銳,『你有相同的問題嗎?這一切一定有所關聯。』
  『我感覺不出來──我與之前一樣能吃下同樣多的獵物。』納吉尼張開嘴巴,鋒利閃著寒光的毒牙十分駭人。
  對納吉尼丟了幾個探測的咒語,湯姆稍微放輕了語氣,『你很正常,沒有任何影響,而我不同了,我的靈魂──看起來有了無可彌補的缺洞,這限制了我的魔力,它不足以支持我使用一些絕頂的黑魔法。』
  『你有什麽打算?』移動到湯姆腳邊,納吉尼抬起上身,擦過對方的褲角緩緩向上纏繞。
  『計划必須改變……』湯姆低聲說,垂落的手掌撫過納吉尼冰冷的鱗片,『偉大的鄧不利多能稍微放寬他的心了,之後總有讓他提心弔膽的時候。』
  『嘶嘶──』納吉尼發出歡快的附和聲。
  拉攏可用人馬的動作未停,卻低調不少,湯姆花費更多的時間查閱書籍,回頭重新研究魂器,想找出解決辦法。他并未順利如願,靈魂終究是巫師界不解的謎題,魂器的制造已遠超出諸人想像,實施的後果未有人記載,他心有不甘地承認自己的靈魂的損傷與不完整,恐怕是分割靈魂制成魂器的後遺症。
  他悄悄瞇眼盯著慵懶地攀在窗台曬太陽的納吉尼,陰暗的打算從心頭涌出,半晌後,他收回視線,放棄了無謂的想法,納吉尼重生是因著自己的緣故,可能是因它是魂器之一,但它現在身上確實沒有任何屬於自己的靈魂存在,殺掉對方取出靈魂的辦法可以排除。
  仔細思考,他記起同樣重生的鄧不利多,嘴角勾起的弧度加深了些,或許對方在取得那只被自己下了詛咒的復活石戒指時,產生了某種聯系?
  如此的猜想在阿布拉薩斯出現在他眼前時成真了。
  彼此湯姆正在博金·博客商店擔任店員,畢業後他首先找上迪佩特校長,應徵黑魔法教授一職,明知道可能被拒絕,卻仍不放棄一試的原因在於對鄧不利多想法的揣測。
  刻意提醒對方般,他挑與過去同一年開啟斯萊哲林密室,任蛇怪在城堡內游走了半個月,這次那名愛哭的拉文克勞女孩仍是第一位見識蛇怪的受害者,她全身石化倒在女盥洗室,湯姆惡意地對她用了飄浮咒運送到大廳門口,晨起的學生撞見哭皺著一張臉的石像時,睡眼惺忪的雙眼瞬間大睜。
  穿越驚慌的群眾對上鄧不利多嚴厲的雙眼,湯姆扭出了滿意的微笑,除非找到證據證實自己是放出蛇怪的人,否則對方知道真相也什麽也不能做。沒有讓蛇怪溜噠太久主要因為他不完整的靈魂無法簽訂契約,沒有契約的約束代表他未能完全掌控它,只能以蛇語及血脈驅使,蛇怪的力量強大,靈魂的損傷使他喪失了部份能力,失了全然的把握。
  關上密室後,他以同樣手法告發了在校內飼養八眼巨蛛的海格,誰知道除了這名混血巨人口中的小蜘蛛,還在校內飼養了哪些可愛寵物呢?為了安定學生與家長們,迪佩特校長不會魯莽地將石化的特殊性宣之於眾,沒真正看見前,蛇怪僅會是繪聲繪影的傳說。
  對於一名曾經的黑魔王如此明目彰膽的挑釁,在湯姆的推測中,鄧不利多可能勸說迪佩特答應,或是仍然忌憚自己在校中拉攏人馬的舉動。強力表示反對,不把自己放在眼底下看管,會有在外增值實力,一口氣卷土重來的危險,看管在校內,則得承受未來幾年的斯萊哲林學生將成為黑魔王麾下的有力效忠者,兩項選擇各有輕重,端看鄧不利多如何決定。
  或許是基於過去相同發展較易掌控的理由,湯姆最後仍被婉拒了申請,他立即回頭應徵博金·博客商店,再次取得屬於自己的斯萊哲林掛飾盒與位於同一人手中的赫奇帕奇金杯,過程十分順利,愈發悄妙的手法讓成為證人的家養小精靈即使喝了吐真劑,也說不清真相,她從頭到尾都迷迷糊糊地看見一啟魔法事故發生,沒有人是凶手。
  走出店外,湯姆似笑非笑地看向阿布拉薩斯,喉頭輕震發出細微的嘶響,呼喚幾公尺外的納吉尼。
  「午安,湯姆。」阿布拉薩斯微笑著輕點了下頭,那雙灰藍色的眸子溫和又不容拒絕地直視湯姆,「從霍格華玆畢業後,我們也已數年不見了,碰巧遇見你倒讓我回想起幾件有趣的往事。」
  「令人懷念的學生時代是嗎?哪些往事有榮幸讓你如此惦記?」湯姆輕笑著回答,心里為了阿布拉薩斯的作態訕笑出聲。
  學生時代倆人近乎無所交集,這名馬爾福可沒有低頭看人的慈悲,更沒有回頭看顧來者的習慣,他從未掩飾自己會使用蛇語,許多人因此聚集到他身邊,對他的力量感到崇拜,而阿布拉薩斯在最開始多關注了他一陣子後,便滿不在乎地轉開視線。
  是的,作為湯姆·里德爾而非湯姆·斯萊哲林的致命傷,正在於除了血脈與遺傳的天賦,他更需要絕對實力的展現,靠攏的人才會真正成為自己的隊伍,一如誰都明白岡特家是斯萊哲林的血脈,卻無人主動與其接觸,一個徒剩血脈的落敗家族毫無投資價值。
  「上個月出席霍格華玆校董會議,有人趁著休息時間,談起過去的一件小意外與有趣的傳聞,例如傳說中的蛇怪,聽說那名被石化的可憐女孩為此再也不敢踏入女生盥洗室。」阿布拉薩斯側過頭,慵懶地輕輕轉動蛇杖,「另一件有趣的事則是四大學院創辦人遺留的物品,葛萊芬多寶劍與拉文克勞冠冕完好地保存在校內,斯萊哲林的掛飾盒與赫奇帕奇的金杯卻流落他處,聽說後兩樣物品被古董收藏家赫普玆巴收入家中,但兩年他意外過世時,他的後代卻怎麽也找不到。」
  「不覺得挺有趣的嗎?或許你還聽說發生在小漢格頓的事?魔法部為了莫芬·岡特遲未繳納的罰鍰可氣得跳腳。」灰藍的雙眼輕瞇了下,阿布拉薩斯把蛇杖拄上石磚地,發出咚的一聲。
  「有趣──有趣──」湯姆溫和的表情一變,譏諷浮上臉,他語氣輕柔地問,「我更感興趣的是誰引起你的興趣,阿布拉薩斯,喔!那人怎麽也不會是你的兒子──盧修斯·馬爾福吧?我記得他今年只有三歲。」
  「剛才不是說了嗎?是一個好閑聊的家伙隨口談起的趣事。」對於湯姆隱含的威脅,阿布拉薩斯從容地回應。
  「你無法欺瞞我,尤其是在盧修斯倚賴我才能回到現在的時候。」湯姆陰冷低笑幾聲,眼底掠過一抹紅光,「我一直有所疑惑,作為馬爾福家主的盧修斯為何實力如此不濟,看看他的表現──令人無比失望,連可憐蟲彼得都比他來得有用處,還有他的兒子德拉科,膽小的孩子,我只吐一口氣就能讓那孩子哭出眼淚來,他們和你可真不相似,阿布拉薩斯,不是嗎?懦弱如赫奇帕奇。」他輕柔語氣飽含惡意與不屑。
  阿布拉薩斯目光微冷,面上仍然不改微笑,「德拉科是個不錯的名字,等盧修斯結婚那天,我會建議他給未來的孩子如此取名。」沒有承認或反駁,他選擇輕飄飄接過話語。
  「如果可以,與其站在這兒進行枯燥無趣的對話,我們或許能舒服地邊享用紅茶,配點小點心,再談談更有趣的事,你覺得如何?」阿布拉薩斯提議。
  沙沙聲響自湯姆身後傳出,一條巨大得令人生畏的蟒蛇壓過草地接近,湯姆瞥了阿布拉薩斯一眼,轉頭朝納吉尼說道:『到這兒來,納吉尼,見見我們的老朋友。』
  『我記得他的味道……但可和他不熟。』納吉尼爬過湯姆的皮鞋,緩緩湊近阿布拉薩斯。
  阿布拉薩斯俯視著朝自己逼近的巨蟒,動也不動,當納吉尼輕晃著身軀,把頭靠向他的手時,蛇杖瞬間離開地面,輕巧地隔住蛇頭。
  「迷人的寵物,湯姆。」華麗的詠嘆調輕輕拋高,又往下沉,「你得看牢些。」
  『嘶──』納吉尼不悅地吐出舌信。
  『回來,納吉尼。』湯姆對納吉尼命令,待它依言退回到自己腳邊時,他抬頭對阿布拉薩斯微微一笑,「如果你不介意,納吉尼也需要進食……希望那不會對你造成困擾,它的食量可比尋常的蟒蛇來得大。」
  「馬爾福莊園永遠能滿足賓客的需求。」阿布拉薩斯挑起眉,看著納吉尼意味深長地回答。
  倆人離開商店街到了面積廣闊的馬爾福莊園,在第二次戰爭選定此地為據點的湯姆,對莊園十分熟悉,沒等主人帶領,便領著納吉尼邁開步伐朝內走去。他頗感有趣地看過里頭的擺設,這時候的莊園與當時有些微的差異,尤其顯眼的是玫瑰花的種植面積之廣,念頭一動,他的腳步往花叢圍出的午茶區走去。
  注視著湯姆的舉動,阿布拉薩斯面色不改地踏著匆容的腳步,透過盧修斯提供的記憶,他不意外對方會對馬爾福莊園如此熟悉,思及此,曾在冥思盆見過的蕭瑟場景與眼前的華美莊園相疊合一,溫和的微笑染上冷意。
  家養小精靈邁特在主人踏入玫瑰花園的前一刻現出身形,圓滾的大眼崇敬地仰望阿布拉薩斯,他垂落的雙手緊緊握住,有些焦慮不安,「尊敬的主人──」
  他拉尖嗓音叫道,語氣激動地顫抖,「無禮的客人擅自進了女主人的玫瑰園──還帶了粗魯的怪物──」
  已站在玫瑰園中的湯姆停下腳步,轉過身似笑非笑地看向阿布拉薩斯,納吉尼在他腳邊槃起,威嚇地朝家養小精靈吐出舌信,阿布拉薩斯面色平靜地踏入園中,好似沒聽見邁特的控訴。
  「真是抱歉,馬爾福學長,沒想到這里竟然是如此重要的地方。」湯姆露出溫和微笑,語氣與以前在霍格華玆時相同,稍早的冷言諷刺好似并未存在。
  遺傳自父親俊美的面容滿載誠懇,,雖說心底對此厭惡不已,狡猾如他也時常使用來欺騙外人,或是以此為自己搏取優勢,這時在阿布拉薩斯面前擺出,不過故意嘲弄對方。
  「准備一壺錫藍茶與點心,還有……為納吉尼准備些食物,邁特。」阿布拉薩斯淡淡開口,瞥了一眼滿臉憤怒又噤聲不敢言的家養小精靈,然後才朝湯姆微微一笑,「很高興花園得到你的欣賞,尤妮絲一直為了這些玫瑰花自豪不已。」
  「可惜學姐竟是不在了。」沒落了對方把自己排在家養小精靈之後的舉動,湯姆笑了笑如此說道。
  阿布拉薩斯與尤妮絲是人人稱羨的一對,男方英俊,女方美麗,又皆是實力堅強的巫師,再相配不過。尤妮絲與阿布拉薩斯同年,同時擔任過級長與學生主席,倆人因著共事的原因欣賞起彼此,既而在畢業後結成伴侶,令人惋惜的是,尤妮絲成為馬爾福夫人不過三年,便因難產而身體虛弱,纏綿病榻兩個月後撒手人寰。
  挑中尤妮絲生前最愛,更可能親手照顧的玫瑰花園純粹是意外之喜,失了過往實力的湯姆,可忌憚毫無准備地踏入一名純血貴族的宅邸,那兒可能暗藏陷阱,不如挑選花園來得安全。
  他知曉阿布拉薩斯對尤妮絲有幾分看重,無論是假惺惺的作戲或顧及盧修斯,仍當壯年的鉑金貴族直至死亡都未再讓第二名女人成為馬爾福夫人進住莊園,所以不加思索地踩住對方的傷痛。
  魂器帶來的新生命應該只有自己有資格擁有,除了被自己下在復活石戒指的詛咒暗算的鄧不利多外,竟連懦弱不忠誠的盧修斯都貪享了,湯姆最痛恨的一項結論就此被驗證,與他的魂器有過靈魂接觸的人,恐怕都將重新活過一次。
  他還以為日記本帶來的會是那名暗戀波特的葛萊芬多女孩,沒料到竟是盧修斯──是了,保管了黑魔王的日記本如此之久,這名狡猾的家伙又怎會忠實地將日記本供奉在書架上,而不對它做些什麽?十幾年後才丟出日記本,怕是以為黑魔王無法東山再起,更是探之一二後心生恐懼吧!
  緩步走向鋪好餐巾的桌子,阿布拉薩斯拉開椅子坐下,眼含笑意地環顧四周嬌艷芬香的玫瑰花,「是很可惜,她到頭來還是不懂得如何照料這群難纏的玫瑰。」溫和的語氣一轉,他抬手從懷里拿出一只金色圓形掛墜,扣鎖喀答輕響開啟,一道溫柔迷人的女音傳了出來。
  『說什麽呢──阿布拉薩斯,玫瑰花今年也開得很美吧?你坐在花園中迷人極了,怎麽沒看見小甜心呢?他好嗎?他今年幾歲了?會叫媽媽了嗎?』掛墜內的美麗婦人眨著卷翹睫毛詢問,白皙的雙手上抬優雅地輕攏過淡棕色波浪卷發,恰似伸懶腰的動作滿是風情。
  坐在對側的湯姆看著阿布拉薩斯低頭與掛墜里的畫像溫聲細語,面色陰沉,那名逝去多時的母親細細詢問著兒子的情況,狠狠刺中了他心底極欲掩飾的一處怨恨,對自己的母親──梅洛普·岡特的憎惡。
  沒有孩子天生不渴求父母的關愛,正因為得不到,反向產生的怨恨愈是濃烈,比起拋棄他們母子的老里德爾,湯姆更怨恨自己的母親,卑微地愛上一無是處的麻瓜,被對方拋棄而窘迫不已,在生下自己後仍滿心滿眼全是對方,唯一賦予自己的也是與男人相同的名字。
  成為伏地魔宿命敵人的哈利·波特擁有他最嫉妒的東西,被所謂母親的愛打敗是他的恥辱,是以他無時不刻嘲諷此事,想證明那不過是無用丶可笑的情感。
  「或許馬爾福夫人會想聽聽她的兒子──那些偉大的成就,她必會為之感到喜不自禁。」高高牽起唇角,湯姆語調輕快地說,閃爍紅光的雙眼如蛇目般冰冷地盯向阿布拉薩斯。
  動作輕柔地闔上掛墜,阿布拉薩斯勾起唇角,淡淡說,「盧修斯不過三歲,尤妮絲與我還得等上一段時間才能聽聽他的偉大成就。倒是你,湯姆,離了霍格華玆我也不時聽聞你的優秀表現,很少人在學生時代便能得到梅林勛章,許多人可期待你的未來發展……博金·博客商店有什麽值得你戀眷的嗎?」
  「你不清楚嗎,馬爾福學長。」湯姆拿起茶杯,語調輕柔地說,「那里是個好地方,不是嗎?丰富的黑魔法收藏,每一天都有稀奇的新物品。」他透過那兒得到了斯萊哲林掛飾盒丶赫奇帕奇金杯以及無數珍貴的古老黑魔法書籍,也正是這一地方供他蘊積實力。
  面孔扭出古怪的笑,他又說:「讓我們談談更有意義的事,例如我們現在待在這兒的原因──阿布拉薩斯,你想為黑魔王奉獻,換取未來的榮耀,成為最忠誠的仆人,還是打算不自量力地取而代之?讓我聽聽你的答案吧!希望你的回答不會和你的兒子一樣,滿口謊言。」
  不遠處剛吞下一整只雄鹿的納吉尼輕擺尾巴,緩緩吐著舌信靠近倆人,龐大的身軀壓壞了行經的玫瑰花叢,枝干上銳利的花刺沒能在它的皮肉上划破半道口子。
  「無禮的客人破壞了女主人的花園──太沒禮貌了──竟然破壞女主人的花園──噢──可憐的邁特什麽也不能做──因為他是主人的客人──可憐的主人丶可憐的女主人───」原本候在一旁小聲叨念的家養小精靈把手塞進嘴巴死死咬住,瞪大的雙眼悲憤地看著東倒西歪的花叢。
  低垂看的眼底閃過冷芒,阿布拉薩斯喝了口紅茶,不急不緩地抬起頭,嘴角翹起的弧度帶上一絲諷刺,「除了被關押在紐蒙迦德黑魔王,我竟是不知還有一位了。」
  「馬爾福家擁有堆積如山的丰富藏書,其中一本有趣的黑魔法書,正巧與在霍格華玆□□區中的書籍相同,它探討了巫師靈魂的奧秘,其中一章更談到了如何永生不滅……」灰藍雙眼微微瞇起,他放下茶杯,「我一直在思考一個問題──理應投回梅林懷抱的靈魂,釆用某種方式繼續留下後,需要付出怎樣的代價?多半是難以輕易彌補的代價吧!」
  湯姆緩緩沉下臉,沒想到自己靈魂受到損傷一事,已經被阿布拉薩斯知曉了。
  第一次死亡透過魂器復活時,他便察覺力量的削弱,卻以為是軀體剛建立的關系,而消減的程度低得讓他不以為意,自己仍然擁有無可匹敵的力量,令所有人畏懼。
  然而,數年的研究終讓他逐漸看清永生的代價,受到切割的靈魂竟是怎樣也無法修補完全,那些喪失的力量永遠無法找回,他不甘心地沒放棄尋找解決辦法,卻受限於靈魂不穩而不能如過去一般狠心對自己試驗。
  他該在一開始便讓納吉尼吞了這人,湯姆冷冷想道,可恨竟被阿布拉薩斯搶得了機會。
  花園談話後,湯姆與馬爾福家確立了合作關系,透過阿布拉薩斯的協助,他得到魔法部一個不起眼的小職位,一年後躍升成為部長助理。斯克林杰的部長職位也是多方運作的結果,多增添一位助理就可向馬爾福家示好,他怎麽也不會傻得拒絕,何況湯姆確實有所才干,更是沾沾自喜自己的決定。
  表面上與馬爾福家關系融洽,背後湯姆對阿布拉薩斯暗恨不已,「合作」只是好聽的話,實際上是自己被按上了馬爾福家之名,他悄悄接觸了在霍格華玆時拉攏的人馬,傳出截然相反的訊息──他在利用馬爾福家。
  掌握消息,也不認為湯姆甘心安於現狀的阿布拉薩斯,僅微微一笑,放任對方擴展勢力的舉動,只要斯萊哲林的姓氏沒正式被冠上,便掀不起太大的風浪。一如他所想,向湯姆靠攏的貴族多半是野心勃勃的小貴族,渴望一躍而上的機會,家族底蘊深厚的貴族卻保持著距離。
  湯姆并不就此罷休,斯萊哲林血脈對多畢業於斯萊哲林學院的純血貴族深具吸引力,隨著他能力的展現,一些人崇敬不已,願意提供協助。他未直接坦露與馬爾福家不合,而是悄妙地抓准時機,隱隱透出幾分不滿,剛好阿布拉薩斯對麻種巫師轉為柔和的態度惹惱了許多積極推崇純血的家族,他順勢表達自己巫師至上,厭惡麻瓜的態度。
  『想不到竟自己拋棄了純血榮耀,納吉尼。』湯姆輕撫著冰涼的蟒身,輕笑道,感到快意的同時,又為了阿布拉斯這項背棄純血的行徑感到不悅。
  馬爾福的金�恰在此時飛來,他接過信件,眼神一掃,原本趴伏在他腿上的納吉尼迅雷不即掩耳地彈起上身,准確咬住了金�,它根本用不上毒液,便將之囫圇吞進肚里。
  『嘶──下次再飛過來也能吃嗎?』納吉尼吐了吐分成兩岔的舌頭。
  『有何不可,納吉尼……反正馬爾福家不缺一只�鳥。』湯姆答道。
  阿布拉薩斯鮮少與湯姆相約碰面,多半是透過書信往返,他十分清楚原因,不過是顧慮著盧修斯罷了。想起幾天前從聖戈芒流出的小道消息,他冷冷一笑,他人不知傳言中獲得馬爾福准繼承人親睞的混血小巫師是誰,自己卻了然於心,或許該探望以前的仆人不是?黑魔王可從不虧待忠誠奉獻的仆人,就算一位狡猾懦弱,一位背叛了自己。
  只要知道了地點,任何隱蔽保護的咒語即失了效。湯姆刻意選擇幻影移形出現在馬爾福莊園的門口,使用魔杖撬開鐵門,在家養小精靈高聲尖叫與警告聲中,堂而皇之闖入。
  他饒富興致地猜想著阿布拉薩斯可能的反應,是驚訝地挑高眉毛,或是震怒於他的無禮與挑釁,更有可能仍是那副從容優雅地模樣。步入大廳,他迎上站在二樓樓梯口的阿布拉薩斯的目光,藍灰的眸子平淡無波,嘴角則噙著淡淡的微笑,對方看上去溫和友善,然而,他沒忽略蛇杖上的手指有那一秒狠狠緊握。
  虛偽的馬爾福,他頗感愉快地彎出微笑。
  「早安,湯姆,你來訪的時間讓人驚訝,差一點我便會在客人面前失禮了。」慵懶的詠嘆調輕輕上揚,阿布拉薩斯狀似慶幸地輕撫了下袍子,一方面暗示自己才剛用完早餐,一方面隱含對湯姆徑自闖入家中的指責,他的目光輕掃了下滿臉驚恐跟在湯姆身後的家養小精靈,對方立即彎下身,消失在空氣中。
  「真是遺憾,阿布拉薩斯,我還以為能和你共用一頓早餐,馬爾福家養小精靈的手藝可不錯了,不是嗎?回想起住宿在這兒的那段時光……精致丰富的一日三餐讓人十分滿意,我其他的仆人們也對此贊不絕口!」湯姆故意說道,滿意地看見阿布拉薩斯收緊了蛇杖上的手指。
  「看來我得讓他們為你准備一頓美味可口的餐點,才不負你的稱贊。」阿布拉薩斯微微一笑,緩緩步下樓梯。
  「還有誰沒用過早餐?這個時候……盧修斯剛起來吧?何不等他一起用餐呢?」湯姆笑著說。
  「很遺憾盧修斯已用完餐出門了,他與朋友有個小聚會。阿布拉薩斯帶點惋惜地回應,并朝湯姆笑了笑,「你大概也不會耐煩有名孩子陪同用餐?」
  「朋友──」湯姆露出意味深長的微笑,「那可真是一位特別的朋友,不是嗎?聽聽最近流傳巫師界的消息,一名混血或是泥巴種孩子?高高在上的馬爾福又是怎麽會與他接觸?」
  「偶然的相遇,湯姆。」阿布拉薩斯答道,藍灰的眸子微微瞇起,「那些流言是開始,會是你成功掌控魔法部的第一步。」
  「是嗎?是馬爾福家的第一步才是吧,阿布拉薩斯。」湯姆不置可否地揚起尾音。
  阿布拉薩斯笑而不答,湯姆心情煩悶了起來,靈魂不穩的後遺症之一便是起伏不定的情緒,原本興致高昂的愉快心情蕩然無存。坐上餐桌,他挑剔地看過槃內的餐點,享用了其中一部份,其余便摔下桌面,傾倒一地毯。
  阿布拉薩斯掛著微笑,對此視而不見,他清楚明白自己掌握了優勢,對於湯姆不順心的宣泄舉動,能夠寬容地放任,任人擺布對曾經的黑魔王而言,是最深刻的恥辱。
  這日之後,湯姆分了幾分心思留意巫師界的新傳言,又連續當了幾次不請自來的客人,他在日記本紀錄下馬爾福家隱密的動作,以及談話中,阿布拉薩斯偶爾隱含他意的話語。
  馬爾福家悄悄地在轉換純血至上的形象,沒有直接的宣言,而是透過一些小動作制造流言,透過口耳八卦洗刷過去強硬的立場,待他成功取得魔法部部長位置的一日,便是新立場正式豎立的時候。湯姆發出冷笑,槃在膝下的納吉尼察覺散發的怒意,悄悄遠離了些。
  純血至上的黑魔王倒成了混血的麻瓜親近者,他對此深感憎惡不悅,卻又莫可耐何,不得不依循馬爾福的計划。
  蘊積的怒意不時在與阿布拉薩斯會面時蹦發,湯姆不時提起當年盧修斯跪在自己足下時的懦弱,嘲笑馬爾福的不忠狡猾。比起馬爾福家受到污辱,阿布拉薩斯對於自己兒子受到屈辱更為不悅,他不願隨湯姆的怒氣起舞,卻也會拐彎末角地諷刺黑魔王的愚蠢與失敗。
  對此,湯姆則放聲大笑,回諷馬爾福家對子嗣的溺愛,他想起要求德拉科加入食死徒時的情景,盧修斯百般推脫,用盡藉口不讓兒子正式受領黑魔王的榮耀,多麽愚蠢!憤怒涌起的同時,一股說不清的尖銳恨意自心底竄燒而上,導致他表現得對盧修斯的不忠誠怒火中燒。
  寫在日記本上的私人情緒多了,握緊的筆尖無法抑制地流暢書寫對現況的埋怨丶本應榮耀輝煌的未來,以及對馬爾福父子的咒罵,有些隱藏在文字底下的復雜情感連寫下的人也看不明白。
  那陣子,湯姆頻繁地游走至小漢格頓,納吉尼不解地發出探問,但被他忽略。夜晚,他有如鬼魂般無聲無息現身,站在荒廢的庭院,微笑享受著里德爾一家恐懼絕望的呼喊。
  這棟富麗堂皇的宅邸在麻瓜眼里已然成了廢墟,屋中的主人在一夜之間消失,女仆與園丁踏入房屋內只看到雜亂的擺設,村民紛紛猜測里德爾一家是惹下禍事而匆忙搬離,他們勢力又跋扈,不討人喜歡,沒有人真正關心他們的下落,連警察也相信了流言。
  麻瓜未曾發現的地方,里德爾一家三口每天瘋狂捶打門板丶擊敲窗戶想逃離這間突然封閉的屋子,一日又一日地絕望,沒人有勇氣了結自己的性命以求解脫,他們嘶聲咒罵著,早上又狼吞虎咽地爭奪每日出現在餐桌一次的食物。看著三人的丑態能讓湯姆心生愉快,他的注意力集中在那名有父親名義的男人身上,有一次他把在岡特家找到的唯一一張梅洛普的照片丟了進去,對方懼怕地吼叫丶怨恨咒罵後,以瘋狂的姿態把照片撕成碎片,下一秒,又放聲大哭呼喊梅洛普的名字,祈求她放過自己。
  離開里德爾家,湯姆會回到岡特老宅,他利用這兒的壁爐設置了快速通道,莫芬·岡特對此一無所覺,仍舊沉浸在酒精里。敗落的岡特家仍然收有珍貴的書本與祖傳器物,他不時會翻閱或從中取過幾樣有用的物品,至於懸掛在牆面滿布灰塵的畫像則引不起關心,任由他們掩沒在舊物之中。
  斯萊哲林胸針是他從孩童寢室內的搖籃底下的意外收獲,無太大實用的功能,當時看著那可能是自己母親與舅舅使用過的搖籃,湯姆一時心血來潮將胸針收入口袋,然而,沒幾天他便對這對胸針感到厭惡,一次阿布拉薩斯來訪時,隨手拋了過去。
  「當作早餐的感謝,黑魔王總是慷慨的。」他隨意找了個理由,姿勢慵懶而高高在上。
  輕挑了下眉毛,阿布拉薩斯臉上流露幾分興致,他拿起桌上的胸針翻看,銀蛇雕飾十分鮮活,在白�修長的指間纏繞玩耍,湯姆眼中添上幾分欣賞,輕撫納吉尼的手不由地停下,心底暗暗贊嘆梅林對馬爾福家的眷顧。
  「十分精致的胸針,湯姆,如果你不介意──我想盧修斯與他的小朋友會喜歡。」阿布拉薩斯微微一笑,胸針擺放在攤開的掌心。
  湯姆彎出略帶諷刺的微笑,輕柔回答:「當然,阿布拉薩斯,我可不管你要把這些小玩意送給誰,不過,如果是盧修斯的話……希望他會把黑魔王的恩賜銘記在心,當然──從他過去的表現而言,我倒十分懷疑。」
  「謝謝你,湯姆,我十分喜歡這對胸針。」放著胸針的手掌合攏收起,阿布拉薩斯用答謝回應了湯姆的話語。
  作為收下的人已心含謝意,之後的轉送便與原送禮人無關,意識到自己的錯誤,湯姆收斂了笑容,還沒開口再諷上幾句,便看到阿布拉薩斯前傾的上身微微靠上椅背,微微一笑後說,「如果有榮幸能邀請你到馬爾福莊園共度聖誕節,盧修斯便能親自表達感謝了。」
  「喔?」探究地看了阿布拉薩斯好一會兒,湯姆輕輕扯起唇角,「令人驚喜的邀請,阿布拉薩斯,我當然很樂意到馬爾福莊園度過一個愉快的聖誕假期。」
  在他的盯視下,阿布拉薩斯神態從容地頷首,「馬爾福歡迎你到來,湯姆。」
  聖誕節假期,他愉快地瞅著藏不住恐懼,蒼白著臉的盧修斯,抓准機會吐出幾句威嚇的話語,滿心快意地看著對方瞳孔畏懼地收縮,顫動眼睫。阿布拉薩斯則古怪地無視他的行徑,甚至會刻意離開三人的餐桌,放任倆人面對面。
  若有所思地注視盧修斯一次次踏入馬爾福家主的書房,關緊門屝,他不屑地嗤笑了笑,大致明白了阿布拉薩斯的目的,但一切只會徒勞無功,狡猾如蛇的表皮下竟是令人發笑的懦弱。
  湯姆踏入馬爾福莊園的次數多了起來,逐漸發展為一種規律,阿布拉薩斯與他會在彼此的住所討論未來的計划,無法順隧發展的勢力讓湯姆偶爾會情緒煩躁,釆用攻擊性的言語,阿布拉薩斯總能輕松搏回一城,或是淡淡幾句重啟話題,一年後,倆人已熟悉彼此的性格與習慣。
  在馬爾福莊園,湯姆習慣無視主人地直接步入,應對方邀請坐上餐桌,或是進入書房,習慣阿布拉薩斯總要泡上一壺紅茶,寒暄幾句後才步入正題。若是在他的住所,自己會放任納吉尼在對方面前自由游走,微笑盯著阿布拉薩斯握在手中蓄勢待發的蛇杖。
  揭開表相的偽裝,倆人有時相似得讓人驚嘆,他們同樣喜歡奢華的排場與謙遜友善的偽裝,樂愛以狀若憐憫的高姿態俯視眼中的可憐蟲,深埋骨底的冷漠包裹著雄雄野心。
  換作過去,湯姆肯定為此感到心情愉快,願意給阿布拉薩斯一個僅次於納吉尼的好位子,但處於劣勢的情況下,勾起笑意的下一秒即浮出濃濃的怨憤與不甘。至於阿布拉薩斯,他未曾遮掩眼中流露的欣賞,卻也未因此讓步。
  計划進展順利,湯姆成功贏得斯克林杰部長倚重,愈來愈多的事務經過他手上,漸漸掌握大半,待時機成熟,一個小詛咒順利讓斯克林杰患病,只能住家休養,阿布拉薩斯趁機與一眾家族聯手,控制住魔法部。
  湯姆暫時接掌了魔法部部長的職務,之後便再沒自這把椅子離開。
  報章雜志對混血身世的渲染,替他塑立了完好的形象,在麻種巫師與純血巫師矛盾漸起的此時,成了一項走向新時代的標志人物,眾人好奇而歡欣地接受這一位新魔法部部長。
  堅守純血榮耀的家族在嗅聞到風向的一瞬,對湯姆先前的宣言有所動搖,行動言語不僅透出幾分質疑,湯姆沒有多余的時間,跟隨計划一環實施的親麻瓜種政策只會加深靠攏自己的人的疑慮,他指示擁有當年拿來剔去半身麻瓜血統的藥劑──法蘭斯聖潔的布朗家族,立刻進行試驗。
  曾經自行試驗,并成功運用藥劑的他,如今需要的是一名試驗對象,不穩定的靈魂讓人有所顧忌,他令卡佩·布朗刻意接近西弗勒斯,瞄准對方作為實驗對象。
  遺憾的是實驗未能成功完成,取而代之地,阿布拉薩斯大步走入他家中,高舉蛇杖擊倒張口撲上的納吉尼,腳步不停地站到自己面前,灰藍的雙眸冷如寒冰,高高仰起頭顱。
  「怎麽,阿布拉薩斯──你似乎忘記敲門了?」就著坐在沙發上的姿勢,湯姆眼中閃過一絲陰狠,臉上仍保持著從容微笑。
  『嘶──可惡的家伙──』納吉尼在地上翻滾了圈,無力地擺動蛇尾想前進。
  『停下──納吉尼,看看你那副模樣,馬爾福會笑得多開心。』湯姆朝痛苦地在地上翻滾的納吉尼說道。
  「看來我擊打的位置不正確。」阿布拉薩斯勾起唇角,淡淡掃了納吉尼一眼,詠嘆調平穩而優雅,「實在讓人意外,湯姆,我以為作為一位曾經幾乎統治英國巫師界的領袖,該懂得審時度勢……現在看來,你顯然沒有記取教訓,反倒繼續朝那條失敗的道路踏步,這是對自己能力的過度自負,還是注定失敗呢?」
  「我該記取什麽教訓?看看你──阿布拉薩斯·馬爾福,你是得幸於黑魔王,才能洞悉未來,站在我面前忤逆我。」像是聽見有趣的笑話,湯姆低頭笑出聲來,雙肩不斷顫動。
  「阿布拉薩斯丶阿布拉薩斯……難道你拋棄了純血信仰?背棄了自己的血統?看看你現在這副正氣凜然的模樣,我不得不擔心你打算像那群愚蠢的家伙一樣,贊成讓麻瓜的削弱巫師的力量。」他停頓了下,眼底閃過紅光,「至於我做的事──不貼合你的心意嗎?讓西弗勒斯變成純血種──馬爾福家不正打著拉攏他的主意,甚至為此計划讓盧修斯與他成為伴侶。」
  「那是盧修斯的選擇,他對此沒有任何算計。」阿布拉薩斯揚起詠嘆調,平淡答道,「西弗勒斯是名混血,馬爾福家的血統并不會因此受到影響。」
  湯姆了然地笑起,微瞇起眼,「好一句盧修斯沒有算計──狡猾的馬爾福。」
  「混血是多好的選擇,外人專注在那半身麻瓜血統,而你──看重的是那半身巫師血統──普林斯,西弗勒斯·斯內普會在未來成為魔藥大師,擁有至高的成就。」他輕輕鼓掌,極具贊嘆地對阿布拉薩斯說,「真是不錯的人選,不是嗎?如果他只是名泥巴種──呵。」他輕笑了聲。
  「你總需要挖掘舉止後的目的,否則無法安心。」阿布薩斯若有所指地說,灰藍的眸子在燈光中如湖水般清澈,「無論如何,西弗勒斯是馬爾福未來的家人,我不希望再看見他成為任何實驗的對象。」
  湯姆忍不住大笑,然後他扭著面孔,陰沉地說:「我倒想看看你能偽裝這副面孔多久,阿布拉薩斯。」
  倆人不歡而散,重新陷入僵局。
  馬爾福家施壓下,布朗家族果斷縮手投誠,依附的幾個小貴族很是膽怯地脫離了,湯姆清楚如此下去,沒多久包含布萊克一族的純血勢力也會離棄自己,他必須有所行動,證明自己的實力,給予未來的期望。
  幾天後,他無意間發現馬爾福家養小精靈不尋常的動作,從而發現被封鎖看管的《黑魔法》,那本書與他過去閱讀過的一模一樣,僅差別於藏在馬爾福家的書擁有自我的意識。
  重新查閱了魂器的章節,并與書本進行對話後,他著手對自己施行了法蘭斯聖潔。他感到難以忍受的炙熱在全身竄流,血管彷佛被強力擴展般突起,血液奔騰的流動清晰地傳入耳中,同時,心臟處又泛出一股刺麻的冰冷,由內而外凍住所有。
  經曆了整整三天,無數次痛苦清醒又昏迷,待他睜開眼,映入的是淺淡如白茫的鉑金色彩。察覺他的動靜,阿布拉薩斯抬起身,收回放置在他額頭的手掌,湯姆難得幾分怔愣地盯著對方的動作,後知後覺地感覺到自己的四肢麻木,全然失了掌控。
  「這是我見過最別出心裁回歸梅林懷抱的方式,湯姆,不完整的靈魂更佳不穩定了,并受到了嚴重的創傷,恐怕需要幾天你才有辦法走下床鋪,之後幾個月也需要小心休養,不使用任何魔法。」阿布拉薩斯撩開稍早因彎身的動作散落的發絲�道。
  湯姆想張口說話,卻發現無力從心,比眨眼更費力的動作全數宣告不能隨心使用。看見他眼中隨著憤怒一閃而逝的紅芒,阿布拉薩斯沒再多說,轉身招來跟在身後的家養小精靈邁特,接過一本黑皮書擺在床頭櫃。
  「你在馬爾福莊園安心休養的期間,能問問這本書──《黑魔法》,我想鑒於你現在的處境,它會樂意向你透露一些真相。」阿布拉薩斯稍微拖長調子,幾個字詞卷連在一塊兒。
  「好好休息吧。」說完,他轉身離開房間。
  湯姆又驚又怒地思索阿布拉薩斯的意思,能夠挪動四肢後,他威脅逼迫了不斷拐彎末腳顧左言他的《黑魔法》。
  「你不是想成為純血統嗎?法蘭斯聖潔確實可剔除麻瓜血統,但凡事總需要一些代價……一小部分的靈魂也挺划算,不是嗎?成功與失敗不過一線之隔,誰能准確明白呢?」書本狡辯地說。
  然後,他瞠目瞪視曾視之若寶的書本,惡狠狠剝奪了書本的意識。
  他曾經引以為傲丶求之若狂的永生不死成就,終是付出代價得到的瑕疵品。
  湯姆忍不住猜疑這一切全在阿布拉薩斯的掌控,甚至連《黑魔法》都是對方故意讓自己看見,於是他拖著蒼白如死尸般的身體,對准備在莊園度過聖誕節的西弗勒斯惡言挑釁,然後在阿布拉薩斯面前毀了書本。
  他咒罵這一切。
  聖誕節,他獨自待在房間,阿布拉薩斯一行人則在樓下團聚,家養小精靈准備了同樣美味丰聖的餐點,他只感到煩厭,腦中不斷閃過餐桌上笑臉盈盈的畫面,耳中彷佛響起穿插刀叉輕響的笑聲,等回過神後,擺滿菜肴的長桌已化為灰燼。
  邁特驚懼地發出一聲尖叫,旋即緊緊捂住嘴巴,飛快離開房間。擅用魔法讓湯姆一陣暈眩,陰沉著臉注視著倒映鏡中的慘白模樣,他勾起唇角露出嘲諷的微笑,整理了下衣著,打算下樓搗毀馬爾福家溫馨的聖誕節。
  沒料到才推開房門,即撞見盧修斯與西弗勒斯的親睨,盧修斯流露的懼意讓他十分愉快,但沒多久西弗勒斯便握住盧修斯的手臂離開,那保護的舉動著實力人發笑。
  整個假期,他有如飄浮在莊園的幽靈,被人忽視遺忘,阿布拉薩斯自那日便沒再出現過,湯姆發出嘶聲,喊來納吉尼,冰涼的鱗片蹭過肌膚帶來一片冰涼,緩和了突然涌起的煩躁。
  他不喜聖誕節,厭惡和樂融融的晚餐時刻,更痛恨竟為此感到嫉妒與落寞的可笑心理。
  當阿布拉薩斯再次出現在湯姆面前,他尖銳而苛薄地嘲諷對方,然而那平淡目光下的了然,很快讓他轉過視線,止住未盡的話語,不願再迎上。
  伏地魔之所以變得瘋狂,不是因為制造了魂器,追根究底是他拋棄身為一個人的所有情感,若一個人除了力量,再一無所有,就連自己的存在,都不會把視作一個生命看待。
  從自家兒子記憶透視未來的阿布拉薩斯,如此看待這一位黑魔王的作為,與湯姆合作後,愈發證實他的看法正確,意料之外的是──失去強大力量後曝露的姿態。
  這一刻起,阿布拉薩斯才真正看待湯姆·里德爾這個人,而非一位曾經的黑魔王,先前知曉的出生背景,在沾染上情緒的瞬間,被賦予了意義。
  「恭喜你痊愈,湯姆,或許你會願意與我共享一頓丰盛的晚餐?」他微微一笑說道。
  看了看阿布拉薩斯,湯姆勾起嘴角,「當然,如果你的意思與我相同,打算慶祝魔法部部長的回歸的話。」
  「相信魔法部有一大疊公文等著你簽核。」阿布拉薩斯溫聲說,保證了對方仍會是魔法部部長。
  湯姆露出滿意的笑容。
  他們又恢復了之前的相處,不遠不近的距離,有時相談甚歡,有時冷言相向,談論完公務後的閑聊,話題逐漸廣擴,一年後,幾乎無所不能談。
  一種有別於往,難以定義的關系自然而然地展開。
  一日,湯姆坐在辦公桌前,嘲弄了一番友善泥巴種的新政策,側頭往坐在沙發上的人看去時,目光被阿布拉薩慵懶地支著面頰,向旁伸展開來的白皙脖頸吸引。
  他沒有任何猶豫地前傾上身,手指按住對方正輕輕滾動的喉節,阿布拉薩斯怔了一秒,藍灰的眸子瞥向自己,他露出微笑,順勢逼近。
  「馬爾福可真得到梅林眷顧……擁有一副好相貌……」湯姆說道。
  阿布拉薩斯微微一笑,喉節輕輕震動,湯姆感覺到手心一陣麻癢,他已離開位子,占據了半個沙發。再沒多余的言語,他們貼近彼此,緩緩交換氣息,用嘴唇啃咬親吻,用雙手撫摸探索。
  倆人不是青澀的毛頭小子,都曾恣意享受過耳摩斯蹭的美妙,他們熟練如老情人,豪無扭捏作態,盡情歡愉。
  平穩呼吸後,湯姆懶散地半闔上眼,肢體有些別扭地窩在沙發上,與阿布拉薩斯纏在一塊兒,汗水浸溼緊貼的肌膚溫燙,血液竄流的脈動一清二楚。阿布拉薩斯瞥了眼與衣服躺在地上的蛇杖,笑了下,閉起雙眼摟住人休息。
  那年聖誕節,湯姆踏入馬爾莊園後,領著納吉尼在一群家養小精靈誠惶誠恐的目光中,入住家主寢室,阿布拉薩斯默許了他的舉動,莊園以外,魔法部官員們發現馬爾福家主更常出現在部里,出入部長辦公室。
  不付諸言語是另類的了然於心,當阿布拉薩斯面帶微笑,聽見自己的孫子用稚嫩微抖的嗓音,朝湯姆喊出祖父時,一切已成定局。
作者有話要說:  

  ☆、番外七:布萊克兄弟

  
  人人都說布萊克家好福氣,當代家主仰得高高的頭顱告訴所有人他也是如此認為,除了純血叛徒衛斯理,布萊克是純血巫師中家族成員分枝廣連的一族,可惜流淌在血脈內的偏執,往往造就所謂的家族判逆,被從祖譜中除名者眾。
  然而,這也是未來的事了,孩提時期,主家與分家的孩子玩耍在一塊兒,爭奪一只恐龍玩具而鬧得大哭大叫,下一秒又共享一塊荸涕糖而弄得滿臉滿手黏答答。生為主家的孩子,天狼星一直是眾人觀注的焦點,開朗直率的性格讓他在這群孩子中相處愉快,他的調皮與搗蛋本領更擄獲同齡孩子的心。
  他有個僅差一歲的弟弟,但這名弟弟擁有截然相反的個性,雷古勒斯不喜歡參與孩子們的活動,總是安靜地坐在母親身旁,閱讀童話書。天狼星對這名弟弟的感情十分復雜,還沒體認到自己作為哥哥的身份時,雷古勒斯在他眼中是個軟綿綿的肉包子,伸出手指一戳就哇哇大哭,一開始他還挺喜歡的,隨便拿個稀奇的玩意在弟弟面前拋來晃去,那雙圓溜溜的黑眼珠便呆呆傻傻地直盯著自己,嘴里嚷著我以要玩。
  等到六歲時,原本乖巧好玩的弟弟不可愛了,每次他興沖沖地拿了新玩具跑到雷古勒斯面前炫耀,對方卻皺著眉頭,嘟著嘴巴背過身。天狼星不氣餒地湊近逗弄對方,結果得到鄙視的白眼,一氣之下把玩具丟到雷古勒斯身上,接著,就被嚴厲布萊克夫人狠狠教訓了一頓。
  被打屁股時,他清楚看見了靜靜捏著自己新玩具的雷古勒斯,嘴巴悄悄翹了翹,他氣得發誓再也不找對方玩了。
  又長了幾歲,布萊克夫人開始為兒子們進行啟蒙,開心的玩耍時光被剝奪了大半,天狼星憤然抗議,母親嚴肅的面孔與數不清的家規教條讓他喘不過氣來,於是,他故意與大人唱反調,偏偏把衣服弄得皺巴巴,吃東西時刀叉愉快地敲擊著餐槃,違反著所謂的貴族規矩。
  布萊克夫婦為他們的大兒子頭疼不已,卻也不甚在意,除了一些不合規矩的地方外,其余的家族教育天狼星全一絲不�地學習了,甚至表現優異。小兒子雷古勒斯一如以往地文靜,沒有男孩子特有的活潑,偏好一人獨處,學習的態度專注而認真,論起表現比天狼星略好,但如他的姿態一般不引人注意。
  沒有人發現那雙眼睛沒有孩童獨有的天真單純,過於文靜的舉止是成人的穩重。莫名其妙發現自己轉眼回到五歲的雷古勒斯,經曆戰爭的洗禮丶見識布萊克家的敗落,現在堪稱幸福美滿的家庭讓他恍惚了好一陣子,直到天狼星又拿新玩具來招惹自己,神智才徹底清醒,眼中瞬間蹦出的便是憤怒。
  要說他對天狼星沒有怨懟絕對是謊話,曾經多有多崇拜對方,就有多埋怨對方背棄家族的舉動,接過自家兄長撒手不干的重擔,在外人的質疑與訕笑中履步艱辛,雷古勒斯無法選擇,也沒有選擇的權利。
  他與天狼星不相同,不習慣大聲宣泄自己的不悅,直白表達自己的意見,所以他選擇向母親舉發對方的不規矩行徑,他不在乎天狼星會因此討厭自己,反正這名兄長最愛的是葛萊芬多那群獅子,自己連同布萊克家都未曾在心中占有一席之地。
  奇怪的是,比起過去很快便失了陪伴弟弟興致的天狼星,總過沒幾天又會換了花樣湊到他面前,直到上學後為止。
  是的,天狼星沒忍受太久沉悶窒息的家庭教育,十一歲時興高釆烈地揮別家人踏上霍格華玆的特快車,為了逃避愈發嘮叨的堂姐──貝拉特里克斯
  ,他耍了點小動作引走她的注意,趁機窩到最後一節車廂,并意外結交了新朋友。
  詹姆·波特在他踏入車廂的第一時間引起他的興趣,對方放走一只巧克力蛙砸到他臉上,前進的右腳又踩到地上的刺蝟,被扎得原地單腳蹦跳。掀開車蓋的笑聲後,同樣不愛規矩,喜歡惡作劇的倆人成了好朋友,天狼星甚至覺得比起沉悶的雷古勒斯,詹姆更像是自己的兄弟。
  乘船進入校園,表面擺出一副沒什麽大不了的模樣,實際上他與其他小巫師一樣興奮緊張,戴上分院帽時更是神經緊繃,忘了嫌棄帽子的骯臟破舊。
  分院帽落上天狼星的小腦袋時,沙啞低沉地開口說:『喔──又是一個布萊克,你們大部份都在斯萊哲林呢!』
  喔,所以自己也在斯萊哲林?分院就是依照姓氏進行的嗎?這也太無聊了。天狼星想道,覺得分院帽也不如人們所說的神秘和了不起,不過能在別人腦子內說話倒挺厲害的,不知道有沒有機會把它拿出來拆解看看。
  『……啊啊──我知道了。』沉默了幾秒後,分院帽拉長語調說道。
  接著,天狼星聽見分院帽大聲在頭頂喊出:「葛萊芬多!」
  在他驚訝地張大眼,眼珠上滾瞪向分院帽時,這只滿是補丁的帽子哼唧著說:『還能是哪個學院呢?想拆了我的小子不是求知若渴的拉文克勞,便是熱愛惡作劇的葛萊芬多!而你──布萊克家的小子,你正是一名葛萊芬多!還有,我可不是照姓氏分院的!』
  脫下分院帽,天狼星恨恨想到哪天有機會,自己一定仔仔細細將這頂破帽子拆了,再縫成襪子穿!頂著過去熟識的貴族家族們訝異的目光,他努力抬頭挺胸,不讓自己顯出怯懦的模樣,他不討厭葛萊芬多,卻也對自己出乎意料跳出斯萊哲林的歸屬感到不安。
  幸好,詹姆也被分入了葛萊芬多,他松了口氣,露出笑容與對方一同向長桌上的人打招呼,倆人很快便融入獅群特有的熱情和喧騰,甚至聯手反擊了藏在歡迎儀式背後的惡作劇,贏來一陣歡呼。
  隔天迎來父母責怪的信件與貝拉特里克斯的質問時,他已能夠擺出漫不在乎的模樣一一回擊,心底則更堅固了對葛萊芬多的喜愛。如果被分到斯萊哲林,自己一定會發狂,也交不到志同道合的好友。
  另外兩名與同寢室的學生──雷木思·路平與彼得·佩迪路,很快與他們處在一塊兒,最初是基於對校園的不熟悉,四人結伴走過老愛亂拐彎的樓梯,一同聽課丶寫作業,幾個月後,自然而然地成為了朋友,習慣了四人組的行事。
  溫和的雷木思與安靜的彼得是不錯的觀眾,天狼星與詹姆興沖沖地發現有趣的事,或者想出新的惡作劇時,總會先向倆人展示,膽小的彼得會被整得淚眼汪汪,滑稽的模樣往往讓三人捧腹大笑。
  天狼星并不什麽喜歡彼得,有時他會嫌棄彼得的笨手笨腳,認為對方拖累了腳步,許多話題也滿頭霧水的跟不上,勉強弄得他與詹姆討論的事,又只會害怕地潑冷水。
  他想起同樣被人冠上文靜膽小的雷古勒斯,不屑地撇撇嘴,在他看來自家弟弟根本是熱愛沉默,真正適合這形容詞的是彼得這樣的人才是。
  聖誕節假期,他准備了與詹姆共同研發的蛋糕炸彈送給了雷古勒斯。當雷古勒斯拆開禮物繃帶,房間被像彈簧球一樣蹦跳的蛋糕弄得一團亂,天狼星同時被一顆魔鬼仙人掌狠狠擊中鼻子,發出悽厲的痛叫。
  丟臉飆出眼淚的天狼星,手忙腳亂地掏出魔杖阻止又想跳過來的仙人掌,心中想著雷古勒斯果然是自己的弟弟,多麽好的默契啊!還成功陰到自己。
  另一頭的雷古勒斯,抹掉滿臉的奶油,冷靜地看著蛋糕炸彈四處亂跳,沿路留下足跡,嘲笑著某人沒有新把戲,他低頭舔掉掌心上的奶油。其實還不錯吃,他出乎意料心情愉快地又舔了第二下,在蛋糕跳過一圈重新蹦向自己時,精准地一把抓住塞進嘴巴里。
  倆兄弟相處愉快,布萊克夫婦如此認為,天狼星有些沾沾自喜,雷古勒斯在家養小精靈克利切邊收拾房間邊嘮叨下,勉強認可。
  回到學校的天狼星很是得意地向好朋友詹姆,談起自家弟弟的聖誕惡作劇,在詹姆羨慕的目光中,作為好哥哥的自滿無限膨漲,於是,他暑假准備了更多禮物回到布萊克家。
  這次的雷古勒斯面色平靜地掃了那堆禮物一圈,挑了挑眉,以他最討厭的貴族腔調開口:「你在葛萊芬多都在學習這些東西嗎?難怪父親與母親會擔心。」
  天狼星怔愣地睜大眼,雷古勒斯看了他一眼,轉身離開前又補了句:「還是多專注在一些有用的事上吧,天狼星,畢竟你是布萊克家的未來繼承人。」
  「你說什麽啊──!虧我還帶了禮物回來!」天狼星回過神地朝雷古勒斯的背影大喊,氣急敗壞地握緊拳,其他的又什麽都說不出來。
  那堆禮物被他胡亂塞進了衣櫥內,與自己討厭的宴會禮袍混在一起,整個暑假他努力用瞪視與加重的語氣,試圖讓雷古勒斯意識到自己的錯誤,回頭向自己道歉,但等來的是全然的漠視與母親的糾正。
  在布萊克夫人拉尖嗓音的怒罵中,天狼星連續搞砸了幾場宴會,郁悶而不滿地躲在樹上,盯著自家弟弟像個小老頭,穿著整套整齊的禮袍,紳士地與人交談丶跳舞,一言一舉標准如木偶無人氣。
  氣悶地轉身把頭枕上胳臂,他罵起自己弟弟的膽小,什麽事都依循父母的指示,沒有自己的主見,竟然還敢拿父母的話來壓自己。家族繼承人?他才不稀罕!
  愈接近入學年齡,雷古勒斯的心情愈發煩躁,過往的每一慕不斷浮現腦海,他時常在夜半時因惡夢而驚醒,無力闔上眼卻再也睡不著,無憂無慮的天狼星變得刺目,他得克制自己想向對方發脾氣的沖動。
  他不喜歡宴會,現在則樂意踏著相同的舞步,與一群人談著空泛無意義的話題,把自己躲藏其中。這副模樣落在外人眼中顯得不合群的安靜,沒有任何意見的答話成了膽小懦弱,不知何時開始,與過去相同的評價緊緊黏貼在他身上。
  雷古勒斯進入霍格華玆後,如其他布萊克一樣被分入斯萊哲林,他安靜地走向熟悉的長桌,做好迎接晦澀未來的准備,沒發現另一張長桌投來的復雜目光。
  面對詹姆好奇的詢問,天狼星好面子地皺著眉,冷冷批評了雷古勒斯不過是個膽小的父母應聲蟲,對方進入斯萊哲林是預想之中,但他仍感到一股被拋棄的不悅,恨不得上前扯著那頂破帽子讓它把自家弟弟分到葛萊芬多。
  出了兩名葛萊芬多,父母大概會昏倒在地,他如此想道,旋即又皺起眉,發現自己忘記提醒雷古勒斯在分院時,要想著把那頂破帽子拆了,他沒料到的是,雷古勒斯面色平靜地戴上分院帽時,腦中迅速轉過一圈的想法讓分院帽嚇得差點兒跳起,不到一秒便大叫「斯萊哲林」。
  雷古勒斯看著神奇的丶由四名偉大巫師共同制造的分院帽,回想起跟在伏地魔身邊時,看過的一連串研究。
  斯萊哲林與葛萊芬多雖然未勢如水火,但也不會希望老是碰到對方,天狼星無法向幾名朋友表述心中復雜難明的郁悶,也遇不上沒打算與自己碰面的弟弟,明明同處一個學校,兄弟倆分外遙遠。
  男孩熱愛的魁地奇走入他的視線,他與詹姆沉迷其中,固定纏著魁地奇隊長進行練習。詹姆飛得好極了,他敢肯定絕對會是霍格華玆最出色的找球手,那顆金色飛賊像是馴化一樣老飛入對方手中,而自己能成為優秀的追球手。
  與雷古勒斯的突破點出現在魁地奇賽事,那時天狼星有了更多事情需要煩惱,為詹姆追求莉莉奉獻良策,為了可憐的雷木思的毛絨絨問題,刻苦研究著阿尼馬格斯,成為正式魁地奇球員的訓練量搾乾他最後一點體力,沒能多花心思兜轉在尷尬的兄弟感情上。
  一場出口成真的惡作劇風波後,他看見雷古勒斯的名字上了出賽名單,擔任的位置是與好兄弟詹姆對抗的找球手,他頓時傻了,等詹姆開玩笑地說要禮讓幾分,他下意識地讓對方省了占番功夫,心底隔外堵定自己弟弟才不稀罕人禮讓。
  騎上掃帚飛上天空,他深深體認到自己的想法有多正確,雷古勒斯連自己都沒手軟,配合隊友攔阻了好幾次,最後更與詹姆一同爭奪金色飛賊而撞上塔樓。
  趕入醫療翼,天狼星想看向另一床躺著雷古勒斯,然而,身處一群因贏得魁地奇勝利而興奮的獅群,他沒能停下腳步,只能先探望摔得悽慘,卻一副搞笑模樣的友人。
  等到雷古勒斯的病床聚滿斯萊哲林學生,已非如此輕易靠近,他做了幾番心理建設,踏出了第一步,立刻必貝拉特里克斯擊殺半途。她指責痛罵的言語成了一道火牆豎立在兩張病床間,天狼星氣悶地調頭就走,反正能探望的時間多得是,有龐弗雷夫人在也沒什麽好擔心的。
  重新成為斯萊哲林的雷古勒斯行事低調,他不在乎外人對自己的評價,只小心謹慎地遠離在過去最為瘋狂的食死徒,黑魔王所行的是錯誤的道路,跟隨在對方身後,行事更為駭人的食死徒才是真正可怕的家伙。
  他留意到盧修斯·馬爾福與西弗勒斯·斯內普的古怪,過去的這時候倆人并未有如此親密的交情,甚至有傳聞說他們在交往。考慮到自身的經曆,雷古勒斯懷疑其中有人與自己相同,仔細查探了幾個月,逐漸肯定與自己一樣重活一次的是盧修斯,從馬爾福家的動作看來,或許未來不會再有黑魔王也說不定。
  他減輕了幾分壓力,認真享受起學生時代,順著心意進入了魁地奇,選擇成為找球手。曾經天狼星為了這件事與自己有過一番爭執,認為自己不該故意和他的朋友作對,現在他倒好奇對方會有如何的意見。
  賽場上,雷古勒斯完全沒有留情地動宰了天狼星一頓,說上去他的舉動額外兼了追球手,遺憾的是豁出全身力量仍比波特慢了一秒抓住金色飛賊。他有些忿忿地躺在病床上,表露在外仍是一臉平靜,隊員的慰問讓他感到溫暖,堂姐貝拉特里克斯語帶祈許的壓力式安慰讓他不甚愉快,出乎意料出現在病床旁的湯姆·里德爾──曾經的黑魔王,讓這股沉窒飆升至最高。
  他凝視這位曾經一心崇拜,跪伏在足上親吻袍角的大人,剛喝下喉頭的苦澀魔藥味重新嗆了上來,一陣難受。待天狼星半夜悄悄出現在自己病床前時,他仍沉入在自己的思緒中。
  「嘿──雷古勒斯。」不滿自己站了好一會兒,睜開眼睛的家伙偏是沒看見,天狼星伸出手在雷古勒斯面前揮了揮。
  雷古勒斯愣了下,視線重新對焦,才發現天狼星正站在病床畔,古怪地只看得到上半身,下半身卻是空無一物,清楚看見後頭的床幕。
  「你……」這副模樣是怎麽回事?
  「驚訝吧?這是我和詹姆借的隱形斗篷。」天狼星得意洋洋地說,順手把斗蓬掀開露出下半身,又卷上來古怪地只剩頭顱飄在外面。
  「……」雷古勒斯感到一陣無言,難怪葛萊芬多四人組很少被抓住夜游,想了想,他開口問:「你半夜來這兒有事嗎?探望波特?」
  「當然是來看你!」天狼星張大眼,訝異又理所當然地回答,「下午我就看過詹姆了,那家伙好得很……呃,本來是想先看你,不過貝拉又在這兒。」說到後來,他的聲音因愧疚而變小。
  「真讓人意外,我以為你沒打算來了。」雷古勒斯點點頭,平淡說道。
  「至少你是我弟吧?」天狼星聽了沒好氣地應道。
  「喔。」雷古勒斯不著痕跡往詹姆病床的方向瞥了眼,認真談論起來,自己還一度懷疑波特才是被天狼星當作兄弟的那位。
  「我帶了些東西給你……」天狼星走到床頭櫃旁,看了看堆成小山的點心與包裝精美的禮物,他不以為然地撇撇唇,腹誹了句貴族把戲,把東西改移到旁邊的椅子,拿出自己的禮物放上,「你在斯萊哲林絕對沒見過這些,那群無聊的家伙連探病都送些無聊的東西───」
  聽著天狼星滔滔不絕的埋怨與對自己禮物的炫耀,雷古勒斯翹起嘴角,想著會送無聊東西的是天狼星才對吧!除了食物外盡是一堆稀奇古怪的惡作劇道具,還特別分出一區給探病的人使用的。
  察看了下雷古勒斯的傷勢作了其實也不太嚴重的判斷的天狼星,索性讓對方挪出空位,披著隱形斗蓬擠上病床,小時候他也曾心血來潮如此做過,雷古勒斯只感到幾秒的不適應,便往旁邊移動。
  完全沒有傷患需要休息的概念,天狼星感慨地談起了下午的比賽。
  「你這家伙魁地奇也打得不差嘛!」他帶點埋怨地稱贊。
  「嗯,比你早上場。」雷古勒斯不客氣地接受了。
  天狼星翻了個白眼,腦袋轉向望著天花板的雷古勒斯,盯了幾秒對方秀氣的側臉,還是沒想出自己弟弟球場上的狠勁打哪兒來的,也許是家族遺傳?他摸摸下巴,暗暗想著回去問問。
  「可惜沒抓到金色飛賊。」天狼星沒多想地說完,才想到自己的立場。
  雷古勒斯側過頭,似笑非笑地看著滿臉尷尬的天狼星,「喔,下次我會抓到的。」
  「咳。」天狼星不自在地清了下喉嚨,感謝這番談話沒其他葛萊芬多的人聽見,否則自己就糟了。
  倆人漫無邊際地閑談了一夜,到了昏昏欲睡時,警戒松懈的後果便是無聊話題與藏在心頭深處的話都冒出嘴了。
  「你到葛萊芬多不是很好嗎?有趣多了。」天狼星強撐著沉重的眼皮,意識已變得朦朧。
  「……為什麽不是你來斯萊哲林?」雷古勒斯閉著眼,遲頓了好幾秒輕應,他沒比天狼星的狀態好到哪兒,已累得失去了原有的判斷。
  「斯萊哲林不過就是那一套無聊的東西……在家里就這樣了。」天狼星呢喃,沉入睡夢的前一秒,他細不可聞地含糊了句,「不過也不錯啦……」
  「嗯,你也是,葛萊芬多的獅子。」雷古勒斯模糊地應完,倒頭睡去。
  隔天早上,發現一張病床躺了兩名學生的龐弗雷夫人雙手叉腰,接著伸出手用力掀開棉被,瞇著眼看見她逼近的面孔嚇醒的天狼星,尷尬地張合嘴巴,說不出半句話來。
  「布萊克先生,請解釋你為什麽沒有待在宿舍,而是出現在醫療翼的病床上,嚴重影響了傷患休息?」龐弗雷夫人質問道,銳利的雙目盯向那件隱形斗蓬。
  困倦的雷古勒斯完全沒清醒,直接轉身睡了過去,一只手正緊緊捏著隱形斗蓬,半披在他身上的隱形斗蓬,無論是形態或是功能盡顯現得一清二楚,被覆蓋住的區塊彷佛憑空消失。
  「我需要通知麥教授以及鄧不利多校長,針對你的違反規定與這樣神秘的物品,布萊克先生。」龐弗雷夫人冷冷說道。
  抱著隱形斗蓬的天狼星,垂頭喪氣地跟在龐弗雷夫人身後,踏出醫療翼前朝躺在隔壁病床呼呼大睡的友人投以歉疚的目光。
  梅林保佑,鄧不利多教授并未沒收隱形斗蓬,他暗暗猜測是因為對方也是葛萊芬多的關系,任何獅子都不會古板地為了所謂的規定,收繳這項偉大而神奇的物品,他們總是會善加利用。
  經過一晚上的閑聊,天狼星與雷古勒斯之間的關系緩和起來,樂得他披著隱形斗蓬,又連續幾晚跑到醫療翼與自家弟弟增進感情。之後在走廊上遇見時,他會朝雷古勒斯咧嘴一笑,趁擦肩而過塞點新奇玩意兒,或是隨手把剛從廚房拿出的食物給對方一份。
  特殊的禮物很快塞滿雷古勒斯的一只抽屜,他想了想,側頭露出不懷好意的微笑,花了時間把糖果分出來裝成一袋,在萬聖節晚宴時分送給同學,效果一如想像中精彩。一群打扮成妖魔鬼怪仍不忘昂著下巴的小蛇們,在晚宴進行到一半時,驚叫著變成鬼魂汽球飄浮上天,有的人則是腦袋或手腳變成古怪的神奇生物,并發出古怪的動物叫聲。
  幸免於難的人放聲大笑驚慌過後,氣氛迅速熱烈起來,故意讓烏鴉腦袋發出嘎嘎叫聲,或是用新長的章魚觸腳襲卷長桌上的餐點,斯萊哲林們樂在其中,惡作劇從來受孩子們歡迎。
  見狀,天狼星頗感欣慰與驕傲地看向雷古勒斯,扮作喪尸的對方正一臉平靜地把掉落的眼珠塞回眼眶中,他就知道自己弟弟也一樣喜歡惡作劇!接下來幾年,與詹姆一行人做出新東西後,他第一位分享的對象便是雷古勒斯,第二位才是女朋友。
  相對苦戀莉莉的詹姆,天狼星算得上幸福得過份,四年級開始,他幾乎一年結交兩位新女友,六年級時已成功攮括四學院的女孩。當他第一次與與一名葛萊芬多麻種女巫約會,布萊克家炸開了鍋,來自父母與堂姐們的咆哮信接續送到,驚醒數名坐在長桌前對早餐點頭打瞌睡的學生,最後那名女孩堅持了三個月,便再忍受不住咆哮信的轟炸與斯萊哲林學生三不五時的嘲笑,主動提出分手。
  「這太過份了!他們憑什麽這麽做?」天狼星氣憤地向雷古勒斯說。
  「那名女孩是……麻種。」雷古勒斯拿過餐桌上的司康,語氣平淡地回答,心底暗暗補充道──是名泥巴種。
  「那又怎樣?艾達兒不也是巫師嗎?她和我們根本沒有不同!」天狼星叫道,不少也在大廳用餐的人好奇地轉過頭來。
  你是純血,她是泥巴種,本來就不相同了。雷古勒斯剝開司康,慢條斯理地抹上奶油與蔓越莓醬,斟酌了下後慢吞吞地說:「委婉地說──她是麻種。」
  天狼星不服氣地瞪向雷古勒斯,似乎蘊釀著滿肚子足以反駁這句話的理論,又理不出頭緒,雷古勒斯看了看他,繼續說:「未來的布萊克家主伴侶不會是名麻種,既然你身為繼承人,就該有此覺悟。」
  「我可不想當什麽繼承人。」滿腹的埋怨找到了出口,天狼星不屑地冷哼,「難道就因為父母的話,我就該成為繼承人,把那些可笑的古板想法灌入腦袋,成為一名欠扁的混蛋?」
  這話可真損,但天狼星大概一直這麽以為,雷古勒斯問:「你不想繼承布萊克家?」
  「絕不!」天狼星斬釘截鐵回答。
  「喔……」雷古勒斯咬了一口司康,若有所思地沉默了半晌,漆黑的雙眼盯向天狼星,過於專注與打量的目光讓對方全身發毛,接著,他緩慢而慎重地點了下頭。
  「我知道了,我會和父親談看看這件事。」他停頓了頓,「反正他們大概也不指望了,我也不放心把布萊克家交到你手上……金紅色的布置還是太刺眼了,想想老宅變成那副模樣,畫像們會抓狂的。」
  「慢丶慢著,你的意思是……」天狼星瞠目結舌地看向雷古勒斯,懷疑自己是否聽錯了。
  「意思是──我當繼承人,你做你想做的事,當然,不能使布萊克家蒙羞。」雷古勒斯用一種理所當然的口吻說道。
  「你想當繼承人!?」驚訝的質問脫口而出,天狼星擔心對誤會,連忙補救道,「不,我是說──你丶你一直想當繼承人,還是──」
  「我一直想當繼承人,想光耀布萊克家。」雷古勒斯打斷天狼星的話,「也許在你眼中這件事很無趣,但在我心中是最重要的願望。」
  作為曾經勉力支撐家族的家主,他對家族有強烈的使命感與企圖,雷古勒斯觀察著天狼星的反應,對方茫然地回視,不知如何回應,他想起自己在接任家主前,也是如此模樣。
  「……你就去做你喜歡的事吧。」思及此,他放緩語氣,抬起手拍了拍天狼星的肩膀,第一下時動作有些不自然,第二下便順暢起來,「我不會讓你被逐出家族的。」他補充道。
  怔怔地看著從容的雷古勒斯,天狼星頭一次正視起對方,在此之前自己只認為雷古勒斯是自己的弟弟,從未脫離掉這層身份,真正看見他整個人。十三歲仍嫌稚嫩的臉龐隨著穩重平靜而顯得成熟,他明明比雷古勒斯來得高大,卻荒謬地覺得對方以俯視的長者角度對待自己。
  天狼星僵硬地點了點頭,心中涌起的異樣情緒讓他感到困惑。
  布萊克家的固執并非不留余地,雷古勒斯對此深有體悟,他利用純血家族對新任魔法部長里德爾與馬爾福家推行的利麻種巫師政策的恐慌,與父母促膝長談,布萊克家族繼承人的頭銜順利替換到他頂上。
  他承諾堅持布萊克固守的一切,引領家族走向輝煌。
  訊息以隱密而不顯的方式逐漸流出,天狼星不再需要穿著整齊出席宴會,取而代之的是雷古勒斯較以往積極的行動,布萊克次子以冷靜沉著的印象步入貴族未來繼承人的圈子,一掃過去的沉默懦弱形象,不少人暗道看走了眼。
  無人意外布萊克家的作法,崇尚純血的布萊克家最此選擇如此理所當然,天狼星已出身葛萊芬多,甚至與同學院的麻種女孩約會,這意味著未來他的伴侶極有可能是名麻種,布萊克絕不允許有麻瓜血脈混入。
  對於布萊克夫婦而言,即使對天狼星賦予重望,他卻屢屢以叛逆的行動表達絕不妥協,雷古勒斯的提議雖然令他們驚訝,卻也不失為一個好選擇,至於把天狼星自家族踢除──在他做出真正違逆的事之前,他們不會這麽做。
  聽聞此事的詹姆,結結巴巴地繞著話題安慰天狼星,天狼星翻了翻白眼,大力勾住對方的肩膀,與對方笑鬧成一團。
  「這不是好極了嗎?」天狼星聳聳肩,朝每一名寬慰或嘲笑自己的人說道。
  他更留意雷古勒斯的行動了。
  看著沉默的雷古勒斯開始走入斯萊哲林的權力圈,擺弄著傳統貴族的舉止,天狼星感到一陣愧疚,原本該是自己的責任如今推卸到了對方身上,他忍不住關心起對方的行程,狀似無意地探問心情好壞,送出比以往更多的禮物。
  對自家哥哥補償的舉動,雷古勒斯覺得有些無奈又好笑,曾經的過去他認為這是一項重擔,為此感到怨憤,現在則是自願領下這份責任。不過,他十分享受對方小心翼翼關懷自己的舉動,所以什麽話也沒說,偶爾還故意作出疲憊的模樣,嘆上幾口氣,偷覷對方瞬間緊張兮兮的模樣。
  雷古勒斯四年級時,他認真考慮起未來布萊克家主伴侶的對象,受到堂姐貝拉特里克斯的強烈印象影響,他更傾向選擇一名性格溫柔的對象,令人羞赧的是,在愛情這方面他一直無所經驗,過去在黑魔王掀起的滔天巨浪下,突然肩負家族興亡的自己根本沒有余力談情說愛。
  於是,他選擇請教堪稱情場好手的自家哥哥,只見天狼星面色古怪地看著他,有些怪聲怪氣地問:「你想找一個符合布萊克家的伴侶,不是舞會的對象或是喜歡的家伙?」
  雷古勒斯坦然地點點頭。
  「你……不覺得順序有些怪嗎?」天狼星再問。
  「是嗎?馬爾福丶布蘭奇……」雷古勒斯算著一大串貴族繼承人,然後認真地說,「他們不也如此嗎?」
  天狼星噎了下,深吸一口氣說,「你不覺得應該先是你喜歡上某個人,再來想對方會不會成為你的伴侶,而不是先考慮對方符不符合條件嗎?」
  「成為伴侶的人當然先得是名純血,也具備一定的條件。」雷古勒斯想也不想答道。
  痛心疾首自己弟弟完全被那套貴族教育洗腦,天狼星不死心地談起自己的幾段戀愛經驗,從相識相戀到分手描述得一清二楚,力求雷古勒斯能夠迷途知返。
  聽完幾段可歌可泣愛情故事的雷古勒斯,微微一笑後,嘆息般地說:「難怪都分手了……看來不該問你。」
  備受打擊的天狼星蔫了,才剛和另一名葛萊芬多女孩分手,對方更彪悍地在大廳當著眾人面前進行分手宣言,目前每一段感情未能維持一年以上的自己,似乎沒有足夠的說服力。
  這次的請教宣告失敗,領悟自己哥哥的名不符實的雷古勒斯,更堅定了自己的計划,天狼星則是緊張兮兮地直盯著斯萊哲林瞧,想著好歹幫自己弟弟把把關,別讓對方看錯人,讓人欺負了。
  是以,天狼星難得一任斯萊哲林女友便是如此誤打誤撞地交上手,但也很快因為他繼續盯看其他人的舉動,不到三個月便分手。
  這年發生了一件事,天狼星幾人總算練成阿尼馬格斯,在月圓時陪伴變成狼人的雷木思度過,他們自信行動隱密,不會被人知曉,然而,詹姆發現似乎有誰在探查這件事。
  「我覺得鼻涕蟲最近鬼鬼祟祟的,老是和我們遇見。」詹姆恨聲說道,「我問過平斯夫人,她說鼻涕蟲最近幾次借的書都是我們剛還的書──關於狼人和阿尼馬格變形的。」
  「他丶他猜到了嗎?我們……」彼得害怕地提高音量,雙眼閃爍著。
  「怕什麽?他又沒證據不是嗎?」天狼星不滿地瞪了彼得一眼,猛地靈機一動,他壓低音量,「不如我們嚇嚇他,一般人看到狼人都會很害怕吧?」
  「可是雷木思……」詹姆皺了下眉。
  「你忘了雷木思入學是得到鄧不利多校長允許的?如果是他自己在晚上偷溜出去,不巧看見了……那也是他的錯吧?而且只是嚇他一下而已,不會有什麽事的。」天狼星咧出壞笑。
  反正他們三人也會以阿尼馬格斯在場,不會有任何危險,而斯內普也不會認出他們,天狼星這麽想。下個月滿月前,他簡單寄了封信給斯內普,讓對方如果想知道他們隱藏的秘密,便獨自在夜半到打人柳樹前,并告知了對方進入的辦法。
  那封信在被拆封閱讀後,便自動化為空白,那是當時最新的惡作劇墨水,事後如果斯內普打算告狀,也不會有任何證據。
  天狼星唯一沒料到的是,看信的人不是斯內普,而是雷古勒斯。馬爾福畢業前交待了幾名要好或有所交情的人,協助關照斯內普,雷古勒斯正是其中一人,接任布萊克家繼承人後,他私底下與馬爾福有所交易。
  斯內普收到信後,看見署名便不感興趣地交給雷古勒斯處理,事實上,他早從馬爾福口中得知雷木思是名狼人,會碰巧與波特一行人借閱相同的書籍,是因為狼毒的神秘引起他的興趣。
  收到信的雷古勒斯興致盎然而好奇地赴約了,摩拳擦掌等在打人柳的天狼星,看見出現在劫盜地圖上的名字,震驚地腳滑了下,變成阿尼馬格斯的大狗嗷嗚一聲,撒腳奔出打人柳,成功地在雷古勒斯彎腰進入前,阻止了對方。
  「汪汪汪───」你來這兒干嘛!天狼星憤怒地吼叫。
  眨眨眼看著朝自己咆叫的黑犬,雷古勒斯掏出魔杖,「到一邊兒去吧。」
  背後一陣狼嚎傳出,天狼星焦急地撲上柳樹上的結一按,落地時順勢撲倒雷古勒斯,他變回人形罵道:「白痴啊!你不要命了!」
  驚訝自臉上一閃而過,雷古勒斯很是冷靜地掃了眼壓在自己身上的人,目光飄向傳出狼嚎的打人柳,「難道……這就是你們打的主意?還有阿尼馬格斯?」
  「那丶那什麽……」醒悟過來的天狼星,頓時尷尬了起來。
  「你要不要解釋一下,關於你們預謀對斯內普做的事?」雷古勒斯瞇起眼。
  「你看了那封信!」天狼星失聲叫道,看著雷古勒斯一臉追究的表情,他懊惱地□□了聲,「怎麽會……該死的鼻涕蟲!誰叫他先打壞主意,故意跟在我們後頭的。」掙扎了半晌,他說了雷木思的身份與詹姆發現的事。
  「你們大概有所誤會,斯內普不會對這件事感興趣。」雷古勒斯說道,感覺枕著草地的頭不太舒服,他輕輕挪了挪位置。
  「肯定是故意的。」聽見雷古勒斯的話,天狼星不悅地強調,「你──怎麽會看到那封信?」
  「他請我把信退回。」雷古勒斯含糊說完,輕輕揚高語尾,「你們全是阿尼馬格斯?我想你們應該知道這是違反規定的?」
  「呃……」天狼星的眼神飄向一旁,尷尬地笑了幾聲。
  碩大的月亮正好懸掛在打人柳上方,銀色的月光使雷古勒斯能清楚看見天狼星的耳根因羞窘而泛紅,他不自覺地露出微笑,左手抬起抓住上方的耳朵。
  「你耳朵紅了。」他喃喃說道,手指感受著逐漸升高的溫度,忍不住捏了兩下。
  反握住雷古勒斯的手拉下,天狼星瞪了他一眼,一使力把人拉起,「起來,別躺在地上。」
  察覺雷古勒斯的目光仍盯著露出的耳朵,天狼星無奈地說,「嘿!這沒什麽有趣的吧?」
  「也許吧。」雷古勒斯收回目光,笑了笑。
  這晚的小插曲誰也沒放在心上。滿月後一禮拜,雷古勒斯邀請了一名溫柔淡雅的同年女孩參加舞會,順其自然地約會起來,倆人會一起溫習課業,趁空閑的午後到城堡外散步。
  女孩的手牽在手中十分柔軟,跳舞時摟住的腰支縴細,臉龐湊近時垂下的睫毛長而卷翹,親吻的嘴唇柔嫩而芳香,雷古勒斯認為她是名符合條件的對象,幾次相處雖平平淡淡,卻也有幾分溫馨。
  一個月後,他總覺得有什麽被忽略而缺少了,雷古勒斯仔細觀察女孩,試圖找尋到蛛絲馬跡,但一無所獲,直到有天他牽著女孩穿過走廊時,明亮的月光靜靜照入,側頭望去時,他看見月光下女孩的耳朵如珍珠般白�圓潤。
  他伸手輕碰了下,什麽感覺也沒有,女孩帶點輕嗔地看來,他彎了彎唇角,望了眼月亮,知道自己漏了什麽了。
  或許天狼星說得是對的,雷古勒斯想,結果竟是如此,曾經景仰又怨恨的人不知不覺中便成為特別存在了,光回想對方的模樣,心中便好似面團般發酵鼓漲,微微酸麻。
  隔天他與女孩平靜地分手,聽到消息的天狼星擔心地趁著空檔,溜到斯萊哲林關心自己第一次失戀的弟弟,倆人交往後,他自覺地減少探望次數,避免占用到戀愛的寶貴時間。
  他勾著雷古勒斯的肩膀到了霍格莫德,進了酒吧點了兩大杯奶油啤酒,安慰對方,雷古勒斯默默喝著啤酒,聽著不斷重覆的鼓勵話語,淡淡笑了。
  「我大概懂你當時的意思──先喜歡上一個人,再來考慮對方會不會成為伴侶。」雷古勒斯意有所指地說道。
  「哈哈──你終於懂了!看來這次……嗯,也沒那麽差嘛!」天狼星大笑道。
  「所以你每次戀愛都是這樣?」雷古勒斯問道。
  「當然,現在的依莉娜也是,我第一眼看見她就有特別的感覺。」天狼星撐著臉頰,露出得意的笑容。
  雷古勒斯點了點頭,沒說什麽。
  幾個禮拜後,天狼星與那名拉文克勞的女孩分手了,原因是他花太少時間與她約會,讓人感到不受重視。
  「我知道你是魁地奇隊球員,也了解你需要進行訓練,但為什麽每次讀書時都得和你那群朋友在一起,好不容易有空閑時間,你又要陪弟弟?」女孩如此埋怨。
  天狼星頗感無辜地看著她,總不能因為戀愛就把朋友拋在一旁吧?還有雷古勒斯──那家伙才剛結束初戀,正是需要關心的時候啊!他回想著自己這陣子的行程,怎麽也找不出不合理的地方。
  當雷古勒斯一臉歉意地找來時,他很是豁達地擺了擺手,「那不是你的問題!」
  狀似釋懷地露出微笑,雷古勒斯逐步占據了天狼星的空暇時間,等到對方意識到幾次連續幾個周末都與他度過時,已是下學年的事了。
  又一次肩并肩喝著奶油啤酒時,天狼星微微瞇起眼,數算起在依莉娜之後自己有多久沒與人交往,視線移向側耳傾聽音樂的雷古勒斯,他記起對方遲遲沒再結交下一名女孩,反倒時常和自己處在一塊兒。
  就算是葛萊芬多,也不會遲鈍地對此一無所覺,他撇撇嘴,嘴角控制不住翹起,上次某個以為自己睡熟而偷親獅子嘴巴的家伙,吻技還不賴嘛!
  喝了一大口啤酒,清涼的感覺提振了精神,玻璃杯敲上桌面時,他開口問道:「最近母親不是寫信來問了嗎?關於你的訂婚對象。」
  雷古勒斯回過頭,漫不在乎地回答,「嗯。」
  「難道你不著急嗎?」天狼星拖長調子,斜斜看去的目光滿是暗示,這件事不該由自己先說吧?又不是自己先喜歡上的。
  「我該著急嗎?」雷古勒斯彷佛沒聽出意思,誠懇地尋求建議。
  嘖,和斯萊哲林那群家伙學壞了,天狼星暗暗腹誹,猶豫了下,喝口酒丶清清喉嚨,他擺出輕松的神態,手指沒有節奏地敲打著玻璃杯,「是不用。」他閉緊嘴巴,不肯再多說半句。
  露出滿意的微笑,雷古勒斯歪過身子,湊到天狼星耳邊說:「如果和母親說我的伴侶是你……你說她又會擔心家里被布置成金紅一片嗎?」
  「我敢說畫像也會痛哭流涕!」天狼星沒好氣地回道,勾過雷古勒斯的腦袋,吻了下去。
  那群老家伙沒為了他迷途知返而痛哭流涕才怪!
作者有話要說:  

  ☆、番外八:死對頭(1-9篇)

  1-7.
  德拉科是在一陣暈眩中清醒過來,身體如同耗盡魔力一般虛空,軟綿無力,他迷茫地想著要睜開眼睛,看望周圍的環境,卻沉重得動彈不得,只隱隱約約感覺到光亮與羽毛般的輕柔碰觸。
  「他長得像盧修斯。」
  他聽見一句陌生的嘆息,那微微上揚的說話方式意外令自己感到熟悉,還有話語內熟悉的名字,他父親的名字,掙扎著想聽得更仔細,但雙耳像浸潤在水中一般,模糊了話語。
  「雖然不想打壞你的興致,阿布拉薩斯,很遺憾你這位孫子不是什麽值得稱許的家伙,啊,雖然有些小聰明的地方。」另一道聲音輕柔地嘲笑道。
  阿布拉薩斯───德拉科在心底喃念著熟悉的名字,遲鈍的意識好似抓住了什麽,然而,沒等他弄清,自己又陷入了一片虛無。
  等他下次醒來,徹底被翻天覆地的變化給驚呆了!
  原本早早逝去的祖父仍存活著,并是現任的馬爾福家組,自己的父親──盧修斯·馬爾福與記憶中沒有絲毫改變,但是──他竟沒有了母親!取而代之的是另一位父親,還是自己曾經的教父──西弗勒斯·斯內普!
  德拉科皺起眉,當西弗勒斯彎下腰抱起他時,毫不猶豫地嚎啕大哭了起來,嬰兒的身軀讓他的情緒無從掩飾,蒙�著雙眼看見圍在一旁的親人丶熟人時,激動而復雜難明的情緒直嗆而上,全成了淚水。
  面對孩子而手腳僵硬的人,見狀臉色僵固如同石雕,盧修斯注視著伴侶的無措失笑出聲,他溫柔地摟了下對方的腰,伸手接過哭泣的德拉科,慈愛地注視著他的孩子。
  「喔──德拉科──」他低低喊道,飽含壓抑的激動與對過去的無限感嘆。
  聽見他的聲音,德拉科緩緩收住了眼淚,哽咽著趴伏在父親的胸膛,他彎了彎幼小的手指,笨拙地握住垂落的鉑金發絲,一副無比安心舒適的模樣讓西弗勒斯沉著臉皺了眉。
  「他是第二次這樣了,沒有任何理由的哭泣。」西弗勒斯語氣不悅地說道。
  「他是名嬰兒,親愛的西弗。」盧修斯拉長詠嘆調說道,灰藍的眼底滿是笑意,「或許德拉科不習慣你身上的味道,有些魔藥材的味道不怎麽好聞。」
  聞言,西弗勒斯想起自己才剛從坩堝前離開,全身充斥著魔藥味,「我先去洗澡。」他的語氣減輕了幾分挫敗。
  安靜聽著父親們交談的德拉科嘟了下嘴,暗暗想著自己絕不會買教父的帳,乖乖被對方抱著。有些事在當事人死亡時,便化上休止符,再多的怨恨或憤怒也嘎然而止,沒有延續的余地,如今,換了一種情況,他對這名曾經敬愛,之後又無法諒解的教父,怨懟克制不住涌上心頭,即使明白對方不是自己過去中的那人,依舊不能釋懷。
  不久前,他與一群曾經的同學乘坐在麻瓜的船上,獨自待在夾板遠眺大海與天空相連的邊際,接著,討人厭的波特走了過來,滿臉尷尬地打著招呼。
  思緒至此停頓了下,他想起那是多麽荒謬的一場聚會,在那名泥巴種的號召下,舉辦了不知以何為目的的霍格華玆同學會,邀請了所有同一屆的學生,包含他們這群斯萊哲林,德拉科諷刺地想她大概是打算高唱所謂的公平吧?如同為了家養小精靈權益的活動。
  唾棄如此,想想拒絕疤頭救世主一行人舉辦的活動,會為馬爾福家引來不利的傳言,他仍舊冷著臉出席了,斯萊哲林們都有同樣的顧慮,他們這群人如同陪襯的布景,默默現身,沉默著面對其他人不善的目光。
  如同其他斯萊哲林,德拉科獨自參加了聚會,他讓妻子與媳婦待在家里陪伴小孫子,斯科皮打算陪同,讓他厲聲訓了一頓,乖乖專注於工作。斯萊哲林們默契地彼此保持一段距離,避免交談,省得引來不必要的猜測,德拉科選擇離開船艙,看著曾經的死對頭們和樂融融歡慶的模樣,讓他一陣氣悶,沒想到波特竟會自己找上門來。
  「嗨,呃……好久不見,馬爾福。」波特不自在地推了推眼鏡。
  「嗯。」德拉科懶洋洋地掀了下眼皮,敷衍地應了聲。
  「……你最近好嗎?我聽說你的孫子出生了。」波特乾巴巴地繼續說。
  「謝謝關心,他出生兩年了。」德拉科冷笑道,沒有耐性與對方談話,他回過身,抬起下巴高傲地說,「讓我看看──偉大救世主紆尊降貴地與一位曾經的食死徒談話──是有什麽目的嗎?為了預防那位大人會再次復活嗎?噢,恐怕讓你失望了,波特,你大概當不了第二次──不,第三次救世主,他已經徹底消失在這世上了,當然啦,如果還有什麽靈魂碎片卡在你額頭上的疤里,就另當別論了。」
  「你!」波特脹紅臉,被他的話氣得不清。
  他微側了下頭,露出微笑,覺得心情無比舒爽,正准備再接再厲時,船舶撞上什麽一陣巨烈的晃動,他的腳底一滑,視線一翻轉,驚恐地發現自己摔出了船外,旋即手腕傳來撕裂般的疼痛,他狠狠撞上船壁,抬頭看去波特正滿臉驚慌地瞪大眼,一只手牢牢抓住自己。
  「抓緊了,馬爾福!」波特大吼。
  德拉科仰頭看著沒打算讓自己掉進海里的波特,有些不敢置信又不甚意外對方的舉動,船仍左右搖擺晃動不停,他皺了皺眉,開口說:「用用你的魔──」杖,疤頭!
  話沒說完,刺耳的尖叫聲響起,船身斗地□□,德拉科看見一張桌子飛起敲上波特的腦袋,向上的拉力消失,他瞪大眼看著天空離自己愈來愈遠,隨之而來的是握住自己手腕的波特跟著軟趴趴地跌落,砰地落進咸澀的海里,再沒了意識。
  醒來後,他重新成為了自己──德拉科·馬爾福,或許這是梅林的玩笑,也能是恩賜,他心情復雜地想。
  一歲時,德拉科又從沒有避諱自己的雙親口中,得知了令人驚訝的資訊,他的父親盧修斯竟是與自己來自同一地方,捏住被子把頭埋進枕頭,他鼻頭一酸,閉上眼死死忍住淚水,內心一點物是人非的落寞消散了。
  原來父親突然離世是回到了過去嗎?自己回到這兒又是什麽原因呢?腦袋一片混論,疑問不斷浮出,他悶著臉不知不覺睡著了。隔天早晨,面對盧修斯的笑臉,他決定假裝自己什麽也不知道,不與父親相認。
  看見在盧修斯百般親暱下紅著臉,冷冷喝斥的西弗勒斯,德拉科皺緊一張臉,別過了頭,怎麽也不明白父親為何沒和溫柔的母親在一起,而是選擇了教父。不提教父曾經的背叛,光是外表……雖然現在的頭發因盧修斯的關切,沒像過去一樣油膩,卻也稱不上清爽滑順,得知自己是父親孕育時,第一時間滿心感動外,他擔心的便是容貌是否與之前一樣。
  對著教父漆黑冰冷的眼珠與卷曲的黑發,還有蒼白臉龐正中央的大鼻子,德拉科祈求梅林別讓任何一樣出現在自己身上,太不符合馬爾福審美觀了!那陣子他總是努力想弄清楚自己的發色與模樣,不放過任何能映出影像的物品,連阿布拉薩斯抱起他時,他都睜大眼瞪著銀質蛇杖的小小倒影。
  直到能蹣跚爬行,自己湊近高大的穿衣鏡前確認為止,他癱坐在鏡前,摸摸冒著鉑金短發的腦袋,滿臉欣慰,那副模樣落在西弗勒斯眼里,頓時聯想起早晨總要對著鏡子慢條斯理梳理頭發的盧修斯,狠狠皺起了眉。
  學習起源於模仿,西弗勒斯記起龐弗雷夫人的論調,認定是盧修斯作出了不良示范,決心好好教育自己兒子。他擔憂的孩子在未來好長一段時間總和自己作對,抗拒刻苦的學習,沉溺在貴族墮落的玩耍中。
  「這時候你應該待在房間看書。」西弗勒斯陰沉著臉說道。
  「不!」三歲的德拉科撇撇嘴,低頭繼續逗弄著草地上的飛龍玩具。
  冷冷盯住不聽話的孩子,西弗勒斯說,「站起來,德拉科!」
  甩過鉑金腦袋,德拉科理也不理西弗勒斯,抓起一旁的絨絨毛,用力砸向花叢,無聲表達了自己的不滿與抗拒。西弗勒斯拉下臉,下巴繃緊,心底咒罵著盧修斯對孩子的寵溺,邁開步伐走了近,一把抓住德拉科的衣領把人拎起。
  「嘿!放開我!」德拉科抗議地揮動手腳大叫。
  西弗勒斯充耳不聞地拎著人走回屋子,經過客廳時,朝坐在沙發上喝茶的阿布拉薩斯輕點了下頭,對方微微一笑,沒有阻止他粗魯的舉動,一邊坐著湯姆倒是笑出聲。
  「這是做什麽,西弗勒斯?」他問。
  「現在是德拉科的念書時間。」西弗勒斯冷冷回道。
  「十分認真,我該為你鼓掌,這次是第幾次他偷溜出來玩了?或許我們該這麽想,他只適合這些有趣的事,不是嗎?他的能力──」湯姆掛著微笑,轉頭看向阿布拉薩斯,「你不是知道嗎?他在未來的表現,可真讓馬爾福蒙羞。」
  末一句話輕柔得不可思議,卻重重砸上德拉科心頭,他眼底滑過畏懼,僵硬了手腳,西弗勒斯低頭看了他一眼,手往下改拎為抱,對不懷好意微笑著的湯姆說,「我想這無需你擔心。」語畢,徑自走上樓。
  被曾經的黑魔王,現在被自己稱為祖父的湯姆一嘲諷,回到房間後,德拉科垂拉著腦袋,安靜地坐在書桌前,完成今日應有的學習,想讓父親滿意,讓馬爾福因自己而驕傲一直是他的追求,卻怎麽也沒能實現。
  在許久後回過頭的他,有了自己的孩子後才深刻體認到父母的寵愛,多麽無微不至與深刻,而自己幸福享受了任性的權利與蠻橫。對德拉刻抱有補償心態的盧修斯,對於現在的他更是疼寵,感到溫暖的同時,他亦覺得愧疚。
  看著小孩垂頭喪氣的模樣,西弗勒斯抬起手掌,有些不自然地揉了揉德拉科的腦袋,德拉科側頭瞥了冷著臉的人一眼,眼眶斗然一熱。
  他低下頭,半晌後囁嚅道,「父親……」就算態度嚴厲,言語總是諷刺與冷言,實際上,教父一直對自己照顧有加,他真正將之當作父親一樣崇敬。
  「嗯,認真讀書。」眼神柔和了下來,西弗勒斯頓了頓,補充說:「別學你父親老是琢磨些沒用的東西。」
  德拉科僵了下,覷了眼教父黑沉的臉色,想起昨天父親掛進自己衣櫥,今早卻莫名消失的十幾件新衣服,沉默了。
  梅林保佑他是成熟的靈魂,而非懵懂無知的孩童,他已懂得如何把自己打扮得光鮮,成為一位得體的紳士。
  直到七歲,德拉科已全然習慣了現下的新馬爾福家,阿布拉薩斯不久前卸下家主一位,換上盧修斯握著蛇杖站上台面與一幫貴族們周旋,玩耍著堪如狡蛇的滑溜手段,西弗勒斯一樣在霍格華玆任教,折騰著無數小巫師們。
  曾經的黑魔王──湯姆·里德爾坐著魔法部部長的位子,對外擺出溫文的友善面孔,現身在莊園時,卻大肆嘲笑那群所謂的愚蠢巫師,退休在家的馬爾福前家主總能安撫對方的情緒。
  除了日子無聊些,一切再美好不過,他瞥了眼撞上矮樹跌成一團的高爾與克拉布,意興闌珊地擺弄掃帚,兒童魁地奇對他這名偽兒童而言,安全得乏味,有那麽一秒一道人影自腦海一閃而逝,德拉科皺皺眉,嫌惡地撇撇唇拋開了。
  「快從地上滾起來,高爾丶克拉布,順便把身上的土拍乾淨,我可不想等等飛到一半被那些沙土碰到。」他不悅地開口。
  倆名圓嘟嘟的小胖子連忙撐著掃帚爬起,笨拙地拍去身上的塵土,騎著兒童掃帚搖搖晃晃地浮起。
  又過了四年,西弗勒斯親自領著自家兒子的入學通知,在盧修斯懷念而悠遠的目光中,掀開德拉科裹緊的棉被,硬生生把人喚醒。
  「起床了,德拉科。」他的聲音平板而低沉,一旁的盧修斯悄悄笑了,瞅著被對方緊緊攥在手中的入學通知。
  「您答應我今天能睡晚一些的,父親。」德拉科抗拒地閉緊雙眼,牢牢拉住被子,他昨晚才熬夜完成對方派下的學前作業,親口得到賴床許可。
  「原本如此,德拉科,但是我剛才拿到了入學通知,而你必須為此做准備。」西弗勒斯扯了下嘴角。
  德拉科翻過身,抬手遮住雙眼,無力地□□,「我記得離霍格華玆開學不是有好長一段時間嗎?」
  「你該學習提早准備,而不是在時間逼近時,與一群人匆促地擠在一塊兒。」手下一使力抽開被子,西弗勒斯面無表情答道。
  「難道不能晚上一天嗎?」
  「很遺憾我只有今天有時間,陪你到對角巷。」
  「不是還有父親嗎?」德拉科睜大眼看向盧修斯,期待對方能為自己說話。
  盧修斯微微一笑,手中的蛇杖輕輕朝西弗勒斯一點,「你知道的──德拉科,你親愛的父親正著手一項研究,他可不願錯過你的學前准備。」
  「不過,親愛的西弗,或許你不介意晚上兩小時?……陪我逛逛花園,享用些點心。」他伸手取過那張入學通知,手指輕輕按了對方。
  僵了一秒,西弗勒斯回頭瞪了盧修斯一眼,勉為其難地輕撇嘴角,「一小時,德拉科。」
  捂住臉哀嚎了聲,德拉科坐起身,認命地下床盥洗,一個小時──他只夠剛睡下又醒來。
  三人抵達對角巷後,盧修斯先行到奧利凡德魔杖店領取訂制的魔杖,西弗勒斯領著德拉科前往摩金夫人長袍專賣店,由於是假日,上午的對角巷比平常安靜不少,倆人踏入店內時,摩金夫人正端坐在櫃台前,悠閑地翻閱預言家日報。
  「噢!歡迎光臨,斯內普教授與小馬爾福先生。」摩金夫人露出微笑走出櫃台,原本坐著的椅墊緩緩膨起,形狀像個針包。
  「第一位小客人,你叫什麽名字呢?」作為一名活躍政壇與社交圈的貴族的獨子,有所關注的巫師都知道德拉科的名字,何況馬爾福還是店里的大客戶,然而,基於禮貌,在對方告訴名字前摩金夫人不會直接稱呼。
  「德拉科·馬爾福。」順著摩金夫人的動作站上量衣台,德拉科懶洋洋地答道。
  「恭喜你,親愛的德拉科,讓我們來做出一套完美的制服──」她親切地笑彎雙眼。
  站在一旁的西弗勒斯抬手彈去幾條卷向自己的卷尺,雙臂環胸注視摩金夫人幫德拉科丈量身形,量好學校制服,她招手讓卷尺纏上手臂,手指輕勾來一本厚厚的活頁冊,改為詢問起禮袍與日常服裝的訂制,德拉科迅速翻了幾頁,指定了幾款長袍。
  「──請釆用天鵝絨,夫人,領口的部份去掉這些花紋,它們太花俏了──」德拉科高仰著下巴,口吻微帶傲慢地要求。
  西弗勒斯看了看頁面上陳列的華美的長袍,不置可否地移開目光,沒有開口阻止,看著仍然進行討論的倆人,他上前一步,抬手按上那本活頁冊,打斷談話。
  「荐於你打算花上不少時間裝飾自己──德拉科,我必須先到麗痕書店購買你的課本,而你,待在這兒等我回來。」他說。
  「是的,父親,您順便也訂件長袍嗎?」德拉科拖長語調,雙眼上掃向父親身上寬大黑袍,烏漆抹黑的沒半點美感。
  西弗勒斯冷哼了聲,沒有回答,轉身邁步離去時,心中咒罵著盧修斯傳襲而下的花孔雀習慣,德拉科對著鏡子梳理頭發的動作與對方如出一轍,為了件衣服能站在鏡子端詳良久,慢跳斯理整理衣領與袖口。
  推開玻璃門,一名與德拉科差不多年紀的男孩站在門口,瞪大雙眼看著他,沒有多加理睬,他拉攏下外袍,疾步往書店前進。
  被拋在後頭的男孩怔怔地目送西弗勒斯離去,揚起的黑袍袍角是過去熟悉的景象,哈利·波特把滑落鼻梁的眼鏡推好,碧綠的雙眼懷念地閃了兩閃。
  過去如同夢一樣,哈利頗感復制地想著,胡里胡塗回到孩提時代,他差點沒驚訝地大叫,等看見俯身湊近自己的溫柔面孔,任何恐懼驚疑全煙消云散,安適的享受雙親的關愛。
  當時他與其他夥伴一樣已成了一把年紀的老人,與金妮帶著幾名孫子拜訪榮恩,熱絡談論起年輕時的冒險,坐在書案前的赫敏抬起頭,開口提議舉辦同學會。
  「大家也很久不見了,不是嗎?先前我們一直忙碌工作,嗯,如果住在附近或是同事的話,倒有幾位時常碰面,但是其他人──我是指當時所有與我們奮戰在一起的同學們,畢業後從來沒有再聚會過了吧?」赫敏滿臉嚴肅認真。
  「那倒是,這麽說不錯啊……嘿!哈利!怎麽樣?也該是我們鄧不利多軍重聚的時候?」榮恩興奮地紅了臉,大聲附和。
  「這是個好主意,赫敏。」哈利點點頭,想了想他遲疑地開口:「不過,是不是乾脆邀請當時的所有人比較好?嗯,我的意思是說……包含斯萊哲林?」
  「你在開玩笑嗎,夥計?斯萊哲林?那群食死徒?」榮恩瞪大眼叫道,「我們不可能邀請那群食死徒,我說的對吧,赫敏?」
  「冷靜一點,榮恩。」赫敏不滿地皺了皺眉,她低頭沉吟了會兒,「我想我懂你的意思,哈利……確實這樣比較適當。」
  「哪里適當了?」榮恩來回看著赫敏與哈利,滿是不敢置信,「你們突然被洗腦了嗎?」
  「是有什麽原因嗎,哈利?」靜靜凝聽著的金妮低聲詢問。
  「畢竟……并不是所有的斯萊哲林都是食死徒,那一戰中也有不少人是站在我們這邊的。」哈利解釋道。
  「他們不過是狡猾地想逃過懲罰罷了!像是馬爾福!」榮恩插嘴道。
  「閉嘴,榮恩!」赫敏瞪了他一眼,轉過頭沉下語氣,「真正的食死徒在當時已受到了懲處了,那些或許有參與黑魔王的行動,但是最後幫助我們的人,即使不全然無辜,也不能隨意將他們定罪。」
  「包括馬爾福。」她停頓了下,看向哈利,「聽說馬爾福老夫人前幾天過世了?」作為戰友,她清楚明白納西莎·馬爾福當時在黑魔王面前對哈利的包庇,幫了多大的忙。
  「事實上是半年前,直到最近消息才透出來。」哈利低聲答道。
  四人包含榮恩陷入一陣沉默,那是連他們都無能為力的景況,十幾年前哈利與金妮的孩子之一差點一腳步入斯萊哲林,捫心自問,他們都明白那性格偏向斯萊哲林,也已做好了心理准備面對可能的情況,沒想到分院結果卻是拉文克勞。
  「你和分院帽說想進拉文克勞嗎?」哈利溫聲詢問。
  「我問分院帽說能不去斯萊哲林嗎?它說──如果不想去斯萊哲林的話,就去拉文克勞吧!」安靜的孩子小聲說道。
  有時候哈利會想假如當時孩子進了斯萊哲林,或許對巫師界現下的敵意能有所緩解,然而,如赫敏所說,黑魔王帶來的傷痛太深了,人們對斯萊哲林的敵意與偏見會持續好一段時間。
  榮恩沒再反對邀請斯萊哲林參加聚會,事情敲定了。赫敏特意避開巫師界,挑選了麻瓜界一處罕有人煙的海峽,哈利與她討論後,出錢買了一艘豪華游輪,作為聚會地點。
  斯萊哲林孤身出席在幾人的預料之中,穿過人群,他看見了許久未見的德拉科·馬爾福,對方一如記憶中高高仰著下巴,一臉傲慢不屑地環顧四周的擺設,片刻後離開室內,哈利立刻藉口有事打發了包圍住自己的同學,追在後頭跑上夾板。
  他試著交談,卻被對方諷刺得一團怒火,接著是猛然卷起的大浪,他看見德拉科被卷了下去,連忙撲上前抓住對方的手,沒等到自己想好辦法把人拉上船,頭顱受到猛烈撞擊,瞬間失去了意識。
  再次清醒,他成了嬰兒依偎在母親的懷里,輕柔的兒歌在耳畔響著,背後傳來男人的笑聲,他被人抬高抱入另一寬厚的胸膛。父母一直是哈利的缺憾,失而復得的細心呵護令他無從抗拒。
  他不懂為何自己會回到一個截然不同的過去,那個未來的自己已經失去性命了嗎?自己抓住的馬爾福呢?或許等他進入霍格華玆,睿智的鄧不利多校長能給予解答,如今,他只希望能好好珍惜與父母相處的日子。
  避開服裝展示台與隨意堆放的布料,哈利逐漸走近中心,繞過被拉到走道的架子,他看見一個鉑金腦袋站在量衣台上閃閃發亮,一如他第一次踏入魔法世界,走進摩金夫人長袍店內的景象。
  那瞬間,哈利清楚聽見自己的心臟激動地大力跳動的的咚咚響聲,他無法克制地死死盯著掛著高傲表情,拖著令人討厭的腔調對一件衣服吹毛求疵的德拉科·馬爾福。眼前這副熟悉景像讓人難以忘懷,德拉科是他進入巫師界後第一名交談的同齡人,也是頭一個冷淡澆熄雀躍心情的壞家伙。
  許是他的目光太過直辣,張開手臂量衣的德拉科微側過頭,朝哈利的方向望來,他緊張地屏住氣息,等待與當初一致的對話,腦內胡亂地轉溜著這次自己能夠輕易地回答對方,自己將會進入葛萊芬多,會進入魁地奇球隊──甚至飛得好極了!還有,他的父親與母親也在對角巷,幫他釆購入學用品。
  灰藍的眼底掠過驚訝,德拉科不動聲色地轉回頭,放下手臂換了個姿勢,繼續讓空中舞動的卷尺進行測量,眼角余光則暗暗盯住哈利。沒有如回憶中得到反應的哈利露出怔愣疑惑的表情,微微上前一步,試圖開口說些什麽,德拉科抿了下嘴角,很快對這明顯不該出現在「陌生人」臉上的表情有了懷疑。
  在這一次的人生中,德拉科·馬爾福與哈利·波特并不認識。
  「歡迎,親愛的孩子,你能等我一下嗎?我很快就能完成手上的工作。」摩金夫人轉過身,朝哈利露出溫柔的微笑。
  「好的。」哈利回答,他仍然瞅住德拉科不放,「嗨……呃,你也是今年入學的新生嗎?嗯,我看見你訂作了制服?」他指了指摩金夫人擺在一旁的訂購單,咽了下口水說道。
  德拉科冷淡瞥了哈利一眼,敷衍地彎了下嘴角,「是啊。」
  「……你有想過會進哪個學院嗎?我聽說霍格華玆有四個學院──」哈利不放棄地說道,也許想把現下的情況導向記憶中方向的關系,他不自覺地拿著當年德拉科談話的內容來搭話。
  根本從來沒把這件事放在心上,保留任何記憶的德拉科只覺得不耐煩,縱使沒有直接驗證,從哈利的態度他大概猜著對方與自己相同,恐怕在那次可笑的同學會掉入海里後,便莫名重生了一次。
  他聽著哈利滔滔不絕說著霍格華玆的四學院,心底一陣冷笑,出口打斷對方,「我想英國除了麻瓜,沒人不清楚霍格華玆的事,很可惜,我是名純血巫師,馬爾福家更是曆史悠久的貴族,那些介紹何不留給那些初次進入巫師界,連騎著掃帚飛行都能大驚小怪的麻種?」話語嘲笑意味十足。
  微紅了臉,哈利好半晌說不出話來,被如此一說,他意識到自己的舉動蠢透了,習慣性地想出言反勃德拉科,又記起對方現下不過是名十一歲的孩子,只能瞪著對方得意地昂著下巴。
  與摩金夫人確認好最後一筆訂單,德拉科跳下量衣台,徑自繞過杵在一旁的哈利,想著到隔壁的咖啡廳點杯飲料等待兩位父親,至於西弗勒斯先前讓他乖乖等在店里的叮囑,被他直接無視了。他可不是名孩子,相信教父頂多陰沉著臉,也不會真正感到不悅。
  「我──叫哈利·波特,你呢?」心底翻涌上的不甘心讓哈利搶在德拉科離開前大喊出聲,圓形眼鏡後的雙眼大大睜著,臉上浮出一絲連自己也不曉得的期待。
  感到意外地沉默了幾秒,德拉科挑了下眉,握在門把上的手不禁敲了敲,他想起過去自己迂尊降貴向對方進行自我介紹,表達善意卻被當眾拒絕的事,嘴角高高牽起扭出微笑,他沒有回答地背過身。
  人總是如此古怪,明明是討厭至極的對象,更時有恨不得對方消失的日子,在一切成了回憶後,又惦記不忘,無法接受對方忽視了自己。
  大門打開又闔上的咿呀聲驚醒呆立的哈利,他有些失落地回過頭,恰好迎上一直在旁注視一切的摩金夫人慈祥的目光,臉上頓時一陣熱辣,張張嘴唇吶吶說不出話。
  「好了,輪到你了,哈利,讓我來量量你的尺寸,為你訂作一套漂亮的制服。」摩金夫人微笑說著,彎身輕摟了他一下,拉著他站上量衣台。
  哈利對和藹的摩金夫人露出微笑,她邊命令著卷尺測量,邊說:「別介意,親愛的,那孩子──德拉科·馬爾福的個性大概像他父親一樣,稍微冷淡了點。」
  他和盧修斯·馬爾福根本一模一樣,哈利想,一旁的摩金夫人繼續聊道:「另一位父親倒親切些,雖然那副模樣也稱不上多友善……畢竟是馬爾福家。」
  「父親?呃,馬爾福和……不是納西莎·布萊克嗎?」被連兩個父親弄得發暈,哈利驚訝不解地詢問。
  奇怪地看了他一眼,摩金夫人緩聲回答,「納西莎·布萊克?怎麽會提到她呢?馬爾福先生的伴侶是斯內普先生──西弗勒斯·斯內普,等你進入霍格華玆後會遇見他,他是名魔藥教授。」
  「年紀輕輕便成了魔藥大師,不過,他這人倒是不�言笑丶冷冰冰的,我常聽見學生們的埋怨呢。」她搖搖頭說道。
  長袍店的門被人從外推開,一道黑色的人影出現在門口,摩金夫人噤聲看向對方,出聲招呼,「您好,斯內普教授。」
  「德拉科呢?」西弗勒斯冷淡地點了下頭。
  「五分鐘前剛離開。」摩金夫人答道。
  西弗勒斯聞言皺起眉,掃了正摩金夫人與量衣台上的哈利一眼後,抱著書本轉身踏出店外。等到門板重新闔上,摩金夫人朝目瞪口呆盯著門口方向的哈利,擠了擠左眼。
  「看吧,我就說那孩子大概遺傳到斯內普教授。」她這麽說。
  接下來哈利可說是魂不守舍地跟在雙親後頭,無意識地走完對角巷,他的腦子塞滿顛覆以往認知的資訊。重生後,他第一件事是了解伏地魔的消息,拖著孩童的身軀的他,獲取消息的方式是偷聽父母的談話與翻閱家中的報章雜志,關於伏地魔的消息不少,都是好消息,湯姆·里德爾在這個世界沒有成為伏地魔,而是一名看似對麻瓜友好的魔法部部長。
  確認完黑魔王的消息後,他徹底安心了下來,認為所有事物有了好開始,沒有多想是否有其他跟著改變。他知道好友榮恩一家與過去沒有改變,衛斯里先生甚至與過去待在同一部門上,雖然他還只是名小職員,赫敏在麻瓜界無從得知訊息,其余的相熟的人透過雙親的談話,偶爾能探知一二。
  他知道斯內普教授仍然是霍格華玆的教授丶斯萊哲林院長,卻不知道對方這次竟成了盧修斯·馬爾福的伴侶。
  摩金夫人的話語不斷在腦內重覆轉圈,震驚的情緒平撫後,被德拉科忽視的落寞感一掃而空,哈利甚至覺得能夠理解。他玩笑地想,馬爾福與斯內普的孩子怎麽也不會親切友善到哪兒去,這個德拉科或許會比過去的更討人厭吧?其實也沒什麽,之前斯內普與馬爾福家本就十分親密,榮恩更曾篤定地說對方一定是德拉科的教父,才會事事偏袒。
  那之後,哈利仔細留心了相熟的人們的動靜,果不其然隨著命運的改變,每個人的人生多少有所改變,例如天狼星沒被布萊克家除名,即使仍不時埋怨家族的古朽思維,路平沒等來唐克斯,搶在自己入學前宣布將與一名巴西女巫結婚,更別提曾令人憎恨,這次什麽也沒干的彼得·佩迪魯。
  九月,他提著塞滿母親親手制作的點心的行李箱,站在九又四分之三月台與雙親道別,神釆煥發地走入霍格華玆特快車。
  一樣遇見衛思理一家,不同的是,這次是他主動向他們談話,邀請榮恩與自己坐在同一節車廂,赫敏在期盼中抬頭挺胸,頂著一頭篷松的卷發敲響車門,大聲詢問他們是否有看見奈威的蟾蜍。
  走過霍格華玆新生必經的途徑,哈利心中有種難以言喻的喜悅,他正在實現自己過去夢寐以求的生活──擁有父母,自己不是大名鼎鼎的救世主,只是一名普通的喚作哈利·波特的小巫師。
  麥教授領著他們踏入大廳進行分院儀式前,他看見站在遠處的德拉科,高爾與克拉布仍然跟在對方後頭,哈利不禁微笑起來,正巧與轉頭的德拉科對上眼。
  對入學儀式沒半點懷念的德拉科回視了幾秒,視線移向一頭紅發的榮恩與赫敏,他冷笑出聲,眼珠一轉,經過三人身旁時,他故意停下腳步皺起眉頭,滿臉嫌棄地瞥了紅發衛斯理身上的袍子一眼。
  「衛斯理──難道你沒來得及到對角巷去訂件新長袍嗎?」他拖長聲音說道。
  「馬爾福!」榮恩漲紅臉,咬牙切齒地喚道。
  德拉科看了眼皺起眉頭的哈利,咧開嘴,「聽說你父親又──違反規則被罰款了?也許你該勸勸他背好相關規定,好為拮據的家境省點錢,當然啦,如果他是希望透過這種方式登上報紙的話,那也沒什麽關系。」
  身後的克拉布與高爾附和地發出哄笑。然後,他看見蓬頭發的泥巴種上前一步,高高仰起下巴,用嚴肅說教的口吻說:「你不應該這麽說榮恩──」
  「因為這嚴重打擊了他的自尊心是吧?」德拉科接過話,低笑幾聲,擺擺手,「好吧,我不該說出這些眾所階知的事實──走了,高爾丶克拉布。」
  「該死的!馬爾福!」榮恩氣憤地朝德拉科的背影大叫,尷尬地扯了扯自己身上的舊長袍兩下。
  「別在意他說的話,榮恩,一件袍子并不代表什麽。」赫敏安慰到,她側頭想了下,「不過,你們本來就認識嗎?我想你們大概關系不怎麽好?他還提到了你父親,我認為這表示不僅是你們,還有雙方的父母或許也有關系。」
  「糟透了,無論是他和我丶還是我父親與他父親。」榮恩垮著臉咕噥,「他的父親一定故意找我們家麻煩。」
  哈利睜著眼注視著前方,稍早的喜悅頓時減了一半不止。
  沒有改變的一環恰是他希望有所變化的。
  沒有了伏地魔,巫師界欣欣向榮,所有的人都完好存活在世上,他一直認為未來會遵循軌道光明而順遂,德拉科的態度如同一計悶錘,把哈利自美好理想中震出現實。
  學院間的隔閡與社會階層相同,永遠存在著,在湯姆·里德爾成為黑魔王掀起濤天巨浪時,斯萊哲林與葛萊芬多本就互看不順眼。
  哈利轉頭朝四周望去,一張張稚嫩而熟悉的面孔因著即將到來的分院儀式,露出興奮又不安的神情,他們有些人在戰爭中闔上眼,未能踏出霍格華玆,有些人則表情冷漠站在他們的對立面,那些悲傷無力的哭泣丶憤怒的叫吼彷佛仍然回蕩在耳畔。
  恍惚間,榮恩與赫敏已陸續離開他身旁,走上前戴上破舊的分院帽,接著在掌聲中坐上葛萊芬多長桌。麥教授的呼喊聲讓他回過神,哈利視線掃過那頂分院帽與位在正後方主位的鄧不利多校長,和藹的老人朝他眨眨眼。
  「哈利·波特,請上前來。」麥教授見哈利停住腳步,再次出聲叫道。
  哈利才發現自己激動地睜大眼盯著鄧不利多校長,那副模樣在外人眼中大概奇怪而顯目,教師席上的教授們與一些學生好奇地朝他看來,他連忙收回目光,快步走上前。
  「坐上椅子,放輕松。」誤以為他為了分院而緊張,嚴肅的麥教授放緩了語氣安慰,手掌在他肩上輕輕一按。
  分院帽落到他頭上,他下意識地向上看去。
  『喔──我看看──沒什麽好考慮的,你不折不扣是名優秀的葛萊芬多!』分院帽嘶啞的聲音在腦袋響起,哈利聽出對方言語後的滿意。
  你不認為我應該在斯萊哲林嗎?斯萊哲林會你帶來榮耀──哈利記得分院帽是這麽說的,若非自己一再喃念不要斯萊哲林,分院的結果不會是葛萊芬多。
  『是嗎?讓我看看你腦子內的記憶──嗯──』分院帽挑高嗓子,幾秒後它發出砸嘴聲,『是的,是的,確實如此,不過那也是那時候的事了,現在的你無疑是名葛萊芬多,難道這次你想換到斯萊哲林嗎?那可真是特別──前面幾個與你一樣的孩子,沒有一個打算更換學院。』
  和我一樣?哈利疑惑地抬了下頭。
  『不──不──你不打算更換學院,既然如此──』分院帽上的嘴巴高高拉起,「葛萊芬多!
  熱烈的歡呼與掌聲響起,分院結果宣布後他只能走下台階,無法再向分院帽詢問任何問題,坐在葛萊芬多長桌的榮恩站起身擁抱住他,赫敏則微笑了下,雖然沒有明顯表示,但能看出她也對此結果感到開心。
  「我就知道你會進入葛萊芬多!這是霍格華玆最優秀的學院!鄧不利多校長也出身自葛萊芬多!」榮恩興奮地叫道。
  「葛萊芬多──」一名紅發的高年級生湊了近,故意提高聲音說。
  「是最優秀的學院!」另一名與他有著相同面貌的人搭住他的肩答道。
  「親愛的弟弟,恭喜你加入葛萊芬多──」
  「最優秀的學院!」
  哈利懷念地看著衛斯理家的雙胞胎擠眉弄眼地一唱一和,收到哥哥們恭喜的榮恩半點也不開心。
  「左邊是喬治,右邊是弗雷……他們是我哥哥。」榮恩埋怨地對哈利介紹,小聲說:「你可得小心他們了,他們熱愛對任何人惡作劇,最好別隨便接過他們給的糖果或是飲料……雖然有時候挺有趣的。」
  「坐在最前面那個板著一張臉的也是我哥哥──派西,他是個古板的家伙,有時候我都覺得他該去拉文克勞或是其他學院。」停頓了下,榮恩得意而驕傲地挺起胸膛,「我還有另外兩位哥哥比爾與查理,他們已經畢業了,我們全家都是葛萊芬多!」
  「媽咪聽見你這麽說會開心的,小榮恩。」喬治笑著說。
  「可是你忘了咱們最親愛的小妹妹金妮。」弗雷嘆了口氣。
  「她會傷心的。」喬治跟著弗雷也嘆了大氣。
  「不過──派西真的不像個葛萊芬多。」最後,倆人異口同聲地大聲道。
  附近的人聽著雙胞胎的話笑出聲,哈利愉快地享受著眼前的一切,赫敏安靜聽了一會兒,歪過腦袋,下巴微微朝他與榮恩的方向抬起。
  「我看過幾本書,上頭寫到同一家族的人進入同一學院的幾率將近九成,推論是血統的關系,另一本書寫得也有道理,它說可能與家族傳承的傳統有相關,另外,有幾本書談到四位霍格華玆創辦人制作出的分院帽,它可真神奇不是嗎?只是戴到我們頭頂上,就能讀取我們的思想,然後做出判斷。」赫敏以一種緩慢而自信的口吻說道。
  榮恩不敢置信地看了她一眼,拉下嘴角看向哈利,「我和你說過她有些問題。」他小聲地說。
  「她說的有道理。」沒忘記三人剛開始認識前,榮恩與赫敏的不對槃,哈利打圓場說,「她大概喜歡研究這些東西。」
  「那該去拉文克勞,那里都是群浸在書本里的研究狂。」榮恩壓低音量念了句。
  「還有──你剛才談到了阿不思·鄧不利多校長?」看見榮恩轉頭朝哈利竊竊私語的模樣,她皺了下眉,拉長聲音吸引對方的注意力,「我讀到他是世紀最偉大的白巫師,打敗了德國黑魔王蓋勒特·格林德沃。」
  聽見鄧不利多的名字,榮恩立刻轉過頭,「他是最偉大的白巫師!出身自葛萊芬多!」他的臉頰微紅,閃爍著與有榮焉的光釆。
  「喔,好吧,雖然我不懂你為什麽一直強調他出身自葛萊芬多。」赫敏聳聳肩,她覺得無法再與對方交談,索性轉頭研究起大廳的奇妙布置。
  「她那是什麽態度?」榮恩不滿地說。
  「別介意,鄧不利多是最偉大的白巫師沒錯。」哈利笑了笑,他越過人群看向鄧不利多校長,不知道是否是錯覺,他覺得對方似乎回望的視線中,似乎透著安撫與理解。
  他思考著自己該如何找機會與鄧不利多碰面,剛開學并沒有太多的時間,直接拜訪校長室,對於一年級新生似乎太過顯眼與奇怪,如果他有隱形斗篷與劫盜地圖就好了,哈利無奈地想。
  詹姆先前滿臉期待與驕傲地將兩件物引交給了他的兒子,不巧卻被莉莉碰見,與熱愛惡作劇丶多次違反校規的丈夫不同,她對於這兩樣物品猛搖頭,當下拉著臉沒收了。
  「哈利才一年級,你不該給他這些。」莉莉如此說。
  「好吧,或許有些早。」詹姆對兒子投以惋惜的目光。
  搖下頭,哈利暫時拋開問題,重新專注於開學宴上,在鄧不利多校長結束談話後,開始享用丰盛的菜肴,偶爾對面的人低下頭時,他會看見坐在遙遠長桌的鉑金腦袋,德拉科臉上掛著一模一樣的囂張微笑,與旁邊的人交談。
  相同的角度與距離曾經度過六年多的時光,都不是什麽愉快的好事,現在回想卻有些懷念。
  不過自己已經不是什麽救世主波特,對方多半也不會對自己有太多關注了吧?也沒了針鋒相對的必要,悄悄瞥了一眼坐在教師席上一身黑袍的斯內普,陰郁的面孔仍舊冰冷得讓人害怕,哈利不太確定地猜想斯內普是否還會故意刁難自己,與母親確認過,雖然父親與對方仍不甚愉快,但比過去曾有的事緩和多了,連狼人事件也沒有發生。
  晚宴結束回到分配的寢室,哈利很快收拾好行李,洗完澡後躺上床鋪休息,睡前他看了遍課程表,隔天早上第一堂課正是魔藥課,為此他多翻滾了幾圈才閉上眼。
  一大清早,德拉科精神飽滿地領著睡眼惺忪的高爾丶克拉布抵達魔藥教室,他考慮了下,終究和以前一樣選擇了第一排正中央的位置,即使霍格華玆的課程他已全數熟悉。有所改變的現在,自己父親同時也是授課教授的西弗勒斯,不會允許他懶散墮落地躲在第一排以外的地方。
  長長的羽毛筆在手指間轉了一圈,他感慨起過去那段日子認真用功的自己,勤奮地進行課前預習,每次都選擇第一排的位置聽講,得來的成績果然優秀,卻沒能贏過那名蓬頭發的泥巴種,還有老是更出風頭的波特。
  灰藍的雙眼輕輕一瞇,一陣慌亂的奔跑聲後,是兩道跌跌撞撞跑進教室的身影,紅頭發的學生張著嘴喘氣,黑發的則急切地拉著他在空位坐下。
  「呼──呼──我丶我們這不是趕上了嗎?」喘了口氣,咽了下口水,榮恩朝旁邊也氣喘吁吁的同伴埋怨,「噢!三明治全散成一團了!」
  「別管三明治了,你會感謝我們有順利趕上,榮恩。」哈利扶正滑落的圓眼鏡,松了一口大氣。
  輾轉難眠的結果是睡過頭,他還是被榮恩睡到翻滾下床鋪的巨響驚醒,一看時間立馬拖著人穿上制服,往魔藥教室趕去,經過大廳時,不知何所畏懼的榮恩還堅持進去帶走兩份三明治當早餐,差點讓他們趕不上時間。
  「拜托,整理一下你們的衣著,難道你們出門前都不照鏡子的嗎?」從攤開的厚重書本中抬起頭,赫敏皺起眉掃了倆人凌亂的衣著,接著她看向拿起三明治打算一口咬下的榮恩,「還有,我想現在不是個適當的早餐時間。」
  張開的嘴停在半空,榮恩用一臉看見怪物的表情對著赫敏,哈利則連忙把一頭亂發撫平,整理歪七扭八套在身上的襯衫,翻出塞在褲袋內的領帶,熟練地在領口處打好。
  「快點把衣服還有頭發整理好,榮恩,我聽說魔藥教授有點嚴格。」哈利含蓄地說。
  「是嗎?」榮恩疑惑地問。
  當他准備放下三明治,聽朋友勸告整理服裝儀容時,門口傳來幾聲響,魔藥教室的厚重鐵門被人大力推開撞擊牆壁,又重重關上,一到黑色的人影大步自走道步上講台,黑長袍在他身後揚起,然後隨著他轉過身狠狠一甩。
  嚇了一跳,榮恩手上來不及放下的三明治掉落桌面。
  「這堂課不用你們傻呼呼地揮動魔仗,或是嘰哩咕嚕地念咒......所以,我并不期待你們多數人能夠理解制作魔藥的精密科學與正確技朮……」站上講台的西弗勒斯,冷冷環視了噤聲的學生一圈,「不過,那些出類拔萃,擁有特殊天賦的少數人,我能教導你們如何混淆心智丶迷惑感官,教導你們如何贏取名聲,熬煮榮耀……甚至阻止死亡。」
  台上的學生們屏住氣息,仰頭或畏懼或期待地望向講台,德拉科從容地側頭看了一圈,覺得有趣地露出微笑。西弗勒斯瞪了他一眼,接著目光盯向三明治散落的那張長桌。
  他冷冷一笑,嘲諷地說:「另外,你們其中有些人,或許自持有著無比的能力,而從容地把這里當作餐廳,享用美味早餐……」
  眾人的目光聚焦到桌上的三明治,榮恩緊張地抿緊嘴,慌亂地抄起斗篷把三明治直接蓋住,一旁的哈利在心底為朋友暗暗祈禱,他清楚對方已被斯內普給盯上了。
  果不其然,一句冰冷的「衛斯理先生」作為開頭,幾個魔藥問題拋來,壓根沒翻過課本的榮恩只能重演哈利過去的窘境,在眾目睽睽下漲紅一張臉,吶吶地反覆回答不知道,赫敏則殷切地舉直手臂,期待教授能點到她回答問題。
  女孩的舉動讓整堂魔藥課過得艱難的榮恩憤怒不已,他瞪著昂頭離去的赫敏,邊重抄著魔藥筆記對哈利說:「看看她那副模樣,好像除了她以外所有的人都是笨蛋,你聽見她剛才說的話了嗎?」
  「其實斯內普教授的問題并不困難,如果你記得在上課前預習前幾章就會知道答案了。」他捏著嗓音模彷赫敏的語氣。
  「赫敏沒有惡意,其實她說的也有點道理。」哈利漫不經心地答道,藉著收拾桌面的物品,眼角余光偷偷留意教室前方的人,德拉科仍然坐在位置上,微笑著與板著臉的西弗勒斯談話,想起倆人的父子關系,他至今仍不敢置信。
  「你父親讓我詢問你是否打算加入魁地奇隊。」西弗勒斯皺著眉說道,神情頗是不以為然,「他的腦子總算被那堆美容魔藥給侵蝕了,竟然以為一名一年級生能參加魁地奇賽。」
  事實上,還真的有一年級生參加魁地奇隊,還是由學院教授欽點,甚至備受贊譽。眼底滑過一絲淺不可察的陰郁,德拉科笑了笑開口:「我相信父親熬煮的魔藥絕對品質優良。」考慮了下,他說:「魁地奇等之後再說吧,父親。」
  滿意地哼了聲,西弗勒斯點頭,「我知道了。」
  又詢問了自家兒子幾句適應情況,并叮囑對方遵守規矩後,西弗勒斯離開教室,德拉科跟在他身邊。留意著他們的舉動,哈利在德拉科目不斜視地經過身邊時,倏地站起身。
  「馬爾福!」他脫口喊道。
  德拉科與西弗勒斯停下腳步,齊齊轉過頭看向他,哈利不禁有點懊惱自己的沖動,他應該挑選對方單獨的時候,西弗勒斯審視的目光讓他備感壓力。
  可是,他莫名覺得如果不釆取行動,這次與自己再無瓜葛的人,在未來會就此形同陌路,他們分數兩方不對頭的學院,未來的道路大概也不會相同。突如其來的勇氣下,他沒想太多便站了起來喊住對方。
  說不清原由,但哈利不希望除了敵對外,倆人只能是陌生人,在過去,他偶爾曾想過自己和對方是否有成為朋友的那一絲可能性。
  看著叫住自己後,半句話也不說,閃爍著綠色眸子的家伙,德拉科感到不甚耐煩,他可不覺得波特和自己交情有多好,會是對方還想有所交集的對象,或許重生過程中對方傷到了腦袋,他嘲笑地想。
  不再等待地轉身准備走人,對方又出聲了,這次還是直喊自己的名字。
  「德拉科!」見人打算離開,哈利叫道。
  「……我有允許你喊我的名字嗎,波丶特?」德拉科揚起唇角,拉長高傲的詠嘆調。
  「你也可以喊我哈利。」直覺地回答,哈利停頓了下,「嗯……我是想,呃,你還記得我們在對角巷的長袍店遇過嗎?」他試著鋪陳。
  「我還記得在分院前碰過面──與討人厭的衛斯理。」咧出笑,德拉科嗤笑著說。
  「該死的馬爾福!」榮恩氣憤叫道。
  連忙按住站起的友人,哈利感到有些頭疼,深吸一口氣,他頂著西弗勒斯愈發探究的視線,盯著德拉科滿是惡意的笑臉說,「我是想──也許我們能交個朋友?」
  「你在開玩笑嗎?一個斯萊哲林與葛萊芬多?」夸張地笑出聲,德拉科故意選擇了過去葛萊芬多們最愛說的話,哈利背後的榮恩用力點著頭,這恐怕是他少數如此認同對方說的話。
  「沒有人說斯萊哲林與葛萊芬多的人不能當朋友吧?何況,我媽媽與斯內普教授不也是朋友嗎?」哈利想也不想地反駁,感覺到放在自己身上的目光轉為凌厲後,他身體一僵,記起之前斯內普暗戀自己母親的事,就算現在對方已與盧修斯結成伴侶,誰曉得這次未曾暗戀過母親呢?而父親與對方的關系一樣惡劣。
  陰沉著臉如蛇般盯住哈利,西弗勒斯扭出一抹冷笑,「聽聽──波特先生,我不反對你的和平言論,不過──或許我必須提醒你,即使你母親與我是朋友,也不代表彼此的孩子必須也是朋友。」
  在西弗勒斯的瞪視下,哈利背上沁出一層冷汗,「……是的,教授。」他舔舔唇,開口答道,心里疑惑對方突然迫人的氣勢,難道是因為父親的關系?
  「走了,德拉科,你還得准備下一堂課。」扯了下嘴角,西弗勒斯冷漠地轉過身,朝德拉科說道。
  「好的,父親。」德拉科同樣為自己父親態度的轉變感到困惑,但以為是對方不悅波特談論到少年往事──青梅竹馬暗戀又為了對方兒子從容付死一類的,在戰後可傳遍了巫師界。
  離開前,他回過頭朝哈利露出得意的微笑。
  「嘿!哈利!你在做什麽?」拍拍仍怔愣目送討厭的馬爾福離開的友人,榮恩不解地詢問,「你是認真的嗎?你打算和一個馬爾福丶斯萊哲林做朋友?」
  「不行嗎?」哈利回過神,反問道。
  榮恩噎了下,結結巴巴地說:「也丶也不是不行……但那是討厭的馬爾福啊!」
  點點頭,哈利嘆了口氣,「是這樣沒錯。」
  「那你干嘛──」
  「大概因為他是我第一個碰到的家伙吧……」第一個遇見丶交談的同齡小巫師,哈利喃喃說著,想想自己也拒絕過對方交朋友的提議,頓時覺得一次小失敗不算什麽。
  下一堂麥教授的變形課,他與德拉科沒有機會交談,高爾與克拉布緊緊地跟在對方後頭,下課鐘一響,沒等自己收好課本,德拉科已在一群斯萊哲林的簇擁下離開,他總覺鉑金貴族偶爾飄來的目光帶著嘲笑,應該是因為自己的舉動在對方眼中有些好笑。
  他不知道的是,離開魔藥教室後,西弗勒斯第一句話便是要求德拉科不准與他單獨相處。
  「與那名波特保持距離,德拉科。」西弗勒斯淡淡說道。
  「為什麽?」驚訝地抬起頭,德拉科滿是不解。
  「……我以為你不喜歡那名魯莽丶與他父親一樣愚蠢不懂禮貌的家伙?」西弗勒斯掀掀唇,吐出一連串的嘲諷。
  「當然,我可不會想去和那家伙交朋友。」德拉科彎出假笑,縱然不滿父親不回答自己的問題,仍舊答應了要求。
  他無意中遺忘的是,自己的另名父親盧修斯同樣自過去重生而來,從伴侶口中知悉這段過去,更比德拉科對目前的一切了若指掌的倆人,早先已有了哈利·波特有可能來自過去的推測。
  以盧修斯的形容來說,哈利·波特是伏地魔魂器其中之一的消息可不是秘密,只不過被鳳凰社那群虛偽的家伙貫以美好的形容──黑魔王標記了他的敵人,最後也敗在當初標記的傷疤!熟知內情的人仔細一推敲就能明白其中的暗喻。
  不過對黑魔王的日記本施展些小法朮的盧修斯,靈魂都因此與之有了牽連而獲得重生,作為魂器之一的哈利·波特更可能也是如此。哈利對德拉科莫名的熱切,證實了他們的猜想。
  他記得盧修斯談過德拉科與波特是頻頻作對的死對頭,西弗勒斯眼神一暗,無意間加快了腳步,他得與盧修斯討論這件事,并進行相關准備,誰知道重生的哈利·波特會想對過去的敵人釆取什麽行動?
  重活一次的哈利稱不上謹慎,卻也小心翼翼地不讓自己表現出不符年齡的舉動,他留意著榮恩與赫敏的進度,保持著與榮恩差不多的學習步驟,而赫敏仍是一年級中最出色的萬事通。
  僅管如此,常湊在一塊兒寫作業的赫敏依然有所察覺。一日,她趁著榮恩暫時離開時,把腦袋壓向桌面,小聲地說:「你是顧慮榮恩的想法吧?要我說的話,你根本不必要這麽做,讓他感到挫折也是好事,或許他能因此下定決心多花點時間在課業上呢!」
  「呃……」眼神閃了閃,哈利驚訝地看著赫敏。
  聳了聳肩,赫敏抬起頭抽去寫滿的羊皮紙,「你根本已經想好該怎麽寫滿五英尺的魔法史報告了,卻故意慢慢寫吧?從剛才到現在你只翻了兩次書本。」
  看看堆在赫敏手邊的十來本書,與自己放在手上慢慢翻的一本魔法史,哈利只能無奈地接受偽裝失敗的事實,「……剛好有點方向。」他含糊地應道。
  赫敏挑高了眉毛,給了個不用掩飾的眼神,握緊羽毛筆繼續書寫,沒再多說什麽,哈利忍不住再次贊嘆友人的觀察敏銳。救世主哈利·波特有數不清的同盟與朋友,只有赫敏與榮恩是他最重要的搭檔,三人曆經了一切,一直到戰爭結束丶各自成家後仍保有緊密的關系。
  聽著回來的榮恩與赫敏壓低音量的斗嘴,他笑了笑,即使有自己刻意調合,倆人的關系大概不會有任何改變。
  兩個禮拜後,榮恩與赫敏鬧了一次別扭,這次沒有山怪攪局,卻有麥教授與勞動服務──他拉著打算道歉又不知如何是好的榮恩闖進了女生廁所,三人言歸於好准備離開時,不幸被瞧見他們在熄燈時間游走城堡,變成貓跟隨在後的麥教授逮住。
  為此他們擦了一個禮拜的獎杯,鼻腔滿是嗆鼻的拭銀劑味道,但也有好事發生。好奇心驅使下,哈利騎上被收在櫃子中的冠軍掃帚,那把掃帚長柄如未雕琢的樹枝一樣凹凸,帚部散落歪斜,他費了好一番功夫才駕著掃帚騰空而起,飛入走廊轉了一圈,榮恩雙眼一亮,隨手拋出手中的金獎牌,倆人玩起拋接游戲。
  聽見喧嘩而彎進走廊的麥教授睜大眼,嚴肅又驚訝地盯了俐落翻轉接住獎牌的哈利好一會兒,訓斥完三人後,立馬走進校長室,決定讓哈利破格加入魁地奇隊。
  此時的葛萊芬多的確缺少一名稱職的找球手,勉強上位的球員總在球場上分心,沒能精准搜捕速度飛快的小巧金色飛賊,因此連吃了幾場敗仗。麥教授的提議得到了鄧不利多校長的許可,過去是為了鍛煉這名一出生便肩負責任的孩子,現在則是和藹的白巫師知曉哈利的來曆,信任他有所能力,能夠一展長才。
  哈利加入魁地奇球隊的隔天早晨,一把嶄新的光輪兩千降落餐桌,他滿懷喜悅地與朋友一同拆開了包裹的紙張,手指不斷摩梭著熟悉的夥伴──屬於他的第一把掃帚。
  接著,他打開厚厚的白色信封,張揚雀躍的筆跡訴說著詹姆有多麽驕傲自己兒子能夠有此殊榮,一年級便破格加入魁地奇球隊,成為幾百年來最年輕的隊員。
  ──還記得我和你說過的嗎,兒子?你爸爸曾經是葛萊芬多最優秀的找球手,贏得了每一場戰役!──
  隨後是與之截然不同的娟秀筆跡,莉莉溫柔又帶點俏皮地打趣她的丈夫,同時叮囑哈利記得照顧好自己,別弄得滿身傷。臉上掛滿大大的笑容,透過書信哈利能夠想像父親與母親欣喜的神情,就算天狼星作為教父給予再多的關懷,當年他心中仍有所缺憾,不時想像著如果父母健存會是如何的景象。
  而今,他的願望滿足了,鼓漲的情緒填塞他的心臟,哈利更加投入魁地奇練習,回到熟悉的天空與想念的賽場。
  魁地奇賽正式開打時,穿著銀綠魁地奇球服,德拉科·馬爾福掛著挑釁的微笑,舉著光輪兩千站在哈利面前,與對方站在同一列的斯萊哲林隊員手中清一色是光輪兩千,目前巫師界飛得最快的掃帚。
  「就算他們有最新的掃帚,也不會因此獲勝。」葛萊芬多隊長在哨聲響起時,扭頭朝隊員如此說,眼神銳利而堅定。
  哈利完全忘了這件事,也訝異於德拉科會參賽,畢竟之前是為了與自己較勁,對方才會也加入魁地奇,擔任一樣的位置。騎上掃帚飛上天,哈利轉念一想,又覺得是自己想左了,自己可從來沒問過德拉科為何會入隊,不過是與朋友之間的猜測罷了。
  事實上,哈利的猜測完全正確,再喜歡魁地奇,德拉科也沒打算一年級就破格參加,雖然疼愛他的父親已率先拋出了這項選項。連他也沒料到,自己仍然對波特破格入隊的事感到嫉妒,咬牙切齒地忍受紅發衛斯理為自己朋友的飛行天賦大聲宣揚了三天後,他寫了一封信寄給待在馬爾福莊園的父親。
  盧修斯一收到信,二話不說進行了安排,大搖大擺地以校董視察明義踏入霍格華玆,晃進校長室找鄧不利多談話,再用懷念學生時代的藉口替斯萊哲林球隊換上全新掃帚。
  簽下許可書的西弗勒斯全程陰沉著臉,瞪視著得意洋洋高抬下巴,為自己兒子鋪平道路的鉑金貴族。他反對德拉科在一年級時出賽,亦不贊同盧修斯對哈利·波特的輕視,而認為對方無關緊要,不會造成威脅。
  「別擔心,西弗,波特只是波特,不是那名救世主。」盧修斯露出自信的笑容,假惺惺地惋惜,「這次可沒機會讓黑魔王標記他。」
  「是嗎?我記得他不是讓你跌了不少跤?」與看過完整記憶的阿布拉薩斯聊過天,西弗勒斯淡淡說道,可惜對方也沒有阻止德拉科與哈利來往的打算。
  「……親愛的西弗,我更相信那是鄧不利多的陰謀,想想他現在的作態,多完美的偽裝,如果不是有所了解,誰料得到他活了兩輩子?」靜默了幾秒,盧修斯微笑著繞開話題。
  皺緊眉,不舍得對自家人發泄脾氣,西弗勒斯的不悅轉向了首肯讓兩名一年級生破格出賽的鄧不利多,一整個月,熱愛甜食的白巫師是靠著愛人暫時拋開煉金朮,熬煮的健齒魔藥避過牙痛。
  寬大的斗篷朝隨風掀卷,德拉科緊盯著哈利,准備報仇雪恨,哈利看向他,朝他輕點了下頭打招呼,他扯了下嘴角。
  「小心被游走球打下掃帚,波特。」他涼涼諷刺道。
  「你也是,馬丶德拉科,游走球可挺凶的。」哈利聳了下肩膀,站在過來人的身份好心提醒。
  在他眼里,德拉科是第一次參加魁地奇賽的一年級生,確實需要小心安全,這番話進了德拉科耳朵則轉成了挑釁。他冷笑了笑,拉高了掃帚,飛到上面一些的位置停住。
  游走球在兩方擊球手一來一往中,凶猛地穿梭球場,發出嚇人的呼嘯聲,追球手們彼此推撞,努力把球打入對方的圓環。一名斯萊哲林擊球手逮住機會,空飛了半圈繞到一側與隊友包夾住抱住鬼飛球的葛萊芬多隊員,三人誰也不讓誰的對抗下,葛萊芬多球員側身一歪准備對准圓環,卻被斯萊哲林順勢扯住朝下滾落,觀眾的驚呼聲中,狼狽地在草地上滾了一圈又一圈。
  另一名斯萊哲林接住鬼飛球,迅速上竄往另一頭的圓環沖去,葛萊芬多連忙上前阻止,游走球在木棒擊打下往場中央亂竄,德拉科與哈利連忙又飛高了些,避免不小心被游走球擊中。
  「十分!葛萊芬多!」球賽主持人喬丹大聲嘶吼,手指用力按下計分台,他大叫:「現在是二十比二十!二十比二十!」
  哈利屏住氣息,望著下方的球場搜尋著可能一閃而過的金色飛賊,一旦找球手抓住金色飛賊就能結束比賽,同時獲取勝利,德拉科同樣緊繃神經,視線不斷來回掃描。
  突然,蜂鳥飛行般的響動竄入倆人耳里,他們同時轉頭看向出現在正下方,迎著陽光閃閃發亮的金色飛賊,幾乎同時,德拉科與哈利俯身沖刺,觀眾席因為他們的動作爆出響聲,他們已成了注目的焦點。
  狡猾的金色飛賊靈活避開兩只伸撈的手臂,往下飛去,恰好在下方的球員二話不說立刻避開位置,兩名找球手眼中只剩下那抹金光,靠著雙方的擊球手協助才閃過倒頭飛來的游走球。
  隨速度迎面撲上的風讓德拉科瞇起眼,眼角余光瞥向和自己肩膀碰上的哈利,他狠狠用力歪過掃帚撞開,哈利不干示弱地握緊掃帚對抗,側肩撞了回去。
  他們推擠著上升下竄,繞過觀眾席底下的位置與披掛的布幔,金色飛賊刁鑽地改變飛行的方向,必須全神貫注才能不追丟。緊盯彷佛近在咫尺的金色飛賊,德拉科伸長手臂,試圖抓取,卻總是差上幾公分連翅膀都沒碰上,哈利沒有伸長手,他咬緊牙盯住金色飛賊,讓掃帚再次加快速度。
  金色飛賊拔高沖向斯萊哲林的圓環時,哈利微微側過身,伸出雙手用力向前,緊緊抓住金色飛賊,然後他撞上圓環,同樣伸長手臂一撲的德拉科又撞上他,兩把掃帚打在一塊兒。
  德拉科驚險地在跌下前撲住圓環,掛在上頭,雙手抓住金色飛賊的哈利則驚恐地朝下掉落,來不及思考,他手一伸抓住揚起的斗篷,險險拉住哈利。
  臉色愈發蒼白,抓住哈利時向下的力道讓他重重喀上圓環的腹部,傳來一陣更猛烈的疼痛。
  「哈利·波特抓住了金色飛賊!葛萊芬多贏得了比賽!」喬丹興奮地宣告比賽結束。
  驚心膽顫的教授們連忙跑下觀眾席,奔入球場解救兩名掛在圓環的學生。
  被盧修斯抱進懷里,德拉科掃過勉力遮掩焦急,故作平靜的父親,再看向臉色難看的另名父親,他忍不住皺眉發出疼痛的□□。
  「愚蠢決定而導致的苦果。」西弗勒斯一把掀開兒子的上衣,瞪著腹部可怖的挫傷丶淤血沉聲罵道。
  「噢,父親……」拜托別讓自己禁賽了!德拉科祈求地望向盧修斯。
  「先帶德拉科去醫療翼吧。」盧修斯緩聲說完,灰藍的眼瞇了瞇,低頭不悅地對德拉科道:「救了一個波特顯然讓你傷上加傷,德拉科。」
  德拉科嘴角扯了下,看上去像是因為疼痛而忍耐,梅林知道他當時為何會伸出手抓住討人厭的紅色袍角,也許誤把金色繡線當作金色飛賊的光芒了。
  為了兩名最年輕魁地奇球員負傷一事,龐弗雷夫人站在醫療翼門口,雙手叉腰拉尖嗓音朝鄧不利多抗議他的草率決定。
  「梅林啊───阿不思,真沒想到你竟然會讓兩名一年級生參加魁地奇!你該知道魁地奇比賽高度危險,連那些高年級生都會為此折了胳臂!他們──甚至還是剛入學不滿一年的孩子!」
  「喔……親愛的──」鄧不利多慢條斯理地摸了把胡子。
  「別和我打馬呼眼!」憤怒的龐弗雷夫人揮手打斷他未盡的話語。
  「事實上,是我提出讓哈利·波特參賽,他具有優秀的魁地奇天賦。」麥教授尷尬地站在一旁,出聲說道。
  「我當然知道這件事!但是如果阿不思不答應,不就好了嗎?」如刀般鋒利的目光掃向鄧不利多,龐弗雷夫人重重哼了一聲,「要我說的話──你們該停止舉辦魁地奇賽!」
  說完,她氣沖沖地轉過身,大步走進醫療翼,留下被說得臉龐微紅,正打算說服她的教授們,摸摸鼻子朝彼此露出無奈的微笑。
  聽見動靜的哈利連忙側躺回床鋪,閉上眼作出睡著的模樣,多次出入醫療翼的經驗,讓他明白如何應對生氣時的龐弗雷夫人。他很快聽見匆匆走近的腳步聲,然後是床幔被拉開的唰拉響聲。
  「你現在應該閉上眼,好好睡上一覺,馬爾福先生。」龐弗雷如此說,微沉的語氣聽得出幾分壓抑的怒氣。
  「好的,夫人,不過鑒於我才剛用完餐,并不適合直接入睡,或許我能看點書休息一下?」德拉科懶洋洋飄高語尾如此說。
  「隨便你吧!」龐弗雷夫人不高興地回應。
  唰地一聲,床幔重新被拉上,哈利深吸一口氣,努力舒展眉毛丶放松臉部肌肉,讓自己看上去像熟睡已久,幾秒,又是唰啦響,他聞到淡淡的醫療翼特有的藥味靠近,溫和的視線掃了他撞得瘀青遍布的背部一圈,旋即離開了。
  在心里默數三十秒後,他睜開雙眼坐起身,小心翼翼地拉開床幔。
  「德拉科丶德拉科。」
  隔壁床的布幔動也不動,在哈利准備再次壓低音量呼喊時,一只手伸出外頭卷起床幔一角,德拉科蒼白的面孔出現在後頭。
  「有什麽事嗎,波-特-?」
  被那雙灰藍的眼睛掃了一眼,對方的冷淡讓哈利感到有些慌張,他抿了抿嘴,言語不太流暢地說:「謝謝你,嗯,救了我。」
  德拉科聽了輕嗤了聲,再次輸掉魁地奇賽讓他心情不怎麽愉快,「喔……我挺後悔當時沒讓你掉下去的。」他故意這麽說。
  「可是,你還是拉住我了。」哈利回道,隨著話語出口態度趨於篤定,「謝謝你。」
  沒料到會得到這種回應,德拉科怔了下,有些不自在地別開視線,躲掉那雙筆而誠懇地注視自己的碧綠雙眼。哈利笑了下,發現這是不錯的談話機會,沒多加思索,過去未曾說出口,但沒少在心里繞過的話便跑了出來。
  「其實你飛得也挺不賴的,我說的是魁地奇。」他稱贊道。
  德拉科轉回頭,抬了抬下巴,「當然,至於你──波特,不過是運氣好一些。」
  「如果你硬要這麽說的話。」聳聳肩,哈利壓下笑,「我運氣可好到抓住金色飛賊。」每一次,他偷偷在心里補充道。
  「看來自得意滿是所有葛萊芬多的才能。」德拉科咧出假笑,收回手讓布幔重新垂落,隔開兩方。
  傻眼地看著布幔,哈利小聲嘀咕了句:「難道禁不起玩笑也是斯萊哲林的才能嗎?」
  又低聲喊了對方幾聲,再得不到回應後,他只能也將布幔拉上,倒回床鋪休息。透過床幔的縫隙瞥見哈利拉上布幔,德拉科心情復制地看向手上的魁地奇雜志,實際上他并不討厭剛才的談話,但一想起過去的針鋒相對與截然相反的處境,心情便煩躁不耐起來。
  有些事總是很難算得清楚分明,就算沒有黑魔王,他們便做得成朋友嗎?他并不如此樂觀,看看環繞在倆人身邊的朋友,即足以明白雙方的差距。
  隔天清晨,德拉科很快醒悟再如何的思考也無法預測一頭葛萊芬多獅子的行動,不如斯萊哲林如蛇的彎延游走,他們直接坦然得讓人覺得魯莽。傷勢輕微哈利第二天便已痊愈得足以活動自如,得到龐弗雷夫人許可離開醫療翼,德拉科則是得再多待上一天。
  他怎麽也沒料到,當波特在那名葛萊芬多萬事通與紅發衛斯理團團繞地關懷下,會抱著滿手的餅乾糖果,走到自己病床旁,松開手讓一堆用金紅色絲帶扎著的探病禮物落在床頭櫃上,然後轉頭看向自己,露出燦爛的微笑。
  「嘿!德拉科,下次再比一場魁地奇吧!嗯……或許我們平常也能練習。」哈利提議道,德拉科清楚看見站在對方後頭的格蘭杰與衛斯理眼睛瞪得有多大,特別是衛斯理,對方的眼珠子簡直快掉出眶來。
  他當下沒有回答,波特似乎也沒在乎般,乾脆地轉頭與朋友離開醫療翼。等他離開醫療翼一禮拜後,對方在走廊提出練習魁地奇的邀約,他則在高爾與克拉布不敢置信的目光中,鬼使神差地答應了。
  倆人頭一次握著掃帚,頂著路人或驚訝或好奇的目光走向球場時,還有些尷尬,然而,等到騎上掃帚飛上天空時,再沒有那些紛擾了。他們投入在這場一對一的競賽中,享受飛馳時風刮過面頰的微痛,目光如鷹般牢牢盯緊對方。
  重新在草地上降落,已是傍晚時分了,橘紅的夕陽暈染整片天空與草地,德拉科握住掃帚,抬頭看向天際緩緩降下的夕陽,心底的暢快讓他彎起嘴角。
  「下禮拜五再來?」抬手抹去臉上的汗水,哈利平撫喘息,開口說道。
  「難得你有個好提議,好吧,波特。」德拉科斜瞥了他一眼。
  哈利露出微笑,走近幾步學德拉科看向夕陽,「其實你可以叫我哈利。」想了想,他補充:「我都直接叫你的名字了,不是嗎?而且,我不太習慣被叫波特。」
  過去其他人總習慣直接稱呼自己的名字,不那麽熟悉的人會叫波特先生,叫波特的少之又少,只有在某些人嘴中或情況下會頻繁出現,例如救世主波特,覷了旁邊的人一眼,哈利推了下眼鏡,無奈地回想起就是這家伙最愛用怪腔怪掉叫自己波特,順便冠上波特大爛貨之類的名稱。
  那些閃閃發亮的波特大爛貨徽章簡直是噩夢。
  「你以為我也與你一般無禮嗎,波丶特?」德拉科以高傲無比的口吻答道,「我從來沒允許你直接稱呼我的名字,波特,與之相反,我倒會挺開心你稱呼我的姓氏,要知道巫師界只有一家馬爾福。」
  「……好吧。」哈利看了看德拉科自得的模樣,帶點取笑的想對方這次至少沒用我父親說來開頭。
  「不過,我還是打算叫你名字。」他說道。
  德拉科皺起眉看了他一眼,看上去不太開心,但終究沒再反動。
  那天對哈利來說,無疑是成為朋友的開端,或者說,他已認為倆人是朋友,星期五下午一起練球在一個月後成了無需再開口的約定。榮恩一開始對他與德拉科來往一事感到不滿,但因為對方在球賽時救過自己,所以一直沒出聲反對,去球場看過幾次他們的練習後,倒放心了不少。
  「我本來還擔心馬爾福會故意找你麻煩,打算讓喬治他們也跟來。」某天吃晚餐時,榮恩邊咬著小羊排,邊對哈利說,「後來看看跟在他後面的那兩個大塊頭也沒來,就放心了。」
  「其實我那時比較擔心德拉科放我鴿子,根本不打算來。」哈利聳聳肩,拿了黑胡椒罐往槃子撒。
  「啊──這倒是真的!」榮恩鼓著腮幫子,點頭肯定。
  「結果他沒那麽討厭,不是嗎?」赫敏俐落地切開羊排,瞥了榮恩一眼,她輕快地說,「根據我的觀察,斯萊哲林與葛萊芬多之間的紛爭不過是些性格不同,導致的沖突罷了。」
  「不,他們還是很討厭!」榮恩抗議叫道。
  理也不理榮恩,赫敏轉頭朝哈利問道:「所以他叫你的名字了嗎?」
  搖搖頭,哈利說:「沒有,至少他沒反對我叫他德拉科了。」
  「很好,記住我之前說的──就算他再反對,也別改口叫馬爾福。」赫敏抬起下巴,揮了兩下叉子,「呼喊彼此的名字是成為朋友的重要第一步。」
  榮恩瞪大眼,抬起手掩嘴竊笑出聲,赫敏不滿地看向他,「你有什麽意見嗎?」
  「你不覺得有些好笑嗎?叫一個人的名字就會是朋友,那我該建議派西直呼那些他崇拜的偉大家伙們,梅林知道他會多開心!」榮恩嚼高嘴唇回道。
  「你在故意曲解我的意思,難道有朋友是互叫姓氏的嗎?」赫敏昂高腦袋,有些氣憤地說,「既然如此,好吧,衛斯理!」
  「喂──�是什麽意思?」榮恩張大嘴叫道,「誰說沒有朋友互叫姓氏?偶爾還是會吧?」
  搖搖頭,哈利連忙插嘴勸架,即使如此,赫敏與榮恩仍然硬是叫了彼此格蘭杰與衛斯理一禮拜,直到倆人不自在地掩去稱呼,榮恩一時沒注意蹦出赫敏的名字才划下句點。
  哈利刻意與德拉科談起這件事,觀察對方的反應,結果對方發出討人厭的笑聲,莫了拉長貴族腔調說:「葛萊芬多的萬事通說得倒不錯,是不是,波──特──?」
  看著那雙瞇起滿是嘲笑的灰藍雙眼,哈利聳聳肩,「一半一半吧!」榮恩說得也不全然錯誤吧?
  8.
  德拉科笑了笑,沒有再響應哈利,在他看來,過去的事無法輕易一筆勾消,那年的戰爭結束后,影響長存了一生并延續后輩。
  相較於糊里胡塗坐在壁爐前一睡不醒,失去氣息來到這世界的盧修斯,他更深刻體會到現在與過去是截然不同的世界,人生沒有重新來過,他只是在前一段逝去后,帶著記憶擁有另一相似的人生。
  他無時不惦念著還在那世界的斯科皮、才兩歲的小孫子,以及與自己扶持相伴的阿斯托利亞,就算他努力復制過去的軌跡,得來的人也不會是同一個。
  哈利以為一切重新來過的樂觀舉動,在他看來有些可笑。
  聖誕假期在不久后到來,離家后的第一個假期讓一年級生們萬分期待,興高釆烈地放聲討論,廊道飄浮著螢白光點,白日看來像是未落的雪花,夜晚好似降落的星子。
  假期開始前一天,赫敏拖著榮恩去了圖書館,完成對方來不及繳出的作業,睡到近中午才起身的哈利,用手抓平亂翹的頭發來到大廳,這天不少教授提前下課,許多人聚在這兒閑聊、用餐。葛萊芬多長桌上沒有太熟悉的家伙,比起安靜窩在溫暖的室內,他們更願意流著鼻水到外頭打雪仗。
  隨意地看了一圈,哈利看向斯萊哲林的位置,把一頭鉑金發絲往后梳得一絲不�的德拉科顯眼無比,他后仰在椅背上,一臉不耐地對高爾與克拉布說話,那兩個大塊頭則努力把腦袋從奶油松餅抬起來。
  沒有多加思考,他的雙腳徑自地穿過兩長桌走向那兒,等他意識自己做了什么事后,整張長桌上的斯萊哲林學生不約而同停下動作,狐疑地盯著他,特別是他綁在脖子上的金紅色領帶。
  「有什么事,波特?」德拉科慢條斯理地放下茶杯,藍灰色的眼睛微微上弔地看向他。
  「……介意我坐這兒嗎?」掩飾掉尷尬,哈利指著德拉科對面的空位問道。
  德拉科用挑剔地眼神把他從頭到腳掃了一圈,傲慢地挑了挑眉,用著恩賜的口吻開口:「當然,斯萊哲林這點位置還是有的,說不定你還會覺得舒適多了。」
  高爾與克拉布發出低笑,哈利看見松餅碎屑從他們沒閉緊的嘴唇噴出來,惹得德拉科差點兒從位子上跳起來大吼,他聳聳肩,拉開椅子坐下,原本盯在身上的目光瞬間減少,因為他不是來找麻煩的。
  這時間點沒有肉腸或烘蛋一類的早餐,只有供應給容易餓肚子的學生的點心,哈利敲了敲槃子,香甜夾著草梅的奶油松餅出現在眼前,好似一座小山的體積足夠他吃到撐了。
  坐在對面的德拉科沒有理睬他的意思,端著茶杯坐在位置上,視線在大廳晚慢游移,更多時候飄向天花板的雪景裝飾,他的兩名跟班像是打破沉思的存在,過於夸張的吃相或爭奪的打鬧會引回他的注意,讓他動動眉毛、嘴巴,說上幾句話。
  哈利安靜地咀嚼著松餅,喝著酪梨牛奶,觀察著德拉科的舉動,或看看坐在這張墨綠長桌上的斯萊哲林們,他覺得其他人應該都該嘗試坐到別的學院長桌,那截然不同的感受足以讓人說出一番長篇大論,或許喬治與弗雷懂得享受這點,這對雙胞胎總愛互搭著肩膀,穿梭在四張長桌間談論他們的新發明。
  吃完最后一口松餅,拿起紙巾擦了擦嘴唇,哈利注意到德拉科瞥了眼過來,對方看到自己用完餐了,不過沒有趕人的意思。思考了幾秒,他想起自己出房間時隨手帶著的巫師棋──他原本打算和榮恩下上一槃,索性擺了上桌,向德拉科提出邀請。
  「要玩巫師棋嗎?德拉科。」他問。
  「多破舊的棋子,難道波特家沒辦法讓你買副新的嗎?」德拉科嫌棄地看向巫師棋,黑白棋子聽見他的話,唰地轉身瞪向他。
  「他們還不錯,不是嗎?不需要換新的。」哈利笑道,沒說出這副巫師棋的主人是榮恩。
  發出怪里怪氣的笑聲,手指在桌上敲了敲,德拉科沒有拒絕地拿起黑棋國王,其他黑棋在棋槃上不高興地跳腳,對他揮舞雙手,擺出不樂意配合的態度,哈利憋住笑,在另一頭擺起自己的白棋。
  黑棋在棋槃上亂跑造成了一點麻煩,但德拉科掏出魔杖的威脅舉動,很快讓棋子乖乖地站定位,倆人專注地投入攻防。
  下了一陣子后,哈利開始與德拉科閑聊起來,他把城堡往前推了幾格,心血來潮問道:「你會送給我聖誕禮物嗎?」
  問出口后,哈利看向德拉科,對方用手指玩轉著主教的棋子,臉上掛著聽見天大笑話的表情,「真難以置信……你是在要求別人送禮物給你嗎?厚臉皮的波特。」
  「我只是有些好奇。」他聳聳肩,努力表現出無所謂的態度,「當然啦,」
  我有准備你的份。?
  話一說完,他就聽見對面傳來討人厭的哼笑聲。
  「那就作好准備吧,波特。」德拉科高抬起下巴,咧嘴一笑,拋出手中的主教,落上棋槃中斜對國王的位置。
  哈利瞬間瞪大眼,白棋再無可走之處,德拉科得意洋洋地靠上椅背,好心情地欣賞著對方垂下的肩膀。
  「將軍!」
  隔天早上,除了少數留校的學生們,其他人都提著行李踏上紅色特外車,離開霍格沃茨前,哈利特地在交誼廳留下一大袋糖果餅干,作為過去聖誕假期留校長守的一員,他懂得獨自過節,只在收到禮物時歡快的滋味。
  他的腳步分外輕快,時時望著車外的風景,希望能夠快點到達車站。特外車一停穩,哈利一眼便看見站在月台上等候的父母,他立刻沖出車廂,難掩激動地跑向他們。
  「哈利!」莉莉張開雙手抱住他,在他面頰輕輕一吻,「我真想你,親愛的。」
  「我也想你……我愛你,媽媽。」哈利收緊手臂,鼻梁上的眼鏡因為緊緊的擁抱歪了一邊,他卻半點也不在意。
  站在一旁的詹姆故意露出不滿的表情,笑著大聲埋怨:「嘿──莉莉、哈利,還有我呢?」
  「沒你的位置,詹姆。」莉莉又親吻了哈利額頭一下,對他俏皮地眨了眨眼睛。
  「這可不公平,哈利!」詹姆夸張地跳腳抗議,月台上的人驚異的目光因此投射過來,他卻滿不在乎地繼續抬腳跺地,大力搖頭。
  哈利想起過去在月台上的每次道別與重聚,韋斯利太太熱情招呼總讓榮恩抱怨連連,責怪太過孩子的擁抱與親吻令人丟臉。事實上,他的好友是多么的幸福,埋怨時弔高的嘴巴,從來愉快地揚起。
  他咧嘴大笑出聲,在母親示意下抱住父親。
  不遠處的德拉科與其他人一樣,被詹姆大聲嚷嚷吸引,看向了親膩抱成一團的波特家。他停下腳步,注視著波特像個沒長大的孩子撲騰在父母懷里,頭發被蹭得凌亂不堪,還有掛著燦爛笑容的臉。
  除了摯友,沒人比死對頭的他更清楚對方有多在意失去的雙親,以及在之后取代親人成為依靠的教父和朋友,往往他針對這些對象諷刺幾句,便足以讓救世主波特大發脾氣。
  波特的運氣看來不賴,德拉科憤憤地嘖了聲,即使當不了救世主,也得到他一直所向往的。然而,回顧過去,他卻也無法篤定那家伙究竟是個倒霉蛋或幸運兒。
  回到馬爾福莊園后,他終究准備了一份聖誕禮物送往波特家。
  聖誕節當天,哈利手忙腳亂地從不斷飛來的貓頭鷹取下聖誕禮物,喂食這群忙碌的信差,忙著送遞聖誕祝福貓頭鷹拍打翅膀催促他加緊動作,好趕往下一地點。
  混亂中,一只金色的�鳥擠進屋內,直接在空中松開爪子,旋即轉身飛離。哈利捂著被禮物盒打中的腦袋,憑著墨綠包裝紙與傲慢的金�,他就能猜出是德拉科送來的聖誕禮物。
  「好吧,果然是那家伙會做的事。」他咕噥了句。
  送走所有的貓頭鷹,他直接坐在地上拆開禮物,頭一份便是掉到自己頭上的禮物盒,德拉科送了一枝金烏羽毛的不沾墨筆,還有一張只有聖誕快樂與署名的卡片,哈利摸摸鼻子,彷佛能看見對方勉為其難的模樣。
  他挑選了張手感柔軟的羊皮紙,用那枝昂貴的羽毛筆寫上長長的一封信,除了感謝外,他試著向寫信給其他朋友一樣,描述自己的假期生活趣事,并附上一袋母親烘烤的餅干,讓嘿美送到馬爾福莊園。
  幾天后,回信被金�拋到他頭上,德拉科用了許多華麗詞匯來諷刺他的假期生活,這在哈利預料之中,他可不會妄想對方會以親切友好的問候。靈機一動,他模仿對方彎來繞去的語句寫了回信,同樣用了一大張羊皮紙,德拉科無疑多了項能大肆嘲笑自己的題材,但第二封回信中,他多談論了自己的假期活動。
  於是,倆人信件往返了一整個假期,哈利在給赫敏的信件中談到這件事,睿智的女孩給了不少有用的建議,例如不要一味談論生活瑣事,最好試著開辟新話題,好比雙方感興趣的事物。
  回到霍格沃茨后,哈利感覺德拉科的態度和緩了些,雖然叫起他的姓氏時,依舊是惹人厭的怪腔怪調。
  如同某日同樣與他來自過去的鄧不利多所言,未來已有了轉變,一切都在往好的方向前進。
  當學期結束,哈利仰頭環顧被斯萊哲林的墨綠與銀色包圍的大廳,心情比那一年葛萊芬多贏得學院杯更加愉快,沒有魔法石、沒有飄著大蒜臭味的奎洛教授,更不會有復活的伏地魔,一年級順利地划下句點。
  9.
  時光的推進悄然無息又無從抵拒,抽高拓開的骨骼疼痛讓德拉科轉頭朝后望去,對自己一步步落下的足跡感到驚奇與難以置信。
  他竟然能和救世主波特相安無事,甚至還是對方心中認定的朋友之一,想到此,德拉科正對著鏡子的臉浮出古怪的神情,把自己和紅發衛斯那家伙擺在同一條在線,感覺像吞了一肚子的狐媚子大便。
  即使上周六,他才與波特一群人共同觀賞了一場精釆的魁地奇賽。要他來描述整件事的話,不過是波特寫信提出了邀約,自己正好在之前排定了同樣的行程,他和對方是各自出現在賽場,擁有各自的帳篷。鑒於魔法部部長與馬爾福家的關系,現場寬敞、亮眼的帳篷無不宣揚馬爾福家的富裕權勢,整場賽事不斷有高級官員前來打招呼,至於韋斯利家或波特家的帳篷──毫無可比性。
  當他被波特拉著踏入韋斯利家可憐的舊帳篷時,韋斯利一家的微笑滑稽地僵硬歪向一邊,他完全可以理解這群貧窮蛋為了招待客人,努力想拿出些新奇玩意兒,卻只能端出普通的餐點的悲痛,也許連眼淚都快滴下來了呢?
  令德拉科也訝異的是,自己當下快到嘴邊的諷刺莫名地攔在門牙,沒真正蹦出嘴唇,甚至還勉強地吃了一塊韋斯利太太親手做的蛋糕。
  最后他歸咎於看在波特勤勞不懈寄來的信件上。
  瞥了一眼剛拆開擺在桌上的信件,這同樣是讓自己驚嘆的事之一,過去他從來不知道一名葛萊芬多會樂於坐在書桌前寫信,雖然內容瑣碎而無意義。
  啪�一響,從鏡中看見被推開的門板,德拉科回過頭,看見穿戴整齊的西弗勒斯踏入房間,嚴肅冷寞的面孔朝向自己時,瞬間黑了下來。
  「很好──讓我們瞧瞧──馬爾福先生今年有什么奇想,釆取更好的方式抵達霍格沃茨,准時出現在開學宴上──透過一面鏡子?」西弗勒斯柔聲說道,雙手緩緩在胸前交環。
  幾乎每一次清晨,他都能在鏡子前面找到一只花孔雀,愚蠢地搔首弄姿,而現在又是一只被美容藥劑掏空腦袋的山怪,他冷冷一笑。
  「父親,我想這時候出門還是來得及的。」飛快瞄了眼時鐘,察覺到自己耽擱了出發時間,德拉科加快扣上襯衫鈕扣的動作,臉上則保持著從容的微笑。
  冷哼了一聲,西弗勒斯目光移向地上敞開的行李箱,德拉科正好套上羊毛背心,見狀趕忙彎腰闔上箱子,對上父親審視的雙眼時,繃住臉上的微笑,下一秒對方又看向攤在桌上的信件,一把抄起信件,故作自在折好收入褲袋的他,彎起的嘴角已經僵硬了。
  「我在大廳等你。」視線在露出褲袋一角的信件停了幾秒,西弗勒斯冷冷丟下話,退出房間。
  「該死的疤頭!」松了口氣的德拉科咧嘴罵了讓貓頭鷹在半小時前寄信來的哈利,渾然忘記了自己收到信后,停下整理動作,用手指敲擊著信紙,浪費時間逐字逐句嘲笑對方。
  甩上門准備離開的西弗勒斯,聽見這句后腳步一頓,他倏地轉過身看向關緊的門板,驚訝、困惑、恍然飛快掠過眼底,靜靜佇立了好一會兒,他面無表情地起步走向大廳,右手抬起緊緊按住了左胸口的蛇形胸針。
  他低聲喚道,「盧修斯──」
  到了九月四分之三月台,高爾與克拉布早早占據了一節車廂,一人坐一張長椅,把臉埋在桌面那堆糖果堆里。德拉科提著行李箱走進,嫌惡地瞥了眼倆人沾滿糖漿的雙手,放棄了讓人做事的打算,直接選了另一無人的位置,把行李放到座椅上,自己占了對面一張。
  西弗勒斯掃視了車廂一圈,對德拉科毫不客氣地霸占四人座位的行為,僅皺了下眉,交代了幾句后便快步離開。德拉科發現父親顯得有些匆忙,但未放在心上,只猜測自己出門時的耽擱,大概打亂了對方的行程,身為霍格沃茨的教授與一院之長,開學當日總有事需要處理。
  待看不見隨風翻騰的黑袍角,他懶洋洋地將頭半枕上窗台,雙腳上挪到椅上,十四歲的他已比多數同齡人來得高,座椅的長度不夠讓他伸展整雙腳,膝蓋以下的部分懸靠在走道外。
  沒多久,腳步聲伴隨特快車外的吵雜響起,旋即喀啦一聲車門關上又恢復寧靜,德拉科�起雙眼,看著哈利三人停在他面前,現在的情況看上去像是自己翹起的腳擋住對方的去路,可惜這不是結果,這節車廂全是斯萊哲林,不會出現毛躁的葛萊芬多。
  「有什么事嗎,波特?難道你找不到半節空車廂嗎?如果你需要空位的話,十分遺憾,這節車廂已經全滿了。」德拉科慢腔慢調地說著,嘴角彎出涼冷的微笑。
  他現在可沒好心情招待不請自來的家伙,想起剛才被對方的書信耽誤的時間,心底仍有些不悅。
  「謝了,不過我們有位置了。」哈利看了看橫在自己前面的雙腳,繞過去前進一步,面對把長椅當沙發躺的德拉科。
  赫敏打算跟著哈利站過去,而不是被腳攔在一側,那可讓人覺得不怎么舒服,連對方的正面都瞧不見,一旁的榮恩擋在前頭,她奇怪地看了臉色時青時白的對方一眼。
  「我帶了些點心給你,我媽媽自己做的。」哈利笑了笑,把用紙袋盛裝的蝴蝶酥拋向對方。
  從前年開始通信后,他開學時,便會順手帶一包點心給德拉科,當作打招呼的一部分,前兩年都是在課堂上遇見時給的,今年哈利從天狼星那兒拿到一槃新型的桌上魁地奇游戲,原本想著和對方玩一槃,才特地找過來。
  不過,瞧著鉑金貴族半垂的眼皮,與空無一物的桌面,察覺對方大概只想休息,哈利默默將邀請吞回肚子里。
  德拉科抬手接住紙袋,甜香味隱隱透了出來,發出類似哼氣的響聲應答。波特的母親他見過幾次,普普通通的麻種女巫,怎么看也沒發現特別的地方,想起曾經的教父為其傾倒,黑魔王又敗在她愛的魔法下,他只覺得無法理解與古怪。
  高超堪比家養小精靈的廚藝,倒是讓人意外。
  「還有什么事嗎?沒事的話你們該回車廂了。」仰起頭,德拉科更舒適地貼進窗邊,灰藍的眸子�得剩一條細線,有意無意地對滿臉扭捏的榮恩,嘲諷地咧了下嘴。
  榮恩被德拉科輕視的態度氣得不輕,雙眼瞪大,臉頰鼓脹發紅,哈利低頭看向他的手,原本拿著的紅袋子快被捏成一團圓球了。
  「它快被你捏壞了。」他提醒了聲,連忙把袋子從對方手指間搶救出來。
  「哼!」榮恩氣憤地用鼻子噴了口氣,奪回那只紅袋子,重重放在桌上。
  「我媽送你的!」他惡聲惡氣地說。
  對榮恩的態度不�同地皺了下眉,赫敏走到對方前面,從口袋拿出一包東西放到紅袋子旁,她向德拉科說道:「這是潔牙口香糖──麻瓜的新產品,也許你有興趣試試,它們的效果不比魔藥強,但是挺有用的。」
  漫不經心掃過桌上的禮物,德拉科彎了彎唇角,「感謝你們的慷慨,波特──看你左手邊,擺在我行李箱上的袋子──對,就是它,你可以拿走它,里頭有些可口的小東西──平常你們大概挺難吃到它們。」
  抑揚頓挫的貴族腔聽在人耳里,全是陰陽怪氣的諷笑,榮恩握緊拳頭只差沒沖上前,哈利滿臉平靜,依著德拉科的指示拿起行李箱上的束口袋,打開后朝內看了一眼,眨了幾下眼,露出驚喜的微笑。
  「謝啦,德拉科,我們先走了,到時見。」哈利笑著朝已經閉上眼的德拉科說道。
  德拉科懶得理睬,半聲也沒應。
  「──你們看到那家伙的態度了嗎?裝模作樣的怪樣!」一踏出車廂,榮恩便朝他的朋友嚷道,「還有──哈利!你干嘛照他的話做,去拿那個束口袋?」
  「你該冷靜下來,榮恩。」赫敏說道。
  「嘿──�在為他說話嗎?」榮恩瞪眼大叫,「馬爾福那家伙討厭死麻瓜了,他們全家可是純種巫師至上的的守舊派,�干嘛白費功夫做那些沒用的事!」
  赫敏停下腳步,轉頭嚴厲地問:「你這話是什么意思?」
  「好了,榮恩,你真的該冷靜一點。」哈利用力扯住榮恩的手臂,試圖阻止一觸即發的爭吵。
  然而,榮恩并不理會,他直直看著赫敏,「�不是送了潔牙口香糖嗎?馬爾福才不會領情勒,我敢肯定他一定會把口香糖丟進垃圾桶,還大聲嘲笑!」
  「你這是什么意思?」赫敏提高音量再次問道,眼睛睜大了些,「你在指責我送禮這件事嗎?難道剛才把軟糖放在桌上的人不是你嗎?」
  「那不是我要送的!」榮恩臉色漲紅地大聲反駁道,哈利見了有不妙的預感,他知道韋斯利太太替地叮嚀把軟糖帶給德拉科時,對方有多么不高興。
  「這不是很明顯嗎?�連續三年都這么做的原因──」
  榮恩的話在哈利捂住他的嘴巴時,像炮彈一樣擊了出來,「不會是喜歡馬爾福吧?」
  「什么──?」赫敏難以置信地瞪向榮恩。
  「夠了,榮恩!」哈利大叫。
  赫敏呼吸疾促,每次喘息都用力地想把悶住胸口的怒氣宣泄而出,她顫抖著聲音,「……就算我喜歡馬爾福又怎樣?你又怎么能說這些話?」
  「難道我得像你一樣幼稚地朝所有斯萊哲林大吼大叫,才是名葛萊芬多嗎?我不知道你的定義是什么,對我來說,哈利是我的朋友,馬爾福是哈利的朋友,除此之外,他還是我的同學!」
  她深吸了一口氣,緊緊憋住,然后,目光轉向哈利,「學校見,哈利。」
  赫敏說完,高高昂起頭顱,雙手緊抱書本,轉過身快步走開了,哈利看見她眼底轉著淚水,縮的小小一道的背影,依稀看出她把臉緊緊埋在胸前,經過的學生不時回頭看向她。
  「我也送了禮物,而且,你知道的──榮恩,德拉科本來就是這種個性。」哈利松開手臂,低聲說。
  榮恩一言不發地垂下頭。
  哈利繼續說:「本來就不能期待他擺出好態度,不是嗎?你也說過,斯萊哲林都是那副德性,除了前年,去年和今年他都准備了禮物給我們。」他晃了晃手中的束口袋。
  榮恩看了哈利一眼,隨即挪開視線,咬住嘴唇,「那不一樣……馬爾福討厭死麻瓜了,還有──麻種巫師──」最后的詞被他含糊在嘴里,那個詞他在氣憤時也拼命忍住,沒對赫敏說出嘴,「赫敏以為能和那家伙當朋友可是傻透了。」
  「嗯……赫敏是因為德拉科是我朋友的關系,才禮貌性給了禮物,不然空手去也很奇怪吧?」哈利為赫敏解釋道。
  好一段時間未想起的回憶重新被挑起,他眨眨眼,抿住一不小心上翹的嘴唇。他差點兒忘記赫敏與榮恩從什么時候變得古里古怪的,不正是四年級嗎?
  「其實和那包韋斯利太太的軟糖差不多,她不是也讓你帶了軟糖給我、赫敏,以及奈威他們嗎?」
  哈利揣測著榮恩的心理,小心翼翼地措詞,果然,看見對方的眉頭舒展開來,表情雖然仍有些不甘心,但釋懷許多。
  「好吧、好吧,你說的對。」榮恩咕噥了幾聲,不自在地張望了下四周,「她跑去哪兒了?」
  「應該和其他女孩在同一車廂吧!」哈利說。
  「噢!」榮恩摸摸鼻子,悶頭悶腦地走回車廂。
  哈利慢了一步走在后頭,踏入車廂前,看了眼冒煙的火車煙囪,手指不禁摸了摸藏在外套里的隱形斗篷。
  --待續--
作者有話要說:  這章過度,交待一下目前三人與德拉科間的相處,要開始把兩只綁在一起走感情了,翻滾了好久(咬)
  目前緩慢碼字中(汗

  ☆、番外八:死對頭10

  10
  開學宴一如往常的喧騰,在食物還沒得到允許出現在餐槃上以前,學生們低頭與周圍的人交談,以忽視咕嚕咕嚕叫的空胃袋,今年,他們的目光不約而同集中在更加華麗的大廳布置,邊贊嘆邊猜測著原因。
  德拉科沒有加入談話,十分鐘前熱情的潘西與布雷斯在他這兒吃了閉門羹。高爾與克拉布小心翼翼地湊在一塊兒,努力閉緊嘴巴不發出咀嚼聲,他們正共享著韋斯利太太的小熊軟糖,德拉科只吃了一塊,便隨手給了他們,克拉布仍盯著對方鼓起的長袍,那里還有一包餅干,可惜德拉科丟過來前又收手塞回口袋。
  無聊地仰靠在椅背上,德拉科的嘴角抿緊下扯,手指點擊桌面發出扣扣聲,連蠢鈍的山怪都能察覺他的不快。
  幾個禮拜前,得知三強爭罷賽將在霍格沃茨舉辦的消息后,經曆過一次的他探詢了父親相關的參賽規定,試圖鼓動把年齡限制廢除。即使過去波特之所以能夠打破限制出賽,是小巴蒂克勞奇與黑魔王的策划,他同樣眼紅對方搶盡風頭,最終取得冠軍。
  德拉科更思考過,如果這次波特也一同出賽,該用什么辦法打敗對方,他可不親睞騎著掃帚向被龍追的金色飛賊一樣躲來閃去,或是使用破壞儀容的魚鰓草潛入黑湖,作為一名馬爾福會得更優雅從容。
  荐於一所學校僅有一位勇士,他或許有機會得意洋洋地惋惜對方的名字沒被火焰杯吐出來,這會是最值得稱頌的事。
  然而,當他期待萬分地跳下夜騏馬車,遣開高爾與克拉布,匆匆趕到魔藥辦公室時,盧修斯一臉惋惜的表達了評審與三位校長的最終決定───年齡限制是絕對必要的保護措施。
  失望與懊惱讓德拉科忽視了盧修斯探究的隱誨目光。
  拉長的呼喊傳遍大廳,所有的學生安靜下來,分院儀式隨著一群惶恐不安的小巫師們成群結隊踏入而展開。德拉科看向坐在前方席位的鄧不利多,不屑地哼了聲,他敢肯定主導年齡限制的一定是這位偉大的白巫師,畢竟在此之前的三強爭霸賽從未有年齡限制,能通過火焰杯挑選的勇士,即代表具有參賽的能力。
  美味的食物在分院結束后,填滿四張長桌,學生們重新熱鬧起來。德拉科伸手取過一個糖蜜水果餡餅,心情稍微好了一些。
  潘西瞧了他一會兒,斜過身子靠近,「你覺得這次的一年級如何,德拉科?要我來說的話,可沒幾個出挑的。」她的語氣微微上挑,傲慢中帶著親睨,肩膀上的黑發隨著腦袋的動作微微晃動。
  「是不怎么出挑,不過畢竟是斯萊哲林,不像葛萊芬多那么糟糕。」德拉科掃了眼交錯坐著的一年級生,淡淡應道。
  「那是當然的事。」潘西附和道,朝葛萊芬多長桌發出咯咯嘲笑聲,那兒正有名新生不小心跌下椅子。
  「別那么嚴苛嘛。」布雷斯發出笑聲,眼睛眨了眨,「有幾個家伙說不定幾年后能進魁地奇隊。」
  聞言,德拉科輕嗤了口氣,慢條斯理地舉起杯子將南瓜汁一飲而盡,「今年的魁地奇賽都不知道在哪兒呢!」這正是讓他愈發郁悶的原因。
  布雷斯疑惑地打算開口,教師席上的鄧不利多再次站起身,示意學生們安靜下來。
  「所以,現在我們都吃飽喝足了。」鄧不利多笑吟吟地說,「我需要請各位聽我宣布幾件事。」
  他開始宣達費里奇的新違禁品清單,不少人心不在焉地眼神亂飄,與臨座的人無聲交流,葛萊芬多對校規不上心,徨論費里奇每年刁鑽古怪的禁令,斯萊哲林看來不過是老啞炮的自卑作怪,巴不得禁止所有魔法物品,拉文克勞對此不感興趣,乖巧守秩序的赫奇帕奇也選擇無視費里奇的規矩。
  「──最后,我得遺憾地告訴各位,今年的魁地奇賽必須停辦。」鄧不利多緩緩說出這句話。
  「什么!」
  「這是在開玩笑嗎!?」
  學生們憤慨地大聲嚷嚷起來,德拉科側頭朝滿臉震驚的布雷斯投了個看吧的眼神,接著望向遠方的長桌,哈利滿臉平靜,在群體情緒沸騰的葛萊芬多中隔外突兀。
  「冷靜──先生、女士們,」鄧不利多不疾不徐地說道,仍是笑��的模樣,「這是因為我們將在今年十月舉行一場盛大活動,這會占去老師們大部分的時間與心力,而我相信你們一定也會非常喜歡這個活動──」
  他停頓了下,「我很高興地向各位宣布,今年十月將在霍格沃茨舉辦三強爭罷賽,布斯巴頓與德姆斯特朗學院的校長也會在那時率領精心挑選的競爭者到來。」
  接下來是一連串說明原由的話語,德拉科移開目光,除了少部分知曉三強爭罷賽曆史的學生,其他人全神貫注地凝聽鄧不利多的解釋,談到年齡限制時,不符資格的人全發出嘆息。
  他不由地又看向哈利的方向,有些意外沒能找到半點可惜的表情,反倒是一旁的紅發韋斯利像是被踩了尾巴的貓一樣跳起來,激動地抓著對方的手臂說著什么。
  這可真令人感到奇怪,他一直認為疤頭為了成為三強爭罷賽的勇士而沾沾自喜,瞧瞧預言家日報璀璨美妙的報導,還有雪花般飛入的信件與禮物,多么眾所囑目的救世主波特!
  幾天后,對方在奇獸飼育學的課堂上肯定了他的猜測。
  奇獸飼育學教授是名有著金卷發的和藹女士,她讓學生們帶著課本在森林前方的空地集合,緩緩牽出一頭美麗的獨角獸,女孩們圍繞成一圈,壓抑著贊嘆聲靠近,小心翼翼地抬起手觸碰如銀河般動人的銀色鬃毛。
  不被允許接近的男孩們站在最外圈,羨慕地看著高傲的獨角獸在女孩的撫順下垂下頭顱,邊聽著教授的講解。哈利趁著這時候,悄悄退出人群,朝雙手抱臂靠著樹的德拉科走近。
  「嗨,德拉科,餅干好吃嗎?」哈利隨口問道。
  「還不錯。」德拉科淡淡答道,沒有說那包餅干在當晚便被自己吃得一乾二淨,十足美味。
  哈利點點頭,回頭看了眼圍著獨角獸的人群,確認教授無暇分心后,學著德拉科倚上樹干站著,粗壯超過兩個人雙臂環繞的大樹足夠他們并排倚靠。
  「這學期還練魁地奇嗎?嗯,你知道的,魁地奇賽因為三強爭霸賽取消了。」哈利無奈地聳了聳肩膀,對於其他人來說三強爭罷賽足以抵消沒有魁地奇賽的遺憾,但作為已參加過一次的勇士,他真心更熱愛魁地奇。
  德拉科身上的氣壓低了些,他不甚愉快地回道:「我可不曉得你的魁地奇天賦強大到不需要練習,波特,或許這正是你的目的,懶散的葛萊芬多逃避練習的絕佳借口。」
  「你在歪曲我的意思,德拉科。」哈利轉頭看見德拉科滿臉不平的表情,彎起了嘴角。
  找到一個同樣郁悶的家伙,讓他覺得好過多了。這些天周遭的人全在談論即將到來的三強爭罷賽,連赫敏都特地上圖書館查找數據,大力抨擊比賽的危險性,又難掩對賽事的好奇與期待,榮恩則是滔滔不絕地說著從別人聽來的傳聞,嘆息著討人厭的年齡限制,哈利只能陪在旁邊附和,心底暗暗腹誹一切。
  於是,他開心地提議,「那么,我們今年還是保持練習吧!」
  側轉過身,德拉科挑起眉審視著哈利的表情,問道:「難道你不想參加三強爭罷賽嗎,波特?」
  「不。」哈利直覺地答道,接著,他強調地搖了搖頭,「不會,你也聽到了,不是嗎?鄧不利多說比賽很危險,過去有不少學生傷亡才停辦這么多年,而且,我還未滿十七歲啊!」
  看著哈利的表情從故作輕松不自覺地轉為嚴肅,一雙碧綠的眸子坦然而直接地迎上自己的質疑,德拉科滿腔的懷疑與准備好的嘲諷,全數無聲無息地消散。
  過了半晌,德拉科抿了下唇,下巴高高抬起,慢腔慢調地說:「喔──我記得葛萊芬多不是以他們的勇氣沾沾自喜嗎?還是你打算到赫奇帕奇去了?」
  「赫奇帕奇也不那么膽小。」哈利又搖動了腦袋。
  那倒是事實,過去真正被挑選出來的霍格沃茨勇士,正是赫奇帕奇的塞德里克迪哥里,德拉科想。
  哈利轉頭看了看德拉科隱隱浮現的困惑表情,記起對方是真正的十四歲,和從船上跌落海底重活一次的自己不同,他眨了眨眼,側過身面對德拉科,露出帶點隱隱得意的笑容。
  「嗯…..所以你想參加三強爭霸賽�?」他問。
  「當然,為了霍格沃茨爭取榮耀。」德拉科假惺惺地揚了揚嘴角,給了冠冕堂皇的回答。
  「那你了解三強爭霸賽的內容嗎?……如果你好奇的話,我知道一些相關的事。」哈利試探地說,鏡面后的雙眼發亮。
  輕易看穿哈利心思的德拉科,睨了對方一眼,冷笑了笑,故意問道:「你知道的是這場比賽嗎?」
  「是…..是之前的。」硬生生咬住舌頭,哈利不靈活地轉了個彎,他只打算搭著赫敏查到的數據,含糊地告訴對方一些真實比賽的事,「例如勇士是使用火焰杯挑選出來的、會有三場比賽之類的,或者是布斯巴頓和德姆特朗學院的事……說不定暑假時我們看的那場魁地奇賽的球員也會來參賽呢?維克多是德姆特朗的學生,也符合十七歲的資格。」
  「如果維克多要參賽,得多點魁地奇外的本事,總不會期待其中一場比賽是打魁地奇。」德拉科意有所指地說。
  「大概是吧,聽說德姆特朗黑魔法很厲害。」哈利想起自己騎著火閃電與威士綠龍追逐的第一場比賽,有些尷尬地推了下眼鏡。
  「那可是一間不輸給霍格沃茨的學校,我父親還曾考慮過讓我就讀德姆特朗。」德拉科洋洋得意地說道,事實上,這是過去盧修斯顧忌黑魔王才有的提議,最后被納西莎阻止了。
  哈利對他的話毫無懷疑,他清楚記得當維克多領著德姆特朗的學生在斯萊哲林長桌的空位坐下時,自己有多失望,榮恩有多么憤怒,德拉科高聲做出的宣言許多人都聽見了,當時他們還說對方才不可能進入德姆特朗,就算有也是馬爾福家花錢塞進去的。
  「其實霍格沃茨也不錯。」哈利憋住笑意,表情正經地說。
  「撇除掉一些地方的話。」德拉科掃了哈利一眼,又看向聚在另一邊的葛萊芬多。
  哈利不置可否地挑了下眉毛,早習慣對方對葛萊芬多經常的嘲笑,他很快又繞回三強爭霸賽的話題,半真半假地談論火焰杯或賽事,偶爾被德拉科逼問攪得坑坑巴巴的。
  直到教授發現他們兩個的不專心,倆人才結束談話,重新回到人群中,拼命抓住哈利話尾,拐彎末角嘲笑對方過去比賽的的笨拙舉止的德拉科,嘴角彎翹的弧度持續了一整天。
作者有話要說:  開新章節放了,讓大家閱讀順利~=w=

  ☆、番外八:死對頭11

  11
  隨著三強爭罷賽的到來,彌漫在霍格沃茨的空氣如同即將沸騰的熱水,冒出細小氣泡不時波動,差上一點便會翻滾而上發出啵啵聲。城堡每一寸磚石拂去灰塵,穩實等待,鑲在壁上的燈具閃閃發亮,教授們除了煩惱他們的迎賓禮袍外,特地花費心思妝點走廊與大廳。
  所有人一心期待的情況下,哈利顯得格格不入,他不像朋友們一樣亢奮,當寢室內為了三強爭罷賽熱烈討論時,他掛著微笑陪在一旁,心思更多飄到手中的小說上。
  榮恩抓緊每一分空閑時間高談爭罷賽的一切,他的聲音響亮得足夠半個大廳的人聽見,哈利知道他是在吸引赫敏的注意,畢竟從開學爭執后,赫敏再沒和他說過半句話。
  剛開始榮恩扭著臉拜托他過去傳話,「哈利,你去和她說──好吧,我之前誤會�了,�該不會還在生氣吧?好吧,這其實不是什么大不了的事,其實沒必要生氣這么久──」
  「榮恩,」哈利打斷他的話,回頭看了眼坐在樹下看書的赫敏,「你這么說的話會讓赫敏更生氣的,也許……嗯,你該道歉。」
  榮恩鼓起腮幫子,瞪大眼看了他幾秒,接著,他很快地轉過頭,抿緊嘴唇難為情地說:「噢,好吧,好吧,總之、總之──你幫我和赫敏說對不起吧!」
  露出微笑,哈利抬手拍了拍他的肩膀,轉身朝赫敏走去。赫敏把頭湊近厚到可以輕易把人打暈的書本,蓬松的頭發從兩側遮住她的臉,她看上去沉浸在閱讀,實際上卻一直注意著友人們的動靜。
  因為哈利沒走近幾步,她便抬起頭來,皺緊眉頭盯向他,放大音量說:「有什么事嗎,哈利?」
  「我──」哈利被她逼人的目光鎮住,一時說不出話。
  「好吧,哈利,如果你是想代替某人說些話的話,你不必這么做,某人大可直接走到我面前來,直接把那些話說出來。」赫敏這么說,語氣冷靜不帶半分怒氣。
  哈利手足無措地停在原地,赫敏坐在他前面,后方則站著榮恩,他尷尬地微側過頭,瞥見榮恩垂下腦袋,雙手伸進長袍內搭放,雙腳碾踩著草地,一副垂頭喪氣又拉不下面子的模樣。
  沒多久,榮恩背過身,步伐僵硬地離開了,哈利轉回頭,清楚看見赫敏眼底涌起的失望。
  比起最初的爭峰相對,現下凝滯的氣氛讓哈利更覺得渾身別扭,他向榮恩提議過主動找赫敏道歉,對方卻沉默地搖搖頭,不發一語,然而,每次三人一起行動時,榮恩的目光仍時不時地悄悄繞在赫敏身上。
  和德拉科之間的魁地奇練習,意外成了他這陣子最放松的時候,一騎上火閃電飛上天空,迎面而來的風便吹散了糾結煩惱。哈利偶爾偷懶時,會只拎著掃帚赴約,結束練習后便借用德拉科的器具保養親愛的火閃電,對方攜帶的保養蠟是最新商品,擦拭起來得心應手不說,整支火閃電也煥然一新。
  開始幾次德拉科還願意掀動嘴皮嘲諷幾句,最后連不屑的眼神也懶得作出,哈利反倒不好意思起來,趁練習前特地繞去廚房抱上一堆點心與對方共享。
  如果他有時間跑一段路走去儲房的話,他更應該隨手提起掃帚保養箱,里頭的保養器材應有盡有。出於無法弄清的原因,哈利老是在出房門前,對保養箱視而不見,反正德拉科從未禁止自己碰觸他的保養箱,不過最初嘲弄幾句波特家是否落魄到只買得起一支掃帚。
  布斯巴頓與德姆斯特朗學院抵達的那天,他的火閃電仍然在德拉科保養箱的貢獻下,閃閃發亮立在寢室的角落。
  四學院在院長的整隊下整齊站在霍格沃茨城堡前,迎接客人的到來,縱使已經見識過一次,哈利仍對布斯巴頓與德姆斯特朗奇特而華炫的出場方式,贊嘆不已,他附和著其他人的話,小聲討論那些回異的制服與帶著古怪腔調的英語,,融入驚奇愉快的氣氛中。
  「你們看見布朗巴頓的制服了嗎?哇喔,多漂亮的薄絲!」
  「她們可真優雅!」
  「真不敢相信!那是克魯姆維克多!」
  「我要昏倒了!維克多!他竟然也在這里!」
  花費力氣整頓好的隊伍已亂成一團,原本壓低的竊竊私語轉成熱鬧交談,一行人進入大廳,布斯巴頓與德姆斯特朗學院的學生挑好位子坐下后,才暫時恢復安靜。
  維克多仍然與其他德姆斯特朗的學生坐在德拉科面前,高爾與克拉布露出沾沾自喜的表情,哈利瞧著卻覺得現在的德拉科比過去穩重了點,沒有擺出得意地快飛上天的模樣。
  但惹人厭的地方還是一點兒變也沒有,他無奈地摸了下鼻子,察覺到自己視線的德拉科,朝這兒望來,歪出得意洋洋的微笑,與維克多熱絡交談起來。
  「他可真走了好運,是不是?維克多竟然坐在他對面!」榮恩嫉妒地說道,自從維克多出現后,他一甩看見赫敏時的別扭,滿心滿眼是這名厲害的魁地奇球星。
  坐在對面的赫敏撇撇唇,手中的叉子用力一戳,划過金槃發出刺耳的躁音。榮恩收回目光看了她一眼,又閉上嘴對付槃內的法國菜。
  用餐間,一名布斯巴頓的女孩走過來從他們的餐桌上取過一道魚湯,哈利過了幾秒才與過去的往事對上號,那是有著迷拉血統的芙蓉戴樂谷,長至腰際的銀金長發隨著她的走姿輕輕晃動,整個人輕盈優美得不可思議,許多男孩的目光著迷地焦著在芙蓉身上,她彷佛渾然未覺般,瞥也不瞥一眼。
  哈利有些好奇與興災樂禍地看向榮恩,出乎意料,在回憶中一度迷戀芙蓉的友人,僅微微脹紅了臉,說話結巴了些,還稱得上自然地與她說了幾句話,便把魚湯交給對方。
  然后,彷佛做了件了不起的大事似地,榮恩抬頭挺胸地坐直,目光環視了周圍一圈,葛萊芬多們發出竊笑聲,喬丹更朝他吹了聲口哨。
  哈利轉頭望向走回拉文克勞長桌的芙蓉,有些疑惑友人截然不同的態度,過去對方表現得像是飢餓的獅子看見一頭曼妙的蹬羚,喘著大氣說不出半句話,還曾經在走廊上喪失理智一般,朝芙蓉大吼大叫。
  「咳咳,哈利,我想你該加快用餐速度。」赫敏朝他說道。
  「啊,是的。」哈利尷尬地轉回頭,落在其他眼中,自己的樣子大概和那些仍盯著芙蓉回不過神的男孩沒兩樣。
  果不其然,榮恩看向他,得意地說:「她大概有迷拉血統,哈利,我們之前也見過──保加利亞球隊的美麗拉拉隊,她們挺迷人的,不是嗎?所以啦,我是說──你會盯著她看也沒什么大不了的。」
  「不過,在我看來其實也沒什么。」他帶點炫耀地補充。
  「我沒盯著她看。」哈利搖搖頭說。
  「你盯著她看了。」榮恩說,哈利看見他飛快瞥了赫敏一眼,「那真的沒什么的──我是說,無論是你盯著她看,還是她是個迷拉之類的。」
  好吧,迷拉是夠迷人的,哈利想,但在現在的榮恩眼里,八成沒有赫敏來得有魅力,看著對方極力表現的模樣,他抿抿嘴角,克制自己不笑出來。
  「好啦,鄧不利多大概快說明比賽規則了,你們得快點將槃子里的食物吃掉。」赫敏輕快地說,指了指不少人槃中已經出現的甜點。
  這段時間以來,赫敏還是頭一次接在榮恩話尾后頭,同時對他們倆個說話。哈利忍不住噗地笑出聲,手一用力不小心把槃子內的黑豆挑起滾到桌上,他連忙道歉,撿起豆子丟回去,赫敏注意到這點,她重新低下頭,故作從容地繼續拿刀切著牛排。
  等槃子內的食物消失后,鄧不利多取出火焰杯,詳細說明了比賽規則,在眾人的掌聲中結束了晚宴。
  隔天一早,哈利三人前往大廳享用早餐時,便看見擺放在中央的火焰杯,以及把它圈在里頭的金色年齡線。他們都不符和年齡,但無損對報名者的好奇,赫敏朝一名高年級生打了招呼,打聽有誰把自己的名字放入了火焰杯。
  「我看見德姆斯特朗學院的人一大早就把自己的名字全放進去了,於是我也把名字丟進去了,還有雷克……」那名六年級剛滿十七歲的女孩,興高釆烈地掰著手指向他們數算報名的人。
  「那可好極了!」榮恩失落地嘟嚷。
  「如果這次舉辦成功的話,或許有下一次能參加也說不定吧?」哈利安慰道。
  他們邊吃著早餐,邊討論著可能被選出的勇士,到達大廳用餐的人陸陸續續加入談話,氣氛十分熱絡。
  便在此時,大廳入口處傳出鼓噪聲,迪哥里塞德里克在一群拉文克勞的簇擁下走近,他笑著朝朋友們揮揮手,靦腆又難掩自信地將寫了名字的紙條放入火焰杯中。
  拉文克勞們歡呼出聲,熱熱鬧鬧地走到學院長桌坐下,哈利看見張秋面帶微笑,站在迪哥里身旁。他想起那段目光追尋,好不容易有了結果,卻又匆促結束的戀情,也跟著露出微笑。
  從來一次,許多人事物與過去有所差別,至少他覺得自己的女人緣差多了,或許是自己沒特別關注張秋的關系,四年來他還沒和對方交談過半次,而金妮……哈利無奈地扯了扯嘴角,聽榮恩說她正暗戀著一位葛萊芬多的五年級學長呢!
  與金妮結縭多年,倆人之間的感情比起愛人更趨近家人,戀情在金妮的表白下順水推舟展開,戰爭讓他們沒有太多時間談情說愛,情感在相互陪伴間累積而出。
  即便如此,哈利并不認為憑借這段現在還未發生的往事,就有資格擅自介入金妮的生活。
作者有話要說:  下章繼續火焰杯~這場景還沒結束XDDD

  ☆、番外八:死對頭12

  12
  他的手指拋光似地不停磨蹭著銀湯匙的把柄,掌心溫熱如火。
  是的,現在自己對金妮來說不過是哥哥的友人,沒有其他關系。哈利在腦中把這句話翻來倒去地復誦、拆解,甚至用不同的句法重新表達。
  微涼的汗漬從指腹沁出,磨擦過銀湯匙后發出滑稽的唧聲,他感到不太對勁,反復翻滾話句中的意思,沒有透過那些自己不太曉得的神經線或是其他玩意兒,產生相對應的情緒。
  他平靜得不可思議。
  這并不正確,與過去相比的話……哈利停下手指的動作,湯匙磕上槃子發出脆響,他看見金妮與幾名女孩一同走進大廳,朝他們打了招呼,挑了榮恩斜前方的空位坐下。
  金妮拿出一封信,對榮恩說:「媽媽讓我告訴你,過幾天她會再寄信給你,她今天只來得及回信給我。」
  溫和柔軟的嗓音重新連接起哈利的思緒,過去金妮准備好早餐后,會把貓頭鷹送來的信件分類好,取過寫給他們倆人的信件,邊用餐邊念出,一切似曾相似,偏離之處在於,他的心情太過平靜。
  他試著推想上一次回憶起金妮的時候,驚訝地發現那是快一年以前的事了,當時既懷念又感慨的心情,如今竟只有稀薄的影子。哈利慌亂之余,感到有些心虛,他低下頭假裝專注地喝湯,不敢與金妮對上眼。
  坐在他身旁的榮恩沒察覺到他的不對勁,與金妮交談著。
  「什么?給我的信?才開學沒多久,她干嗎要寄信來?」
  「她說有重要的事,唔,好像會寄點東西給你。」金妮說。
  「有什么重要的事?只寄給我嗎?」榮恩皺著臉問道。
  「派西、喬治和弗雷也有,大概是寄點吃的什么的吧?信上沒說得很清楚。」金妮搖搖頭。
  「如果是寄吃的,她這次一起寄給你不就好了?」榮恩有些擔心地咕噥,去年和哈利開走家里的汽車,收到咆哮信的慘痛記憶猶新,「媽媽還有說什么嗎?」
  「沒有了,嗯……她只叮嚀讓弗雷和喬治乖一點。」金妮笑了下,「你最近沒做錯事啊,不用擔心。」
  「是這樣沒錯,再怎樣弗雷與喬治都是媽媽關心的重點,他們確實該乖一點。」榮恩附和道。
  突然,一道人影出現在金妮身后,搭住她的肩膀,「確實該乖一點──是在說你嗎,弗雷?」
  「他在說你,喬治。」另一個人與他并肩站立,抽走金妮手上的信件。
  「不,當然是你──弗雷!看看這封信,上面有你的名字!」
  「不,當然是你──喬治!上面也有你的名字!」
  「是在說你們!」榮恩高聲說,像是揭穿某個難題的答案般得意。
  「是嗎?」衛斯里雙胞胎異口同聲地說,「我們一直很乖啊!」
  金妮咯咯笑出聲,雙胞胎擺出沾沾自喜的模樣,雙手叉腰挺起胸膛,笑聲自他們為中心蔓延整張長桌,其他長桌的學生也好奇地轉頭望來。
  「藏在你們手中的是什么?試管嗎?」一名拉文克勞女孩好奇地問道。
  弗雷轉頭朝女孩眨眨眼,把雙手藏進袖子,「還有什么值得我們關注,喬治?」
  「只有火焰杯啊,弗雷。」喬治縮著手,用肩膀撞了一下自己兄弟。
  噗一聲,哈利把湯噴出了嘴里,幸好大部分都濺在了槃子內,他邊嗆咳著,邊拿過紙巾擦去桌面的湯汁,至於奶油蘑菇湯,恐怕是不能再喝了。
  「你沒事嗎,哈利?」赫敏關心問道。
  「沒事。」哈利壓下咳嗽。
  榮恩幫他把餐槃移走,擺上甜點,「哈利,你該不會是聽到喬治他們的話的關系吧?他們可真異想天開,我敢肯定他們都還沒滿十七歲,根本不能參加三強爭霸賽。」
  「誰說我們異想天開?我們可有辦法。」喬治彎過身,插入三人的談話。
  赫敏伸手指向地上圈起的金線,嚴肅地說,「那里可有鄧不利多畫下的年齡線啊,不符資格的人不能踏入。」
  「這不是什么。」喬治與弗雷對視一眼,咧出微笑。
  「我們有秘密武器──能讓我們踏入年齡線的秘密武器!」
  「鄧不利多一定沒想到這個!」
  「老化藥劑!」
  倆人一搭一唱地說完,搭住彼此的肩膀,雙雙舉起盛滿透明液體的試管,展示地晃了一圈,大廳中已有不少人聚攏過來,期待著他們的惡作劇。
  「如果韋斯利成功的話,你要不要也喝瓶老化劑試試啊,波特?」
  一把慵懶冷淡的嗓音自身后傳來,哈利驚訝地轉過頭,德拉科正雙手環胸站在他身后,榮恩像炸毛的貓一樣差點沒跳起來,警戒地地盯住對方,高爾與克拉布兩個大塊頭隔外有壓迫感。
  「鄧不利多親手畫的年齡線不會那么容易被騙過的。」哈利聳了下肩膀,「再說,我告訴過你,我沒有參加比賽的打算。」
  「那可不一定,也許你能偷偷報名,假如韋斯利的把戲能作效的話。」德拉科露出不懷好意的笑。
  聽見他的話,弗雷看了眼喬治,「他在質疑我們,親愛的喬治,你說我們該不該讓哈利試試老化劑?」
  「不錯的主意,弗雷。」喬治點點頭,把手中的試管朝哈利遞去,「嘿,哈利,我想你大概需要喝個三口才夠。」
  「你們不是一人一試管嗎?」榮恩問道,雙眼盯著老化劑。
  「我們只需要再大幾個月就滿十七歲啦!只要幾滴就夠了。」喬治回答。
  「那么我也──」榮恩眼睛發亮,伸出手打算接過老化劑,但試管一晃避過他的手,重新遞到哈利面前。
  「不行,榮恩,你得乖乖的。」喬治大聲說道。
  「乖乖的聽媽媽的話!」弗雷大笑。
  「你們!」漲紅一張臉,榮恩惱怒地瞪了雙胞胎一眼,然后,他氣沖沖地轉過頭對哈利叫道,「哈利!你……」后面的話似乎難以啟齒,磕磕巴巴了好一會兒都沒能擠出嘴。
  「你想說不准波特去嗎,韋斯利?多么偉大感人的友情。」德拉科用輕柔的語氣說道,哈利覺得他現在這副模樣有些像斯內普教授,令人渾身發毛。
  榮恩的臉紅得快滴出血來,每個人都看出德拉科猜中了他未盡的話語,一些人竊笑出聲,讓他覺得更難堪了。
  哈利開口回絕喬治的好意,「謝了,喬治,但我并不想──」
  「你何不試試看老化劑呢,波特?然后好心地幫忙把韋斯利或是其他人的名字投進火焰杯。」德拉科插嘴說道,藍灰的眸子閃爍著不明的光芒。
  僵硬地強撐著,榮恩羞愧地想把頭埋進地底,為了沒想到這個令每個人滿意的點子,哈利完全肯定德拉科一定是故意這么說的,對方大可在一開始就把這項提議說出來。
  真是討人厭的家伙,他暗暗埋怨道,心底卻沒多么憤怒,他只覺得奇怪,為什么德拉科鼓吹自己去喝老化劑,而不是自己使用,對方明明渴望參加三強爭罷賽。
  現在的模樣,就好像德拉科已經知道老化劑不能騙過年齡線,注定失敗,但這是不可能的事,除了設下年齡線的鄧不利多,就只有經曆過一次的自己清楚。
  「快啊,波特。」德拉科催促。
  「哈利──」赫敏提高音量,認真地看向他。
  哈利看了看她與榮恩,又看向抬著下巴的德拉科,思考了幾秒,拿過那支試管,「其實這主意也不壞,不過我不會把自己的名字投進去。」他語氣輕松地說。
  好吧,其實也沒什么大不了,不過是次失敗的嘗試。
  喬治與弗雷發出笑聲,「來吧!伙計!一起喝下它!」
  他們小心翼翼地在倒了幾滴藥劑,沾在舌頭上吞了進去,哈利深吸一口氣,喝了三小口,沒多久,他感覺到四肢發出酸痛,開始抽長,眾人發出驚呼,注視著他的改變。
  「哈利,你長大了。」榮恩��地說。
  轉動了脖頸與手腳,哈利拿起金杯看了眼自己倒映,果然成了十七歲時的模樣,又深吸了口氣,他拍了拍榮恩的肩膀,「看來成功了,把你的名字給我吧,榮恩。」
  「還有你,德拉科。」他回過頭說。
  德哈科似乎感到意外,盯著他看了好一會兒,哈利覺得有些好笑,對方看上去像是不敢相信自給能惡作劇成功的小孩,唔,還真是如此,他眼底閃過促狹的笑意。
  「我必須說,我不相信鄧不利多會被這么計倆愚弄。」赫敏嘀咕了句,從書本抽出羽毛筆與紙張遞給榮恩。
  榮恩期盼地瞪大眼,握著羽毛筆的手緊張地在紙上寫下名字,哈利接過看了一眼,他的字跡顫抖。他把羽毛筆與紙張遞給德拉科,對方不置可否地撇了下唇角,飛快簽上名字。
  接著,在大家好奇又期待的注視下,三人抬腳順利跨過金色的年齡線,全場一陣歡呼與口哨聲,榮恩甚至激動地跳起來大叫,然而,就在他們打算把名字投進火焰杯時,便聽見響亮的嘶嘶聲,他們被彈飛了出來,摔倒在地上。
  「噢!看!」
  尖叫與大笑聲幾乎同時響起,哈利頭暈目眩地撐坐起來,在肚子上摸到一大把胡子,不小心扯拉到,下巴與腮幫痛得他皺緊眉。
  「我早警告你們,昨晚幾位有同樣點子的先生們也長出了胡子,現在正在龐弗雷夫人那兒。」鄧不利多走進大廳,笑��地說,他打量著三人的白胡子,稱贊道,「不過他們的白胡子遠沒你們來得漂亮。」
  還未停歇的笑聲再次高了起來,喬治與弗雷互相拉扯著對方的胡子,哈哈大笑,榮恩與赫敏跑向哈利,倆人憋著笑,腮幫子鼓起。
  「看吧,我讓你別這么做。」榮恩笑著說完,想起剛才自己也打算喝下老化劑,尷尬地�住嘴。
  「你說的對。」哈利不在意地笑出聲,把寫了名字的紙條還給他。
  赫敏挑起眉,點頭說:「所以我說,鄧不利多不會沒想到。」
  三人不約而同邊點頭邊笑起來,哈利拍拍屁股站起身,朝德拉科站著的位子看去,對方和其他人一樣笑個不停,他走過去,摸了摸鼻子說:「我還以為至少能能摸到火焰杯呢。」說出口的語氣莫名帶著炫耀。
  德拉科收住笑,故意放慢動作掃了圈他的白胡子,「你看上去可真不錯,不是嗎?」他轉頭對高爾與克拉布問道,倆人拼命點著頭,笑得渾身顫抖。
  「我再穿件袍子與尖角帽就能扮演鄧不利多了。」哈利玩笑道,一股無來由的興奮感如漣漪般在心底蕩漾,讓他胡言亂語起來。
  老化劑抽長的身高比現在的德拉科還高上一些,他清楚看見那雙藍灰色的眼睛閃爍了下,德拉科露出狐疑的表情,打量了自己幾秒,於是,哈利揚起的嘴角翹得更高些,他一定很意外自己沒有生氣或沮喪,甚至與之相反。
  「那你可以在萬聖節時這么做,波特,想必會十分精彩。」德拉科拉長調子這么回答。
  「是啊!」哈利笑著點頭,當他發現德拉科皺起眉,滿臉疑惑后,笑得更開心了。
  「拭目以待,波特。」德拉科扯了扯嘴角,轉身離開。
  目送對方走出大廳,哈利走回榮恩與赫敏旁,在友人的陪伴下前往醫療翼,一路上一直有人指著他的胡子,大笑出聲,他渾然不在意地抓著白胡子,笨拙地編著麻花辮。
  「我們以為那條年齡線單純限制了年紀,現在看來不僅如此,哈利已經變成十七歲的模樣,但還是被彈出來,一定有其他判定的基准。」赫敏興致勃勃地說道。
  「誰知道呢?反正過不去。」榮恩滿不在乎的回道,盯著哈利的胡子瞧,「我敢說長出胡子一定是鄧不利多的惡作劇,看看他的胡子就知道啦!早知道該讓馬爾福那家伙喝下老化劑,他一定會放聲尖叫,那可有趣多了。」
  想象了德拉科長出白胡子的模樣,哈利感到有些可惜,那可是不錯的惡作劇,不過,對方大概會氣瘋,他搖了搖頭。
  穿過走廊冷風吹來時,他把雙手插入口袋,左手碰到一張折起的紙張,剛才忘記把它拿給德拉科。手指一彎順勢把紙張撈入手心,哈利清楚感覺到在大廳時那股莫名的雀躍重新燃起了溫度,讓他雙眼一亮。
  �那間,他醒悟到流淌心中的感覺如此熟悉,在過去的人生中曾經兩度出現,對張秋、對金妮……
  一口冰涼的空氣狠狠灌入鼻腔,他全身僵硬地停下腳步,露出比看見伏地魔還要驚恐的表情。
  「怎么了,哈利?」赫敏疑惑地問。
  「噢,天啊……問題大了。」哈利喃喃答道,用力屏住呼吸。
  他喜歡上了德拉科?馬爾福。
作者有話要說:  

  ☆、番外八:死對頭13

  13
  三位勇士在響徹云霄的掌聲與歡呼中誕生,布斯巴頓的芙蓉戴樂谷、德姆斯特朗的克魯姆維克多與霍格沃茨的迪哥里塞德里克,在三強爭霸賽結束前,他們將一直是眾人的注目焦點。
  女孩成群結隊跟在維克多身邊,或是在塞德里克經過時發出笑聲或尖叫,男孩的目光依舊緊黏在布斯巴頓最迷人的女孩身上,戴樂谷高仰著下巴優雅走過,總能引起一陣贊嘆聲。
  哈利很熟悉如此雀躍騷動的氣氛,而他的朋友顯然不太適應,赫敏抱怨著跟在維克多后踏進圖書館的女孩,發出的噪音嚴重打擾了她,榮恩幾乎每一天都瞠目結舌地翻閱預言家日報上的荒唐報導,記者麗塔史基煽情口吻寫下三位勇士、兩男一女間的曖昧糾葛,遠比女巫們最受歡迎的愛情故事要奪人眼珠。
  所有的人對即將展開的賽事翹首以盼。
  而哈利還有一件分外忐忑的事正在進行。
  那張寫有德拉科名字的紙張在他口袋內,被手指反復摸揉的皺巴巴,回到宿舍后,他有些心慌地避著榮恩將紙張拿出,隨意夾進書里。他回想起與德拉科相處的時刻,過去的劍拔弩張與現在的平和互相交錯,思緒九彎十八拐后又繞回最初的結論,一如面頰愈發深染暈散的紅熱。
  這實在令人難以置信,哈利從未想過有一天自己會喜歡上德拉科,對方在過去多么尖酸刻薄得讓人憎恨,這輩子就算交好,那家伙也老愛昂著腦袋,擺出驕傲萬分的模樣……好吧,他得承認,這些討人厭的舉動現在看來沒那么討厭,不過是貴族小少爺在虛張聲勢。
  有時候,他甚至還挺喜歡看見對方那副模樣的。哈利看向擱在角落積累灰塵的掃帚保養箱,以及掛在牆壁上一塵不染、閃閃發亮的掃帚,泉涌而上的臊羞讓他抬起手緊緊覆住臉,一會兒,彎起嘴角露出傻笑。
  魂不守舍了一天,夜深人靜時,他又摸黑悄悄步下床鋪,躡手躡腳地走向書桌,取過擺在桌上的課本坐到窗邊,對著月光仔細翻找那張紙片。沒有戴上眼鏡,模糊的視線導致他必須將臉貼近書本,紙張與墨水混出的香氣淡入鼻間,月暈下,心臟輕輕搔癢起來,最后他的鼻尖抵上滿是皺折的紙片,遒勁又炫耀似飄起尾角的簽名距離不到一寸。
  哈利張嘴大呼了口氣,紙張咻地飛起,又手忙腳亂地撲上去抓住,他把紙張翻來覆去地看了好幾遍,才小心翼翼地將它重新夾回書的封底,抱著書本回到床鋪拉上被子。
  這是一本魔藥課本,把書本壓到枕頭下躺著的哈利,不由得露出誓死如歸的英勇表情。
  「親愛的德拉科,你都在忙什么呢?這還是兩個禮拜來我與你一起共進的第一次下午茶。」潘西用手指輕捏著瓷杯耳朵,軟著語調埋怨。
  「是嗎?我也是現在才接到�提出邀請。」德拉科漫不經心地回道,腦子卻飛速轉動起來。
  他的表情變得有些古怪,細細回想后,他發現潘西說得是事實,除去學校課程以外的時間,不知不覺中超過一半都和煩人的波特一起度過。德拉科暗暗嗤了聲,卻也想不明白自己的日程是如何產生了變化,而自己竟然沒感到任何不對勁的地方。
  噢,是了,疤頭那家伙似乎是這樣說的──「好」朋友們正在談戀愛,他成了多余的可憐兮兮的電燈泡。
  想起對方那副尷尬羞窘,坑坑巴巴講話的蠢樣,他咧出微笑。原來紅發韋斯利與那名麻種這么早便纏在一塊兒了嗎?他還記得當年那女孩在這時候與維克多有所曖昧,甚至一同出席了舞會,真可惜這次疤頭不是勇士之一,想想關於救世主的愛恨情仇該有多賺人熱淚了?
  一旁的潘西看著明顯心情愉快的德拉科,輕輕抿了下嘴唇,她不甘地發現對方的思緒不在自己身上,「是嗎?那么我們下星期三能在一起享用午茶嗎?」她笑吟吟地問,沒有指出自己前幾次邀起他時,都得到了婉拒。
  「下星期三我要練習魁地奇。」德拉科答道,眉頭一皺,又想起老是沒帶掃帚保養箱的哈利。
  沉默了幾秒,潘西不死心地繼續說,「這學期沒有魁地奇賽啦,德拉科……為什么不花點時間在更有趣的事情上呢?」擔心德拉科不高興,她咯咯笑著補了句,「看看布雷斯那家伙,他過得有多開心啊!」
  「我可不想和那家伙一樣。」德拉科同樣露出微笑,輕輕哼了哼,「上次和格林格拉斯姐妹享用了午茶,就有人說我花心呢?」他玩笑說道,瞥見潘西微紅了臉。
  害羞地看了德拉科一眼,潘西沒再說話了,心底為了對方這句話暗暗竊喜,也許對方多少有把自己放在心上呢?她微微挺起胸膛,鼓起勇氣大方地朝德拉科笑了笑,表達了自己的喜悅。
  德拉科無視了潘西的暗示,為自己的杯子添了茶,半真半假的言語調笑從來作不得准,他熟諳於此,潘西也對此心知肚明,只是青春的女孩終是忍不住抱有期待。
  他想起過去這歲數的自己,家族燻陶下得體幽默的言語下,其實同樣暗藏著期盼的心理,所以一直默許著潘西無時無刻跟在自己身邊,擺出女友的姿態。四年級舞會后,倆人曾交往過一陣子,黑魔王的回歸與馬爾福家的災難,讓這段感情夭折,在不斷的爭吵中划下句點。
  再來一次,自己已找不回曾有的心情了。德拉科望著潘西得不到響應而黯淡下的雙目,慢慢將牛奶倒入香味撲鼻的紅茶,輕輕攪拌。
  配合三強爭霸賽的第一場賽事,禁忌森林的一角沸騰了起來,三十幾名馴龍巫師領著三頭長相凶惡的龍降落在此處,擅長飼育奇獸的海格在鄧不利多的支持下,協助看管與照料這群老是齜牙咧嘴怒吼的大家伙。
  哈利三人因此有機會提前見到�牽枳乓味放竦惱詒危惶焱砩縴喬那惱駒詡腹咄獾牡胤劍居趾ε碌毓凵妥湃荒Q匾斕木蘗�
  榮恩興奮地漲紅臉,看見作為馴龍人的兄長查理時,忍不住回頭對他們說:「瞧見那個拉扯鐵鏈的人了嗎?他就是我暑假時告訴你們的哥哥──查理韋斯利!」
  「噢!天啊──這真是太危險了──難怪要限制參賽者的年齡。」赫敏壓低嗓音說道。
  「是啊。」哈利應道,仔細地觀察著四周的環境,他發現除了搭著海格胳臂的布朗斯頓女校長外,蓄著三羊胡的德姆特朗校長站在遠遠的陰影處。
  他想──探知第一項任務的內容大概是三位校長默許的,而不是自己過去猜測的偷偷摸摸,畢竟那可是殺傷力大的巨龍,勇士們沒有率先知道面對的厲害角色,站上場時絕不可能在短時間內反應過來,從母龍腹部下偷走金蛋,鄧不利多應該也會私下告知塞德里克任務的項目。
  至於為什么不公開宣布,大概是不想破壞賽事的期待與神秘感吧!
  離開關著巨龍的柵欄后,哈利三人又偷偷溜進海格小木屋后頭的樹林內,看望被偷偷養在禁忌森林的鷹馬,這次由於霍格沃茨校董們的阻撓,只有禁林看守員身份的海格直到去年暑假,才費進功夫把一匹鷹馬偷運入霍格沃茨。
  被取名為巴嘴的鷹馬與他們十分親近,表現得乖巧,反對海格違規行為的赫敏,在擔憂一只不合法的鷹馬被發現會有什么下場的情況下,也說不出應該把這件事報告給教授的話,導致她看向巴嘴的目光既憐愛又懊惱。
  輕撫著巴嘴的頭顱,哈利思緒飄了一圈,一個計划在心中蘊釀起來。
  星期三下午,德拉科結束魁地奇練習后,便看見哈利騎著掃帚降落到一旁,距離近得揚起塵土到他這兒來,他嫌棄地掩住口鼻,揮動手臂。
  察覺到自己的冒失,哈利連忙握著掃帚后退一步,很快又在德拉科不耐的目光中,再次向前,「嘿,德拉科,星期六晚上你有空嗎?」他問道,雙眼因緊張而不斷眨動。
  「有什么事嗎,波特?」德拉科放下手臂,拍去染上的灰塵,疑惑地看向哈利。
  「你先告訴我有沒有空。」哈利說。
  「我為什么要告訴你?」德拉科嗤笑了聲。
  「有件有趣的事,不過,我現在不能說。」哈利有些擔心德拉科不答應,他抿著嘴朝對方露出善意的微笑,「不是什么惡作劇,如果你擔心的話。」
  「是嗎?」看著哈利有些緊張的模樣,德拉科被挑起了好奇心,但仍然裝出猶豫的模樣,勉勉強強地說,「如果葛萊芬多有信譽的話……算你幸運,波特,剛好我星期六晚上沒事,你得知道有更多有意義的活動值得花時間參與……不過,波特,我懷疑你指的晚上該不會是宵禁以后吧?」
  「唔,隔天是星期日,不是嗎?」哈利尷尬地笑了笑,肯定了對方的推論。
  嘴角牽起意味深長的冷笑,德拉科挑起眉盯了哈利半晌后,輕柔地說:「很好的推論,波特,我必須提醒你,這星期──包含星期日的巡夜教授是我父親,我可不希望夜游時被他抓住,但願你有辦法解決這項問題。」
  「當然,到時候你就知道了,德拉科。」哈利信誓旦旦地回答,帶點得意地打趣,「你不能小瞧葛萊芬多在這方面的智慧。」
  「希望如此。」德拉科說。
  倆人第一次的夜□□動就這么敲定了。
作者有話要說:  夜游的情節決定放到下一章,整體比較完整一點~
  還是要感謝大家對千二更新慢速的包容>///<
  大概再兩章就能完結啦!

  ☆、番外八:死對頭14

  14
  星期六晚上十一點,德拉科推開房門踏出溫暖的寢室,身上披著一件喀爾森黑巨羊毛織成的長斗篷,隨著走動輕盈地揚起下�,飄起一閃一閃的銀光,他拉上斗篷附連的帽子,遮去太過顯眼的鉑金發絲,加快腳步穿過公共休息室。
  和對方作對較勁已經成了深入骨髓的習慣,如果要讓哈利出糗的話,最好向自己的父親舉報,躺在柔軟的床榻安睡,然而這絕妙的想法只在他困惑於突如其來的邀約時一閃而逝。
  他不斷思考著哈利的動機,心不在焉地度過一整天。
  走出石牆后是深手不見五指的黑暗,窗格透出的月光勉強映亮長廊,哈利與德拉科便約在這兒碰面--斯萊哲林地窖的入口。
  德拉科雙手環胸朝后抵靠著石牆,目光漫不經心地掃過望不到盡口的陰暗長廊,他想起過去像鼠輩般偷偷摸摸、驚心膽跳忙碌的夜晚,串連起外界與霍格沃茨通路的消失櫃或許是那幾年最了不起的成就。
  自嘲地輕撇了下唇,甩開過往回憶泛起的寒意,他背向那側走廊,懶洋洋地靠著牆壁。
  突然,一陣微風迎面吹來,德拉科微微一愣,感到幾分不對勁,旋即一股力道扯了身上的斗篷兩下。他驚駭得睜大眼,站直背脊打算掏出魔杖時,一道熟悉的聲音便傳入耳里:
  「是我,哈利。」
  黑暗中,黑色的腦袋像幽靈一樣憑空蹦了出來,德拉科瞪著那頭亂發,以及圓形鏡片后的滿是笑意的碧綠眸子,呆了好幾秒。
  「抱歉來晚了,費里奇堵在路上抓住了個赫奇帕奇,我多花了時間繞路。」哈利解釋道,空中浮出兩條手臂,十指忙亂地抓平亂翹的黑發,那副模樣看上去像麻瓜魔朮師的特技場景,古怪又好笑。
  「你……身上穿了什么,波特?」德拉科上下掃視著站在自己面前的家伙,試圖找出其中的訣竅。
  「噢!這是件隱形斗篷,波特家祖傳的東西,爸爸今年把它交給我了──事實上原本他一年級就要拿給我,但被媽媽阻止了。」哈利露出笑來,狀似埋怨的話語內是不遮掩的親暱,「瞧──只要披上這件斗篷,就沒人看見我們。」
  他重新撩起抖篷把露出的頭腳蓋住,消失在德拉科面前,接著又脫下斗篷現身,看著對方驚奇的目光,哈利眨了眨眼,卷起斗篷遞了過去。
  德拉科輕輕撫摸著這件外表不起眼的斗篷,隱約記起了戰后報章雜志上對救世主的歌功頌德中,似乎曾提起過這件神奇的隱形斗篷,哈利波特的好運氣總是讓人眼紅,整個世界彷佛為他而生。
  收斂下眼底的驚艷,他微微垂下眼瞼,露出假惺惺的笑容,將斗篷交還給哈利,「現在我到不懷疑波特家是否在時光的推進中淹沒了,波特。」
  哈利聳聳肩,理解而寬容地看向德拉科,從褲袋內又掏出一張地圖來,「還有這個──劫盜地圖,這是我爸和他另外三位朋友發明的。」他的語氣滿是驕傲。
  接著,他拿出魔杖對著地圖說:「我鄭重發誓我不干好事。」
  墨水逐漸從空無一物的羊皮紙涌出,利落地勾勒出每條走道與房間,圓潤的黑點散落四處,瀟灑的花體字在一旁浮出名字,德拉科與哈利的黑點連在一塊,他們所在的位置標識著斯萊哲林地窖門口。
  「……」德拉科盯著這張地圖,驚嘆地說不出話來,除了他們倆人,他還看見標上費里奇的黑點連著艾麗斯夫人的黑點,在拉文克勞的走廊移動,而另一點標著西弗勒斯斯內普的黑點則緩緩轉出葛萊芬多……
  他瞬間瞪大眼看向哈利,對方同樣滿臉驚恐地吞了口口水,他們現在看見了今晚的巡夜教授正不停歇地順著走廊往斯萊哲林前進。
  「我想我們得趕快離開這里,德拉科。」哈利壓低音量說道。
  「把你的隱形斗篷拿出來,我可不想和父親碰上。」德拉科應道,伸手扯過掛在哈利臂彎的斗篷,用力一甩把倆人罩住,他還未體驗過隱形斗篷的神奇之處,臉龐仍然因著緊張而僵硬。
  哈利手指在地圖上比出一條路線,「我們走這條路。」
  倆人緊緊抓牢斗篷,悶頭照著路線快速前行,直到順利踏出城堡后,才看著地圖上遠遠被拋開的黑點,喘出氣來。
  沒什么比夜游時碰上斯內普教授更糟糕的事了,與對方相比,惹人厭的費里奇都顯得分外可人,哈利悄悄腹誹道。他推了下因疾走而滑落的眼鏡,深吸了口涼冷的空氣,緩緩吐出,德拉科冷硬的臉龐變得柔和,他看見那雙冷淡的灰藍眼眸掠過一抹得意。
  哈利的心跳快了些,想起自己今晚的計划,他舔了舔唇,又深深呼吸把空氣填滿整個肺部,將不受控制升起的熱度降下。德拉科看上去好似對今晚的目的地不在意,擺著慵懶、興味索闌的模樣站著,事實上,他的眼角余光把哈利的每個表情收入,疑惑愈發深了。
  「我們得進入禁林里頭,巴嘴待在那兒。」哈利說。
  「巴嘴?」德拉科皺起眉。
  「唔,�褪俏蟻敫憧吹畝鰲!搆廝怠�
  「是嗎?」德拉科沉吟了聲,若有所思地瞥了哈利一眼。
  巴嘴是只鷹馬,他當然記得這匹在惹人發噱的奇獸飼育學課堂,害自己丟臉的該死鷹馬!那名沒畢業的混血巨人妄圖讓他們對一只野獸卑躬屈膝,而救世主波特則是乘上鷹馬藉此炫耀自己的名頭,最后那頭鷹馬還逃過了制裁,和天狼星布萊克逍遙法外。
  現在他倒好奇對方為什么主動帶自己去見匹鷹馬,或許是�恍6岱⑾鄭允醞紀腹約核搗蓋玆�糲呂矗靠峙祿崛謎餿禾煺嫻母鵠撤葉嗍�換崛酶蓋漬胰稅延ヂ碭銑齷舾裎執模宰潘強奚サ牧徹⑿Γ呂屏沽溝厙塘飼套旖恰�
  禁林看守員的小木屋如今十分整潔,屋檐處更掛著五彩繽紛的燈飾,哈利領著德拉科經過時,從窗戶瞧見亮著蠟燭暈光的屋內,海格正與布斯巴頓學院的女校長對桌而坐,他們分別穿著西裝與長裙,含情脈脈地凝視對方。他微笑起來,穿過草叢的步伐輕了幾分,深恐攪擾了倆人。
  走進陰暗的禁林,德拉科的腳步放緩下來,神情警戒地停張望著四周,在聽見不明聲響時停止前行,哈利熟稔地繞過幾棵巨樹,不停歇地深入,目光筆直而愉悅。幾分鐘后,倆人到達一處柵欄圈出的空地,巨大的膺鳥坐臥在正中央,兩只前爪深長向前交迭,腦袋優雅地擱在上面,閉眼休憩。
  「待在這兒。」哈利小聲說道,把斗篷留給德拉科,自己則俯著身慢慢走向鷹馬。
  鋒利的雙眼睜開,鷹馬警醒地抬起腦袋,看向哈利,他恭敬地彎下腰鞠躬,直到得到俯頭響應時,才慢慢直起上身。
  「晚安,巴嘴。」哈利上前摸了摸�哪源幼拋叩攪硪徊嗟拇笙渥幽貿黽鋼謊�酰昧λΦ嬌罩小�
  巴嘴撐著四肢站起身,邊發出歡快的叫聲,邊精准地咬住雪貂吞吃進肚子內,哈利一連喂了六條雪貂后,才重新走向德拉科。
  「這就是我想給你看的,一頭鷹馬。」他期待地看著德拉科,「我是想……也許你會願意騎著巴嘴飛上天試試?那滋味棒透了,與騎著掃帚的感覺完全不一樣。」
  德拉科驚疑地注視著哈利,散落遮住額頭的瀏海突顯了那雙碧綠的眼睛,星光般微亮,他甚至在如此昏暗的視線下,看清了對方雙頰泛起的溫紅。這其實十分可笑,三更半夜溜出城堡踏入危險的禁林,只為了騎一頭愚蠢的鷹馬,他能想出無數個能夠狠狠嘲笑對方的長句。
  然而,他僅平淡地脫下隱形斗篷,用挑剔的目光掃了前方的鷹馬一眼,慢腔慢調地說:「沒人告訴你該弄個舒適的馬鞍嗎?波特,你該不會想直接騎在上頭吧?」
  「那很重要嗎?」聽出話語中的意思,哈利雙眼一亮,露出笑容,聳肩說:「或許我們能從布斯巴頓的那幾頭金馬偷走一副?」
  「想想那些巴洛米諾馬的體積,波特。」德拉科睨了他一眼,「那輛馬車上還坐了一位女巨人。」
  「喔。」哈利看看巴嘴,想起那些和大象一樣龐大的金馬,搖了下手,轉回正題,「要來嗎?這時間就算我們騎著巴嘴繞著霍格沃茨飛一圈,都不會有人發現。」
  「你能保證那頭野獸不會半途把我們從空中甩下嗎?」德拉科問。
  「當然,巴嘴很乖巧的,如果你不放心的話……你可以坐在前面抱緊�牟弊印!搆底潘底牛艚裘蜃∷劍坪跫υ誑酥譜∈裁礎�
  「不,你坐在前面。」德拉科嫌棄地皺起眉頭,「�順篩久槐蛔邢杆⑾垂氪偉桑俊�
  「大概吧……」哈利心不在焉地應了幾句德拉科對此的批評,思緒飄飛到了等下來倆人騎坐鷹馬的場景。
  在他的預想中,坐在前面的人會是德拉科,而自己坐在后頭,手臂繞過去抱住對方,所以馬鞍一點也不重要。
  哈利覺得帶著記憶重活一次的好處十分顯著,除了省去許多曾經的措折與避去彎道外,便是能更好地處理許多事,追求喜歡的對象正是其中之一。
  不過,雖然比過去更勇敢直接,容易在緊張時表現笨拙的部分依然沒有改變。
  幸好,德拉科的注意力全在巴嘴身上,沒有發現哈利通紅的臉。
  「所以,我得和這愚蠢的東西鞠躬是吧?」德拉科不悅地說道,說到愚蠢的東西時小聲又迅速,沒仔細聽便會錯過。
  「沒錯,你得先向巴嘴鞠躬,等�郵堋!搆鸕潰疽獾呂聘謐約漢竺媲敖�
  抬了抬下巴,德拉科不以為然地撇了下唇,沒有再回嘴,會說上一句不過是不甘心罷了,過去的教訓曆曆在目,他不會蠢到再去挑戰一次。倆人走到三步外的位置,朝巴嘴微微躬身,幾秒后,順利得到了允許的響應。
  一獲得允許便立刻挺起身的德拉科,突地發現哈利不知何時站在自己前面,擋住半個身子,像是在打掩護與保護,他不由得露出古怪的表情。等到隨哈利踏上撐著樹的矮梯,半跳躍地坐上鷹馬,從背后抱住對方時,他的表情已復雜怪異到極點。
  他對於騎著鷹馬飛翔抱有期待,哈利猜得沒錯,這也是為什么當年被鷹馬拒絕,受傷后,他會隔外惱怒,大費周張找父親幫忙,想讓劊子手砍了�源腦頡�
  然而,他從未想過是如此的方式。他不自在地渾身發僵,臉上一陣燥熱,被抱住的哈利僵住身體不敢亂動,血液沖向頭頂一瞬間發白,察覺這點的德拉科臉色緩了緩,整個人放松了些,為了不單是自己感到尷尬。
  「走吧,巴嘴。」哈利深吸口氣后說道。
  巴嘴響應地仰起頭顱,翅膀用力一振,如箭一般射向高空,疾駛的速度讓哈利與德拉科緊緊收住雙臂,低下頭躲避風壓,直到遠遠拋下大片的森林,巴嘴才放緩速度,倆人也有了余力抬起身子。
  今晚懸掛在天空的是滿月,皎潔的月光如銀紗輕籠大地,靜謐而優雅,未歇的燈火在黑夜分外溫暖。倆人忘卻了稍早的尷尬,沉浸在迷人的夜景中。
  哈利微微側過頭看向德拉科,對方微�起眼,享受地望著下方的森林,這么凝視著,他微笑了起來,感覺到放在自己腰上的手松了,他再自然不過地開口:「你得抓緊我,德拉科,小心巴嘴往下飛。」
  轉回頭,德拉科挑起眉哼了聲,「你也抓緊了,波特,省得被我抓著掉下去。」
  哈利忍不住笑了起來,連帶著德拉科也沒繃住嘴角,殘留的那一丁點不自在隨著笑聲被風吹散,消散空中。
  巴嘴繞過霍格沃茨一座座的尖塔,飛向球場與森林,甚至貼著亮如銀鏡的黑湖滑行,濺起水花灑了倆人一聲,讓他們冷得罵出聲,重新爬高竄入云間時,倆人大叫著緊緊俯身抱住,又隨著側飛與俯沖歡呼。
  一個小時后,他們意猶未盡的回到禁林,離開前,哈利又喂了六只雪貂給巴嘴,其中有一半是德拉科拋出的。
  他們披上隱形斗篷,步履輕快地走回城堡。德拉科捏著劫盜地圖較著勁,哈利則笑得渾身發抖,制作這張地圖的人稟持著搗蛋的態度,不斷浮出文字挑釁著葛萊芬多的死對頭--斯萊哲林學生。
  「葛萊芬多果然是一群討人厭的家伙。」德拉科罵道。
  「斯萊哲林也沒討人喜歡到哪兒去啊!」哈利回嘴。
  輕松愉快的氣氛讓哈利把計划好的表白悶在喉頭忍耐,不時偷覷德拉科的表情,面帶微笑地與對方說著話,走動時摩蹭在一起的手臂如蟻蝕般搔癢難耐,卻又讓他想貼得更近一些。
  拖拖拉拉地順著原路向斯萊哲林地窖前進,他們顧著看地圖上浮出的對話,忘了注意是否有人靠近,一直到轉過走廊撞見一張嚴肅陰沉的臉時,才收住聲、煞住腳步。
  他們的動作顯然遲了些,巡夜的西弗勒斯已留意到了不尋常,停下了腳步。哈利連忙扯著反應不過來的德拉科貼住牆壁蹲下,倆人的心臟跳得飛快,睜大眼盯著西弗勒斯的動作。
  緩緩看了圈走廊,西弗勒斯似乎在判斷剛才的聲音是從哪里傳出的,走動的腳步一度離倆人很近,幸好對方只是舉著發出光芒的魔杖審視了番掛在牆壁上的畫象,幾分鐘后,他面無表情地拂了下袖子,繼續往下一條走廊前進。
  他們趁機朝另一頭快步離開,這次德拉科心有余悸地把地圖交給哈利,不敢再掉以輕心,盯著地圖上移動的黑點,小心翼翼地抵達斯萊哲林的地窖。
  呼出一口長氣,德拉科正想揭開隱形斗篷告別,他抬起的手便被人抓住了,扣住他的手腕的手指冰冷泛汗,他轉頭看去,哈利憋著張臉,屏息得快喘不過氣。
  「德拉科……」哈利開口喚道,聲音從抿緊的嘴唇擠出,別別扭扭。
  德拉科看見哈利深吸一口氣,吞了吞口水,再次開口:「德拉科。」這次聲音正常多了。
  「我喜歡你,德拉科。」哈利說。
  驚訝地瞠大眼,德拉科不敢置信地看著哈利,「你──」
  「我喜歡你。」哈利緩過氣來,重復說了一次。
  他的一雙眼堅定地凝視著德拉科,滿臉通紅,壓抑許久的熱度在這時爆發了出來,他全身發燙,包含雙手連十指。德拉科清楚感受到手腕上貼住的冰冷逐漸轉為溫熱,用力地死死握住,他下意識地想縮回手,沒有成功,於是那熱感染到自己身上來。
  他沒有察覺自己蒼白的臉泛起了紅,但盯著他瞧的哈利看見了。
  「我想告訴你這個……如果可以的話,希望你能考慮……接受。」哈利低聲說完,松開了手。
  德拉科瞪大眼看著哈利,站了半晌,什么也沒說地轉過身進入地窖,踏下台階時差點兒沒留神地絆倒在地。哈利望著闔起的石牆好一會兒,才轉身走回葛萊芬多宿舍。
  這晚,倆人都輾轉反側,睜眼到天亮。
  魔藥辦公室內,西弗勒斯面無表情地看著自己從走廊撿到的毛絮──喀爾森黑巨羊毛,是他踩上突兀出現的一小角斗篷布時落下的。等他不動聲色地離開,隔十分鐘返回時,那角斗篷布已消失得無影無蹤,只剩這團毛絮。
  他把毛絮丟入壁爐,皺緊了眉頭。
作者有話要說:  這就是兜風約會后表白,鷹馬是交通工具=W=+

  ☆、番外八:死對頭15(完)

  15
  那夜后,倆人陷入了僵局。
  哈利無意識地晃動羽毛筆,望著圖書館另一側埋首書案的斯萊哲林作下結論,沒幾秒又把結論推翻掉,他想還有更適合的句子能夠形容現在的情況──若無其事的假象聽起來很相近,尷尬的若無其事的假象更貼切些,暴風雨前的寧靜……不,這不討人喜歡。
  「哈利!你在做什么?」赫敏發出氣音問道。
  他茫然地對上赫敏的視線,在她的挑眉示意下低頭一看,羊皮紙上是達一尺的混亂圓圈。哈利臉一紅,匆匆將那張羊皮紙卷成一團壓到旁邊的書下,重新抽過一張羊皮紙攤開在桌上。
  「你有煩心事嗎?」赫敏壓低聲音關心道。
  「沒什么,我只是在發呆。」哈利搖搖頭。
  「不,你最近似乎真的不太對勁……就像、就像──現在這樣。」榮恩皺著臉苦苦思索,努力想表達他觀察到的情況。
  「我沒什么事,真的。」哈利說道,故意聳了下肩膀強調,「我剛才只是在想……后天的第一場比賽,記得海格給我們看的那三條龍嗎?不知道他們要怎么迎上那幾頭可怕的大家伙。」
  「噢,那可真是可怕……不過,這就是三強爭罷賽,不是嗎?曆經挑戰成為一名真正的勇士!」想起出動十幾名馴龍師才制服的龍,榮恩緊張地抿住嘴角,臉上則流露出一絲向往。
  「是啊,前提是能夠安然度過,我想沒什么好擔心的,教授們還有魔法部官員不會讓學生出事的,他們一定有釆取預防措施。」赫敏不以為然地說道,接著轉頭朝哈利剛才發呆的方向看了一眼,緩和了語氣:「哈利,如果你需要傾聽的話,盡管說出來,我能保證不會大嘴巴地到處亂說,相信榮恩也不會這么做,只除了偶爾大驚小怪。」
  「嘿!誰大驚小怪啦?」榮恩瞪大眼抗議,不小心飆高的音量引來了平斯夫人的瞪視,赫敏撇了下嘴唇。
  朝互相瞪眼的倆人露出微笑,哈利搖搖頭,眼角余光停留在遠方動也不動的鉑金腦袋上,他輕聲說:「沒什么事,真的沒什么事。」
  其實情況沒想象中的糟糕,在表白前他曾胡思亂想過所有可能的悲慘下場,做好了被德拉科大肆嘲笑、掏出魔杖施咒送自己進醫療翼,甚至是被斯內普教授挑刺針對直至畢業的准備。
  而德拉科只是遲遲沒有回答。對方一如既往地與自己練習魁地奇,當他忐忑不安地朝對方打招呼、提出用餐之類的邀約時,也被平淡地應下了,客觀而言他們的關系似乎沒有任何改變,不過是多了道小心翼翼得令人別扭的肢體距離,言語交流簡潔了些,經常會從那張傲慢的嘴巴溜出的嘲諷更是友好省略了。
  哈利不明白德拉科究竟怎么想,是還在考慮是否接受他的感情,還是打算裝作那晚的事從未發生。如果是后一種……他低下頭,怕是自己不敢也不願戳穿這層薄弱假面。
  即使克制住情緒,努力作出平靜模樣的「自然」相處已讓他郁悶極了。
  與哈利的煩悶沉默相反,過於震驚而一夜無眠的德拉科,一直處在煩躁的狀態,總是跟前跟后的高爾與克拉布落在后一步的位置,不敢主動開口與他交談,布雷斯早遠遠繞開這座隨時等待機會噴發的活火山,潘西蜻蜓點水地撒嬌試探了幾句,被冷漠凍了僵,委屈地閉上嘴。
  德拉科皺著眉頭,拼命思考──救世主波特怎么會看上自己這個該死的食死徒,他無法不刻薄地如此挖苦,對波特或對自己。那晚握住自己手腕的熱度彷佛帶了詛咒,揮散不去地停留在那兒,他的目光總往腕上飄去,眼前又浮現哈利脹紅臉的堅定表情,耳畔則自動響起那句喜歡,問號與疑惑很快攀附而上,拉扯著思緒回放這輩子的相處,再翻過過去對立的一幕幕。
  手腕發燙,曾經被咒語劈烈的胸腹同樣發出疼痛。那股泛冷的疼痛總讓他握緊魔杖,停止繼續向下思考,自己會思考這種問題的原因,於是思緒拉回最初,到底為什么哈利會對自己表白,不停循環。
  保持與哈利相處出乎意料地并不困難。一開始德拉科是皺著眉頭提著掃帚,猶豫地走到魁地奇球場,見了一如往常面帶微笑的哈利后,他很是輕松自然地擺出平和的態度,順利完成了一次練習,之后的邀約均是如此。
  唯一的差別在於,他總是注視著哈利,觀察對方的一舉一動,把每個操作表情與話語細細琢磨,想著自己該給予什么答復,到此處,他又自動中斷了思考,煩躁不已。
  霍格沃茨因著三強爭罷賽第一場賽事的到來瘋狂沸騰,坐在高聲為學校勇士加油�喊的觀眾席間,德拉科想自己或許是唯一心不在焉的人。輕抬下巴,冷淡環視與記憶沒有偏差的賽場,他看見哈利坐在右側的觀眾台,頭擺向自己的方向,他們的目光穿越叢叢人群交會在一塊兒,直到群眾紛紛站起身擋住視線,對出現在場上的瑞典短吻龍發出響亮的喧嘩。
  貴賓席上的盧修斯蹙起了眉頭,蛇杖輕點了下石磚,坐在他身旁的西弗勒斯面色漠然注視著人全中探頭探腦了半晌,才垂頭喪氣坐下的哈利,雙手緩緩舉起跟著群眾鼓掌,歡迎第一位迎戰的勇士。
  順勢收回目光的德拉科仍舒服端坐著,高爾與克拉布高大的塊頭圍出一方清淨。場上的塞德里克正狼狽閃避暴怒的瑞典短吻龍,一只用石頭變成的拉布拉多犬不停地汪汪吠叫,繞著圈子奔跑,吸引龍的注意力。
  不得不承認救世主波特當初與龍的魁地奇競賽確實十分精彩,其他三位勇士的手法不是簡單粗暴就是無聊至極,現在場上甩著舌頭奔跑的狗更是吵得令人想塞住耳朵。
  把玩著赫奇帕奇們在開賽前發放的加油物品,一枚閃爍「支持塞德里克迪哥里」標語的徽章,德拉科嗤笑完徽章廉價的質量與自己曾經慷慨提供的無法相比后,掏出魔杖抵住它,喃念了句咒語,「支持塞德里克迪哥里」閃動著流光轉為「波特大爛貨」的字樣,停留幾秒后又重新變回。
  一陣尖叫聲后,連著掀起狂肆的歡呼叫好,塞德里克終於拼著燒傷了一只手,從龍腹下高舉起金蛋,松了口氣把屁股重重落回石椅的人群,重新露出通往葛萊芬多的視野,看了眼哈利滿臉雀躍地看著自己的方向,他勾起唇角,把徽章別上胸口。
  那一瞬間不斷錯開斷軌的思緒接連起來,連續思考再思考的疲勞遮覆下的答案十分簡單,不過是他也喜歡上惹人厭的疤頭。德拉科臉色變了變,不甘心、懊惱與欣喜混動成復雜的情緒梗住他的呼吸,歡呼的群眾再次起立,擋住目光,他抬手捂住額頭,咒罵起從自己重活一次,便不退卻地湊近的波特。
  人牆的另一頭,突如其來的勇氣與期待把哈利的胸膛填塞得滿脹挺起,他興奮的模樣與身邊為了出場的戴谷樂出場激動揮舞雙手的人沒有兩樣。遙遠的距離根本瞧不清細微的表情,他卻肯定從德拉科臉上看見了微笑,那是從自己表白后得到的第一抹微笑,雙方膠著的視線讓人頭腦發熱,更燒溶這些天來累積的沮喪與不安,他無法控制自己別露出像見著迷拉的傻笑,直直朝斯萊哲林的方向望去,縱然目光無法穿透人牆。
  賽事結束后,他匆匆告別朋友,擠開人群朝斯萊哲林的方向跑去,可惜的是,他從弔兒郎當笑著的布雷斯口中得知,德拉科與他的父親們先行一步了,自己沒得及趕上。
  當天晚上與隔天早晨,哈利也沒能在餐廳遇見對方,只能耐著性子結束兩堂的占卜課,拋下仍對著一團迷霧的水晶球,向崔老妮教授編織天王星與木星交會意涵的榮恩,在下課鐘響起的瞬間沖出塔。
  他頭一次迫不及待趕往魔藥教室,喘著氣踏入陰涼的地窖時,發熱的腦袋才考慮上碰見斯內普教授的可能性,他屏住氣息,小心翼翼看了圈教室,感謝他的好運氣,里頭只有剛結束課程的一年級生在整理坩堝。
  猶豫了下,哈利選擇站到門邊對著走廊等待,經過的學生們好奇地看向他,他拉整好長袍,作出從容自在的模樣,不去理會那些目光。等了快五分鐘后,長廊一端有人影緩緩走近,高爾與克拉布填塞住整條走道的身形讓他一眼辨出目標。
  德拉科把書包放到高爾手上,示意對方與克拉布先進教室,自己則停下腳步站在哈利面前。
  「波特。」他看著難掩緊張神態的哈利,想起昨天得出的結論,頓時不自在起來。
  「德拉科。」哈利露出了微笑,有些語無倫次地說:「你還記得……前幾個禮拜,嗯,那天晚上,我和你說的事吧?就是最后回去的時候。」
  灰藍的眸子閃了閃,德拉科緩緩點了下頭。他不由得盯向哈利,對方的表情前所未有地清晰起來,原來那幾個禮拜的平和不過是強撐的表像。
  「你的回答呢?」哈利深吸一口氣,努力讓自己的語氣聽上去輕快愉悅。
  德拉科微抬的下顎繃了繃,抿緊嘴唇,牙齒重重壓緊,他抑制著喉頭的滾動,即將脫口而出的不只是聲音,還是剝下驕傲的言語,所以保持住沉默。
  他注視著那雙滿是期待的碧綠眸子,那晚被握住的手腕再次發燙起來,他旋即發現不是錯覺,縮在口袋內的手不知何時拿了出來,哈利靠近了一步,輕輕抵住彼此的腳尖,一手放在他的手腕少慢慢縮緊,這一次伴隨熱度竄流而上的還有細微的顫抖,被按住的腕脈讓血液奔流與心臟跳動的聲響擴大,蕩在耳邊使人感到口甘舌燥。
  答案幾乎從德拉科灰藍的眼睛跳躍出來,哈利必須費盡力氣才能制止住自己不得意忘形,他實在了解德拉科馬爾福,一如對方了解哈利波特,雖然過去的開始劍拔弩張,不怎么美妙,他們互相挑刺地能從一個眼神瞧出背后的含義。
  就算德拉科不說出口也不要緊了,他暈呼呼地想,不自覺地咧出傻笑,配上脹紅的臉龐顯得十分滑稽。
  「我很不想承認,波特,畢竟,這實在有損體面。」德拉科輕聲說,抑揚頓挫的貴族腔有些不穩,「可我不得不同意,你那天說的……很令人心動。」
  哈利雙眼發亮,覺得心臟樂得快跳出來,他想要說些什么,而德拉科還沒停下他的長篇大論,對方好似不是在答應一場浪漫的告白,而是在進行辯論,致力於使自己立於不敗之地。
  「──一名莽撞的葛萊芬多,不是斯萊哲林,這該有多么愚蠢……」
  「好吧,德拉科,如果你還能忍受的話,這次的舞會你願意和我一起出席嗎?」哈利說。
  德拉科怔了下,微微撇開臉再轉正,「希望你已經准備好得體的禮服,波特,我不會和服儀不整的家伙出席舞會,那簡直丟臉透頂。」
  「這點你可以放心。」哈利應道。
  他試探著動了動握住德拉科的手,碰觸了下那溫熱的掌心,德拉科皺了下眉,像是煩透了似地,用力反抓住他的手。
  明明不是第一次談戀愛,實際年齡也一大把,但倆人仍表現得像青少年般手足無措,哈利興奮過頭地語無倫次說著話,德拉科別別扭扭地應著,看上去很不適應現在的新關系,更沒注意到他們面對面站立,兩只手握在一起佇在教室門口的行為有多么古怪與引人注目,最后被前來上課的西弗勒斯冷言冷語趕進教室時,倆人全悶紅一張臉,低頭不語。
  哈利榮幸地再次享受斯內普教授課堂上的特別照顧,灰頭土臉地度過魔藥課時光,并預定了一次的勞動服務。當晚他心驚膽跳地擠了兩桶鼻涕蟲黏液,全身上下附著著惡心的味道,直至他離開,坐在辦公桌后批改作業的斯內普教授,都未開口說過一句話。
  和德拉科提起時,對方只是平淡地說:「不,除了你是名愚蠢的葛萊芬多,父親不會有其他意見。」
  「那、那另一位,馬爾福呢?」哈利問。
  「你該稱呼馬爾福先生,波特。」德拉科不滿地說道,停頓了下后,面色變得古怪,「在成為伴侶前,父親大概不會在意。」事實上,盧修斯挺在乎這件事的,他回想起父親嘴角僵硬,欲言又止的模樣,一名曾經的救世主對於曾經的食死徒而言過於刺激了。
  「這聽上去像是不看好。」哈利咕噥了聲,想想盧修斯高傲冷漠的面孔,又看了看德拉科,他微笑了下,湊近了腦袋。
  確認關系后,德拉科很快恢復從容,認真論起戀愛經驗他比哈利要熟稔多了。他垂下眼,等哈利的嘴唇靠近時低頭貼上,溫柔而親暱地舔舐彼此的嘴唇,舌頭摩蹭后滑入溫暖的口腔,輕輕交換了一個呼息。
  經過花園的潘西硬生生止住步伐,她憤怒地重重瞪了哈利一眼,高仰起下巴,抬頭挺胸地蹬著腳步離開。直到舞會前,她都回避著德拉科,不和對方碰面交談,私底下為無疾而終的暗戀紅了眼眶。
  麥教授宣布了耶誕舞會的事,教導了舞會上應有的禮節與舞蹈。哈利懂得了奈威當時的投入,他甚至得與對方輪流在宿舍內踩著舞步,虛摟著空氣轉圈。榮恩坐在床鋪上大驚小怪地叫著,就與赫敏說的一樣,哈利與德拉科交往都已過了兩個禮拜,他仍無法鎮定下來,然而,他依舊是哈利體貼的朋友,偶爾罵著該死的斯萊哲林時,他不再說「他們那群斯萊哲林」,改成了「那個斯萊哲林」。
  這年的聖誕舞會尤其熱鬧,富麗堂皇的大廳連同兩條走廊冰晶一片,華美的冰雕裝飾著每一處,在弔燈的照耀下閃閃發亮。
  德拉科與哈利碰面時,發現彼此的禮袍風格回異,一點兒也不同調,他身上那襲貼身的現代式西裝站在哈利身邊顯得分外成熟而乏味,對方那套復古禮袍搭配的斗篷飄來飄去令人抓狂。
  倆人滑入舞池造成了不小的騷動,各自練習過的舞步明顯沒搭上節奏,不停搭錯拍踩到彼此的腳,在轉圈時撞到別人,德拉科忍不住咒罵出聲,手臂仍然牢牢攬住哈利的腰。
  哈利邊拎開斗篷邊笑出聲,覺得這是他跳過最棒的一支舞。
  幾年后,倆人結了婚,哈利在父親詹姆氣得跳腳的情況下搬入了馬爾福莊園,他在德拉科久未使用的行李箱內發現了那枚閃爍著「波特大爛貨」的徽章。
  他驚訝地睜大眼,感到疑惑又有些懷疑,回頭看了眼正忙著把自己帶來的衣物放進衣櫥的德拉科,摸摸鼻子笑了笑,低頭又摸了下令人懷念的徽章,若無其事的蓋上行李箱,把自己的行李箱迭了上去。
作者有話要說:  本文到此完結,有些小秘密不會被揭開,也沒有被揭開的必要,彼此心照不宣。

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